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INFORME SOBRE VISITA A ACACÍAS META

PLANTA DE TRATAMIENTO DE RESIDUOS SÓLIDOS

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INTRODUCCIÓN

Nos encontramos en una época de absoluta prosperidad para la raza humana.
En los últimos dos siglos se han sentado las bases para una revolución
profunda de toda la estructura de la sociedad humana. La raza humana ha
aumentado en número y progreso técnico para el último siglo más de lo que
logró avanzar jamás. Nos encontramos en una época en la cual llegamos a
convertirnos en la especie dominante. Nuestro dominio y progreso nos ha
llevado incluso a plantear la posibilidad de expandir nuestra influencia más allá
del planeta.

Podría pensarse que esto es apenas el comienzo. Pero todo progreso tiene un
precio. Toda nuestra actividad industrial, todas las nuevas actividades
derivadas de la ciencia, la tecnología y todo aquello sobre lo cual se sustenta
nuestro espectacular progreso como especie está generando un impacto
importante sobre el medio y estamos empezando a notarlo.

Por ahora no contamos con un lugar diferente a donde ir; sólo contamos con la
tierra y se hace preciso empezar a protegerla a fin de superar esta primera
etapa de desarrollo en la cual no sabemos manejar los medios disponibles de
una manera sustentable en el tiempo. Es preciso reducir de alguna manera el
impacto negativo sobre la naturaleza. Quizás, y si logramos sobrevivir, dentro
de un par de milenios se mire esta época como la clave para todo el progreso
posterior, por permitir superar la adolescencia tecnológica sin destruirnos.

Ante el problema que tenemos, conviene darse cuenta que ha sido el hombre
quien con sus actos impacta negativamente el ambiente, y por tanto ha de ser
el hombre quien dé una salida a esta situación problemática a través de sus
actos.

En el siguiente trabajo se comentarán algunas acciones encaminadas a reducir
el impacto negativo sobre el medio que se produce como consecuencia de
nuestras acciones. Nuestros primeros patrones de comportamiento respecto a
esto suelen ser bastante rudimentarios y no atacan las causas, pero es preciso
reconocer el potencial de estas acciones por cuanto la capacidad de
mejoramiento desde cosas rudimentarias ha sido un constante en la historia
humana.

Dentro de las actividades a través de las cuales podemos actuar se encuentra
el tratamiento de residuos; una de las consecuencias de nuestras acciones
modernas. El tratamiento de residuos sólidos nace ante todo de la toma de
conciencia sumada a las decisiones para trabajar a largo plazo. Una vez se

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logre comprender que la contaminación es un problema que nos afecta a
todos, lograremos encaminar esfuerzos a la solución de dicho problema.

DESCRIPCIÓN GENERAL DE LA PLANTA.

La planta ha estado funcionando durante poco más de una década en la vereda
de Montelibano, perteneciente al municipio de Acacías, meta. El
funcionamiento de la planta ocupa un área de 12 hectáreas, de las 53
hectáreas disponibles en total.

El número de empleados es de aproximadamente 50 personas y alrededor de
la mitad son madres cabeza de familia. Estas personas perciben el salario
mínimo más auxilio de transporte. En cuanto a la comida, la administración
local del municipio cubre la mitad de los costos. Los empleados deben recibir
vacunas continuamente contra la fiebre amarilla, la influenza y el tétano (esta
último resulta de fundamental importancia debido a que la selección de
residuos se hace de modo manual y la probabilidad de punzadas ó cortes suele
ser bastante alta; se hace especial énfasis en el peligro que representan las
agujas usadas).

FUNCIONAMIENTO

Existen tres zonas que se destacan a continuación

TRATAMIENTO DE LOS PLÁSTICOS

Debido a sus propiedades, el plástico es clasificado en diversos tipos; la
clasificación se hace de acuerdo al código con el cual se identifica el tipo de
plástico (usualmente se trata de un número de 1 a 7 encerrado en un triángulo
que se ubica en la parte inferior del envase). El plástico se utiliza para fabricar

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manguera. El procedimiento es relativamente sencillo y se ilustra a
continuación.

TRATAMIENTO DE RESIDUOS ORGÁNICOS

Los distintos tipos de residuos orgánicos se disponen en módulos por períodos
de dos meses para que terminen su proceso de descomposición. Durante este
período se generan diferentes tipos de gases que en el momento no están
siendo aprovechados pero cuya existencia se reconoce y se tienen planes
futuros.

CULTIVOS DE LOMBRIZ

Los residuos orgánicos mencionados anteriormente son llevados a un área en
la cual se utiliza un tipo de lombriz que denominan ‘lombriz roja californiana’
con el fin de producir fertilizante para el suelo. A través de unas condiciones
particulares en secciones especialmente diseñadas cuyas medidas de longitud
anchura y profundidad son 1500, 175, 45 centímetros respectivamente, se
crean las condiciones adecuadas para que las lombrices puedan reproducirse
con rapidez. Como resultado de su acción metabólica se produce un fertilizante
de suelo que ha probado ser de gran calidad conocido con el nombre de
humus. Los productos finales de la descomposición del humus son sales
minerales, dióxido de carbono y amoniaco, que, convertidos a su forma estable
pueden ser utilizados como alimento por las plantas. La sucesión de cultivos, y
más aún de agricultura intensiva, deteriora lentamente el suelo; el humus
permite la regeneración de la capa que sirve de alimento a los futuros cultivos
y debido a esto ha venido cobrando mayor importancia.

En la actualidad la producción de humus está condicionada por la cantidad y la
calidad de los residuos orgánicos a través de los cuales se inicia el proceso.
Debido a la contaminación de la materia orgánica no se ha logrado cumplir la
normatividad para comercializar el fertilizante al precio corriente de mercado.
Actualmente se producen de 3 a 4 toneladas de fertilizantes.

DISCUSIÓN FINAL Y RECOMENDACIONES

Se admite que la planta de tratamiento de residuos sólidos considerada no es
auto sostenible económicamente, con lo cual se están realizando esfuerzos a
fin aumentar las utilidades para que los esfuerzos que se han llevado a cabo
durante 10 años contribuyan al medio ambiente logren mantenerse en el largo
plazo. Se recomienda hacer estudios para incinerar los plásticos y otros
materiales aparentemente inservibles con el fin de proporcionar material que
enriquezca el asfalto de carreteras para tráfico ligero, siguiendo el ejemplo de
procesos realizados en Suecia.

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Los procesos son eminentemente manuales, situación que trae ciertos efectos
sobre la eficiencia de los procesos. Existen ciertos mecanismos que pueden
contribuir a hacer que el proceso sea más eficiente. Se recomienda el estudio
para implementar un sistema con bandas transportadores que a través de
diferentes mecanismos separe los materiales de acuerdo a su densidad, paso
seguido se hará uso de imanes a fin de separar con mayor rapidez los
materiales de contenido metálico. Este tipo de mecanismos han dado buenos
resultados en países como Japón, en donde en algunos casos se tritura el
material antes de hacer uso de los imanes a fin de recuperar la mayor cantidad
de metal posible.

Una posibilidad de hacer la planta auto sostenible consiste en obtener las
licencias necesarias para vender fertilizante de buena calidad en el mercado.
Para esto se recomienda idear un plan conjunto con la administración
municipal y las instituciones educativas a fin de proveer las condiciones
materiales concretas haciendo entrega de recipientes en los cuales se haga
separación de residuos orgánicos e inorgánicos. Esta es una tarea que implica
realimentación y esfuerzo ininterrumpido pero es preciso hacerlo debido a que
implica la sostenibilidad de las actividades en el tiempo.

CONCLUSIONES

• La planta de tratamiento de residuos sólidos de acacías constituye un
ejemplo de los esfuerzos concretos que pueden realizarse para contribuir
a la preservación del medio ambiente.

• Los problemas de contaminación ambiental son causados por acciones
humanas, y son las acciones humanas las que deben dar solución al
problema.

• Descontaminar el ambiente y reutilizar los recursos es completamente
posible, y la mayoría de dificultades a vencer son de naturaleza técnico-
práctica, al igual que los procesos que las crearon.

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• Los procesos realizados en la planta de tratamiento de residuos sólidos
tienen gran potencial de aplicación de la ingeniería industrial. Podrían
lograrse buenos resultados a través de procesos de estandarización,
mejoramiento continuo, investigación y desarrollo, innovación, procesos
de benchmarking, búsqueda de apoyo internacional entre muchos otros.

• Al tratar los residuos sólidos se están atacando las consecuencias del
problema, no las causas, pero constituye un primer paso para tomar
conciencia.

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