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FUNDAMENTO SOCIO ANTROPOLGICO DEL DERECHO PENAL

DERECHO PENAL COMO MECANSMO DE CONTROL SOCIAL Y CRTICA A LA FUNSIN


REPRESIVA

Concepto de Control Social.

Las teoras criminolgica y sociolgica han generado mltiples interpretaciones y diversos
conceptos sobre el trmino Control Social. El Diccionario de Sociologa de 1995, de la Editorial
Larousse, a tenor con la corriente francesa identifica el control social y la regulacin social,
reconociendo esta ltima como el conjunto de presiones, directas e indirectas, que se ejercen
sobre los miembros individuales o colectivos de un grupo o una sociedad para corregir las
diferencias de comportamiento o de actitud ante las reglas sociales, y las normas adoptadas por el
grupo social o la comunidad estudiada.

Por su parte, las posiciones radicales de la Criminologa Crtica matizan su concepcin sobre el
Control Social, asumindolo como las medidas tendientes al mantenimiento y reproduccin del
orden socio-econmico y poltico establecido. Lo anterior llama a la reflexin en torno a la
necesidad de que el control social sea analizado en su dimensin socio-histrica, por cuanto nos
encontramos ante un fenmeno de determinacin histrica-concreta.

En una visin ms concretizada afirmamos que el control social lo constituye aquel conjunto de
mecanismos, acciones reactivas y sanciones que una colectividad elabora y utiliza, ya sea con el
fin de prevenir la desviacin de un sujeto individual o colectivo respecto a una norma de
comportamiento, sea para eliminar una desviacin que ha ocurrido logrando que el sujeto vuelva a
comportarse de conformidad con la norma, o en fin, para impedir que la desviacin se repita o se
extienda a los dems.

Los mecanismos de control social, son el control social que se ejerce sobre la conducta del
hombre, "control que no solo se ejerce sobre los grupos ms alejados del centro del poder, sino
tambin sobre los grupos ms cercanos al mismo."

"El Derecho slo tiene sentido dentro de una sociedad y, sta se basa en las relaciones que se dan
entre sus miembros", tal como dice Jescheck: "La misin del derecho es proteger la convivencia
humana en comunidad. Nadie puede, a la larga, subsistir abandonado a sus propias fuerzas; toda
persona depende, por la naturaleza de sus condicionamientos existenciales, del intercambio y de la
ayuda recproca que le posibilita su mundo circundante". La sociedad tiene como fin fundamental
lograr un desarrollo colectivo, es decir, el bienestar comn.

Lamentablemente no todas las relaciones que se dan en su interior son pacficas, por lo que se
necesita cierto tipo de regulacin -control-. El Derecho Penal aparece como el medio de control
ms drstico, al cual se debe recurrir en ltima instancia -ltima ratio-, cuando todos los dems
medios de solucionar el problema han fracasado.

"El control social se vale, pues, desde medios ms o menos difusos y encubiertos hasta medios
especficos y explcitos, como es el sistema penal (polica, jueces, personal penitenciario, etc.)".
Asimismo, la familia, la escuela, la iglesia, el Derecho Penal, el Derecho Administrativo, etc., son
medios de control social que, de uno u otro modo, influyen en la conducta del hombre en pro de la
paz social. V. gr.: la familia forma la personalidad del hijo; en la escuela se aprende a respetar al
compaero; la iglesia te dice que no peques, porque slo as sers parte del reino de Dios; el
Derecho Penal, te expresa que si matas sers pasible de una pena privativa de libertad; el Derecho
Administrativo te impone multas, a consecuencia de faltas administrativas, etc.

"El Derecho penal constituye uno de los medios de control social existentes en las sociedades
actuales. La familia, la escuela, la profesin, los grupos sociales, son tambin medios de control
social, pero poseen un carcter informal que los distingue de un medio de control social jurdico
altamente formalizado como es el Derecho penal".

"La teora moderna toma como presupuesto que todas las personas que conforman la sociedad
estn controladas (Libro de Berger-Luhmann: "El Control Social de la Realidad"). El Estado para
mantener un determinado orden en la sociedad tiene que controlar a los ciudadanos, el derecho
penal es uno de esos medios de control social".

Se deduce entonces, que entre los medios de control social existen dos grandes ramificaciones:
uno, un medio de control social informal y; otro, formal. En el primero se encuentra la familia, la
escuela, la iglesia, etc. En los medios de control social formalizados, encontramos al Derecho
penal, civil, administrativo, etc.
Por su parte, y en el mismo sentido, Bramont-Arias Torres, seala que hay dos formas de control
social:

Controles Informales: Son aquellos en los que el Estado no manifiesta de manera directa su
carcter represivo sobre las personas sino que, la presin es ejercida por otros individuos o grupos
de ellos. As: la escuela, los grupos sociales, la familia, etc. Estos grupos no aceptan ciertas
conductas, y por el contrario las rechazan socialmente, siendo justamente este rechazo el que
controla a la persona. Por ejemplo: si una persona asiste a la universidad vestido de payaso, los
dems miembros de la comunidad universitaria reprochan este comportamiento.

Controles Formales: Son aquellos en los que el Estado manifiesta su poder para reprimir y
controlar a las personas. Por ejemplo: las sanciones administrativas, el Derecho Penal, etc. El
Derecho Penal no es el nico medio de control social formal -ej. Los jueces, la polica, los centros
penitenciarios-, pero s el ltimo al cual se debe recurrir.
Los medios de control social informales, por su naturaleza, slo podrn influir en conductas
deshonrosas, inmorales e incluso en faltas de respeto. Por el contrario los medios de control social
formales se imponen, dado su carcter jurdico. Estos, son de estricto cumplimiento y por tanto solo
sern aplicables a conductas graves, altamente peligrosas (V. gr. el delito y faltas) que atenten
contra la paz social. De all entonces, el carcter formal e informal de los medios de control social.

En ese sentido "el Derecho penal se caracteriza por prever las sanciones en principio ms graves -
las penas y las medidas de seguridad-, como forma de evitar los comportamientos que juzga
especialmente peligroso -los delitos-. Se trata pues, de una forma de control social lo
suficientemente importante como para que por una parte, haya sido monopolizado por el Estado".

El Derecho Penal no se reduce solo al listado de las conductas consideradas delitos y la pena que
a cada uno corresponde, sino que fundamentalmente su misin es proteger a la sociedad. Esto se
logra a travs de medidas que por un lado llevan a la separacin del delincuente peligroso por el
tiempo necesario, a la par que se reincorpora al medio social a aquellos que no lo son mediante el
tratamiento adecuado en cada caso para lograr esta finalidad.

Concretamente, el Derecho Penal es parte de la ciencia jurdica, y por ello su finalidad es el estudio
y la interpretacin de los principios contenidos en la Ley.
El Derecho Penal es la rama del derecho pblico interno relativa a los delitos, a las penas y a las
medidas de seguridad, que tiene por objetivo inmediato la creacin y la conservacin del orden
social.

El Derecho Penal es un medio de control social, y este ltimo puede ser comprendido como un
conjunto de modelos culturales y de smbolos sociales y tambin de actos, a travs de los cuales
dichos smbolos y modelos son determinados y aplicados. Con ellos, se trata de superar las
tensiones sociales: generales, de grupo y/o de individuos. Cualquiera que sea el sistema poltico-
econmico de una sociedad, el Estado tratar de "desmontar los elementos conflictivos potenciales
y de aceitar la maquinaria de la circulacin social".
Como disciplina cientfica es el conjunto sistemtico de principios relativos al delito, a la pena y a
las medidas de seguridad.

Bramont-Arias Torres, seala que: "El Derecho Penal es un medio de control social que se
caracteriza por imponer sanciones -penas o medidas de seguridad- cuando, se han cometido
acciones graves que atenten contra los bienes jurdicos de mayor valor de la sociedad". Siguiendo
esta misma lnea de pensamiento Mir Puig seala: "es una forma de evitar los comportamientos
que juzga especialmente peligrosos -los delitos-. Se trata, pues, de una forma de control social lo
suficientemente importante para que, por una parte, haya sido monopolizado por el Estado y, por
otra parte, constituya una de las parcelas fundamentales del poder estatal".

Tambin se dice que es el "Conjunto de normas y disposiciones jurdicas que regulan el ejercicio
del poder sancionador y preventivo del Estado, estableciendo el concepto de delito como
presupuesto de la accin estatal, as como la responsabilidad del sujeto activo, y asociando a la
infraccin de la norma una pena finalista o una medida aseguradora." (Lus Jimnez de Asa)
"Rama del ordenamiento jurdico que contiene las normas impuestas bajo amenaza de sancin."
(Fontn Balestra)

En cuanto a la funcin represiva existe una realidad contradictoria entre el deber ser y el ser del
Sistema Penal en Venezuela, lo cual genera falta de legitimidad en el mismo, lo que se constituye
como una de las crticas ms importantes y reiterativas a esta forma de control. Otra de las razones
de incriminacin del ejercicio de la Justicia Penal, radica en que el desempeo de la funcin
retributiva o represiva implica la imposicin de un sufrimiento doloroso al penado y colateralmente
a su familia y otros individuos asociados al mismo. Este subproducto daoso de la accin del
Sistema Penal es en cierto sentido una paradoja moral, pues se persigue el bienestar de la
sociedad, la restriccin del uso y amenaza de la coaccin, la salvaguardia de la libertad, y la
promocin de la dignidad humana, recurriendo a actividades que implican coercin, privacin de la
libertad y desmedro de la dignidad humana. Se llega a afirmar, por algunos autores de tendencia
abolicionista, que la violencia social que es condenada a travs de las tipificaciones delictivas, se
convierte en violencia justificada y legal cuando es usada como sancin o penalidad por el Sistema
Penal.
Comprendemos que la visin crtica del Sistema Penal no debe limitarse a constatar la dosis de
violencia que porta la imposicin y ejecucin de las penas o a reconocer la nociva secuela
estigmatizante que victimiza al propio justiciable. El anlisis holstico crtico que la realidad exige,
debe extenderse adems a la valoracin en torno al funcionamiento de las instituciones, que dentro
del propio aparato de justicia, son las encargadas de aplicar la concepcin legislativa plasmada en
las leyes.

Otro relevante aspecto a criticar en el contexto del Sistema Penal lo constituye el exagerado uso de
la sancin privativa de libertad. Las funciones de este tipo de penalidad se dirigen, segn
reconocimiento terico, a imponer un castigo justo al delincuente (funcin retributiva); a garantizar
la separacin de este individuo del cuerpo social, logrando su incapacitacin para cometer nuevos
ilcitos (funcin neutralizante); la anterior finalidad se relaciona estrechamente con la demanda de
proteccin o de defensa de la sociedad (funcin defensista); y como objetivo esencial ms
perseguido encontramos la pretensin reeducativa que garantizara supuestamente la reinsercin
del sancionado en su vida post-carcelaria (funcin resocializadora). Estas pretensiones o
finalidades de la pena, en la realidad se logran cumplir de manera parcial y solo desde la ptica
retributiva y de la prevencin especial negativa (neutralizacin).

No resulta novedosa la afirmacin de que la realidad carcelaria ha evidenciado ampliamente la
pobre capacidad resocializadora de la pena privativa de libertad. La alta cuota de reincidencia y el
ostensible engrosamiento de la carrera criminal de los penados demuestran el fracaso de la crcel
como instrumento de control social, entre otras razones porque no se puede segregar personas y
al mismo tiempo pretender reintegrarlas. La valoracin en torno a la prisin adquiere matices
peculiares en nuestra Latinoamrica, pues el descreimiento masivo, (...), se potencia cuando se
observa que mientras estos verdaderos resumideros multitudinarios de almas revelan
cotidianamente su inutilidad y barbarie, la impunidad ms descarada se obtiene de parte de
quienes cometen enormes negociados, violentan sin pudor elementales deberes de cuidado que
derivan en tragedias otrora impensables, lavan dinero, incurren en actos de corrupcin de
alarmante envergadura, trafican drogas y armas, etc..

Se demuestra con lo valorado hasta el momento, que la pena de privacin de libertad debe ser
usada solo en ltima instancia por los tribunales judiciales del Sistema Penal; teniendo en cuenta
que a esta reaccin enrgica solo debe recurrirse en los casos que sea conveniente y necesario,
pues su empleo exagerado implica una saturacin penitenciaria, que a la postre desvirta la
utilidad y pertinencia del Control Social Punitivo.

Es fundamental relacionar esta explicacin con la reciente tendencia al incremento de la poblacin
carcelaria venezolana (ubicada a julio de 2003 en 21.342 personas) tras haber experimentado un
agudo incremento durante la dcada de los ochenta revertida progresivamente durante los noventa
y con una nueva tendencia al alza a partir de 2001, unida a serias dificultades visibles en los
indicadores sobre violencia carcelaria. Este fenmeno se asocia a otro desliz del sistema penal al
implantar la reforma procesal penal, en lnea con otros pases de la regin. El efecto legitimador del
sistema penal adelantado por la reforma procesal ha exacerbado sus extravos en una tendencia
fuertemente pragmtica de la justicia que despus de haber descargado significativamente las
crceles venezolanas, ha comenzado nuevamente a llenarlas, con la desventaja de que ahora el
sistema penal ha agravado de modo general su violencia y que las leyes penales actuales cada
vez ms se alinean dentro de la ptica del Derecho penal del enemigo. Podra especularse que la
tendencia ser a un aumento del drama carcelario pero con una clientela seleccionada sobre
criterios de selectividad mucho ms autoritarios y despiadados. El Grfico 1 muestra el volumen
bruto y la oscilacin de la poblacin penitenciaria en los ltimos aos en Venezuela, cuya poblacin
penal haba disminuido progresivamente desde su mximo histrico de treinta mil personas en el
ao 90 hasta la ms severa disminucin experimentada con la entrada en vigor de la reforma
procesal penal en 1999, cuando pasa de casi 23 mil persona a casi catorce mil. A partir de ese
momento, la reforma procesal ha sido sometida a dos fuertes constricciones (2000 y 2002) que
aumentaron nuevamente las potestades policiales y retomando ms abiertamente el Estado
Policial con lo cual, la tendencia ascendente ubica a la poblacin actual en casi veinte mil personas
con progresiva tendencia alcista.





EL DERECHO PENAL A TRAVS DE LA HISTORIA

DERECHO PENAL ESCLAVISTA

Resea histrica

Para abordar este tema, se considera relevante conocer lo referente a la poca esclavista. En ese
aspecto se afirma lo siguiente:

Los primeros escritos en los que se tiene constancia de la presencia de esclavos en una gran
civilizacin es en Mesopotamia durante la poca sumeria, si bien muy limitada. En el Antiguo
Egipto un nmero de esclavos suficiente como para tener cierta importancia social se dio
solamente en algunos periodos, especialmente en el Imperio Nuevo.

La esclavitud como prctica social y econmica fue usual en la antigedad greco-romana, y ambas
pueden considerarse las primeras sociedades "esclavistas" al estar sustentada su base econmica
por este sistema. La sociedad de la Antigua Grecia tena fundamentada filosficamente la
esclavitud que, para Aristteles era la garanta indispensable para que los hombres libres pudieran
dedicar su tiempo a la poltica y buen gobierno de la ciudad. En la Antigua Roma la prctica de la
esclavitud se regula, en algunas ocasiones al mnimo detalle, establecindose la manumisin como
frmula de liberacin de los esclavos, siempre con causa. Del siglo V a. C. al siglo I es la poca de
mayor implantacin y extensin de la esclavitud. Durante el Imperio Romano empieza a remitir
sobre todo por el agotamiento de las fuentes tradicionales de suministro de nuevos esclavos como
resultado de la finalizacin de la expansin territorial romana (siglo I).

En Europa durante la Edad Media la esclavitud desaparece siendo sustituida por la servidumbre.
Las posturas que sitan la desaparicin del sistema esclavista en fecha ms temprana, en la poca
de las invasiones brbaras del siglo V, seran las de los historiadores marxistas, incluido el propio
Karl Marx; por otro lado autores como Georges Duby o Pierre Bonnassie, apoyados en una ingente
documentacin, la sitan en el siglo XI, en medio de la llamada revolucin feudal. Segn este
ltimo autor el auge del esclavismo se dara en el siglo VII, en plena Alta Edad Media.

Se destaca en esta poca lo establecido en el Derecho Penal Romano; el cual se resume as:

En los primeros tiempos se aplicaron la venganza, la ley de Talin, composicin, etc. Se destac
la facultad punitiva del Pater Familiao.
*En la Monarqua se hace la distincin entre delitos pblicos CRIMINA PUBLICA: son los que
vulneraban el orden pblico y delitos privados: estos eran castigados por el pater familiao DELICTA
PRIVATA

En las penas pblicas se aplicaba EL SUPLICIUM: ejecucin de culpables y la pena DAMNUM:
paga de dinero.

En la Repblica por el incremento de delitos pblicos aparece la PROVOCATIO AD POPULUM
era un recurso procesal por el cual el condenado a muerte podra lograr que la sentencia del
magistrado fuese sometida a juicio del pueblo, es decir hay ms garantas para el procesado; se
pasa de un sistema de la cognitio (acusacin y sentencia a cargo del Estado) al sistema de la
acusatio (acusacin popular y sentencia a cargo del Estado).

Durante el Imperio se aumentan las facultades estatales y el magistrado toma a su cargo los
pasos del proceso penal: acusacin, aporte de pruebas y sentencia COGNITIA
EXTRAORDINARIA

Tambin en este derecho es subjetivo, se distingui entre delito doloso y culposo; se
desarrollaron doctrinas de imputabilidad y culpabilidad y se admiti la analoga

Los tribunales de Inquisicin en Amrica.

Los Tribunales de la Inquisicin, que ya se haban erigido en Europa desde el siglo XIII, y
especficamente en Espaa (Sevilla) en 1480, llegaron a Amrica, en el ao 1570, y se instalaron
en Lima y en Mxico. Un nuevo tribunal se erigi en Cartagena, en el ao 1610. Al igual que los
otros tribunales de esta especie, tenan como finalidad perseguir a los herejes, y de controlar la
moral pblica. Censuraban libros y costumbres. Sus procedimientos fueron crueles como todos los
tribunales de este tipo, aplicando frecuentemente la tortura y penas graduales que iban desde la
multa, pasando por los azotes, la prisin y por ltimo el destierro. No aplicaban la pena de muerte,
que en caso de considerarse que corresponda, era ejecutada por los tribunales civiles. De todos
modos, no hubo muchos casos de aplicacin de esta medida extrema en territorio americano.

La esclavitud en Venezuela.

Los historiadores afirman que los primeros esclavos llegaron a Venezuela trados por los Welser
para trabajar en sus minas y plantaciones en las cercanas de Coro, alrededor de l528.

La mayora de esclavos lleg en el siglo XVIII, para trabajar en las plantaciones de cacao y azcar
que se desarrollaron rpidamente en los valles centrales. En l765 la Trata obtuvo un nuevo empuje
por la reduccin de impuestos de importacin, y ms tarde, en l789, la corona espaola promulg
la libertad del comercio esclavista. Sin embargo, ya a finales del siglo XVIII, el mercado esclavista
era abastecido y a partir de 1800 no fueron trados ms africanos a nuestros puertos. As, la Trata
a Venezuela termin hace ms de 200 aos, casi un siglo antes que en Brasil o Cuba.
En Venezuela, la mayora de los esclavos era mano de obra agropecuaria. Para su sustento
obtuvieron de sus amos un conuco para producir productos para su propia alimentacin. Slo los
sirvientes caseros y algunos especialistas obtuvieron la comida y vestuario del propietario. La
Iglesia tambin posea esclavos, que a menudo fueron regalados a los presbteros como obra pa o
pago de promesas.

Los castigos y penalizaciones a esclavos en la colonia.

Citemos en principio la sabia frase de Simn Bolvar que dice: "La impunidad de los delitos hace
que estos se cometan con ms frecuencias: al fin lleg el caso en que el castigo no basta para
reprimirla"

Los castigos si existan en esa poca, cuando los esclavos huan estos al ser capturados eran
obligados a cumplir penas o castigos que dependan del tiempo durante el cual el esclavo se
mantuvo alejado de sus obligaciones, por ejemplo, cuando un esclavo hua por un perodo de 4
das o menor, reciba una pena de 50 azotes; si el esclavo hua por un perodo de 8 das o menor,
el esclavo recibira 100 azotes y una calza de hierro de 12 libras en un pie, por 2 meses; si el
esclavo hua por 6 meses, se le aplicaba pena de muerte; a los esclavos no se les sola aplicar la
crcel, ya que el tiempo en la crcel era tiempo de trabajo que el amo perda, y as con penas de
poco tiempo, pero dolorosas para el mismo. Se puede establecer que a partir de 1830 con la
separacin de Venezuela de la Gran Colombia las condiciones de los esclavos sufrieron una
drstica decadencia, ya que los esclavos eran ms importantes para Venezuela que para muchos
otros pases que conformaban la Gran Colombia, esto se ve reflejado en numerosas legislaciones,
que hacen cada vez ms indignante el rgimen al que eran sometidos dichos seres; a partir de
1836, los cambios que ms resaltan son el aumento del mximo de azotes que podra ser
propinado a un esclavo de 29 a 100; se establecieron numerosas facilidades para que los amos
tuvieran cierta libertad al aplicar las penas que ellos consideraran necesarias para hacer justicia
ante las faltas cometidas por sus esclavos. Este tipo de penas, eran muy tiles para los amos, ya
que de esta manera los esclavos sentirn cierto remordimiento al intentar huir, y de esta manera no
llegaran a hacerlo, asimismo, recibiran una pena que los hara sufrir, y adems seran obligados a
seguir cumpliendo con sus obligaciones. Incluso hubo casos en los que el esclavo cometa faltas,
como por ejemplo robo o hurto de elementos que pertenecan a su amo, este era castigado con
mutilaciones. Se puede resaltar que las penas no era el nico aspecto que los presionaba para no
huir, a su vez, las autoridades tras lo difcil que era la captura de los esclavos solan recurrir a la
iglesia, para que estos realicen pronunciamientos estableciendo que los esclavos que huyeran de
sus amos, recibiran maldiciones, y caeran desgracias sobre los mismos. Pero a su vez, haba
aspectos que los instaba a huir de sus amos, entre estos aspectos destacan, la compra o
adquisicin por parte del amo de una cantidad de esclavos significantes para poder realizar un
alzamiento, es decir, cuando los esclavos eran numerosos, se vean respaldados, ya que vean la
posibilidad de ejercer acciones que de ser menos, en cuanto a cantidad, jams se hubieran
atrevido.
En adicin a esto, el Santo Tribunal de la Inquisicin castigaba a cualquiera que cometiese hereja,
idolatra, brujera y hechicera. Los negros esclavos o libres eran los que ms las practicaban para
curar enfermos o descubrir ladrones. Para ello utilizaban la totuma o batea con agua donde se
reflejaba la imagen del culpable. Muchas de estas prcticas realizadas por los negros, incluan
manifestaciones diablicas, lo cual era castigado por la Inquisicin.
En la actualidad la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela de 1999 en referencia a
la esclavitud, establece:

Artculo 54: ""Ninguna persona podr ser sometida a esclavitud o servidumbre"".

DERECHO PENAL EN LA SOCIEDAD FEUDAL.

El Feudalismo

Para el desarrollo de este punto del trabajo, se considero necesario en primer trmino realizar una
breve explicacin del Feudalismo. En tal sentido, el Feudalismo, fue un sistema contractual de
relaciones polticas y militares entre los miembros de la nobleza de Europa occidental durante la
alta edad media. Este se caracteriz por la concesin de feudos (casi siempre en forma de tierras y
trabajo) a cambio de una prestacin poltica y militar, contrato sellado por un juramento de
homenaje y fidelidad. Pero tanto el seor como el vasallo eran hombres libres.
Segn Wikipeda, se denomina feudalismo a la organizacin social, poltica y econmica basada en
el feudo que predomin en la Europa occidental entre los siglos IX y XV. Se trataba de propiedades
de terrenos cultivados principalmente por siervos, parte de cuya produccin deba ser entregada en
concepto de "censo" (arriendo) al amo de las tierras, en la mayora de los casos un pequeo noble
(seor) nominalmente leal a un rey.

Segn F. L. Ganshof, institucionalmente, define el feudalismo como un conjunto de instituciones
que crean y rigen obligaciones de obediencia y servicio principalmente militar por parte de un
hombre libre, llamado vasallo, hacia un hombre libre llamado seor, y obligaciones de
proteccin y sostenimiento por parte del seor respecto del vasallo, dndose el caso de que la
obligacin de sostenimiento tuviera la mayora de las veces como efecto la concesin, por parte del
seor al vasallo, de un bien llamado feudo.

La sociedad feudal form parte de la edad media, poca durante la cual desaparece el Imperio
romano, y con l la unidad jurdica de Europa.

A. Derecho Penal Germnico:

Existi la venganza blutacho o venganza de la sangre; tena carcter colectivo.
Tambin exista la prdida de la paz, posteriormente surge la composicin.
Es un derecho objetivo.
Con respecto al proceso penal se destacaron dos medios de prueba: el juramento y el juicio de
Dios con el combate judicial y la prueba de fuego, en ste se someta al acusado a una prueba y si
sala triunfante era porque Dios lo haba ayudado.

B. Derecho Penal Espaol: Se recuerdan numerosos ordenamientos:

a. El Cdigo de Eurico (466-484), la Lex Romana Visigothorum o Breviario de Alarico (500), el
Fuero Juzgo o Libro de los Jueces: su valor es de haber organizado al poder penal como funcin
pblica.
b. En el delito se destaca el elemento intencional: se distingue de la culpa que tiene una pena
menor y casi siempre pecuniaria. Se reconoce el caso fortuito y la tentativa, como delito grave. El
fin de las penas es la prevencin general o sea la intimidacin.
c. Las Partidas (1526) constituyen la recepcin en Espaa del Derecho Penal romano y del
Cannico, en los que se inspiran.

C. Derecho Penal Cannico:

Alcanz esplendor en la poca de los Papas Gregorio VII, Alejandro III e Inocencio III. En este
perodo la Iglesia tiene un enorme poder, espiritual y temporal, como que juzga a los autores de un
gama muy amplia de delitos. Sin embargo no ejecuta la pena de muerte, dejando esa tarea en
manos del Estado. Esta es una reafirmacin de la naturaleza pblica del derecho penal, no
obstante las complejas relaciones existentes entre la Iglesia y el Estado.

El derecho penal cannico comienza siendo derecho disciplinario para transformarse luego en
Derecho Pblico.

Recepcin en Espaa.

La Recepcin en: se manifest con Las Siete Partidas (o simplemente Partidas)
Las Partidas: Las Siete Partidas, constituyen un cuerpo normativo redactado en Castilla durante el
reinado de Alfonso X (1252-1284), el cual ejerci luego una enorme influencia en la legislacin
general. Esta obra se considera el legado ms importante de Espaa a la historia del derecho, al
ser el cuerpo jurdico de ms amplia y larga vigencia en Iberoamrica (hasta el siglo XIX). En
cuanto a su finalidad, se ha sostenido que las Partidas se otorgaron como texto legislativo y no
como obra doctrinal, a pesar de su contenido, a veces, ms filosfico que legal, lo que se
confirmara por lo expresado en su prlogo (que indica que se dictaron slo para que por ellas se
juzgara).

Recepcin en Alemania.

La Recepcin en: se manifest con La Bambergenesis y La Carolina.
La Bambergenesis: fue una ordenanza criminal, preparada por Schowarzemberg en 1507.

La Carolina: elaborada en las Dietas de Augsburg 1530 y de Regensburg 1532 y surgi de varios
proyectos cuya base fue la Bambergenesis y estuvo vigente desde 1532 ao en que Carlos V
sancion la Constitutio Criminalis Carolina u Ordenanza de Justicia Penal, que si bien no era
obligatoria para los seores feudales en sus territorios, igualmente sustent el Derecho Penal
comn Alemn. Tipificaba delitos tales como la blasfemia, la hechicera, la sodoma, la seduccin,
el incesto, etc. y las penas variaban entre el fuego, la espada, el descuartizamiento, la horca, la
muerte por asfixia, el enterramiento del cuerpo vivo, el hierro candente y la flagelacin.

La Carolina es un CDIGO PENAL, de procedimiento penal y una ley de organizacin de
tribunales. En realidad no tiene un verdadero mtodo, sino que es una larga y compleja
enumeracin de reglamentaciones, admitiendo la analoga y la pena de muerte cuya agravacin en
diversas formas admite, mostrando claramente que el objeto principal de la pena es la intimidacin.
Su importancia radica en la reafirmacin del carcter estatal de la actividad punitiva.

DERECHO PENAL DE TIPO BURGUS.

La Burguesa se encuentra dentro del perodo que histricamente se conoce como la Edad
Moderna, la cual prosigue a la Edad Media.

El paso del tiempo ha ido alejando de tal modo esta poca de la presente que suele aadirse una
cuarta edad, la Edad Contempornea, que aunque no slo no se aparte, sino que intensifica
extraordinariamente la tendencia a la modernizacin, lo hace con caractersticas sensiblemente
diferentes, fundamentalmente porque significa el momento de triunfo y desarrollo espectacular de
las fuerzas econmicas y sociales que durante la Edad Moderna se iban gestando lentamente: el
capitalismo y la burguesa; y las entidades polticas que lo hacen de forma paralela: la nacin y el
Estado.
La fecha de inicio de la Edad Moderna ms aceptada, es la toma de Constantinopla por los turcos
en el ao 1453 -coincidente en el tiempo con la invencin de la imprenta y el desarrollo del
Humanismo y el Renacimiento, procesos a los que contribuy por la llegada a Italia de exiliados
bizantinos y textos clsicos griegos-, aunque tambin se han propuesto el Descubrimiento de
Amrica (1492) y la Reforma Protestante (1517) como hitos de partida.
El trmino burgus es un peyorativo utilizado para distinguir dentro del sistema capitalista a la
burguesa, clase poseedora de todos los medios de produccin y por ende explotadora de la mano
de obra o proletariado.

El derecho esclavista, el feudal y el burgus tienen de comn el consolidar relaciones de dominio y
subordinacin basadas en la propiedad privada, relaciones de explotacin. En el derecho
esclavista y el feudal, se afirmaba abiertamente el poder de la minora sobre la mayora y la
situacin privilegiada de las clases dominantes. El derecho burgus resulta hipcrita, pues expresa
y consolida derechos reales de los capitalistas, mientras que a los trabajadores les otorga derechos
puramente formales. En la poca del imperialismo, la burguesa renuncia en sensible grado a la
legalidad establecida por ella misma y aplica mtodos extrajurdicos de gobierno.. Por otra parte, el
derecho burgus, otorga a los trabajadores derechos efectivos, garantizados por todos los recursos
de que dispone el Estado.

La funcin del Derecho penal democrtico, opera dentro del marco poltico de un Estado de
Derecho burgus, donde predomina el respeto por el principio de LEGALIDAD, como presupuesto
de la justicia penal preestablecida; con la finalidad de proteger a la sociedad de la delincuencia
comn y de la criminalidad organizada, frente a conductas intolerables; manifiestamente lesivas;
por tanto, gravemente perjudiciales para los bienes jurdicos protegidos por la ley; pero respetando
los derechos constitucionales y los derechos humanos del sujeto infractor y de la vctima. Se trata
entonces, de un derecho penal preventivo, represor, pero tambin premiador del delito, y utilitario
socialmente, como medio de defensa social, de la comunidad y rehabilitador o reeducador del
delincuente.
En la poca moderna o contempornea, tiempo de la burguesa, el Derecho se caracteriza por la
preeminencia de la razn; en ese sentido se destaca, la obra "De los delitos y las penas" en 1764,
un breve escrito realizado por Cesare Bonesana, Marqus de Beccaria, que tuvo mucho xito en
toda Europa, particularmente en Francia, donde obtuvo el aprecio entusiasta de los filsofos
enciclopedistas.

RELACIN ENTRE LA CONSTITUCIN Y EL DERECHO PENAL

La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela es el resultado palpable, visible,
concreto, material, de todas las dimensiones y procesos involucrados en la aguda crisis y profunda
reforma de la Gobernanza en Venezuela, que cristaliza en la Asamblea Constituyente de 1999.

El valor jurdico de la Constitucin es regulado por ella misma: se trata de una norma, por
consiguiente su observancia es obligatoria para toda persona, institucin o grupo, y evidentemente
tambin para todos los rganos del Estado. El principio de respeto al Estado de derecho se
completa mediante los principios de legalidad, los smbolos de la patria y los idiomas oficiales.

Segn Pedro Manuel Arcaya, Abogado, Especialista en Derecho Penal e Investigador del Instituto
de Investigaciones Penales y Criminolgicas de la Facultad de Derecho de la Universidad de
Carabobo, considera lo siguiente Existe consenso entre los estudiosos del Derecho Penal en
que la reforma del Cdigo Penal debe estar enmarcada en un contexto garantista, desarrollada con
pleno respeto de los derechos humanos y fundamentados en los preceptos constitucionales y
convenios internacionales que regulan la materia, armnicamente vinculada con los principios y
conceptos doctrinarios que rigen el Derecho Penal sustantivo moderno De esto se puede inferir
que necesariamente debe existir una relacin entre la Constitucin y el Sistema Penal.

La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, estatuye en su artculo 2, los valores
supremos del Estado, erigindose en un:

"Estado Democrtico y Social de Derecho y de Justicia.

Propugna como valores superiores de su ordenamiento jurdico y de su actuacin, la vida, la
libertad, la justicia, la igualdad, la solidaridad, la democracia, la responsabilidad social y general, la
preeminencia de los derechos humanos, la tica y el pluralismo poltico".