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¿Salvados sólo por la fe?
Estudio bíblico sobre la relación entre fe y buenas obras.
Cristiandad.org

Durante los últimos días hemos visto aparecer en la opinión pública debates muy interesantes a
propósito de enfrentamientos entre católicos y protestantes. Por una parte por la violencia utilizada
en nuestra contra y en contra, incluso, imágenes veneradas de la Ecelsa !adre de Dios o de "uestro
#e$or %esucristo. Por otra, la falsa noción sobre el acercamiento &ue la 'glesia intenta de los
protestantes( no se trata de cambiar nuestra fe sino de sentar bases sobre lo &ue en común
sostenemos para dialogar.
¿Qué es "Sola Fide"?
Es la creencia de &ue estamos salvados )"'*+!E",E por nuestra fe en %esucristo, y &ue, como la
salvación viene sólo por la fe, no estamos obligados a las obras buenas, o, como mínimo, no
representan nada para salvarnos. En otras palabras, perfectamente podemos faltar a la caridad - por
e.emplo abandonando al pró.imo en su sufrimiento - y aún así salvarnos. /uienes creen en la sola fe
no luchan contra el mal, sino &ue se combate con fuerza a &uienes tratan de opon0rsele. 1bstinados,
sólo se empe$an en defenderse.
2a primera consecuencia de este error tremendo es &ue, por sentido común, permite &ue la gente sea
mala, &ue pe&ue como desee ya &ue mientras tenga fe en &ue *risto la salvó alcanzará la vida
eterna. 34 la coherencia en el bien, la unidad entre lo &ue digo, siento, pienso y actúo5 "o eiste, o
me.or aún, no importa. 2a 6erdad, la verdad plena y aut0ntica, sólo permite y eige con fuerza el
triunfo de la %usticia y de la pureza.
Suplantando al Espíritu Santo
#i es tan absurda y perversa esta idea, 3en &u0 se basa para ser defendida con tanto fanatismo5
Podemos recordar brevemente las persecuciones, las matanzas y las guerras &ue movilizaron a los
protestantes contra los católicos en nombre de esta idea. Entonces, 3será &ue la 7iblia lo ense$a y la
'glesia fundada por *risto se apartó de ella5
"o. Eso nunca, .amás, podría ocurrir, por&ue es #u cabeza y por&ue la sucesión apostólica ha sido
ininterrumpida, por&ue el Espíritu #anto al conforta y asiste, por&ue el #anto padre es infalible en
materias de fe y de moral, y ante todo, por&ue el error, la mentira, tiene &ue imitar a la verdad.
3/u0 tiene &ue ver esto último con lo &ue traba.amos5 En &ue los protestantes se apoyan y
argumentan con un versículo del #anto Evangelio. #i el lector nos hace un favor y toma un e.emplar
de las #agradas Escrituras podrá leer en la epístola de #an Pablo a los 8álatas, 9(::(
"El justo vivirá por la fe".
3Pero &u0 decimos5 Dice(
"El justo vivirá por la fe sola".
3,ienen razón, entonces, en &ue es por la fe sola &ue nos salvamos5
+bsolutamente "1. Por&ue 2utero, como autodenominado ;corrector< del Espíritu #anto +8=E8> la
palabra ‘sola’ a esa epístola. +sí podía coincidir lo &ue 0l &uería &ue di.ese para apoyar sus ideas con
lo &ue, a partir de entonces, podía leerse en las Escrituras #agradas. El nuevo teto, ;corregido< a su
gusto, lo apoyaba irrebatiblemente. De hecho, si se revisan otras traducciones no protestantes o
anteriores a las de 2utero, puede leerse siempre la misma frase original de #an Pablo, por&ue ha sido
considerado el teto primitivo o ha sido removido definitivamente. 2eemos, entonces, al +póstol
verdadero sin el agregado adulterador de 2utero.
#in embargo, algunos se confunden y oros se cierran ciegamente creyendo &ue la sola fe es el único
camino de salvación.
Revisando el origen
2os días etraordinarios &ue contemplaron al 6erbo Encarnado sobre la tierra presenciaron además el
amanecer de la *ristiandad. 2os primeros hombres eran hombres de fe, muy fieles a su religión
original, &ue creyeron en el mesías esperado. 4 se entregaron en cuerpo y alma a la 7uena "ueva.
4 los gentiles y paganos conocieron con lágrimas de alegría la "oticia y fueron instruidos en la fe.
*omo aceptaron y creyeron, fueron bautizados e ingresaron a la 'glesia de *risto. Es decir, primero
creían y luego se bautizaban. Deseaban adherir a todo y pertenecer al Pueblo #anto. 2a buena nueva
?evangelio@ corría por la tierra y &uienes se enteraban se convertían de corazón.
"osotros no tenemos &ue creer para ser bautizados. #omos bautizados, accedemos a la salvación
inmediatamente y luego somos predicados, formados en la fe e instruidos en ella.
En este sentido, podemos decir &ue los primeros cristianos ?cuyos padres y antecesores no poseían la
fe cristiana@ tenían &ue creer antes de bautizarse y sólo en ese sentido podemos decir &ue su fe los
salvaba, por&ue por ella accedían al bautismo y por 0l a la salvación. "osotros, en cambio, fuimos
salvados por la fe de nuestros padres, &ue tuvieron la prudencia y caridad de bautizarnos desde
pe&ue$os
El sentido común y las Sagradas Escrituras
*omo mencionamos arriba, es la misma 7iblia &ue ellos interpretan anto.adizamente la &ue los
contradice abundantemente. *omo si la palabra de Dios no fuese suficiente para ellos, el sentido
común más elemental puede contestarles.
Eaminemos más de cerca la carta de #an Pablo a los 8álatas(
3:9 "De modo que los que toman el camino de la fe reciben la bendición
junto con el creente !bra"am". 3:#$ " !l contrario% pesa una maldición
sobre los que quieren practicar la &e% pues está escrito: 'aldito sea el
que no cumple siempre todo lo que está escrito en la &e".
3:## "(or el camino de la &e% nadie lle)a a ser justo a los ojos de Dios%
pues a fue escrito: El justo vivirá por la fe".
2a profundidad de su contenido eige más detenimiento. El versículo 9(:: es una cita tomada del
libro de Aabacu& ?B(C@. 1bservemos bien( no es una idea simple o un simple decir. #e trata,
evidentemente, de una cita bíblica, o no diría "a fue escrito".
Esto es, en realidad, bellísimas y contundentes palabras de apoyo para los .ustos &ue tengan fe en
Dios "uestro #e$or, y confirmación de condenación eterna de los in.ustos. En su conteto real, el
versículo 9(:: es un mensa.e del +póstol de 8entiles a la 'glesia naciente contra a&uellos &ue aún
creían &ue era necesario cumplir con la ley de !ois0s para salvarse.
"uestros amigos protestantes probablemente insistirán en este punto, alegando &ue en consecuencia
a&uellos &ue crean en %esús serán salvados así nada más, sólo por eso y sin importar nada más.
Pero las mismas Escrituras #agradas son espada de doble filo contra a&uellos &ue intentan
manipularlas aún a costa de agregar o suprimir palabras. 3/u0 golpe le dan a los protestantes5 Dn
argumento simple, rotundo y final( el versículo 9(:: no dice
"el "ombre vivirá por la fe"%
sino &ue dice eactamente y aún en sus imitaciones de 7iblia lo reconocen(
"el *+,-. vivirá por la fe"
Es algo fatigoso y limitante vivir la fe desde la interpretación literal o anto.adiza de las Escrituras,
pero para &uienes la viven actualmente así es importante eponerla desde esta forma.
El versículo en cuestión nos dice &ue creemos, es verdad, pero si nuestros actos demuestran &ue no
tenemos amor, entonces nuestra fe de nada nos sirve. Es como la higuera maldita por&ue no dio
frutos.
El ardiente apóstol #antiago nos dice en B(BE(
"!s/ como el cuerpo sin esp/ritu está muerto% del mismo modo la fe que
no produce obras está muerta"
3Podrían las Escrituras ser más claras y concluyentes5
+l parecer si, por&ue el mismo #an Pablo ?por&ue podría ser &ue alguna escuela protestante o
evangelista niegue a #antiago por&ue lo contradice@ se encarga de recalcar el asunto &ue ense$a en
toda su obra. 2eamos la carta a los *orintios(
#0or #3:# ",i o "ablara todas las len)uas de los "ombres de los
án)eles% me faltara el amor% no ser/a más que bronce que resuena
campana que toca." #3:1 " ,i o tuviera el don de profec/as% conociendo
las cosas secretas con toda clase de conocimientos% tuviera tanta fe
como para trasladar los montes% pero me faltara el amor% nada so."
#3:#3 "!"ora tenemos la fe% la esperan2a el amor% los tres. (ero el
maor de los tres es el amor."
2a pregunta es vergonzosa( si según #an Pablo ?como los protestantes &uieren &ue sea@ dice &ue
somos salvados sólo por la fe, 3por &u0 el mismo +póstol sigue afirmando &ue el amor es el más
grande, en lugar de la fe5 34 por &u0 nos sigue alentando para &ue hagamos el bien5 ?B-,es 9(:9@ 4
el mismo Pablo recalca el punto insistiendo en &ue hay gente peor &ue a&uellos &ue no creen y &ue
a&uellos &ue despu0s de creer, regresan al pecado.
Podría ser, si no media la buena voluntad y el deseo sincero de comprender la 6erdad, &ue aún
persistan las dudas. =ecurramos entonces a la primera carta a ,imoteo donde nos dice(
#:#3 "... tienes que pelear el buen combate con la fuer2a que te da la fe
la buena conciencia. !l)unos rec"a2aron esta buena conciencia "asta
que naufra)ó su fe."
4:3 "... 5uien no se preocupa de los suos% especialmente de los que
viven con 6l% "a rene)ado de la fe es peor que el que no cree."
4 aún el mismo #an Pedro, en su segunda carta, nos previene contra los maestros falsos(
1:#4 "!bandonaron el camino recto si)uieron a 7alaam% "ijo de 7osor%
que se perdió para )anar dinero "aciendo el mal. Este% sin embar)o% fue
reprendido por su torpe2a..." 1:#8 "Ellos son fuentes sin a)ua% nubes
empujadas por el "uracán% que corren "acia densas tinieblas..."
1:1$ "En efecto% despu6s de "aberse librado de los vicios del mundo por
el conocimiento del ,e9or ,alvador 0risto *es:s% vuelven a esos vicios
se dejan dominar por ellos; resulta que su estado actual es peor que
el primero."
3/u0 significa esto, entonces5 #implemente, &ue aun&ue creamos, nuestra fe puede morir por
nuestra falta de amor hacia nuestros seme.antes. En sus epístolas, #antiago +póstol nos dice más
sobre la fe y las obras de una manera ine&uívoca y radicalmente opuesta a la tesis protestante.
1:#< "=ermanos% >qu6 provec"o saca uno cuando dice que tiene fe% pero
no la demuestra con su manera de actuar? >!caso lo puede salvar su
fe?" 1:#4 ",i a un "ermano o "ermana les falta ropa el pan de cada
d/a%" 1:#@ " uno de ustedes les dice: "5ue les vaa bien; no sientan fr/o
ni "ambre"% sin darles lo que necesitan% >de qu6 les sirve?" 1:#8 "!s/
pasa con la fe si no se demuestra por la manera de actuar: está
completamente muerta."
El lector a esta altura con seguridad se estará preguntando 3cómo es posible &ue precisamente la
gente &ue mas se ufana de conocer las Escrituras no conozca estas otras afirmaciones tan contrarias
a ese único versículo adulterado en &ue basan su fe5
2eamos en #an !ateo sobre &uienes están en peores condiciones y su .usto castigo(
'ateo 14:<1A<4 "B(orque tuve "ambre no me dieron de comer% porque
tuve sed no me dieron de beber; era forastero no me recibieron en
su casa; no ten/a ropa no me vistieron; estuve enfermo encarcelado
no me visitaron.B !quellos pre)untarán tambi6n: B,e9or% >cuándo te
vimos "ambriento% sediento% desnudo o forastero% enfermo o
encarcelado% no audamos?B
C el De EDiosF les responderá: BEn verdad les di)o que siempre que no
lo "icieron con al)uno de estos más peque9os% que son mis "ermanos%
conmi)o no lo "icieron.B
C 6stos Eaquellos a la i2quierda de DiosF irán al suplicio eterno los
buenos a la vida eterna."
#igamos ahora, con la epístola de #antiago(
1:#3A#9 "C será fácil rebatir a cualquiera: B-: tienes la fe o "a)o el
bien% >dónde está tu fe que no produce nada? Co por mi parte te
mostrar6 mi fe por el bien que "a)o.B >0rees que "a un solo Dios? 'u
bien. Go olvides que tambi6n los demonios creen % sin embar)o%
tiemblan."
1:1# "!cu6rdate de !bra"am% nuestro padre. >Go fue reconocido justo
por sus obras% sacrificando a su "ijo Hsaac en el altar? C a ves: la fe
inspiraba sus obras% por las obras su fe lle)ó a ser perfecta."
Es impresionante &ue eista gente &ue aprenda de memoria las Escrituras y no medite o relacione su
contenido, 3verdad5 Por&ue hasta los demonios creen, nos dice le +póstol. Para los lectores más
ardientes recomendamos leer completos los pasa.es( !ateo BF( 9:-CE, y #antiago B(:C-BE.
¿Dónde uedan sus o!"eciones?
El problema &ueda entonces resuelto, pero abiertas mas preguntas( si aún pensamos &ue creemos en
%esucristo "uestro #e$or, debemos probarlo, no a otros, sino más bien a "1#1,=1# !'#!1#. El
mismo Divino =edentor di.o a sus apóstoles &ue a&uel &ue cree en El haría cosas más grandes &ue El,
mientras les pedía &ue creyeran en El por sus propias obras ?%uan :C(:G@
"... 0r6anme:" #<:## " Co esto en el (adre% el (adre está en m/. !l
menos cr6anmelo por mis obras." #<:#1 "En verdad% el que cree en m/
"ará las mismas cosas que o "a)o% a:n "ará cosas maores que
6stas".
+cer&u0monos a nuestros amigos protestantes y con confianza plena en &ue Dios desea convertir
esos corazones orgullosos o convertidos pregunt0mosles(
"C t:% >crees en 0risto? >0rees en el amor? 5ui2á% querido ami)o% te
)ustar/a rebatirme% diciendo que el libro de ,antia)o es sólo paja% al)o
insi)nificante% que lo que dice el apóstol ,antia)o tampoco importa
muc"o que ,an 'ateo evan)elista tampoco tiene muc"a importancia.
"Deber/amos se)uir a (ablo en ve2 de ,antia)o"% me dices con la 7iblia
en la mano. (ero escuc"a% "ermano querido% ,an (ablo tambi6n está a
favor de las obras para (ED'!GE0ED salvados. -e escuc"o "ablar
interrumpi6ndome decirme: "0ortaron las ramas para injertarme a m/".
'u bien cole)a. Iueron cortadas porque no creeron% t: te sostienes
sólo por la fe. (ero no te creas tanto% sino que más bien ten cuidado.
(orque si Dios no perdonó a las ramas naturales% tampoco te perdonará
a ti"
"I/jate a la ve2 en la bondad en la severidad de Dios: fue severo con
los que caeron% bueno conti)o% pero con tal de que si)as siendo
bueno. De lo contrario% t: tambi6n serás cortado. &ee en tu 7iblia
querida Domanos ##:#9A11
"!s/ pues% no se requiere sólo la Ie para ser salvado. -ienes que dar
ID+-., para (ED'!GE0ED salvado. Decuerda lo que *es:s le dijo a
aquellos que G. practican la palabra de Dios Jeso es% no "acen nada en
favor de sus prójimosK:
">(or qu6 me llaman ,e9or% ,e9or% no
"acen lo que o di)o? &es vo a decir a
qui6n se parece el que viene a escuc"ar mis
palabras las practica. ,e parece a un
"ombre que% al construir su casa% cavó bien
profundamente puso los cimientos sobre la
roca. Lino una inundación la corriente se
precipitó sobre su casa% pero no pudo
removerla porque estaba bien construida.
(or el contrario% el que escuc"a mi palabra%
pero no la practica% se parece a un "ombre
que construe su casa sobre la tierra% sin
cimientos. &a corriente se precipitó sobre
ella en se)uida se desmoronó% siendo
)rande el desastre de esa casa." &c @:<@A<9
,i si)ues pensando que en nin)una parte de la 7iblia se
menciona que tienes que ser bueno para ser salvado% lee
este pasaje:
Co so la Lid verdadera% mi (adre el
vi9ador. ,i al)una de mis ramas no produce
fruto% 6l la corta; limpia toda rama que
produce fruto para que d6 más. El que no se
quede en m/% será arrojado afuera se
secará como ramas muertas: "a que
reco)erlas ec"arlas al fue)o% donde arden.
,i )uardan mis mandamientos%
permanecerán en mi amor% as/ como o
permane2co en el amor de mi (adre%
)uardando sus mandatos. Co les "e dic"o
todas estas cosas para que participen en mi
ale)r/a sean plenamente felices. !"ora les
do mi mandamiento: Mmense unos con
otros% como o los amo a ustedes.
! esto es a lo que se refer/a ,an (ablo cuando "ablaba en Domanos ##.
(ermanecer en 0risto. C >cómo sabemos si permanecemos en Nl? ,iendo
buenos% C !DE'M, amando a nuestros prójimos. ,i no amamos a
nuestros prójimos% entonces G. estamos en 0risto% seremos ec"ados
al fue)o% donde arder/amos.
>Entonces es esto suficiente para creer que necesitas obedecer los
mandamientos de 0risto Jamarnos los unos a los otros como El nos
amóK% "acer obras buenas Jdar frutosK para permanecer en El Jla vi9aK
no ser quemados Jen el infiernoK?
(erdón si esto te asusta querido ami)o% pero o sólo repito lo que *es:s
dijo. C esto es necesario para que seas completamente feli2% en la
compa9/a de *es:s."
#ltimas o!"eciones
Entonces, te escucho preguntar asfiiado por los argumentos e intentando no ya tanto refutarme con
la 7iblia sin ridiculizando mis palabras( H3&u0 significa lo &ue di.o #an Pablo en su epístola a los
=omanos, sobre salvados por la Ie5 34 por &u0 #antiago nos dice &ue tenemos &ue tener obras
buenas5 3"o se contradice la 7iblia5H
"o. En absoluto. *laro &ue la fe E# necesaria para ser salvados. *uando el dulcísimo =edentor se
presenta a nuestras vidas, lo aceptamos como a "uestro #e$or y #alvador, y eso es lo &ue nos salva
?por el momento@. Pero si de.as de ser bueno, y te olvidas de tu pró.imo, ya no estás en Jl. 4 la fe no
ayudará.
Digamos esto mas claramente( Primero es la fe. 4 E",1"*E#, se necesitan las obras. "o estamos
salvado sólo por las obras. Estamos salvados por&ue creímos, y mientras estamos en la gracia de
%esucristo seguiremos dando frutos. 2os frutos de la fe 4 nuestros traba.os.
Pero 3vamos a pecar por&ue hemos pasado de la 2ey K%udíaL al reino de la gracia5 *laro &ue no.
Desde el momento en &ue se entregaron a alguien para ser sus servidores y cumplir sus órdenes,
deben hacerle caso y obedecerlo. #i ese due$o es el pecado, irán a la muerte, pero si obedecen a la
fe llevarán una vida santa.
1tra pregunta bella para hacerle a nuestros hermanos etraviados es la siguiente( H*uando ustedes
eran los esclavos del pecado, no sentían ninguna obligación respecto al bien, pero 3&u0 provecho
sacaron de las cosas &ue ahora les dan vergMenza5 El resultado final es la muerte. Pero ahora
ustedes están libres del pecado y sirven a DiosN su oficio es hacerse santos y tendrán por premio la
vida eterna. Pues el salario del pecado es la muerteN pero el don gratuito de Dios es la vida eterna en
*risto %esús, nuestro #e$or. ?=om E(:F-:E, BG-B9@ 36en ahora5 "o pueden dar frutos si no están en
*risto, sino &ue son esclavos del pecado. *uando aceptaron a %esucristo como su #e$or y #alvador,
no fue sólo una palabra &ue no cumplirán. ,'E"E" &ue cumplir esa palabra. 4 eso es de.ar &ue
%esucristo "uestro #e$or sea realmente el #e$or de sus vidas. 3De &u0 sirve decirle &ue es #e$or, si
en vez de hacer lo &ue El &uiere, hacemos lo &ue nos da la gana5 Es como decirle a alguien( !ira,
ten. Esto es mi tesoro. Pero en vez de dárselo lo escondemos en una ca.a fuerte para nosotros
mismos. 3"o era #e$or de nuestras vidas5 Entonces, 3Por &u0 no lo de.amos &ue D#E ese derecho
&ue le dimos5
En otras palabras, si creemos en *risto, esa fe no nos salvará si no nos de.amos salvar por Jl. #i nos
de.amos llevar por el pecado, entonces, obviamente seguimos siendo esclavos del pecado. "uestra
conducta probará de &ui0n somos servidores.
2a cuestión se reduce a este punto( 3a &uien sirvo5 3+ %esucristo, nuestro #alvador5 31 a #atanás,
&ue nos tiene inmersos en el pecado5
$onclusión
Del punto anterior se nos presenta algo &ue es absurdo negar u omitir( la importancia de la 8racia. #i
no nos preocupamos por hacer oración, no podremos salir del pecado. #ólo Dios nos puede sacar,
pero nos corresponde a nosotros llamarlo para &ue El nos haga libres.
Para hablar de acuerdos entre protestantes y católicos debemos pensar lo mismo respecto a la misma
cosa, pero si coincidimos en este o a&uel punto y en lo esencia o en sus consecuencias diferimos
hasta arriesgar la salvación, no podemos en absoluto decir &ue coincidimos en ese punto doctrinario.
*reemos &ue si, &ue la salvación es efectivamente un regalo. Pero un regalo &ue implica
responsabilidades.
=ecordemos la parábola de los ,alentos( vemos claramente como los ,alentos son un regalo, &ue es
la salvación.
+n "ombre de )ran familia se diri)ió a un
pa/s lejano para ser nombrado re volver
en se)uida. &lamó a die2 empleados suos%
les entre)ó a cada uno una moneda de oro
les dijo: -rabajen este dinero "asta que o
vuelva. (ero sus compatriotas lo odiaban
mandaron detrás de 6l una comisión
encar)ada de decir: Gosotros no lo
queremos por re.
0uando volvió% "ab/a sido nombrado re.
Entonces "i2o llamar a los empleados a los
que "ab/a entre)ado dinero% para averi)uar
cuánto "ab/a )anado cada uno. ,e presentó
el primero dijo: ",e9or% tu moneda
produjo otras die2." El le contestó: "Está
bien% servidor bueno% a que fuiste fiel en lo
poco% recibe el )obierno de die2 ciudades".
Lino el se)undo dijo: ",e9or% tu moneda
produjo otras cinco". El re contestó
i)ualmente a 6ste: "-ambi6n t: )obierna
cinco ciudades".
Lino el tercero dijo: ",e9or% aqu/ tienes tu
moneda. &a )uard6 envuelta en un pa9uelo%
porque tuve miedo de ti. Eres un "ombre
eOi)ente% reclamas lo que no "as depositado
cosec"as lo que no "as sembrado".
0ontestó el re: ",ervidor malo% te ju2)o
por tus propias palabras. ,ab/as que so
"ombre eOi)ente% que reclamo lo que no "e
depositado que cosec"o lo que no "e
sembrado; entonces% >por qu6 no pusiste mi
dinero en el banco? ! mi re)reso o lo
"abr/a cobrado con intereses." C dijo el re
a los que estaban presentes: "qu/tenle la
moneda d6senla al que tiene die2".
"(ero se9or% le contestaron% a tiene die2
monedas".
Co les declaro que a todo "ombre que ten)a
se le dará% pero al que no ten)a se le
quitará a:n lo que tiene.
En cuanto a mis enemi)os% que no me
quisieron por re% trái)anlos para acá
mátenlos en mi presencia." ?2c :O(:B-BP@
Este pasa.e nos ense$a muchas cosas( Primero, tenemos &ue usar nuestras QmonedasQ, esto es,
nuestra 8racia, para santificarnos y santificar al próimo, para procurar su salvación.
4 es &ue mientras no estemos traba.ando para *risto, esto es, escuchando #us divinas palabras y no
haciendo nada, los enemigos de Dios, esto es, los sirvientes del demonio, estarán tratando de
arrastrar a todos los &ue caminan en la duda. Por eso es &ue tenemos &ue traba.ar para Dios, no
sólo para "DE#,=+ salvación, sino para la salvación de 1,=1#. Es por eso &ue #ola Iide se &ueda
corta en esto. "o sirve, favorece en su restricción a la actuación de #atanás. #i no traba.amos y
acercamos a la gente a la 6erdad, a la 6erdadera y #anta 'glesia fundada por *risto para nuestra
salvación, pero tuvi0semos posibilidad, seremos culpables de de.ar &ue esa gente se pierda. 4 el día
del %uicio en &ue compareceremos ante Dios, nuestro .usto %uez, todas y cada una de esas almas se
presentarán ante nosotros para presentar testimonio en contra nuestra. "os se$alarán y seremos
responsables por nuestra inacción, por nuestra omisión o por nuestros pecados &ue los
escandalizaron.
El .uez &ue cometió el crimen más monstruoso de la Aistoria, Poncio Pilatos, lo hizo al no hacer nada,
al marginarse del asunto. De la misma manera, somos culpables de &ue otras gentes se pierdan por
no hacer nada al respecto
#i Pilatos aún pudiera ecusarse en &ue no creía en el Divino =edentor ?cosa dudosa, en vista de
testimonio del Evangelio@, nosotros no, por&ue creemos en %esucristo& verdadero Dios y
verdadero 'om!re. Entonces, tenemos m(s responsabilidades &ue los no creyentes. 3+caso no
tenemos Ie5 3"o amamos a nuestros hermanos5 7ien, usemos, pues, nuestra fe, Ry demos frutoS
Debemos salvar a nuestros pró.imos, y darles amor.
2os criminales más ruines, los traficantes de ni$os, de mu.eres, de armas o de drogas, los abortistas
o los enemigos de Dios o de la civilización cristiana tambi0n creen, como los demonios tambi0n creen.
#u destino es horrible, según el mismo Evangelio. 4 las mismas cosas les pasarán a los &ue creen en
%esús de palabras, pero no lo aceptan en sus cora)ones( #erán cortados y echados al fuego.
*omo buenos cristianos los evangelistas y protestantes saben &ue no es por miedo &ue basamos
nuestra fe, sino por amor. Pero la realidad de los novísimos debe, nos obliga a hacernos pensar. El
%uicio, el Purgatorio, el cielo y el 'nfierno son realidades &ue no pueden negarse aun&ue lo &ueramos.
El &ue nada debe, nada teme. Ese es un proverbio muy sabio. #i amas a tu pró.imo, daremos fruto.
Esa es la promesa &ue el Divino =edentor nos hizo a todos.
Por amor, daremos frutos así como por los frutos conoceremos el árbol, según el Evangelio. H1bras
son amores y no buenas razonesH dice el refrán popular. Por amor obramos y la fe sin obras es como
guitarra sin cuerdas.
#i acaso nuestros hermanos en *risto siguen oponi0ndose en sus corazones a aceptar
la multitud de citas evang0licas y de la simple razón, podemos recomendarle,
además, &ue mediten los siguientes pasa.es &ue prueban &ue son imprescindibles las
obras para la salvación(
:.2a higuera &ue no dio frutos ?2ucas :9(:-O@
B.2a lámpara &ue debe alumbrar ?2ucas T(:E-:T@
9.El buen samaritano ?2ucas :G(BF-9P@
C.=enunciar a las ri&uezas para poder entrar al *ielo ?!ateo :O(:E ss.N !arcos :G(:P
ss@
F.Permanecer fiel ?la parábola de las diez .óvenes ?!ateo BF(:-:9@
E."o &uitarles la fe a los pe&ue$os, y ale.arse de la tentación ?!arcos O(CB-CT@

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¿Qué responder cuando te dicen que
somos justificados por la fe sola?
Para no caer fácilmente en los sofismas fundamentalistas.
Florida Center for Peace
!artín 2utero, el primero de los protestantes reformadores, creía &ue la 'glesia *atólica ponía
demasiado 0nfasis en la necesidad de las buenas obras para la salvación. El insistía en &ue era por la
fe sola &ue somos .ustificados o salvados. 2a salvación es un don inmerecido por medio de %esucristoN
por tanto, decía 2utero, las buenas obras son ?en t0rminos de alcanzar la salvación@ innecesarias e
inútiles.
=E#PDE#,+
2utero creía &ue su postura se sustentaba en la Escritura, en =omanos 9,BT ?HPues estoy convencido
de &ue el hombre obtiene la salvación por la fe y no por el cumplimiento de la leyH@ y =omanos C,9
?H*reyó +braham a Dios y eso le fue tenido en cuenta para obtener la salvaciónH@.
#in embargo, mientras &ue #an Pablo subraya correctamente en la importancia central de la fe,
ninguno de estos pasa.es niega la necesidad de buenas obras.
En tiempos de 2utero, había ciertamente católicos &ue enfatizaban demasiado las buenas obras ?tales
como la compra de indulgencias o los beneficios espirituales, para uno mismo y para los seres
&ueridos fallecidos@ y a veces, estas prácticas rayaban en la superstición. *on todo, la piedad popular
no siempre fue un refle.o acertado de la ense$anza oficial de la 'glesia. El *atolicismo insiste en &ue
sólo la fe en %esucristo puede salvarnosN no obstante, 0sta debe ser una fe viva manifestada en las
decisiones morales y la vida diaria de la persona.
El error de 2utero fue separar la fe de las buenas obras y declarar &ue 0stas no tenían valor. 2a
ense$anza católica, por otro lado, si bien da prioridad a la fe, ve la fe y las buenas obras como dos
aspectos &ue se complementan. + trav0s de la fe, debemos aceptar el don inmerecido de la salvación
&ue nos es ofrecido por medio de %esucristoN las buenas obras &ue realicemos son en consecuencia
nuestra respuesta amorosa y la aceptación de este generoso don divino.
P+#+%E# DE 2+ E#*=',D=+ /DE #D#,E",+" E2 PD",1 DE 6'#,+ *+,>2'*1
Santiago,19-22 - H3,ú crees &ue eiste un solo Dios5 Aaces bienN pero tambi0n los demonios creen
y se estremecen. 3Por &u0 no te enteras de una vez, pobre hombre, de &ue la fe sin obras es est0ril5
3+caso obtuvo +braham, nuestro antepasado, la salvación de Dios por sus obras, cuando ofreció a su
hi.o 'saac sobre el altar5 36es cómo la fe cooperaba con sus obras y por las obras se hizo perfecta su
fe5H $omentario* ,an solo este pasa.e, &ue insiste en &ue la fe debe ser acompa$ada por buenas
obras, es suficiente para derribar la postura de 2utero ?&ue podría ser la razón por la cual llamaba a
la *arta de #antiago Hcarta de pa.aH, poni0ndola en un nivel inferior al resto de las EscriturasN le
debemos al *oncilio de ,rento el tener #antiago en nuestras biblias@.
Santiago 1,22 - HPongan, pues, en práctica la palabra y no se contenten con oírla, enga$ándose a
ustedes mismos.H $omentario* #e enga$an &uienes piensan &ue no es necesario actuar según lo
&ue creen.
Santiago 2,14-17 - H3De &u0 le sirve a uno, hermanos míos, decir &ue tiene fe, si no tiene obras5
3Podrá acaso salvarlo la fe5 ... así tambi0n la fe( si no tienes obras, está completamente muerta.H
$omentario* De nuevo, #antiago recalca &ue las buenas obras son esenciales.
Mateo 7,19-20 - H,odo árbol &ue no da buen fruto se corta y se echa al fuego. +sí &ue por sus
frutos los conocerán.H $omentario* Para ser genuina, nuestra fe debe producir Hbuenos frutosH -
decisiones morales y acciones &ue demuestren un verdadero amor a Dios y al pró.imo.
Mateo 7,21 - H"o todo el &ue me dice( R#e$or, #e$orS entrará en el =eino de los cielos, sino el &ue
hace la voluntad de mi Padre &ue está en los cielos.H $omentario* *onocer a %esús no basta, hemos
de vivir tambi0n según #us mandamientos y ense$anzas.
Mateo 19,16-21 - ?*uando un hombre .oven y rico preguntó a %esús &u0 tenía &ue hacer para ganar
la vida eterna y %esús le di.o &ue obedecer los !andamientos.@ $omentario* 2as buenas obras sí son
necesarias para entrar al cielo. %esús no ense$ó la doctrina de la #ola Ie.
Mateo 25,31-46 - ?En la parábola de las ove.as y los cabritos, %esús afirma &ue seremos .uzgados
por lo &ue hagamos o de.emos de hacer por los demás.@ $omentario* "ada en este pasa.e sugiere
&ue tan solo creer en %esús es suficiente para alcanzar la salvación.
Filipenses 2,12 - H... esfu0rcense con santo temor en lograr su salvación.H $omentario* 2a
salvación no está garantizada ni si&uiera para &uienes han aceptado a *risto, a &uienes les escribía
PabloN ellos han de vivir esta elección con sus actos.
Romanos 2,13 - HPor&ue no salvará Dios a los &ue simplemente escuchan la ley, sino a a&uellos &ue
la cumplen.H $omentario* 2a salvación es un proceso continuoN incluso despu0s de &ue hemos
aceptado el don de la salvación de Dios, tenemos &ue llevar hasta el fin esta decisión.
1 Juan 3,18-19 - HAi.os míos, no amemos solamente de palabra, sino con hechos y de verdad. En
esto sabremos &ue pertenecemos a la verdad...H $omentario* El amor genuino ?&ue demuestra
nuestra aceptación del don de la salvación@ debe evidenciarse con la acción.
+28D"1# PE"#+!'E",1# *1"*2D#'61#
Estos pasa.es y muchos otros ?!ateo E,9-EN !ateo :G,BBN %uan 9,BGN %uan :C,B:N %uan :F,:CN
Aechos :G,9C-9FN Aechos :9,C9N #antiago :,:BN #antiago B,BCN =omanos B,EN 8álatas F,EN 8álatas
E,P-:GN : ,imoteo C,:EN : %uan B,CN : %uan F,B-C@ muestran muy claramente &ue las buenas obras
son parte esencial de nuestra respuesta a Dios, contrariamente a la afirmación de 2utero de &ue
somos salvados por la fe sola. En efecto, 2utero deliberadamente a$adió la palabra HsolaH a su
traducción al alemán de =omanos 9,BT ?aún cuando la única vez &ue la palabra HsolaH acompa$a la
palabra HfeH en el teto griego original es en #antiago B,BC, &ue afirma &ue somos .ustificados H"1
por la fe sola.H
De acuerdo con %ohn #toddard en =ebuilding a 2ost Iaith ?,+" 7ooUs, pp. :9E-:9P@, !artín 2utero
di.o( H#i su papista KcatólicoL arma tanto lío por la palabra QsolaQ, díganle inmediatamente( QEl Dr.
!artín 2utero lo &uiere así,Q y díganle( Q2os papistas y los asnos son una cosa y lo mismo.Q +sí lo
&uiero yo y ordeno &ue sea así y mi voluntad es motivo suficiente. #0 muy bien &ue la palabra QsolaQ
no está ni en el teto latino o griego y no era necesario &ue los papistas me lo di.eran. Es cierto &ue
esas letras no están contenidas en 0l, letras a las &ue esos imb0ciles se les &uedan mirando, como la
vaca mira una nueva tranca... #e &uedará así en mi "uevo ,estamento y aún cuando esto irrite a
todos los burros del Papa, no lograrán suprimirlas.H
*asi está por demás hacer notar, &ue la defensa &ue 2utero hizo de su postura es todo menos una
defensa basada en la Escritura. #ola fide ?por la fe sola@ es, pues, un e.emplo más de una creencia
protestante &ue se basa meramente en una Htradición humanaHN por el contrario, la postura *atólica
es una postura aut0nticamente escriturística.
http://apologetica.org
¿Enseñó Pablo la justificación
por la "sola" fe?
Un ex cristiano evangélico reflexiona sobre el tema.
Robert ungenis! Cat"olic #$ologetics %nternational
&radu'o #ntonio Ramos! Es$a(a
+, +ntroducción
-, Eiste una ense$anza común entre las distintas denominaciones protestantes( la de &ue el hombre
se .ustifica ante Dios por la sola fe. 2os protestantes pretenden &ue el hombre debe simplemente
creer &ue *risto ha hecho todo lo &ue se re&uiere para la .ustificación. 4, una vez &ue el hombre cree
en *risto, está salvado para siempre. *onsecuentemente, los protestantes entienden &ue las buenas
obras son meramente el fruto del estado .ustificado, pero no &ue sean meritorias para la .ustificación.
Del mismo modo, las malas obras no amenazan el estado .ustificado. Aan sido ya perdonadas.
., 2a 'glesia *atólica ense$a &ue aun&ue la importancia de la fe es crítica, la fe sólo inicia el proceso
de .ustificación, un proceso &ue tiene sus etapas y un final. "i la .ustificación es un acontecimiento
singular de sola fe, ni las obras son meramente el fruto de seme.ante fe, sino un proceso por el cual
el individuo crece en .ustificación por su fe y buenas obras, un crecimiento &ue puede ser retardado,
o incluso terminado, por la infidelidad y las malas obras, y finalizar en la perdición.
/, Para ambas partes, conviene previamente clarificar lo &ue entendemos con la palabra
V.ustificaciónW. 7ásicamente, V.ustificaciónW es el t0rmino teológico usado para referirse a la base
sobre la &ue el hombre puede Ventrar en la vida eternaW. Es el medio por el cual un pecador es
V.ustificadoW o Vhecho .usto ante DiosW. *omo Dios es perfecto, trascendente y santo, y el hombre
imperfecto, mortal y pecador, debe haber una razón V.ustificableW por la &ue Dios permita a tan ba.a
criatura vivir con Jl para siempre. *omo Dios tiene &ue preservar su honor y santidad, no puede
aceptar sin más a los hombres en el cielo sin una buena yV.ustificableW razón para hacerlo, pues, de
otra manera, estaría comprometiendo su propio carácter divino. Para .ustificar nuestra entrada en el
cielo, Dios debe permanecer tambi0n .usto, honorable y santo ?=omanos 9(BE@.
++, 0Fe1 y 0sola1
-, Pues bien, empecemos planteando una pregunta importante( 3Ense$ó el apóstol Pablo la
.ustificación por la sola fe5 4 si así fue, 3por &u0 no usó Pablo la epresión específica Vsola feW en
ninguna parte de sus escritos neotestamentarios5 #an Pablo usó la palabra VfeW más de doscientas
veces en el "uevo ,estamento, pero ni una sola vez la .untó con las palabras VsolaW o VsóloW. 3/u0 es
lo &ue le impediría tan importante unión si la VsoledadW de la fe para la .ustificación estaba en un
primer plano de su mente5
., 2a segunda razón &ue nos lleva a sugerir tan importante pregunta es &ue Pablo usó las palabras
VsolamenteW VsóloW o Vlo únicoW ?en la traducción de 272+, e.g.@ muy frecuentemente. En muchos de
estos casos aparece .usto al lado de los mismos tetos &ue contienen ense$anzas sobre la fe y la
.ustificación ?=omanos 9(BO, C(:BN 8álatas B(:G, 9(B, C(:T, F(:9@. Por tanto, .usto cuando Pablo
estaba ense$ando acerca de la naturaleza de la .ustificación, debía estar vivamente consciente de la
palabra VsolaW y de sus propiedades calificativas. #u unión con la palabra VfeW habría de.ado esta
cuestión indiscutiblemente resuelta.
/, 4, a pesar de &ue el Espíritu #anto no consintió, al parecer, &ue Pablo usara la epresión Vsola feW u
otra e&uivalente, sí &ue se lo permitió a #antiago, y, además, de forma clara y en0rgica, al declarar
&ue VX el hombre es .ustificado por las obras y "1 sólo por la feW ?#antiago B(BC 272+@. Esta
negación aparece .usto cuando #antiago se plantea en la epístola si la fe, por sí sola, es suficiente
para la .ustificación. #ólo podemos concluir &ue la inspiración del Espíritu #anto de la igualmente
importante epresión VnoX porW claramente demuestra &ue Dios estaba preocupado de &ue alguien
pudiera malinterpretar &ue el 0nfasis de la Escritura en la fe frente a las obras e&uivalía a la Vsola feW.
Pero, dicho estoX, 3acaso no di.o #an Pablo &ue la fe estaba Vaparte deW las obras5
2, #i Pablo no pretendió ense$ar la Vsola feW, entonces, 3cómo eplicamos su afirmación en =omanos
9(BT de VX &ue el hombre es .ustificado por la fe aparte de las obras de la leyW5 "o podría argMirse
&ue la epresión Vaparte deW es muy parecida a la palabra VsolaW, y así concluir &ue #. Pablo
realmente ense$ó &ue la fe está sola en la .ustificación5
3, Para contestar a esto, debemos caer en la cuenta de &ue V.ustificado por la sola feW no significa lo
mismo &ue V.ustificado por la fe aparte de las obras de la leyW. 8ramaticalmente, la epresión Vsola
feW significa &ue la fe es el )"'*1 instrumento de .ustificación, mientras &ue la afirmación Vfe aparte
de las obras de la leyW meramente significa &ue Vlas obras de la leyW -sea lo &ue sea lo &ue #. Pablo
&uiere decir con esto- son la única cosa &ue no puede .untarse con la fe para la .ustificación. En otras
palabras, Vsola feW ecluye &ue se a$ada cual&uier cosa a la fe, mientras &ue Vfe aparte de las obras
de la leyW impide sólo &ue a la fe se a$adan las Vobras de la leyW. Esto de.a abierta la posibilidad de
&ue haya algo &ue no sea considerado Vobra de la leyW &ue tal vez pueda ser a$adido a la fe, o de &ue
podamos entender la VfeW asociada con otras virtudes &ue no est0n t0cnicamente relacionadas con las
Vobras de la leyW ?v. *oncilio de ,rento, #esión E, *apítulo P@.
4, De a&uí &ue aun&ue debamos dar la debida .usticia al dicho de Pablo de &ue la fe debe estar
aparte de las obras de la ley, esto no &uiere decir necesariamente &ue la fe est0 completamente sola,
especialmente de otras virtudes como el amor y la obediencia ?8álatas F(EN =omanos :(F, :E(BE@.
#egún ciertas Escrituras, algo pasa con las Vobras de la leyW &ue fuerza a Pablo a separarlas de su
concepto de feN sin embargo, otros pasa.es autorizan, incluso eigen, la adición de otras obras
virtuosas, &ue no están necesariamente asociadas con las obras de la ley, para procurar la
.ustificación.
+++, 5a clave* el principio de 0o!ligación1 de San 6a!lo
-, Para empezar a descubrir la verdadera relación entre fe y obras, necesitamos entender uno de los
más fundamentales principios en la teología de Pablo -el principio de obligación legal o deuda. 6emos
este principio establecido en a&u0l pasa.e tan conocido, =omanos C(C( V+l &ue traba.a, el salario no
se le cuenta como favor, sino como deudaW ?272+@.
., Para ayudarnos a entender este principio, Pablo usa el e.emplo del empleador &ue está obligado a
pagar a su empleado por su traba.o. V1bligaciónW se refiere a una compensación medida &ue es
legalmente debida por el empleador al empleado. *omo entendemos el traba.o como algo &ue
re&uiere el arduo uso de nuestras facultades, el traba.ador es alguien &ue debe ser remunerado, en
alguna manera, de forma igual a sus esfuerzos. Aablando vulgarmente, por un traba.o de una hora,
debe ser pagado un salario de una hora. #alvo &ue el empleador &uiera &uebrantar la ley, está
legalmente obligado a pagar al traba.ador lo &ue le es debido. "o importa si el empleador ama u odia
al empleado, o si 0ste le gusta o disgusta. Está ba.o la obligación legal de pagarle.
/, Estableciendo este principio de obligación legal, Pablo introduce la regla fundamental para
cual&uiera &ue intente Vtraba.arW su camino a Dios. #i la apelación a Dios está basada en la
obligación, entonces la relación entre Dios y el hombre se vuelve una en la &ue la parte &ue traba.a
?el hombre@ está legalmente obligando a la parte para la &ue el traba.o es hecho ?Dios@ a pagarle por
la obra realizada.
2, Por ello, en lo &ue a la .ustificación se refiere, un hombre &ue se acer&ue a Dios esperando ser
remunerado legalmente por sus esfuerzos pone a Dios en la posición de ser VobligadoW a reputarlo
recto y aceptable, merecedor de vivir con Dios y de ser bendecido por Jl por toda la eternidad. *omo
en esta situación Dios sería forzado a deber un deuda legal al hombre &ue traba.a, la relación se
basaría en la ley, esto es, en un contrato legal. #i se basara en la ley, entonces no podría basarse en
la benevolencia personal de Dios, tambi0n llamada gracia.
3, Esto es precisamente el motivo por el &ue Pablo, en =omanos 9(BT, dice VX&ue el hombre es
.ustificado por la fe aparte de las obras de la leyW. En una perspectiva más amplia, Vlas obras de la
leyW consisten en Vobras hechas sólo ba.o contrato legalW &ue demandan pago por su cumplimiento,
sin tener en cuenta si la persona &ue hace la obra cree o no ni si ama o no a su benefactor.
4, + la inversa, si el hombre apela a la gracia de Dios, Dios le paga de su benevolencia, sin estar
legalmente obligado a hacerlo así. Esta es la distinción primaria entre gracia y obras. #. Pablo reitera
este principio en =omanos ::(E, cuando dice( Vsi es por gracia, ya no es a base de obras, de otra
manera la gracia ya no es graciaW ?*oncilio de ,rento, #esión E, *apítulo T, *anon :@.
+7, 5a 8e* el comien)o de la salvación
-, En contraste con las obras realizadas en un intento de obligar a Dios, Pablo habla de la .ustificación
por la gracia de Dios por medio de nuestra fe ?=omanos 9(BB-BC@. Dios es un ser personal &ue &uiere
&ue el hombre se relacione con Jl personalmente. Dios no es un empleador impersonal a &uien
acudimos por nuestra VpagaW espiritual para despu0s olvidarnos de Jl el resto del día. Por eso, por&ue
la fe es intrínsecamente personal, es la palabra ideal para describir a &uien reconoce la verdadera
identidad de DiosN a &uien se interesa sinceramente por los propósitos y planes de DiosN a &uien
confía en &ue Dios es bueno y está cuidando de nuestros me.ores intereses ?=omanos C( :T-BBN
Aebreos ::(:-CG@.
., + la inversa, #. Pablo usa a menudo VobrasW u Vobras de la leyW como t0rminos contractuales &ue
connotan un tipo de relación impersonal empleadorYempleado( a alguien &ue está su.eto a un
contrato para hacer un traba.o, pero &ue no está interesado en una relación personal con su
empleador. ,raba.a u obra con el solo propósito de la remuneración, pero no tiene aut0ntico respeto
por las metas y aspiraciones de &uien le paga. #e .acta de sus cumplimientos y aguarda ser pagado
generosamente por su traba.o. ,ales pretensiones son un insulto a Dios.
/, Para #. Pablo, los .udíos de su tiempo eran el perfecto e.emplo de esta tesis. 2os .udíos realizaban
sus obras ceremoniales en presencia de Dios y pretendían &ue por tal observancia meticulosa del
pacto legal &ue Dios estableció con +braham, Dios les debía la salvación, sin tener en cuenta su estilo
de vida ?=omanos B-C@. 2a respuesta de #. Pablo es clara( V3/ui0n le ha dado a Jl primero para &ue
se le tenga &ue recompensar5W ?=omanos ::(9F 272+@.
7, ¿6ero acaso "usti8ican las o!ras?
-, + pesar de &ue en muchos pasa.es de la Escritura Pablo se esfuerza grandemente por distinguir lo
más posible entre fe y obras, en otros crea la más íntima coneión entre fe y obediencia a la ley de
Dios. Esta coneión es tan fuerte &ue es verdaderamente bíblico afirmar &ue sin obediencia a la ley
es imposible ser .ustificado y entrar en el =eino del *ielo. El mismo #. Pablo dice en =omanos B(:9(
V"o son los oidores de la ley los .ustos ante Dios, sino los &ue cumplen la ley, 0sos serán .ustificadosW
?272+@ ?v. *atecismo de la 'glesia *atólica, número :OE9, y *oncilio de ,rento, *anon BG@.
., + algunos les puede parecer esta conclusión contradictoria, ya &ue parece &ue estemos diciendo
&ue la ley es, a la vez, condenatoria y salvífica. #in embargo, una vez &ue entendemos la base para
la distinción de Pablo entre obras hechas meramente por la remuneración legal como opuestas a las
obras realizadas ba.o los auspicios de la gracia de Dios, la aparente contradicción desaparece ?v.
*oncilio de ,rento, #esión E, *apítulo F@.
/, Para ayudar a entender el concepto de obras realizadas ba.o la gracia, o lo &ue ya podemos
introducir como Vm0rito graciosoW, podemos tomar prestado de la analogía de #. Pablo del
empleadorYempleado en =omanos C(C. 4a hemos aprendido &ue si el empleado contrata con el
empleador el pago por su obra, este arreglo es formalizado en un contrato escrito y es hecho
vinculante por la ley, esto es, es un contrato legal.
2, #i, por otra parte, el empleador pide al empleado &ue le haga un traba.o personal para 0l fuera del
contrato legal - digamos &ue un traba.o fuera de horario- y promete recompensarle, tal acuerdo no
está sometido a un contrato legal ni, por tanto, el empresario está contractualmente obligado a pagar
al empleado.
3, + pesar de eso, por la integridad personal del empleador, y &uizás por la relación personal &ue ha
cultivado con el empleado, a&u0l puede pagar gustosamente a 0ste lo &ue siente &ue se merece el
traba.o etra incluso aun&ue no est0 legalmente obligado a hacerlo. El empleador podría retractarse
fácilmente de su promesa de pagar por el traba.o realizado fuera de horario, si no fuera por&ue es
honesto y precisamente incapaz de reba.arse a una conducta tan innoble.
4, 2a relación de Dios con el hombre es muy parecida. + pesar de &ue el hombre no puede obligar
legalmente a Dios a pagarle por su obra, Dios puede recompensarle por su obra Vfuera de la leyW. Por
su integridad personal y por&ue ha cultivado una relación personal con el individuo por la fe, Dios le
reembolsará con su benignidad. Para Dios, &ue es recto, .usto y compasivo, recompensar
graciosamente las buenas obras del hombre es lo más apropiado.
9, "o hay otro pasa.e donde este principio en el trato de Dios con el hombre est0 me.or enunciado
&ue en Aebreos E(:G( VDios no es in.usto como para olvidarse de vuestra obra y del amor &ue hab0is
mostrado a su nombreXW ?272+@.
:, Dna vez &ue nos esforzamos por ver nuestras obras ante Dios desde la perspectiva correcta,
debemos concluir &ue Pablo no ense$a &ue las obras de la ley, entendidas en el sentido apropiado,
sean siempre la antítesis de la .ustificación. Debemos mantener &ue #. Pablo está condenando la
.ustificación por la fe sólo con respecto a la obligación legal, es decir, cuando se intenta reclamar a
Dios el pago por las obras, sin realmente preocuparse personalmente de Dios. Iuera del terreno de la
obligación contractual, la obediencia a las leyes de Dios, en la forma &ue se epresa y practica en la
virtud, coopera plenamente con la gracia en la .ustificación.
7+, Romanos .* 3;-<* la recompensa de las !uenas o!ras es la vida eterna
-, 1bservemos cómo #. Pablo ve la distinción y la oposición entre las obras realizadas ba.o la gracia y
las obras realizadas por obligación legal. Elabora esta distinción cuando describe la bendición de Dios
por las buenas obras y el .uicio de Dios por las malas obras. Dna de las primeras epresiones de
Pablo del punto de vista positivo sobre las obras en orden a la salvación es la de =omanos B( E-T
?272+@(
VX del .usto .uicio de Dios, el cual pagará a cada uno conforme a sus obras( a los &ue por la
perseverancia en hacer el bien buscan gloria, honor e inmortalidad( vida eternaN pero a los &ue son
ambiciosos y no obedecen a la verdad, sino &ue obedecen a la in.usticia( ira e indignaciónW.
., #. Pablo es claro al afirmar &ue Dios salva o condena basándose en las obras realizadas por el
individuo. *onsecuentemente, es tambi0n verdad &ue Vira e indignaciónW se refiere a lo contrario a la
vida eterna, a saber, a la condenación eterna. Es el mismo conteto &ue usa en =omanos E(B9, donde
dice( Vpor&ue la paga del pecado es muerte, pero la dádiva de Dios es vida eterna en *risto %esús
#e$or nuestroW.
/, +l decir esto, tenga claro el lector &ue no estamos diciendo &ue #. Pablo ense$e en =omanos B &ue
un hombre pueda VganarW ?en el sentido estricto, legal, de la palabra@ la recompensa de la vida
eterna. 'nsistimos, =omanos C(C de.a incuestionablemente claro &ue, cuando uno intenta VganarW su
salvación basado en las obras, está obligando a Dios a VpagarleW con la vida eterna, lo &ue es
anatema.
2, Por eso debemos concluir &ue las obras &ue Pablo re&uiere en =omanos B(F-:G no son las &ue
considera &ue ponen a Dios en una posición de obligación a pagar al individuo con la vida eterna.
+ntes bien, se presume &ue a&u0llos &ue Vperseveran en hacer el bienW y &ue Vbuscan gloria, honor e
inmortalidadW están haci0ndolo ba.o el impulso de la gracia y misericordia de Dios.
3, 2a gracia de Dios es introducida .usto un versículo antes en =omanos B(C, donde Pablo dice( V31
tienes en poco las ri&uezas de su bondad, tolerancia y paciencia, ignorando &ue la bondad de Dios te
guía al arrepentimiento5W 2as cualidades divinas de VbondadW, VtoleranciaW y VpacienciaW son virtudes
de Dios &ue fluyen de su gracia ?Efesios B(PN ,ito 9(CN =omanos ::(BB@. #i Dios no estuviera
mostrando la gracia, su respuesta sería no mostrar misericordia hacia los hombres y, así, destruirlos
al menor signo de desobediencia. +ún más, Dios no está obligado a Vguiarles al arrepentimientoW, o a
tolerarles su pecado. Es la gracia de Dios la &ue da a los hombres la oportunidad y los guía a
arrepentirse y hacer buenas obras.
4, *omo Pablo habla de VarrepentimientoW en =omanos B(C, y sigue con Dios dando Vvida eternaW a
los &ue se han arrepentido y Vperseveran en hacer el bienW, e Vira e indignaciónW a los &ue no se han
arrepentido, todos los elementos del evangelio del "uevo ,estamento están presentes en este pasa.e.
9, + esta luz, las buenas obras de =omanos B(E-T, hechas en el conteto del arrepentimiento del
pecado, son obras &ue presuponen la fe en Dios, así como un reconocimiento del pecado personal.
Dno no puede arrepentirse ante Dios y hacer buenas obras ?esto es, obras &ue son hechas con el
propósito de Vhonrar a Dios y buscar inmortalidadW@ sin creer verdaderamente en Dios. Por eso, las
obras de =omanos B(E-T, acompa$adas por la fe y el arrepentimiento, "1 son obras hechas ba.o el
principio de deuda u obligación &ue Pablo repudia en =omanos C(C, sino obras hechas con una actitud
devota y &ue buscan el reconocimiento y la recompensa desde el interior de la gracia de Dios.
:, #i Pablo eleva hacer obras para obtener la vida eterna a la altura a la &ue lo hace en =omanos B(E-
:G, 3&u0 podemos entonces concluir sobre el entendimiento de Pablo de las obras en relación con la
.ustificación5 2a conclusión debe ser &ue las obras son necesarias para la .ustificación, y, de hecho,
son uno de los fundamentales factores determinantes para obtener o no la salvación. Decimos esto
con la salvedad de &ue Pablo condena rotundamente las obras hechas .actándose con la intención de
obligar a Dios a pagar al traba.ador con la salvación ?Efesios B(T-ON ,ito 9(F@.
=, 2a única forma en &ue Dios puede aceptar nuestras obras es por #u gracia, del mismo modo en
&ue acepta nuestra fe por #u gracia. 2as obras hechas ba.o los auspicios de la gracia de Dios, esto es,
las obras &ue no reclaman pago de Dios, sino &ue son recompensadas sólo debido a la bondad y
misericordia de Dios, son las obras &ue Pablo eige para la salvación. Jstas obras deben continuar a
lo largo de nuestras vidas para &ue seamos .ustificados ?=omanos B(:9N #antiago B(:-BE@.
http://apologetica.org
Las "obras de la le"
la salvación
Estudio sobre el sentido de )obras de la ley) en Pablo.
*ames #+in
,radu.o el (bro. 'arcelo Gavarro% misionero del 'nstituto del 6erbo Encarnado en 8uyana

En =omanos 9, BG es la primera vez &ue #an Pablo usa la epresión Hobras de la ,orahH ?del griego,
ergon nomou@. Este t0rmino es familiar en las modernas pr0dicas como Hobras de la leyHN sin
embargo sería más propiamente traducido en el conteto como Hobras de la ,orahH, por&ue la ley
?nomos@ de la cual Pablo habla en todas partes en =omanos y 8álatas es la 2ey !osaica ?,orahN
siendo nomos la traducción común de los #etenta del t0rmino hebreo H,orahH@
2a traducción de ergon nomou como Hobras de la ,orahH es confirmada por la evidencia ar&ueológico-
l0ica ya &ue tambi0n aparece en los =ollos del !ar !uerto, escritos de la comunidad de /umrán en
'srael del siglo primero. +sí aparece en el famoso documento conocido como !!,, el cual sirvió como
*onstitución o Declaración de 'ndependencia para la comunidad de /umrán. Este documento, cuyo
nombre se traduce como H+lgunas 1bras relevantes de la ,orahH, se centra en ciertas discutidas
interpretaciones de específicas reglas mosaicas y revela una enorme preocupación por parte de los
.udíos del siglo primero sobre las obras de la ,orah. 2a frase obras de la ,orahYobras de la 2ey es
usada repetidamente y arro.a gran luz sobre el sentido del t0rmino en #an Pablo ?cf. los tres artículos
en la edición de la =evista de +r&ueología 7íblica de "ov.YDic. de :OOC y en el libro ,he Dead #ea
#crolls Dncovered de =. Eisenman y !. Zises, capítulo E, 1bras reputadas como %usticia-- ,etos
2egales@. El t0rmino Hobras de la ,orahH precede así a #an Pablo y es un t0rmino &ue 0l ha recogido
del vocabulario .udío de su tiempo ?razón por la cual 0l tiene &ue disputar con el pueblo acerca de
esto en =omanos y 8álatas, por&ue ellos ya usaban el t0rmino@. *omo ya di.imos, su primera
aparición en #an Pablo es en =omanos 9, BG. +ntes de este punto en =omanos el t0rmino ergon
?HobraH o HacciónH@ y sus afines sólo se encuentran en B, EN P, y :F. En ninguno de estos lugares el
t0rmino indica lo &ue Pablo tiene a&uí en mente.
En B,E Pablo afirmaba &ue Dios .uzgaría a cada hombre de acuerdo con sus obras. 1bviamente no se
refería a obras de la ,orah por&ue se esta hablando tanto del .uicio de los 8entiles como el .uicio de
los .udíos ?cf. B, O-:G@.
En B,P Pablo afirmaba &ue Dios recompensaría a a&uellos &ue perseverasen en Hla práctica del bienH
?lit., Hen las buenas obrasH@ concedi0ndoles la vida eterna o la inmortalidad ?como así tambi0n gloria
y honor@. Pero esto es precisamente lo &ue #an Pablo dice &ue las obras de la ,orah no alcanzarán
por&ue la ,orah no da el poder de pecar. ?+sí hay una distinción en la mente de Pablo entre Hobra
buenaH y Hobra de la ,orah.H@. 4 en B, :F Pablo afirmaba &ue cuando los 8entiles cumplían
naturalmente lo &ue re&uería la ,orah, ellos muestran &ue Hlo &ue la ,orah re&uiereH ?lit., Hla obra de
la ,orahH@ está escrito en sus corazones. Este es el núcleo de la ,orah &ue es realmente importante
-Pablo tiene en mente lo mismo en T, 9-C cuando dice &ue Dios ha hecho lo &ue la ,orah no podía
hacer enviando a su Ai.o para condenar el pecado en la carne, Hpara &ue el .usto re&uerimiento de la
,orah se cumpla en nosotrosH ?T, C@. 2a Hobra de la ,orahH de B, :F es entonces la misma &ue Hel
.usto re&uerimiento de la ,orahH de T, C. Esto es lo &ue está escrito en los corazones de los 8entiles
-no solamente los preceptos de la ,orah acerca de la dieta, festivales y ceremonias- y por lo cual
*risto murió para darnos poder de llevarlo a cabo.
+sí la introducción del t0rmino Hobras de la ,orahH en 9, BG es un nuevo tema en la epístola, distinto
de HobrasH ?acciones, ya sean buenas o malas@ de acuerdo a las cuales los hombres serán .uzgados,
distinto de Hobra buenaH &ue Dios recompensará con la vida eterna, y distinto de Hobra de la 2eyH &ue
está escrito en los corazones de los 8entiles y por lo cual *risto murió para &ue nosotros podamos
realizarlo. De acuerdo con estas distinciones nosotros debemos investigar más de cerca lo &ue #an
Pablo significa con este t0rmino.
Desafortunadamente el conteto no nos da a&uí muchas pistas, pero se clarifica en el capítulo
siguiente, en =omanos C. Dna vez &ue el t0rmino Hobras de la ,orahH ha sido introducido, la evidencia
se muestra rápidamente en torno a lo &ue precisamente Pablo tiene en mente.
En 9, BT Pablo reitera su tesis de &ue Hel hombre se .ustifica por la fe además de las obras de la
,orah.H Para sostener esto pregunta retóricamente, H31 es Dios el Dios de los .udíos solamente5 3"o
es tambi0n el Dios de los 8entiles5 #í, de los 8entiles tambi0nH ?9, BO@. H1bras de la ,orahH debe ser
entonces algo característico de los .udíos más bien &ue de los 8entiles. #i Pablo tiene en mente a&uí
algo particular, podría ser probablemente los componentes ceremoniales de la ,orah ?circuncisión,
leyes sobre los alimentos y los festivales@, los cuales son distintivamente característicos de los .udíos.
"o podrían ser los componentes morales de la ,orah, pues los mismos 8entiles tienen estos escritos
en sus corazones ?B, :F@ y por consiguiente los Hcumplen naturalmenteH ?B, :C@. ?:@
Es en el capítulo C &ue tenemos el primer e.emplo concreto de lo &ue Pablo significa por Hobras de la
,orah,H y el e.emplo confirma la tesis propuesta ?&ue si Pablo tiene algo en mente es el ceremonial
más &ue los componentes morales de la ,orah@. El e.emplo es la circuncisión ?C, O-:B@. Pablo enfatiza
con gran fuerza la no-necesidad de la circuncisión para la .ustificación. De hecho, todo el propósito de
su discusión de +brahán como padre de la fe ?capítulo C@ es para mostrar la no-necesidad de la
circuncisión.
Esto indica &ue la circuncisión es la obra de la ,orah por ecelencia, la cual Pablo tiene en mente
-algo confirmado por el hecho de &ue Pablo había sostenido anteriormente una discusión sobre la
irrelevancia de la circuncisión para la salvación ?B, BF-9,:@, y por el hecho de &ue .usto despu0s de
esta afirmación en 9, BP de &ue las obras de la ,orah no son necesarias, 0l llegó a la consecuencia de
&ue HDios .ustificará a los circuncisos en virtud de la fe y a los incircuncisos por medio de la feH ?9,
9G@.
"uestra hipótesis de &ue #an Pablo tiene en mente en primer lugar los elementos ceremoniales de la
,orah por Hobras de la ,orahH es de este modo confirmada por la discusión de la circuncisión en
=omanos. Esto es nuevamente confirmado por la discusión de la circuncisión en 8álatas.
Pablo se preocupa por puntualizar &ue ,ito no fue obligado a ser circuncidado en %erusal0n ?8ál B, 9@.
Pablo caracteriza a los agitadores &ue se alarmaban ante la hipocresía de Pedro &ue estaba en Hel
partido de los circuncisosH ?8ál B, :B@. Jl enfatiza &ue Hsi recibes la circuncisión *risto no te
aprovechará nadaH ?8ál F, B@. #u afirmación de &ue Htodo hombre &ue recibe la circuncisión... &ueda
obligado a cumplir toda la ,orahH ?8ál F, 9@, indica &ue la circuncisión estaba en primer plano en el
debate sobre la ,orah y era el signo de abrazar la ,orah. +firma &ue Hen *risto ni la circuncisión ni la
incircuncisión tienen valorH ?8ál F, E@.
Pablo enfatiza la diferencia entre su pr0dica y la pr0dica de la circuncisión preguntando( H3Pero si
yo... aún predico la circuncisión, por &u0 soy todavía perseguido5H ?8ál F, ::@, y continúa para
afirmar &ue 0l desearía &ue los partidarios de la circuncisión HRllegaran hasta el punto de mutilarse
ellos mismosS ?8ál F, :B, "'6@. +dvierte a sus lectores &ue a&uellos H&ue &uisieran obligaros a
circuncidaros sólo lo hacen para no ser ellos perseguidosH ?8ál E, :B@ y &ue Haún a&uellos &ue se
circuncidan no cumplen la ,orah, pero desean circuncidaros para gloriarse en vuestra carneH ?8ál E,
:9@, recordando finalmente a sus lectores &ue Hni la circuncisión cuenta para nada, ni la
incircuncisión, sino la creación nuevaH ?8ál E, :F@.
Pero mientras la circuncisión es la obra de la ,orah por ecelencia &ue Pablo tiene en mente, hay
otras obras como se indica en el teto de 8álatas. *uando Pablo recuerda a Pedro en 8álatas B, :E
&ue ambos Hsaben &ue el hombre no se .ustifica por las obras de la ,orah,H es en el conteto donde
Pedro y los otros .udíos se habían separado para no comer con los 8entiles de +ntio&uía ?8ál B, :B-
:9@. Esto se debía a &ue los 8entiles eran impuros y por&ue comían alimentos impuros ?Ach :G, O-:E
con ::, 9-:B@. *omer con los 8entiles indicaba así una brecha de separación entre puros e impuros
?claramente acentuada en la ,orah@ y una participación en la comida de alimentos impuros ?tambi0n
acentuado en la ,orah@. +sí las leyes de separación entre puro e impuro son tenidas en cuenta por
Pablo cuando trata de Hobras de la ,orahH.
Pablo tambi0n lamenta &ue los 8álatas HRobserven los días K.udíosL, los meses, las estaciones y los
a$osS ?8ál C, :G@. Esto indica &ue además de la circuncisión, las leyes de separación, las leyes sobre
los alimentos y las leyes de los festivales .udíos están tambi0n comprendidas en lo &ue Pablo tiene en
mente cuando habla de Hobras de la ,orah.H En breve, Pablo tiene principalmente en mente las obras
ceremoniales de la ,orah cuando habla de Hobras de la ,orah.H ?B@
Pero surge una cuestión sobre si Pablo tiene en mente solamente las obras ceremoniales de la ,orah
cuando usa la frase. 31 tiene tambi0n en mente las obras morales de la ,orah5 !uchos predicadores
evang0licos contemporáneos dicen &ue sí, pero esta afirmación debe establecerse por la e0gesis y la
evidencia más bien &ue por la simple aserción de &ue es así.
Dna persona &ue reconoce la naturaleza unificada de la ,orah en el pensamiento de #an Pablo podría
argumentar &ue, en virtud de su misma unificación, cuando Pablo habla de las obras de la ,orah debe
significar todas las obras de la ,orah, ya sean ceremoniales o morales. Pero esta inferencia es
defectuosa. +rgumentar &ue un todo unificado es innecesario no significa &ue todos sus elementos
sean innecesarios. #ostener eso significa incurrir en lo &ue en lógica se conoce como falacia de la
división ?es decir, el todo tiene una cierta propiedad -no necesidad- luego todas las partes tienen
tambi0n esta propiedad@. ?9@ Para dar un e.emplo de todos los días, el dietista nos podría decir &ue
beber *oUe Diet no es necesario para la buena salud, pero no por eso estamos autorizados a llegar a
la conclusión de &ue beber agua ?el ingrediente principal de *oUe Diet@ no es necesario para la buena
salud. Del mismo modo, no podemos asumir simplemente del hecho de &ue la ,orah no es necesaria
para la salvación &ue ninguna de los elementos de la ,orah son necesarios para la salvación. Esto se
muestra abundantemente por el hecho de &ue uno de los elementos de la ,orah es la fe en Dios, &ue
es necesario para la salvación personal. ?C@ +demás, la aparente visión de una ,orah unificada en #an
Pablo es mitigada por el hecho de &ue 0l regularmente se mueve entre ambos elementos de la ,orah
&ue son y no son importantes pero usa de modo sorprendente un lengua.e similar para epresar
estos elementos. Por e.emplo, su uso de la frase Hobras de la ,orahH para denotar primariamente ?o
eclusivamente@ las obras ceremoniales características de los .udíos ?y &ue no están escritas en los
corazones de los 8entiles@ y la frase similar Hobra de la ,orahH &ue está escrita en los corazones de
los 8entiles y &ue a veces caracteriza su comportamiento. 8ran parte de la impresión &ue uno recibe
de &ue Pablo tiene en mente una ,orah unificada se deriva de su lengua.e ?&ue siempre habla de una
única ,orah, no de un con.unto de ,orahs morales, civiles y ceremoniales@, aun&ue su lengua.e
distingue entre los diferentes tipos de Hobra?s@ de la ,orah.H
Por ambas consideraciones ?la lógica y la lingMística@, no se puede argumentar desde el punto de
vista de Pablo de una ,orah unificada para concluir &ue 0l está diciendo &ue cada elemento de la
,orah es innecesario. En efecto, como hemos visto, por lo menos un elemento de la ,orah -la fe en
Dios- es necesario. #e re&uiere entonces la Hobra de la ,orahH.
+hora debemos volver a la e0gesis y a la evidencia para establecer si la Hobra ?moral@ de la ,orahH
está incluida en la frase de Pablo Hobras de la ,orah.H Aay un número de argumentos poderosos de
&ue no(
:. Dna evidencia &ue ya hemos notado está fuera de la 7iblia. Estudios ar&ueológicos y lingMísticos
recientes han mostrado &ue en el siglo primero en el .udaísmo la frase Hobras de la ,orahH era un
t0rmino t0cnico para acciones &ue servían como marcas de la identidad .udía ?por e.emplo, obras
ceremoniales@, indicando &ue eran miembros de la alianza .udía, en contraste con a&uellos &ue
estaban fuera de ella. ?F@
B. Pablo tiene claramente en su mente las obras ceremoniales pero no la obra moral. Esto está
indicado por el hecho de &ue repetida y eplícitamente acentúa la no-necesidad de las obras
ceremoniales, y especialmente la circuncisión, pero nunca acentúa repetida o eplícitamente la no-
necesidad de la obra moral como la caridad.
9. +demás, Pablo no sólo no acentúa la no-necesidad de la caridad sino &ue pone un gran acento en
la importancia de la caridad y la obediencia. Por e.emplo, cuando Pablo afirma &ue Haguardamos por
la esperanza de la K.ustificaciónLH ?8ál F, F@ dice &ue Hni la circuncisión ni la incircuncisión tienen
valor Kcon respecto a a&uella esperanzaL, pero sí la fe por medio de la caridadH ?o Hfe vuelta eficaz a
trav0s de la caridad,H =#6 marginN 8ál F, E@.
C. #an Pablo indica tambi0n &ue la vida eterna es una recompensa Hpor la perseverancia en buena?s@
obras?s@H ?=om B, P@ y &ue Halcanzamos inmortalidad por la perseverancia en la?s@ buena?s@ obra?s@H
?ibid.@. ,ambi0n afirma &ue Hel &ue siembra en el Espíritu del Espíritu cosechará vida eternaH ?8al E,
T@ y sembrar en el Espíritu es definido en el conteto como Hcompartir todos los bienes con el &ue
ense$aH ?8al E, E, ver tambi0n B*or O, :-E@, y Hhacer el bien a todos los hombresH ?8al E, :G@. Esto
indica claramente la necesidad de obrar el bien para recibir el don de la vida eterna en el último día.
El único modo en &ue alguien podría evitar la fuerza de este argumento sería decir &ue el argumento
:. es a la larga poco consistente ?aun&ue sea bastante firme@ por&ue se basa en una evidencia etra-
canónica, &ue B. aun&ue ?tambi0n@ bastante firme, es presuntivo más bien &ue conclusivo, &ue 9.
tiene principalmente en mente el bien &ue es necesario despu0s &ue uno es .ustificado, no antes, y
&ue en C. se habla de la recepción final de la vida eterna más &ue de la .ustificación inicial. Esta
r0plica es posible ?pero muy dudosa, en vista de la fuerza de los argumentos precedentes@, pero
aun&ue fuese satisfactoria no per.udicaría la eposición de =omanos &ue estamos desarrollando a&uí.
#olamente mostraría &ue la caridad no es necesaria para la .ustificación inicial, de.ando intacto el
hecho de &ue es necesaria para la recompensa de la vida eterna en el último día ?=om B, P, 8ál E, E-
:G@ y finalmente para la .ustificación escatológica ?8ál F, F-E@.
2a tesis de &ue la caridad no es necesaria para la .ustificación inicial es algo sobre lo &ue todos los
cristianos están de acuerdo. El hecho de &ue los protestantes están de acuerdo es bien conocido y no
necesita documentación. Pero el acuerdo de los católicos en esta tesis es comúnmente negado ?en
círculos protestantes@ por tanto necesita documentación.
Dn católico puede ser perfectamente feliz diciendo &ue Hlas obras de la ,orahH ?incluyendo las obras
de la caridad@ no son necesarias para ser .ustificado por&ue el *oncilio de ,rento, la respuesta
católica oficial a los reformadores protestantes, declara( H"ada de lo &ue precede a la .ustificación, ya
sea fe u obras, merece la gracia de la .ustificación. Por&ue si es por la gracia no lo es por las obras.
+demás como dice el +póstol, la gracia ya no es más gracia.H ?E@ ,rento ense$a así &ue no hay nada
anterior a la .ustificación, incluyendo las obras ?de cual&uier tipo@ &ue merezca la .ustificación.
De hecho la teología católica podría ense$ar &ue las obras de la caridad realmente son imposibles
antes de la .ustificación por&ue antes de a&uel tiempo la virtud teologal de la caridad no había sido
infundida ?derramada@ en los corazones de los fieles ?cf. =om F, F( HEl amor de Dios ha sido
derramado en nuestros corazones por el Espíritu #anto &ue nos ha sido dadoH@. 2a única caridad &ue
una persona tiene antes de la .ustificación es la caridad orientada hacia sí mismo &ue 0l manifiesta a
a&uellos de los cuales espera recibir algún provecho. Pero este tipo de caridad no cuenta para nada
ante Dios ?!t F, CE@. Pero si las obras de la caridad propia no son posibles antes de la .ustificación,
obviamente tampoco son necesarias para la .ustificación. Iinalmente, los ortodoos orientales
tambi0n estarían de acuerdo con la tesis de &ue las obras de la caridad no son necesarias para
&uedar .ustificado, indicando el acuerdo de todos los cristianos en este punto.
Por lo tanto, aún si Hlas obras de la ,orahH incluye Hla obra ?moral@ de la ,orah,H no afecta a nuestra
eposición sobre =omanos. Dando una evaluación imparcial de los cuatro argumentos anteriores es
etremadamente improbable &ue Pablo incluya la obra moral en Hobras de la ,orah,H pero si así fuera
no per.udicaría nuestra interpretación.
Dna aplicación de las consideraciones precedentes sobre la interpretación de 9, BG. *omo vimos
antes, Pablo piensa &ue el conocimiento del pecado viene a trav0s de la ,orah y &ue la ,orah no
concede poder para escapar del pecado, es incapaz de .ustificar. Pablo establece de este modo &ue
Hnadie será .ustificado en vista de las obras de la ,orah.H *ual&uier interpretación de Hlas obras de la
,orahH tendría sentido en esta afirmación.
#i Hobras de la ,orahH significa todas las obras de la ,orah, incluyendo las obras de la caridad,
entonces es obvio &ue ellas no producirán la .ustificación por&ue la ,orah no da la capacidad de
practicar obras de caridad. De modo similar, si Hobras de la ,orahH &uiere decir obras ceremoniales,
entonces es obvio una vez más &ue uno no se .ustifica por las obras de la ,orah por&ue practicar las
obras ceremoniales ni si&uiera comienza a librar del pecado, razón por la cual la ,orah no es capaz de
.ustificar.
Entonces, en cual&uier sentido &ue se construya la frase Hobras de la ,orahH, el argumento de Pablo
permanece firme( la ,orah sólo produce el conocimiento del pecado, no su liberación, y así realizar las
obras de la ,orah no llevaría a la .ustificación. "ingún hombre será .ustificado por las obras de la
,orah.
>?@AS
:@ Para un desarrollo más amplio, ver el comentario en 9, BO.
B@ 2a frase Hobras ceremoniales de la ,orahH debe preferirse a la frase común Hobras de la ley
ceremonialH por&ue #an Pablo no habla de una ,orah ceremonial en contraste a una ,orah moral o a
una ,orah civil. 2a división tripartita de la ,orah en preceptos morales, civiles y ceremoniales, aun&ue
es una división eacta, es un anacronismo &ue no se halla en el pensamiento de #an Pablo. 2a ,orah
puede ser ciertamente dividida de ese modo, pero Pablo mismo no hace esa división. #i hay una
división &ue va por delante en la mente de Pablo esta es entre las partes obligatorias y no
obligatorias de la ,orah. Pero cuando 0l discute esto no habla de dos ,orahs separadas, sino de una
,orah &ue tiene dos aspectos -moral y ceremonial- &ue son obligatorios y no obligatorios
respectivamente para los cristianos. +sí debemos distinguir entre las Hobras ?ceremoniales@ de la
,orahH &ue no cuentan para nada Hen *ristoH y la Hobra ?moral@ de la ,orah &ue está escrita en los
corazones de los 8entiles y &ue los cristianos tienen poder para llevar a cabo.
9@ Para dar un e.emplo de esta falacia &ue aprendí en mi primera clase de 2ógica, un gran edificio
puede tener cierta propiedad, como la de pesar cientos de toneladas, de lo cual no se sigue &ue cada
ladrillo del edificio posea tambi0n esa propiedad.
C@ +ún siendo fe implícita.
F@ 6er Dunn, H%esus, Paul and the 2a[H, p. BBG, =omans, vol. :, p. :FC. Esta tesis es confirmada por
numerosos autores modernos, incluyendo E. P. #anders, Paul, the 2a[, and the %e[s People, p. :CP,
+lan #egal, Paul the *onvert, p. :9:, I.%. !atera, 8alatians, p. O9.
E@ ,rento, sesión seis, HDecreto sobre la %ustificaciónH, capítulo T, citando a =om ::, E.
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