INTRODUCCIÓN – La enfermedad echinococcal es causada por la infección con la

etapa metacestodo de la tenia Echinococcus, que pertenece a la familia Taeniidae.
Cuatro especies de Echinococcus producen infección en los seres humanos; E.
granulosus y E. multilocularis son las más comunes, causando la equinococosis
quística (CE) y la equinococosis alveolar (AE), respectivamente. Las otras dos
especies, E. y E. vogeli oligarthrus, causan echinococosis poliquística, pero sólo han
sido rara vez se asocia con la infección humana.

Las manifestaciones clínicas y el diagnóstico de la infección echinococcal quística y
alveolar serán revisados aquí. La epidemiología, tratamiento y prevención de la
equinococosis se discuten por separado.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS - Las especies de Echinococcus tienen diferentes
distribuciones geográficas e implican diferentes huespedes. E. granulosus y E.
multilocularis también difieren en su presentación clínica.

Echinococcus granulosus - La fase inicial de la infección primaria es siempre
asintomática. Muchas infecciones se adquieren en la infancia, pero no causan
manifestaciones clínicas hasta la edad adulta. Antes de que surjan los síntomas se
han reportado períodos latentes de más de 50 años. Mientras que
aproximadamente el 50 por ciento de los casos detectados se producen en
pacientes asintomáticos, muchos más casos no se diagnostican o se descubren por
casualidad en la autopsia.

La presentación clínica de la infección por E. granulosus depende del sitio de los
quistes y su tamaño. Los pequeños y / o calcificados quistes pueden permanecer
asintomáticos indefinidamente. Sin embargo, los síntomas por efecto de masa
dentro de los órganos, la obstrucción de la sangre o el flujo linfático, o
complicaciones como la ruptura o infecciones bacterianas secundarias se pueden
dar.

Los quistes aumentan típicamente de diámetro a una velocidad de uno a cinco
centímetros por año. Sin embargo, las tasas de crecimiento del quiste y los cursos
de tiempo son muy variables [1]. Los quistes hidatídicos se pueden encontrar en
casi cualquier sitio del cuerpo, ya sea desde la inoculación primaria o secundaria a
través de la propagación. El hígado se ve afectado en aproximadamente dos tercios
de los pacientes, los pulmones en aproximadamente el 25% , y otros órganos
incluyendo el cerebro, los músculos, los riñones, los huesos, el corazón, el páncreas
en una pequeña proporción de los pacientes. El compromiso individual de órganos
se produce en el 85 a 90 por ciento de los pacientes con infección por E.
granulosus, y sólo un quiste se observa en más de 70 por ciento de los casos
(imagen 1).

El compromiso del hígado – La infección por E. granulosus del hígado con
frecuencia no presenta síntomas. El lóbulo derecho se ve afectado en un 60 a 85
por ciento de los casos. Los síntomas significativos son inusuales antes de que el
quiste haya alcanzado al menos 10 cm de diámetro. Si los quistes se agrandan, la
hepatomegalia con o sin dolor asociado en el hipocondrio derecho, las náuseas y
los vómitos pueden ocurrir.(foto 1).

Los quistes de E. granulosus pueden romperse en el árbol biliar y producir cólico
biliar, ictericia obstructiva, colangitis o pancreatitis.

La presión o efectos de masa sobre los conductos biliares, las venas portal y
hepáticas, o en la vena cava inferior puede dar lugar a la colestasis, hipertensión
portal, obstrucción venosa o el síndrome de Budd-Chiari.

Los quistes del hígado también pueden romperse en el peritoneo, causando
peritonitis, o trans diafragmaticamente en el espacio pleural o el árbol bronquial,
provocando la hidatidosis pulmonar o una fístula bronquial. La infección
bacteriana secundaria de los quistes puede dar lugar a abscesos hepáticos.

El compromiso del pulmón - Los síntomas más comunes de la equinococosis
quística pulmonar descritos en la literatura incluyen: tos (53 a 62%), dolor de
pecho(49 a 91 %), disnea (10 a 70%), y hemoptisis (12 a 21%). Los síntomas
menos frecuentes incluyen: malestar general, náuseas, vómitos, y deformaciones
torácicas [2]. La mayoría de los niños y adolescentes con lesiones pulmonares
están asintomáticos a pesar de tener lesiones de impresionante tamaño, debido a
una respuesta inmune más débil y la relativamente mayor elasticidad del
parénquima pulmonar en relación con los pacientes mayores [2].

Los quistes se pueden romper o desarrollar una infección bacteriana secundaria.
La presencia de estas complicaciones cambia la presentación clínica, ya sea por
causar síntomas nuevos o por el aumento de la severidad de los síntomas
existentes. La principal complicación es la ruptura del quiste, con derrame de
material del quiste que contiene fragmentos de tejido larvas y protoescólices en el
árbol bronquial o la cavidad pleural. El compromiso del árbol bronquial puede
provocar tos, dolor torácico, hemoptisis o emesis; el compromiso de la cavidad
pleural puede causar neumotórax, derrame pleural o empiema. La infección
bacteriana secundaria del quiste puede manifestarse como un absceso pulmonar
con márgenes poco definidos [3].

Los múltiples quistes son comunes. Aproximadamente el 20% de los pacientes con
quistes pulmonares también tienen quistes en el hígado [4]. La relación de
compromiso de pulmón a hígado es mayor en niños que en adultos [4].

Otros órganos – El compromiso de órganos fuera del hígado o del pulmón es
inusual, pero puede dar lugar a significativas morbilidad y mortalidad:

 La infección del corazón puede resultar en la ruptura mecánica con una amplia
difusión o taponamiento pericárdico [5].
 El compromiso del sistema nervioso central puede llevar a convulsiones o
signos de hipertensión intracraneal; la infección de la médula espinal puede
provocar la compresión de la médula espinal.
 Los quistes en el riñón pueden causar hematuria o dolor lumbar. La enfermedad
mediada por complejos inmunes, la glomerulonefritis que lleva al síndrome
nefrótico, y la amiloidosis secundaria también se han descrito.
 Los quistes óseos son generalmente asintomáticos hasta que se desarrolle una
fractura patológica; la columna vertebral, la pelvis y los huesos largos son los
afectados más frecuentemente .
 Los quistes oculares también ocurren.

La ruptura del quiste - Fiebre y reacciones de hipersensibilidad agudas,
incluyendo anafilaxis, pueden ser las principales manifestaciones de la ruptura del
quiste. Las reacciones de hipersensibilidad están relacionados con la liberación de
material antigénico y reacciones inmunológicas secundarias.

Resultado - El resultado de la infección varía según la etapa de la enfermedad. Un
estudio informó sobre los resultados a largo plazo de 33 pacientes con quistes
hidatídicos hepáticos asintomáticos [1]. La historia natural de la infección fue
variable. Aproximadamente el 15% de los pacientes habían sido sometidos a
cirugía de 10 a 12 años después del diagnóstico inicial. Entre los pacientes que no
se sometieron a la cirugía, el 75 por ciento se mantuvo asintomática, el 57 por
ciento no tuvo un cambio en el tamaño del quiste por imágenes.

La calcificación usualmente requiere de 5 a 10 años para desarrollarse y ocurre
con mayor frecuencia en los quistes hepáticos, pero rara vez con quistes
pulmonares o de hueso. La calcificación total de la pared quística sugiere que el
quiste puede ser no viable.

Echinococcus multilocularis – la infección debido a E. multilocularis es
generalmente sintomático, aunque las manifestaciones clínicas suelen ser
inespecíficas. Los motivos de consulta más frecuentes son malestar general,
pérdida de peso y malestar en cuadrante superior derecho debido a la
hepatomegalia. Ictericia colestásica, colangitis, la hipertensión portal y el síndrome
de Budd-Chiari puede también ocurrir. La presentación clínica puede imitar a la de
carcinoma hepatocelular.

La enfermedad primaria extrahepática es muy rara (1% de los casos). La
enfermedad multiorgánica se describe en el 13 por ciento de una serie de casos, en
la que metacéstodos comprometen: los pulmones, el bazo o el cerebro además del
hígado [20]. La inmunodeficiencia, como el VIH o trasplantes, pueden acelerar las
manifestaciones de la equinococosis alveolar [6].

Si se abandona el tratamiento, más del 90 por ciento de los pacientes muere dentro
de los 10 años desde la aparición de los síntomas clínicos y prácticamente el 100
por ciento morirá a los 15 años [22]. Desde que el tratamiento con albendazol ha
sido introducido, el pronóstico ha mejorado considerablemente. De 117 pacientes
procedentes de Francia que se sometieron a largo plazo de seguimiento, la tasa de
supervivencia fue del 88% [23]. La esperanza de vida ha mejorado, y los pacientes
sometidos a tratamiento radical tienen un mejor resultado ahora que hace 40 años.
En Suiza, en 1970, se estimó que la esperanza de vida para un paciente de 54 años
de edad promedio, con equinococosis se reducen en 18 y 21 años para los hombres
y mujeres, respectivamente; para el año 2005, la esperanza de vida se redujo en
aproximadamente 3,5 y 2,6 años hombres y mujeres, respectivamente [23]

DIAGNÓSTICO - Tanto la equinococosis quística y alveolar se pueden diagnosticar
con una combinación de imagen y serología [7]. Ensayos serológicos para la
infección por E. multilocularis son más sensibles y específicas que para la infección
por E. granulosus. La siguiente discusión se refiere principalmente a la infección
más común de E. granulosus, excepto lo indicado. La discusión específica
relacionada con el diagnóstico de la equinococosis alveolar sigue a continuación.

E. granulosus - leucopenia o trombocitopenia no específicas, eosinofilia leve, y
anormalidades funcionales hepáticas específicas pueden ser observados, pero no
son diagnósticos. La eosinofilia se observa en menos del 15% de los casos y por lo
general se produce sólo si hay una fuga de material antigénico.

Imagenes – los quistes hidatídicos pueden ser visualizados y evaluados con
ecografía, la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM). La
ecografía se emplea más ampliamente porque es fácil de realizar y relativamente
barata. Las máquinas de ecografia portátiles se utilizan con frecuencia para la
detección de pacientes en las comunidades en las que la infección por E.
granulosus es endémica, a veces con la prueba serológica confirmatoria para
maximizar el rendimiento diagnóstico [25]. Sin embargo, la TC o RM pueden ser
útiles para las circunstancias en las que se necesita mayor detalle anatómico para
establecer la ubicación y el número de quistes, la presencia o ausencia de quistes
hijos, y la presencia de quistes rotos o calcificados, que son importantes para el
manejo (tabla 1).

La radiografía simple puede demostrar calcificación dentro de un quiste, pero no
puede detectar quistes no calcificados, por lo que no es adecuada para la
evaluación diagnóstica definitiva.

Ecografía - La sensibilidad de la ecografía para la evaluación de Echinococcus es
del 90 a 95% [26,27]. La aparición más común en la ecografía es un quiste redondo
y liso anecogenico, que puede ser difícil de distinguir de un quiste benigno. En
presencia de las membranas del quiste del hígado, las ecos mixtas pueden
confundirse con un absceso o tumor. En la presencia de quistes hijos, la
característica tabicación interna puede verse.

Cambiando la posición del paciente durante la ecografía puede demostrarse "arena
hidatídica", que consiste principalmente de ganchitos y scolexes de los
protoescólices. La hidatidosis es probable en el contexto de la arena hidatídica,
repliegues interiores de la pared del quiste, y la separación de la membrana
hidatídica de la pared del quiste se observa en la ecografía [28].

Ultrasonido permite la clasificación del quiste (s) como activa, de transición, o
inactivos en base a la actividad biológica; tales categorizaciones pueden influir en
la elección del tratamiento. Las características que sugieren una lesión inactiva
incluyen un colapso, aplastado elíptico del quiste (corresponde a baja presión
dentro del quiste), el desprendimiento de la capa germinal de la pared del quiste.,
ecos secundarios dentro del quiste , y calcificación pared del quiste [29,30]. Los
quistes con un borde calcificado pueden tener una apariencia "cáscara de huevo".

Varios otros sistemas de clasificación se basan en la apariencia en ecografia:

 La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica quistes carecteristicos por
tipo y tamaño (tabla 1) [31,32].
 La clasificación Gharbi divide en cinco tipos de quistes [33]. Tipo I quistes
consistente de líquido puro, tipo II tienen una acumulación de líquido con un
esparcimiento en la pared, los quistes del tipo III contienen quistes hijos (con o
sin material sólido degenerado), tipo IV tienen un patrón heterogéneo de eco y
de tipo V que tienen una pared calcificada [ 33].

Las categorías OMS CE1 y CE2 como quistes activos. Tipo CE1 es unilocular y tipo
CE2 es multilocular con quistes hijos (figura 1). Clase CE3 consiste en quistes que
se cree que son degenerandos (grupo de transición). Hay dos tipos de CE3: CE3a,
que incluyen el signo 'nenúfar' para membranas flotantes y CE3b, que es
predominantemente sólido con quistes hijos. Establecer si quistes hijos están
presentes es importante para guiar el tratamiento. Además, la resonancia
magnética nuclear ha demostrado que CE3a y CE3b tienen diferentes
características metabólicas [34]. Las clases CE4 y CE5 se consideran inactivos. Por
ecografía son ecogénicos con grados crecientes de calcificación y son casi siempre
no viables.

Es importante establecer si los quistes hijos (quistes que han involucionado desde
la pared y residen dentro del quiste grande) están presentes y para distinguirlas de
las cápsulas crías, que están unidas a la pared del quiste grande. Esta distinción es
importante para guiar el tratamiento.

Los quistes pulmonares pueden ser únicos o múltiples, usualmente no se calcifican,
rara vez conducen a la formación de quistes hija, y puede contener aire si el quiste
se ha roto.

La tomografía computarizada - Muchos informes sugieren que la tomografía
computarizada (TC) tiene una mayor sensibilidad global que la ecografía (de 95 a
100 %) [8]. La TC es el mejor modo para la determinación del número, tamaño y
localización anatómica de los quistes, y es mejor que la ecografia para la detección
de los quistes extrahepáticos. La TC también puede ser utilizado para monitorizar
las lesiones durante el tratamiento y para la detección de recurrencias (imagen 1)
[36].

La TC puede ser superior a la ecografía en la evaluación de complicaciones como
infección y la ruptura intrabiliar [37]. En un estudio, la ecografía se comportó
mejor que la TC en la investigación de la pared del quiste, arena hidatídica, quistes
hijos y la división de la pared del quiste, mientras que la TC fue superior para la
detección de gas y calcificaciones dentro de los quistes, en la medición de la
atenuación, y en mapeo anatómica [30,38].

Imágenes por resonancia magnética – la resonancia magnética (RM) no tiene
ninguna ventaja importante sobre la TC para la evaluación de los quistes
hidatídicos abdominales o pulmonar, excepto en la definición de los cambios en el
sistema venoso intra-y extrahepáticos [39]. La RM puede delinear la cápsula del
quiste mejor que la TC y puede ser mejor en el diagnóstico de las complicaciones,
especialmente para los quistes infectados o la comunicación biliar. Sin embargo, la
resonancia magnética no es necesaria en la mayoría de los casos, no es rentable
[40-42].

Tanto la TC y la RM son útiles en el diagnóstico de la infección echinococcal en
otros sitios como en el cerebro [43].

Otros - Otras técnicas de imagen como la colangiografía pueden estar indicados
para diagnosticar el compromiso biliar, particularmente en pacientes con ictericia
colestásica. La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) o
colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM) se realiza con
frecuencia en pacientes con quistes en el hígado antes de la intervención para
determinar el posible compromiso del sistema biliar y para orientar el enfoque de
tratamiento.

Serológica y ensayos de antígeno - La serología es útil para el diagnóstico primario
y para el seguimiento después del tratamiento [10,11].

Laboratorio: herramientas serológicas - técnicas serológicas de diagnóstico
incluyen:

 Fijación del complemento
 Hemaglutinación indirecta (HAI)
 La inmunofluorescencia indirecta
 Partículas de látex
 Doble inmunoelectroforesis difusión
 Inmunoelectroforesis contracorriente (CIEP)
 Radioinmunoensayo (RIA)
 Inmunoensayo ligado a enzimas (ELISA)
 Enzyme-linked inmunoelectrotransferencia blots (EITB)
 Ensayo inmunoenzimático ligado a enzimas (ELIEDA)
 Fluoroinmunoensayo de resolución temporal (TR-FLA)
 Immunoblot
La sensibilidad y especificidad de un número de las pruebas serológicas han sido
comparados (tabla 2). ELISA parece ser el más sensible y específico de los ensayos
disponibles [46-51]:

 Un estudio de 79 pacientes con hidatidosis pulmonar quirúrgica confirmada
demostró que la ELISA IgG fue la más sensible (84%), seguido por ELISA IgM
(62%), hemaglutinación pasiva (61%), aglutinación de látex (58%),
inmunoelectroforesis (51%), y la ELISA IgE específica (44%). La especificidad
de todos los ensayos fue de 98 a 100 %. IgG ELISA específico tuvo el valor
predictivo negativo más alto (93%) [46].
 Un estudio comparó ocho pruebas serológicas entre los 131 pacientes con
infección por E. granulosus [49]. IgG de ELISA fue la más sensible (94%) y
específica (99 %) para la mayoría de los lugares del quiste.
 En un informe se comparó seis pruebas serológicas diferentes para el
diagnóstico de la hidatidosis quística entre 243 pacientes con infección
confirmada quirúrgicamente [50]. Las dos pruebas de ELISA dio resultados
idénticos, con una sensibilidad del 89% para los quistes hepáticos y 78% para
los quistes pulmonares. En los 39 pacientes con resultados falsos negativos, el
uso de inmunotransferencia sólo incrementó el rendimiento en un 8%; ELIEDA
no identificó a ningún otro caso.
Los métodos más frecuentemente utilizados para las pruebas de detección iniciales
(utilizando antígenos crudos como el líquido hidatídico o extractos protoescólices)
son ELISA e IHA. Pruebas confirmatorias utilizando antígenos específicos se
pueden realizar, como la inmunoelectroforesis e inmunotransferencia [48]. Las
pruebas adicionales utilizando antígenos específicos o recombinantes purificados
también pueden ser útiles diagnóstico [12].

Simples, de bajo costo, exámenes termoestables, como inmunoensayos hidatídicos
a menudo se utilizan para las pruebas de campo y el cribado de la población [53].
El punto-ELISA tiene una sensibilidad de 88 el 96 por ciento y una especificidad del
90 al 98 por ciento [54-56].

Dos de los principales antígenos de E. granulosus utilizados en las pruebas
serológicas incluyen antígeno 5 y antígeno B:

 Antígeno 5 es un antígeno de parásito que se encuentra en la parte interna de la
capa germinal, cápsula de cría, y protoescólices. Sólo unos pocos estudios han
evaluado el valor de las pruebas basadas en antígenos recombinantes 5, que
tiene especificidad relativamente baja, aunque se utiliza extensamente para el
diagnóstico en la práctica clínica [48].
 Antígeno B es una lipoproteína polimérica altamente inmunogénica. Los
estudios han demostrado que el antígeno B muestra un alto grado de
variabilidad genética [57]. Este ofrece una mayor especificidad que la detección
del antígeno 5, sin embargo, ni el antígeno es específico para E. granulosus por
sí a pesar de una muy alta especificidad para la infección equinocócica [13].

La sensibilidad de estos antígenos en ensayos de ELISA es de 60 a 90% y la
especificidad es por lo general aproximadamente 90% [60]. La sensibilidad en los
ensayos de inmunotransferencia y el gel de difusión es de aproximadamente 90%
y con una especificidad del 97 al 100% [13]. Un estudio demostró que el
inmunoblot con la fracción rica de antígeno-B fue positivo en el 92% de los
pacientes con E. granulosus, pero también fue positivo en el 79% de los pacientes
con E. multilocularis [14]. No se observo reactividad cruzada con sueros de
pacientes con otras enfermedades parasitarias, tumores malignos, o controles
sanos.

Una variedad de problemas en las tasas de falsos positivos y falsos negativos. En
primer lugar, hay una falta de estandarización entre los diferentes laboratorios,
por ejemplo, un estudio mostró que el ELISA utilizando antígeno B tuvo una
sensibilidad del 63%, mientras que la inmunotransferencia utilizando el mismo
antígeno tenía una sensibilidad del 80% [63]. En segundo lugar, los métodos de
aislamiento y purificación de antígenos pueden influir en los resultados. En tercer
lugar, los ensayos serológicos, con alta sensibilidad y especificidad para el
diagnóstico de la equinococosis quística en entornos clínicos pueden ser menos
útiles en estudios epidemiológicos; estos ensayos pueden detectar sólo la mitad de
los quistes hepáticos en estudios de campo y tan pocos como 20% de los quistes de
pulmón [15 ].

La utilidad de la serología se puede mejorar mediante el uso de una combinación
de ensayos o pruebas secuenciales [66]. Las pruebas que emplean un número de
antígenos recombinantes se están evaluando para mejorar la sensibilidad y la
especificidad de las pruebas serológicas disponibles comercialmente. Un ensayo
muy sensible, por lo general una prueba de hemaglutinación indirecta o ELISA, se
utiliza comúnmente como una pantalla inicial, seguida de una inmunotransferencia
altamente específica o un ensayo de difusión en gel para la confirmación. Las
pruebas para detectar anticuerpos específicos, tales como IgG1 o IgG4 específica
en lugar de IgG total, puede mejorar la especificidad [16-18].

Factores clínicos - una prueba serológica negativa generalmente no descarta la
equinococosis. No hay correlación consistente entre los resultados serológicos y el
número o el tamaño de los quistes [46]. En general los quistes hepáticos provocan
una respuesta de anticuerpos con más frecuencia que los quistes pulmonares. En
general, aproximadamente del 85 a 95% de los quistes del hígado y el 65% de los
quistes de pulmón están asociados con serología positiva, aunque esto varía de
acuerdo con la prueba serológica específica utilizada y la actividad del quiste [47].
Los quistes de cerebro, de ojos y los esplénicos a menudo no producen anticuerpos
detectables, mientras que los quistes óseos con frecuencia están asociados con
serología positiva. La serología es menos probable que sea positiva con quistes en
cualquier sitio si los quistes están intactos, calcificados, o no viables.

La probabilidad de resultados falsos negativos es variable dependiendo del sitio de
la lesión, de la lesión y de la integridad y la viabilidad del quiste. Complejos
antígeno-anticuerpo que "mata" a todos los anticuerpos puede dar lugar a
reacciones falsas negativas. Los niños y las mujeres embarazadas con más
frecuencia tienen serología negativa que otras poblaciones de pacientes [9]. Las
reacciones falsos positivos son más probables en la presencia de otras infecciones
por helmintos (tales como Taenia saginata, Taenia solium, y en particular
neurocisticercosis), cáncer, y trastornos del sistema inmune.

Ensayos de antígenos - Se han evaluado una variedad de antígenos purificados o
recombinantes. La demostración de antígenos en el líquido quístico o suero
también se puede utilizar para el diagnóstico de la infección primaria o la recaída
[66,70,71]. Sin embargo, hasta un 50 por ciento de los pacientes con quistes por
echinococcos no tienen antígenos circulantes. La aglutinación de látex o un punto-
ELISA para detectar antígenos echinococcal de líquido del quiste tienen una
excelente sensibilidad y especificidad [19]. Ensayos de antígeno y pruebas de
complejos inmunes circulantes no están ampliamente disponibles, pero pueden
convertirse en pruebas secundarias útiles en el futuro [75].

E. multilocularis – Leucopenia o trombocitopenia no específicas, eosinofilia leve,
anomalías no específicas de la función del hígado pueden ser detectados, pero no
son diagnósticos. La hipergammablobulinemia y los niveles de IgE en suero
elevados están presentes en más de 50% de los casos.

Imagenes - El diagnóstico de E. multilocularis se hace generalmente por técnicas
de imagen en relación con la serología. En la ecografía o tomografía
computarizada, las lesiones suelen tener un contorno irregular con ninguna pared
bien definida, necrosis central, e irregulares calcificaciones intralesionales y de
pared. Pueden ser difíciles de distinguir de un tumor, pero la condición general del
paciente es generalmente mejor que la que se esperaría para un tumor maligno.

La obstrucción de la vena cava inferior o del sistema venoso portal puede ser
evidente, que seria apreciado en la RM más fácilmente. Las lesiones en pulmón,
cerebro, y partes óseas también pueden ser detectadas.

Serología - Las pruebas serológicas son más fiables para el diagnóstico de la
infección por E. multilocularis que de la infección por E. granulosus, las tasas de
sensibilidad y especificidad son de 95 a 100% [76]. Un antígeno especifico de E.
multilocularis específica como la afinidad purificada del antígeno Em2 antígeno de
AE metacéstodos se utiliza a menudo; la Em2-ELISA puede discriminar entre E.
granulosus y E. multilocularis en el 95% de los casos. La serología general sigue
siendo positivo indefinidamente, después de la resección quirúrgica completa,
serología, puede normalizarse en pocos años [77]. El Em2-ELISA frecuentemente
se convierte negativa dentro de los cuatro años de la cirugía y se vuelve positivo
nuevamente en el escenario de una recurrencia [76,78,79]. Un ensayo ELISA utiliza
Em2plus-antígenos específicos de la especie adicionales, y que tiene una
sensibilidad y especificidad del 97 y 99 por ciento, respectivamente, y también es
útil para el seguimiento de recurrencia después de la resección quirúrgica [20,21].
Estas pruebas pueden no estar fácilmente disponible y puede ser encontradas
solamente en centros especializados.

Estudios de ELISA e inmunoblot utilizando Em 18, un antígeno protoescólex 18-kD,
son sensibles y altamente específico de la especies [22]. El antígeno también es útil
para diferenciar entre la infección activa e inactiva y es útil para el seguimiento de
los pacientes en tratamiento [23].

La recurrencia clínica se asocia con frecuencia con el aumento de los títulos
serológicos. IgG1 e IgG4 son los isotipos de anticuerpos más sensibles para la
supervisión y éxito de la terapia [83].

Aspiración del quiste o biopsia - En ausencia de una prueba serológica positiva,
la aspiración percutánea o la biopsia pueden ser necesaria para confirmar el
diagnóstico mediante la demostración de la presencia de protoescólices, ganchitos
o membranas hidatídicos. La aspiración percutánea del contenido del quiste del
hígado se asocia con tasas muy bajas de complicaciones, pero este método de
diagnóstico es generalmente reservado para situaciones en las que otros métodos
de diagnóstico no son concluyentes debido a la posibilidad de anafilaxis y
diseminación secundaria de la infección [90-93].

Los quistes activos tienen líquido acuoso, transparente y fluido, que contiene
escólex y presión elevada; los quistes inactivos tienen líquido turbio sin escólex
detectables y no tienen presión elevada. En el marco de los quistes pulmonares,
protoescólices o ganchitos degenerados puede ser demostrables en el esputo o
lavados bronquiales. Se puede utilizar una variedad de métodos de tinción para
detectar material parasitario. La tinción para la visualización de elementos
hidatídicos incluyen Ryan azul tricrómico, modificado Baxby mancha. Ziehl-
Neelsen también es útil, bajo la luz de excitación verde (546 nm) los elementos
hidatídicos tienen un aspecto rojo brillante fluorescente [24].

Si se requiere aspiración, que debe realizarse bajo ecografia o CT; las
complicaciones pueden ser minimizadas por la administración simultánea de
albendazol y prazicuantel [95].

Reacción en cadena de la polimerasa (PCR) - se limita a entornos de investigación,
pero puede desempeñar un papel de diagnóstico en el futuro [25]. Las sondas de
ADN mediante pruebas de Southern hybridization también se están desarrollando
[80].

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