You are on page 1of 206

Alors que l'Europe se dbattait dans un Moyen ge de

conflits et de blocages, le monde arabe tait le thtre


d'wle admirable civilisation fonde sur les changes co-
nomiques, intellectuels et spirituels. Dans toutes les dis-
ciplines - mathmatiques, astronomie, mdecine, archi-
tecture, musique et posie -, les Arabes multiplirent les
plus prodigieuses raJisations.
Passant par l'Italie, la Sicile, l'Espagne et autres terri-
toires soumis la domination ou l'influence arabe, par
l'entremise des grands princes, comme Frdric Il de
Hohenstaufen, ou par le canal de nombrelL'< \'oyageurs
(ngociants, plerins, croiss, tudiants), les ralisations
de cette prestigieuse civi lisation ont peu peu gagn une
grande partie de l'Europe o elles jourent un rle dter-
minant dans l'closion de la civilisation oooidentaie.
Sigrid lI unke brosse un tableau saisissant de cette ren-
contre entre l'Orient et l'Oident. L:influence dcisive de
la civilisation arabe - influence trop souvent passe sous
silence, sinon ouvertement conteste - est enfin mise en
pleine lumire.
Sigrid Hunke
Le Soleil d'Allah
brille
sur l'Occident
Espaces libres Albin Michel
Albin Michd
. :;p;mOMlil ... .

uw._,
AllAHS uau DEM A!ENOLANO

o

Cu.-....
.. J..-M,.,.,'
ou.;". ...... MO:!od. lm
!f:!:::..-:::::::.-
....... - .. _ .....
........ eowo-._
-=-
L ................. _ .......
_ ... --.. --... .... _ .... .... -
.__. .. .._00_..._ __ ._
--_ .... _-_ .. _ .... -
_T_ .. _'I"<._;O"'_"' ....
,"' ''' ........... -..;0._' _ ....... 10_
..
__ ._-
- .. ""' ... _'1"< ..... ...-..-"""""
.... "' ............... "'- .. "-._'"
qudqoo _ ....... do Qo< d"_
d" ...... ___ ...-..""'_,_
.......... _-_ ............ -
..... _---".."...--.,."'-
.... .. rNt ......... _ .... ..-...._ .......
.. __ ... _ ... r-.
A ... ... _. .. ,.....It ...
. ... _--
......... .----
-- ... """" ... """ ... __ ......
... --.-......... -_ .... _"""
............ ""' ___ ....;...11001-..
.... --_ ........ , ........... -
_ ..... ... ........ _ .... r ....... ___ " ...
__ """""''''",,..._rBcnoo<_ ..
___ .... ,._ -loooJ- - ...... ..
"-..... _ .................. ;..0---
__ "' .. """"'".._" .. 11. __ .....
_ L ___ .. __ r .. _
.............. "'-----
_ ... ...,..."...Qoo" .... _ ... __ ..
..... ,""""""" " __ "",,
10
Le sokil d'Allah bdlh sur l'Occ/rol
millo:ure le flambeau de la civi&'l tion. qu'ils aient donc
connu unt p6-iode de splendeur rois p!us longue que lle
des Grecs, qu'ils "aient en vrit inOuenc l'Occident plus direc-
tement et plus diversement que ct':s dernier!, qui soucie?
On ne leur accorde \lnt certaine importance qu'cn fonction
de leur rle vis--vU des C[ecs : ce sont eux qui ont transmis )t
l' Occident les tr60rs des Anciens. Cette simple phrase qui
prtend rendre homm.-age au service que les Arnlx:s ont rendu
l' Occident ne russit en fait qu' les amoindrir en ruis3.nt
l eur rle celui de simpl es intermdiaires IOut en passant sous
.ilcnce ('essentiel de leur uVTC.
Car il ne s'agit pas seulement d'largir notre horizon histo-
rique mais encore, en un temF-l o nous cherchons dans l'en-
nemi d'hier l'ami de demain, de fr:mchir les vieilles barrirts
difies pat la religion, de faire preu,:e d'une plus grande tol-
rance et, par-dessus les qUe<tior.5 de croyance, de porter notre
anenlion sur les ft te3 humai ns.
encore trop tt pour rendre justice ! un peuple
auquel, par fanatisme religieux, nous avons refus son droi t
un jugement objectif et quitable, dont 1I0US avons
tiquement dnigr remarqu:tbles ral isations, dont nous
avons masqu et escamot la contribution essentielle notre
civilisation? La nature des rapports entre l'Occidcnt et le
monde arabe depuis la procl3mation de l' Islam jusqu' nos
joun montre de faon exemplaire quel point les se."uiments
ct les passions peuvent dicter la faon d'crire l'histoi re. C'tait
chose comprhensible en un temps oil toute influence hte.
rodoxe tait considre comme indsirable parce que dange-
reuse. ce point de vue, valable sans doute au Moyen
Age, ne devrait plus a.'Oir COIU'! aujourd' hui. Or il est certain
qu'une sorte de malaise d'origine rel igieuse, incorueient le plUJ
JOu"ent mais profondment enracin en nous, lim.ite notre
horiwn et nOlU indispose l'gard d'individus auxquels la
propag:lt1de a confr l'aspect d'inndiaires, d' idoltres et de
sorciers. Tout rcemment encore la controvcm acharne sus--
cite pr la simple question des origines du minnlJang '" a pu.
nous donner une ide de la rpulsion que nous prouvons
jours admeltre l'e"Slence d'un hritage a rabe et des
sions que cene rpulsion peut encore dchainer au xx
e
s.i.cle.
ReconnajssoDl du moins qu'une teUe controverse n'a t pos-
'" Le pome ClOUrtoU du Moym Age al1cnwxi (N. d. 7.).
/ ntrodur.ton 11
sible que parce que notrt hor:i:on commence lentement s'lar-
gir, tandis que l'ide d' un jugcment quitable se fraye peu
peu son chemi n!
Du d!:!tin du mond!: arabe, qui une fois dj a chang la
race du mond!:, peut-tr!: Ic ntre va-t-il trh bientt dpendre
troitement. Ne serait-il pas telDps ds lors de nous inlerroger,
au-dell de ce qui nou! spare, sur ce qui nous lie, sur ce que
nous avons de commun?
Cct ouvrage pariera des Arabes lt et de la civili!ation
arabe , non de la civilisation islamique , car il est notoi re
que non 5cukm!:nt des chrticm, des juifs, da parsis et des
Sabens ont contribu cette civilisation mais qu' encore bon
nombre dd plus clatantes r.1.lisations de celle-ci se sont
cisment efft:etues contre l'Islam orthodoxe. En effet, bon
nombre des etui comLtuent Je gnie spcifique de cet
univers spirituel existaient dj dans le caractre de l'Arabe
des temps prislamiques.
Le prsent ouvragc parlera de l' Arabe '1) et de la civili-
sation arabe en dpit de ce que les crateurs de cette der-
nire n'aient pas tous t citoyens de cette nation qu'Hrodote
dsignait dj sous le nom d' Arabioi , mais galement
Pe1'SC!, Indiens, S)'riens, gyptiens, Berbres et Wisigoths.
Car tom les peuples auxquels les Arabes avaient impos leur
dominalion taient unis tant par une langue et une religion
CQtrununes, la langue et la religion arabes, que par la mme
profonde empreinte dont le vigoureux arabe les avait
marqus, d'o leur unit culturelle d'une splendide harmonie.
Cct ouvrage parlera donc de la civilisation a rabe comme
on parle de la civilisation amri caine Il ne qual ifiera pM plu,
de Pene lt un Ar-Rasi ou un Ibn Sina (tous deux issus de
familles perses tablies depuis des gnratioru en pays arabe)
qu'on ne songerait qualifier d' Allemand)l l'ex-prsident
des t tats-Unis Dwight D. Eisenhower.
Cet ouvrage a pour but de s' acquitter (nven le monde
arabe d'un!: trb ancienne dettc de ronnaissanee. Et si, pour
ce fair e, il traite d'un grand nombre d'influences di rectes ou
indirectes de la civilisation arabe - quoique ne pouvant bri-
demment les citer toutes - cela ne signifie pa.s pour autant
que nous 1ui devions tout! Et cela ne lignifie pas non plus que
nous songions ng;igcr ou minimiser l'importance consid-
rable dd influences grecque et romaine, chinoise, indienne ou
12
U .mleil /nifif sur l'Oa:idml
juive. Pas plus d'ailleurs que noU! ne songeons nier
tion propre et la vigueur du gnie des peuples germaniques
et romains qui surellt puxr dans les apports trangers de quoi
se raliser Dcaucoup de mains tissent le grnnd
tapis. de la c,ilisaton. Chacune d'elles contribue au travail
commun et a droit de ce fai t notre gratitude.
LIVRE PREMIER
L'ASSAISONNEMENT DU QUOTIDIEN
SIC.! man "lm up/mlt t,Ill, C(I1t!_,
jnuffil, muscaJ fa, gn"oun WIll, jf JIMUIf
dwrh dn! Luit _wr.
\','OLFMlI VOi'f [ 5CHL"""OI,
Pan:lal.
Dea noma artlb68 pour des dons arabe",
Permetltt-moi de vous inviter prendre quelque cho.se dans
cc taf, cht re madame! Enlevez donc votreiaqudk et prenez
piace lur le sofa au maulas garni d'une toffe ca,min. Le ((ifdirr
.'empressera de vous servir une tasse de al1 avec deux pcti tJ
morceaux de silcre, 1 moins que vous ne prfriez une ,araft
de limo1UUft glac6e, ou un peu d'alcool.' Non? Mai3
vous accepterez certainement une tarte aux abricots ct aux
banJJ1I.ts!
Mais bien sr, cher ami, VOWl ta aujourd'hui mon in ...
Puis-je vous offrir pour commencer un $orbd l'orangll J e
crois que des attidlauts ferai ent une entr6e fort agrable. Et
que penseriez-vous d'un chapon accompagn de rk et de bar-
quettC1 aux lpi1llJrdJ? Pour le dessert je ne saurais trop vous
recommander ce glttau la d'craeK. Et pour dore le
repas : un mMa .. . Mais, je voU! en prie, installez_vow sur le

Pourquoi, certc;" ne vous sent iriez-voU! pas parfaitement 0\
l'a.5c, alors que tout cc qui vous entoure conune tout ce que
je vous offre sc trouve sur la liste des articles depuis longtemps
inventori6 qui font partie de notre existence, et cela bien
que nous les ayons un monde Hrangtt savoir
le monde arabe? Le 'tif; qui \'ous !crt quotidiennement de
stimulant, la tcm dans laquelle vous VtT'3eZ ce noir breuvage.
14
11 soleil d'Allnh bn'lle sttT l'Occident
le SUQI sans vous ne sauriez aujourd'hui imaginer un
menu, la lilM11tuk et la. taraft, lajaquelU et le fflQtlfos. c'est ault
Arabes que nous devons de les connatre. Et cc n est pas tout 1
Dans la presque totalit du monde civilis ces articles portent
encore leur nom arabe! De mme pour candi, hrrcamou, ortmgt.
qwlslhl, etc.
Rien d'tonnant, me dircz .. 'Ous sans doute. ce que certains
fruiu originaires des pa)'ll chauds (tout comme certains ali
ment! ou boissons) nous viennent de l' Orient; et poul quoi,
dans ce cas, ne <:onserveraent-ils pas leur appellation d'origine?
Et lonque vous avouc;I: que, mat par la fatigue, " ous vous
tendez rur le sofa, le dil)atl, l'ottomane ou dans l'ah6o!, vous
m'assurez que n'importe quel enfant sau",i t reconnaitre l'ori-
gine trangre de termes aussi extnwagants. Mais savez-vous
que sans le vouloir, \"Ous avez employ un autre mot arabe,
un dujeu d'klrtcs (jeu que les Arabes nous ontappru,
l'missaire d'Haroun al-Rachid l'ayant. dit-on, intnxh"it lia
cour de Charlemagne) , qu'/lt, vient de shah (le roi) et que
le mot mati que vous avez: employ vient de mal qui signifie
tout simplement: Il est mort? AJors, vous voyez : chec
et matI
Saviez-vous en outre que les sacs de montfJuin que vous voya
dm; ce magasin portent encore l 'cst..'lmpille des Arabes?
Quant aux toffes expostts dans cette vi trine, en dehors des
tolc1lnadu des mDIUItlillu. du mohair souple et duvetewr, "ous
pouvez votre choix entre le satin lgant, le I4ffitas
tingll. la mort: chatoyante et le dmnas somptlleux (de la VlUe
de Damas), qui talent vos yeux toute une gamme de nuances
dpuis Je jaune safran jusqu' au lilas en passant par l'orang, et
le cttJIMsi, Autant de dl icates invites ll nous souvenir de
ceux auxquel s nous devons des toffcs aussi utiles que pt&.
cicu5Ct sous !cura coloris clatanu, c'est--dire aux Arabes.
que lorsque vous entrez: dMS une pharmacie ou
une droguerie, VOUI y trouvez quantit d' 4C in\'enUons
Un simple CO\lp d'il aUX caisses et aux flacons du tfTtJguutt
suffira voU! en convaincre : vous y verrez de la mwwJe, du
almin, de l'utragon, du sqfTan, du ,ampllre, de la helLt ine, de
l'aktdi de la sowk du bltrlJX, de la uu:cMru, de l'ambre et bicn
grogrgs dont vous usez quotidiennenH:nt, Savez-
vous que nous dsignons encore sow son nom arabe de laqw
Je vernJ dont nous couvrons nos ongles, que l'aniline, la g4(.t,
le ttd, et sont autant de nOm5 arabes?
L assais01t11n1Jel l l du quutidim
15
Vous ne sauriez donc nier phu longtemps que le grand
nombre de nonu arabes qui maillent notre langue dsignent
dd articles d'usage courant dom la Arabes nous ont rvl
aient apport l notre vie quoti-
dienne, Jadis inSIpide, vOire un peu sordide, maints
menu dlicats qui l'ont littralement assaiJonne, embellie par
la,couleur et le ni que celle-ci leur doive d'ttre plw
laine et plus hyglmque en m!me 'eIDp$ que plus riche de
confort et d'lgance . ,
Un Occident. indigent.
A l'omhre du commerce mondial,
Nous sonunes en l'an de grce 973, Longeant la c6te occi-
dentale de la France une gnlhc double le cap Gris-Nez et fait
route vers le nord-:st. Comme dj Bordeaux et Rouen, elle
va dcharger Utrecht ct Slesvig Ill. pticieuse cargaison faite
avant tout d'huile d'Andalousie, mas aussi d'al un castillan
pour le tannage, de figues et de vin de Malaga, de poivre et
de cblCl. Ceote galre transporte galement, la de l'am.-
bam.de du caljfe AJ-Hakam II de Cordoue, Sidi Ibrahim ben
Achmed at-Tartoucru,
Cette Ambassade doit en effet rejoindre en Saxe la COr de
4( Hauto:., l'i llustre empereur romai n d'Occident. Car, ren-
trant de Rome o il a assist au mariage de son fib avec
Tbeophano, fille de feu l'empereur grec Romain JI, en mme
temps qu'aux puisantes crmonies de leur couronnement
l'empereur du Saint-Empire romain Otton lU Ic Grand vient
d'arriver Quedlinburg dans le Harz. Le vainqueur' de la
Lech, rnovateur dc l 'empire d'Occident, est au 2nith de sa.
puissance et de sa gloire. Des missaires du Danemark, de la
Pologne, Slaves, de la BoMme, des de la Grce,
de la Bulgane, de la Hongrie et de l' I talie!e pressent dans le
chteau imprial dc Quedlinburg pour rendre hommage au
plu! grand sou\'erain de l'Occident.
Au dbut d'avril, l'empereur sa cour Merseburg,
Et c' est l que, partie et conduite par Ibrahim
ben Achrncd at-Tartouchi, la dMgation du 4( SouverAin des
Croyants vient honorer le premier prince de la chrtient.
L'empereur Ouon 1
er
rserve un aimable ac:cueil &eS htes
arabes et accepte leun; prsenu, les phu prcieux qu'il ai t
16
Le 50kit d'Allah brilk .lur l'Occhnl
jamais tew. Cette dttption de la arabe sera l'un
de. derniers actes officicb accomplis par l' empereur. Quelques
joun aprs que l'ambassade, comble son tour de cadeaux
princicn, eut pr!l cong de lui, le grand souverain fel'nlcra les
yeux Memleben.
Les diplomates maures regagnent leur patrie par voie de
terre. Ce voyage de retour mhte At-Tartouc.hi, par Soest,
Paderborn et FuJda, jusqu' Mayence. Et l, quelque chose
l i ent lui rappeler son pnys natal. Dan!
cette 4( ville de Franconie, situe au bord d' un fleuve qu'on
appelle le Rio , un marchand lui met deux dirhams arabes
d3.nll la main. il en examine les cu!lques,
lit Je nom de celui qui a battu la monnaie et sa date de frappe :
gOI et 302 apra Aucun doute possible, il tient l
dans le Cf'eUJ: de sa main des pices d'or de Samarcande fi'applcs
une soixantaine plw tOt! Ces pikel do\.'ent venir du
Samanide Nassr ibn Achmcd dclare-toi!. MaU l ne l'arrtte
pu sa surprise.
.: Il est trange gakment de dcou"Tir Mayence, au fin
fond de l'Occident, des condiment:! qu'on ne trouve qu' au
trfonds de l'Orient, savoir du poivre, du gingembre, da
clous de girofle, d6 racines de COMUS et de galllnga, ...
SaIII doute JOn ftonnement e{lt-il t port I50n comble
l'il avait pu ,,-oir le relev des denres que le frre cellrier du
monastre de Corbie dans la Somme - donc presque au bout
du monde! - avait coutume d'acheter pour sa euisine dans
la ville piscopale de Cambrai, distante de lIOixantc--dix kilo-
mtres. Sur cette wte, voici en effet ce qu'il aurait lu :
600 ti"Tes de cire,
1!20 livres de poivre,
n o livres de cumin,
70 livres de gingembre,
10 livn:s de clOu.!. de girofle,
1,5 livres de eanndle,
10 livres d'enceru,
10 livres de IlU\5tix,
3 li"Tes de mYrThe,
la livres de costus,
J O livres de galanga.
10 livres de rha ponticum,
JO livres de percrum,
10 livn:s de Ceuilles de sauge
10 livres de champignom,
10 livres de pomicar,
10 livres de styrax calamita,
5 li vn:s de cotzurnber,
3 livn:s d'opperment ,
3 livra de sang-dragon.
3 livres d'indium,
.\1 livres de thymiama.
L'assaisOllnemmt du quotidien
17
J usques et y compru la sauge, les condiment:! comme les
plantes mdicinales et aromatiques que l'on emmagasinait en
telles quantitb dans les caves du monasthe devaient pour la
plupar t effectuer un long "'oyage, <{ depui1l le trfonds de
l'Orient j usqu'au fin fond de denres dont l' uti-
quotidienne reprsentai t dj une ncessit si imp-
neusc que non seulement le clerg des innombrables glises
tait dsempare: quand ces produits d'Arabie venaient lui
manquer, mais qu'encon: les moines eux-mmes n'auraient:ru
s'en piJSSCr table.
li leur a bien fall u pourtant renoncer pour longtemps de!
bienfaits si apprcis de l ' Orient !
La liste de Corbie date, en effet, du temps des Mrovingiens.
Elle fut pro de trois cents ans avant le voyage de
Tartouchi. Et durant ces trois ecnts ans beaucoup d'cau a
.ooul dans les lits du Rhin et de la Somme. Et notre monde
a pendant ce laps de temps de grandes transformations,
plus grandes peut-tre qu'au cours de tous les sil:cles prt--
dents. b'l'8nd.C3 en fait que n'en a susci t la migration des
Germailli desndus du Nord pour envahir l' lmptrium &ma-
num, plus grandes que celles provoques par la chute du tout-
puissant Sai nt-Empire romain fond sur l'unit mdi, erra-
nttnnc.
A moins que les invasions des Germains n'aient au oontraire
r6ellement provoqu des trarufonnations dlenninantcs? Que
les peuples du Nord n' aient renvr.m J'ordre ancien, bris
l'unit de l'ancienne civilisation? Non, puisque s'incorporant
dans l' tat de choses existant ils en avaient t les conti nua-
teurs. L' unit religieuse avai t.elle t branle par la chute
du vi eil lmprrium et la nouvelle puissance dirigeante de l'Em_
pire d'Orient ? L' unit conomique mditerranenne avait-elle
t entame?
Bien au contrai re. Le commerce d'Orient, qui jadis, passant
par dbouchait dans la mtropole romaine et le port
de 1-faneille. Cl t alors plus lIorissam que jamais et s'tend beau-
coup plus loin qu'autrefois : au-del des Alp!!s et travers la
Gaul e il atteint Cambrai et le cur de la Germanie. Sans
doute n'est-ce plus Rome qui donne le ton, mais Byzance. Sans
doute l'ancien monde est-il intrieurement las et pourri. !-.-lais
extrieurement il est demeurf intact .
Son unit ne sera brise que lonque, surgie de l' Arabie du
Sud, l'invasion arabe, stimule et di5ciplinc par' Je
18
Le soleil d. i tLlah brilh sur l'Occident
Mahomet, 1000geant les ctes de la Mditerrane j usqu' l'At.-
l antique, occupent fermement l'est, le sud ct l'ouest du bassin
mditerranen, faisant clater du mme coup l'anciii bloc
de civilisation.
Les en seront incalculables. La victoire de
l'Islam boulcvcrKra l'existence d'un monde tourn depuis un
millnaire et plus vers l'Orient. Face l'agres.ion islamique,
l' Occident abaisse un rideau de fcr kquel il , 'en-
fermera hermtiquement pour plusieurs Le nouvel
empi re mondial arabe se drme pour la premire fois en tant
qu' Orient face l' t< Occident . contraignant celui-ci
,'isoler
l
-.
Que nul ne s'aventure en Syrie ni en tgyptc! Telle est
la $vre comigne dicte par Rome et Constantinople. La
propagande acmplit son a:uvre de $Cinion. Que des
tiens puissent saIU incident continuer d'aller en au
Saint$pulcn. que le calife Haroun alRachid vienne prt!:ci-
i!rnent de remettre l'empereur Charlem.1gne par l'interm-
diain: du Patriarche de J rusalem (lequel continue de rempli r
librement J,es fonctions) les clefs de la Ville sainte et lui ait
tra.rW"r la protection des Lieux saints, voil qui n'empche
pa! d'accuseT au mme instant les InfidHes)) de profaner
cette mme Jrusalcm, cela afin d'effrayer les boilll chrtiens
et de leur enlever toute vellit de voynge, Cependant que, y
comprB l'Inde et la Chine, l'immcrue Orient restant ouvert
aux marchands arabes, ceux-ci n'prou\'Cnt assur.-nent pas la
Dttwitt!: de commercer a\'ec l'Ouest. AWoSi ne sont-ce pas les
marchands qui cherchent;" abordcr les ctes de l'Europe mt!:ri-
<onalc, mais seulement les pirates.
Les ports par lC!qUe.15 pnHraient les marchandises venue:!
d'Orient 30nt dsormais dserts, et vides les entrepts, vides
les caves de Corbie o le frhe cuisinier ne pose plus sur la
table que de fades soupes aux choux. Plus lc moindre ngoci ant
pour proposr.r du poivre, du gingembn:, du vin ou rnme de
la Plus- rien de ce quijusque-lil avail agrmcnt l'existence.
L':at nlme cle ngociant a disparu : il ne rtstc plus ricn
Le payl: le pa)'san en et en ctrc!ale!l,
bien rarement en picc, d'argent, QUll:lt l'or, il ne passe
plus dans aucune main. L'existence , 'est faite pauvre, fruste
ct iaine.
Lea DOtellOllt reporta 0;:0 fin de w lumc.
L'a.ssaisomlnMnt du quolidim
19
Les qwes elle!l-mmes doivent sc: priver de l'essc:ntiel. L'en-
ccns.le vin et l'huile d'clair age sont dsonnais produib introu-
vables. A l'avenir, on utilisc:ra unt( ersatz : la cite des aiJIes
sauvages. Boniface en est rduit aux modcsto prsents de ses
amis de Rome qui tantt lui procurent un peu d'encens ou
une poignee de cannelle, tant6t un peu de eostw aromatique
ou quelque chantillon du baume d'un balsamier arabe,
articles qu'un juif peUl-tre sera. venu proposer daD:l la mtro-
pole ehrtit:nne.
Seuls les, juifs, en effet, qu'ils soient ngociants en gros ou
6ninaires des Carolingiens, maintiennent encon: un semblant
de liaison ent re l'Orient musulman et l'Occident 11
n'est pas de lieu o ilJ ne n!ncontrent des corel.igionnaira tout
prts leur venir en alde. En outre, comme le r emM'que Ibn
Chordadhbeh qui vers l'an 900 chef de la police et des
postes de l'Irak: Ils parlent le penan, h:: romai n, l'arabe,
le franc, l'espagnol et le slave. Par "oie de terre et de mer, ils
vont d'Occident en Orient et d' Orient en Occident, traver-
sant l'Espagne et gagnant par Ceu ta. Ils transportent
d'Occident en Orient des eunuques, des. esclaves, de jeunC'1
garOllll, de la soie (de Byzance), des fourrures et des pe
I ls ,'onbarquent en pays frane lur la mer occidentale et
poussent j usqu' Farama {?Ort situ aux environs de l' ac-
tuel Port-Sad)." Au n!tour, ils chargent de la muscade, de
l'alos, du camphn!, de la cannelle et autres produits des pays
d'Orient.
Mals pour l'Europe ce ne sont l que des gounes d'eau
dam la mer. Le commun des mortels ne peut ,'offrir aucun
de ces produits qui, au march noir , atteignent des prix
exorbitantll. Voil pourquoi Tartouchi a d'excellentes raisons
de ,'tonner de la prsence d 'tpicC$ orientales dans la ville
de Mayence.
En fait, les pa}'! chrttiens se trouvent, son en
marge d' un commerce oriental des p lus florissants qui, par-
del la mer Caspienne, r emonte le cours de la Volga et rayonne
jusque dans Je Nord paen, toucha.nt toutes les ctes et iles de
la mer Baltique. Le sol des pays- nordi ques nous a restitu dei
mi llien sinon des millions de pittes de monnaie arabes dei
JXI, XO et XI" sicles : autant de tmoiru du rayonnement mondial
de la civilisation arabe et d' un commerce qu'aucun prjug
religieux n'mtravalt. Les promoteun de ce corwnen:e taiellt
20
i.L sokil d 1\1Iah DriUe sur l'Occident_
le! Vikings ou Nonnands qui, en d'audacieuse! c:xpclitions,
descendaient de Norvge, d'Islande. de Sude et du Danemark
pour ptnftrer fort avant en Orient. C'est ainsi qu'ils
un pumant tlat dan!lles vasles tendues de 1:.\ RUS.'lie, laquelle
doit son nom ces matres d'antan qll'on appc:laitHros ou Rs.
Guerrien et marchands tout la fois, ils fondent de grands
comptoirs: Novgorod, Kiev. liJ font parvenir jwqu'cn la loin-
taine Thul toffes, feut res, parures d'argent, cauris, armes,
harpons et pices origi naires des provinces arabes. En hange
de quoi ils rapportent aux Arabes de l'ambre jaune. des fanons
de baleine, de la colle de poisson, du bois d 'rable, de l'corce
de bouleau, des autours vivants pour la chasse, des bonnets
de renard noir et d'nonnes quanritO; des plua somptueuses
fourrures . Now arri\'aicnt dos d'ne du castor et de la
zibeline en quantits tcUes qu'on ne pouvait la dnombrer;
et tant d'hermine qu'il tait impo$!;ible d'en estima la valeur;
du remu roux j ct da poulai ns encore jamais ferrsi des peaux
de lynx qHi clairaient la chambre coucher conune le jour
lorsqu'il y.rce l'obscurit de la nui t.
enclav entre l'empire des RJ. l'empire arabe
et l'empire romain d'Orient, s'tend l'ttat tampon des
um. Depuis des 5ides il a recueilli les juifs cha!ss du Proche-
Orient, et ce sont des roi.! de confeuon j uive qui rgnent sur
cc peuple compos de juifs, de chrtiens, de mahomtans et
de paens. Sur la mer Caspienne, I til sa capitale contrle
bouchure de la Volga, cc qui est d' une importance primordiale
pour Ion commerce, car l'immerue richC55C de cet Etat repose
sur les droits de transit et de douane qu'il prlve sur les mar-
chande d'ott qu'elles viennent.
Dcpui.! que l'empereur Otton l or a mis dfinitivement hen
d'tat de nuire les hornes magyares qui dvastaient le conti-
nent, un rameau du puissant ct florissant commerce arabo.
nord ique a finalement runi se frayer un chem.in, par-del
des Khazars et celui des Normand5 russes jusqu'aux
monastres et aux villes d'Europe centrale. Car de grandes
routes commerciales mnent djjwqu' Prague, comme nous
l'apprend le juif lbrahim ibn Yacoubqui, l'issue d'un voyage
travers les pays dava, arrive Merseburg chez le of( roi
des Saxons Houto en mme temp! que les mis.sai res d'Al-
Haluun II.<< Venant de Cracovie, les Rs ct les slaves arrivent
Prague avec des marchandises, tandis que des mahoml:ms,
des juifs et des T urcs viennent chez eux porteurs de marchan
L 'ossaisonnmuml du qUQlidum
21
disn et de pitts de monnaie courantes pour leur acheter dei
esclaves, de Utain ct diverses fourrures.
Peut-tre Sont-ce les Ril! cull: -mmes, si non des Praguois, qui
ont apport .Mayence les fameul\; condiment! et les
pices de monnaie qui en l'an 973 eurent le don d'mouvoir
si grandement l'Arabe Tartouch.i, lui rappelant sa terre natale
en plein cur d'un pays tranger et lointain ..
Venise fone le blocus.
Cependant, l'i nsu des peuples de l'intrieur, ommence
s'qlliper pour le commerce une petite puissance qui va, sur
ce terrain, remporter la plus prodigieuse des victoires. Meta.
mauco, ville btk au milieu da lagunes de l'Adriatique, tt
b:llaye par les guerres civiles et la mer, va resmsciler sur les
1103 du Rialto sous le nom de Venise, nom que protgera dl:s
lors son patron saint Marcdont les ement3 ont t clandesti
nement ramens d' Sa situation gographique la tourne
tout nature.llement vers le commerce. Celui-ci, limi t d'abord
fort peu de chose, le sel et la pche, va trb vite connatn: un
triomphe sans pr&dent. Les meilleures armes de la vill e sont
d'une part son du commerce et de l'autn: les marehandists
d'Orient et d'Oident qui en font l'objet. Sa victoire? Une
fabuleuse richesse, unique en Occident et presque gale celle
des Arabes.
Par 5vi te de l'extensi on de l'Islam, la mer constitue une
frontire entre deu.""'t mondes, et c'est Venise qui jetant un
pont entre eux va de nouveau permett re l'Ori ent d'inonder
de ses trson, tant regrettk sinon encore inconnus, un Occi-
dent indigent_
VenVle est en eiTet rattache l'empire d'Orient, et celui-ci,
invaincu sur mer, a su maintenir la libert de ses communic.'t-
ave points d'appui italieru. Mais l'empereur de
Constantinople est loin, tan(lis que celui des Francs est dange-
reusement proche. Les deux rouvcrairu sollicitcnt galement
les lvel!r"S de Venise, par la menace au besoin. Mais Venise
joue alternat ivement sur les deux tableaux, et grce cet habile
jeu de bascule gravit chaque occasion un chelon de plus
n lr la voi e de l'indpendance; jusqu'au jour o son doge
pourra tTaitcr d'gal gal avec les autres princes de la tem:.
C'est .lors que Venise, comble d' hommages, peut enfin se
22
Le soleil d'Ailah brilk sur l'Occident
pennettrc de porter ailleurs ses regards; grce aux multiples
randonnes de ses navires en Mditerrane, die va s'intrc:nCl'
aux ports arabes dont la richesse est manifeste. Et cria, bien
qu'il ne convienne gure une ville clldtienne d'entrer en
relations avec les Infidles. Mau enfin Naples a-t-elle hsit
donner aux Arabes un lger C()UP de main, pour ne pas dire
plus, lors de leur conqute de la Sicile? Pise n'a-t-elle pas
conclu des accords avec les Sarrasins contre Gnes, et Naples,
encore elle, ne s'est-eUe pas allie eu."t contre leur rivale
Amalfi? Et de leur ct, les navires d'Amalfi n'ont-ils pas t
jusqu' attaquer la cte romaine a"'ec ceux des Infidles sans
qu'aucune menaee d' excommunication papale russisse les
en dtourner? Or, il s'agit somme loute pour d'une
action strictement pacifique! Et d'ailleuB le commerce a -t-il
quelque chose 'lioir avec la religion? En quoi cette jeune sou-
veraine des men devrait-clle tre implique dans la tortueuse
politique du \--1eillard inconstant du Bosphore?
sc soumettre purement et simplement aux tra-
casseril:S de la commission qui, sur l'ordre de l'empereur Jean
Tzim:!ks, fouille les navires pri!;ts quitter le port du Rialto
poUf ,'assurer que leur cargaison ne mporte ni armes ni
bois? Sans doute la colre du basileu9 qu'ont dchalne les
toutes rcentes attaques du calife des Fatimides ne peut-eUe
tre plus terrible que celle qu'il prou\"e l'encontre des Vni-
tiens qui - il le sait de IOUrcesre - soutiennent ks Infidles,
ses ennemis, par des livraisons d'atmes et aussi de bois destin
la construction de leurs na\"res de guerre. Il vajusqu' mena-
cer de brler corps ct biellli toute galre bord de laqueile
on dcouvrirait de la marchandise de contrebandel
Les toutefois n'ont pas la moindre envie de lie
laisser trancher une tte qu'ils sont prcisment en de
poser bientt rur un coussin de velours et de soie. Afin de
prendre l' empereur de vitesse, le doge dcide de ruser. Il se
hte de promulguer un dcret interdisant la vente des armes
sous peine de mort, et limitant celle du bois des planches
dont la taille ne devra pas excder cinq fois un demi-pied
(mesure non suspecte!) ainsi qu'aux louches, cuelles et baquets.
Le doge s'empre--..se d'ailleurs de ddarer la commission
de contrle qu'en vrit le bois n'a jamais Lenu Ulle place
importante dans le commerce vnitien et que surtout nul n'a
jamais song en vendre au califc! Sam doute, peu avant l'ar-
de ces rncssieunde COlutantinople, trois navire:s ont ils pris
L'asrai$nnru:mcrd du quotidien
23
la meravecunecargaison de bois en grumes .. mais deux d'entre
eux vC!o8Uc:nt vers Machdija en Tunisie tandis que le troisime
fait route vers la \"lle nord-africaine de Tri poli. Or, ce n'est
que par dlarit chrLienne envers les ouvriers du port, des
hommes si besogneux, qu'on a donn l'autorisation de char-
ger, mais pas question d'en IhTer la moindre parcelle au Levant!
D'aill eurs, les crh'ains arabes du xe sl:cle nfirmeront le
fait: Venise, Amalfi, Palenne ct Messine commercent avec
les Arabes: d'Mrique du Nant De Kairouan, de Sousse et de.
Gabs, leurs galre introduisent en Europe rideaux de soie,
nappes d'autel, toffes noires ct \'lcments bleu 4Qd. A Monte
Cassino ct dans certains monastres ou glisCl de la pninsule
apenninc, on peut encore admrer de nos joun maintes pierres
prcieuses tout droit venues des pays arabes ..
Mais le Nord reste priv de CC! marchandiS(:5. Car qui leur
ferait franchir les Alpes?
C'est alors que deux vnements capitaux vont profond-
ment modifier la situation.
En 95r d'abord, Byzance met fin la domination arabe sur
la Clte. La route du Levant est donc libre et nul alTit imp-
rial ou papal n'a plus dsonnais de raison d'empcher
conque de renouer des relations d'affaires avec les Arabes de
l'Orient, ni de tirer profit de l'tendue de leur commerce et
de l'accroissement constant de leur ri chesse. C'est ainsi qu'en
991 le tloge Pierre II Orscolo marque son avne.-nent au pou.
voir par l'envoi de dlgations auprs de tous les princes arabes
dont il tient sc ncilicr ICI bonnes grces en faveur de Vense.
Et bientt les navires de commerce vnitiens et gnois abordent
rgulirement en Syrie et en gypte. Le calife fatimidc
Moustansir, ami des chrtiens, va jusC;:J' concder tout un
quartier de J rusalem aux plerins et aux marchands.
Cette mt$ure se justifie, car chaque alme, dbut septembre,
sit.t que la grolSe chaleur commence cder, des convois de
navires. quittent \cur port d'attache italien et, quatre ou cinq
semaines plus tard, jettent l'ancre au Le'v-ant. Et cc n'est pMI
avant le milieu du printemps que les voiles seront de nouveau
huses pour le voyage de retour. Les marchands passent do!1.c
tout l'b.iver en Oricm. De Syrie et de Palestine ils poussent
j usqu' Engdad, voire jusqu'au golfe Persique, moins
qu'ils n'aillent directcment au Caire ou Alexandrie; l o
aboutit, en provenance de l'Inde et de ,Madagascar, le trafic
des prcieuses pices, sourCe de substantiels profits. {Ce pour ..
1
24
Le s"Qwif d'Allah brille SUT l'Occidtmt
quoi les Croiss essayeront plus tard leur tour de conqurir
la Palestine en .)
Quiconque n'est pas tenu par contrat de rentrer SUl' le
mme navire prolonge parfois son absence plusieurs ann6:s
durant. En tout Cali, il n'est pas de marchand vnitien ou gnois
qui ne passe au moi ns six. mois de l'anne parmi. les Arabes,
s'ini tiant du mme coup leur mode de vie el leur civilisa-
t ion. Aussi, lorsqu'il remonl e bord de son navire, ce maT-
c1lfUld remporte-t-il vers sa patrie plus que la cargaison achete
entre-temps, plus que le coton de Syrie, la toile d'Antioche,
la verrerie et la cramique de Tyr, les pains de sucre de Tri-
poli ; plus que le poivre, la cannelle,la noix muscade, le camphre,
l'encens, la myrrhe, l'indigo, l'alun et le bois de santal foUrnis
par les comptQirs gyptiens ...
Tandis que grce cette premire srie d'vnements le
commerce a repris avec l' Orient, Otton Jer de son ct, par
sa victoire sur la Lech en 955. a dfinit\'ement cart la menace
constante d'invasion des hordes magyares et rendu ainsi la
scurit aux agglomrations et aux routes d'Europe. Les cob
des Alpes deviennent alors des voies fort frquentes. L'empe-
reur accorde le droit de teni r march et de battre monnaie
bon nombre de localit6 situes tant au pied des Alpes
tour du lac de Constance et le long du cours infrieur du
Rhin. La route est libre desormais qui pennettra aux
dises ent reposes Venise de s'couler vers le nord.
Mais si, pour y \'endrc leurs marchandises, les Italiens par-
courent en effet la Dourgogne, la France et la Flandre, on ne
les voit gure par contre en Allemagne. Quant aux j uifs, ils
se cantonm:nt de plus en plus dam un rle sdentaire
rien ou de courders, achetant et revendant chevaux, btail
ou articles d'occ:uion. Les marchands aUemancls prennent alors
l'offensive. Ils franchissent le Septimer ou le
Bernard pour gagner la valle du P, ouvrant ainsi aux
chandises d ' Orient un norme d bouch.
L'objectif cssc:ntiel des marchands allemands est, bi en elltendu,
la Rpublique de San Marco. Qu'ils viennent de Constance,
Schaffhowe,Ravensburg, Regensburg,Nuremberg,Augsbourg,
Ulm ou mme Cologne, tous sont attrs vers le plus grand
entrept europen des prcieuses marchandises arabes. Ils
arrivent en si gran.d nombre qu' l'instar du 5uhan gypt ien
qui depuis longtemps met bdisposition dM marchands chr
tiens des flYl/.dwk.s persounelJ, la Rpublique de Venise leur
L ossaisQuuC"mt!nl du. qull/idim
25
r6erve un tablissement o ils peuvent la fou SI': loger et
ter leun affaires. Or, Venise, ce genre d 'tabli ssement porte
Je nom que les Arabes lui donnent che.,; eUlI. Le fondouk des
Allemand!, Fml.lv.cQ J Ter/nchi, btiment appar tenant l'tat ,
comprend cinquantesi;>.: d'habitation qui permettent
d'abriter hommes et un four priv el les locaux
saires aux occupations : entrepu et m2gasins
de vente. Une petite colonie en soi.
C'est l en quelque sorte la tte de ligne de tow les
chands itinrants. J..orsque Conrad Eisvogel, de Nuremberg,
arrivera Venise, c'est au Fondaco dei Tedeschi qu'il devra
c'est l qu'aprs avoir acquitt son droit d'entre il
vendr.."l ses cuivres, ses articles de quincaillerie, ses fourrures
ct ses toffes brabanonnes. Qui plus est - . l'image de cc
qui se fait chez les Arabes - il ne pourra effectuer ses transac-
tions que sous la surveillance du dlgu
ment, le salUaI, homme expert en tarifs de marchandises. En
outre, et toujours en prsence du sansal, l'homme de Nurem-
berg devra sance tenante convertir le montan[ de sa recette
en marchandises: condiments et drogues de toute sorte, toffes
et .... lements broch6 d'or ct de soe.
Car la faveur insigne de commercer avec Venise ne peut
s'obtenir que moyennant la scrupuleuse d'un
ment des stri cts, St Conrad F.svoge1 en effet
ter des marchandises N lIremberg, il ne peu t en
sortir le moindre argent de Venise. S'il a le droit d'ohsene.
depuis les loggias de son fondaco les mts des navires qui
de T}'l", A!exandrie, ou Ceuta, il n'est par
contre nullement autoris s'approcher rIes btiments l'ancre.
Il lui est dfendu d'tchanger le moindre mot avec les
pages. Pas plus qu' il n'a le droit d'approcher, ft-cc pone
de voix, un marchand de Bourgogne ou de Bohme, de Milan
ou de Florence. En contrepartie, Venise s'engage n'acheter
de allemande;., qu' l'intrieur de ses murs ct
ne pas (!couler d'articles ,'ntienssur le sol allemand. A
trieur de son empire insulaire toutefois et dans l'Adriatique,
elle sc rserve titre exclusif le rle d 'i ntermdiaire entre
l'Orient ct l'Occident. Voil donc la rgle du jeu, et Venise
veiUe que ses htes l'observent; elle n'ignore P.1S, en effet, que
c'est en eUe que rside Je secret de sa puissance.
La Rpublique de en re\'anchc sc montre plu, librale,
plus ginreuse. Son commerce avec l'Orient, 10iD. d'tre un
26
Le soleil d'Allah brille sur l'Occident
monopole d'ttat, repose 3ur l'i nitiative: prive. Auw, comme
comptoir, Gnes est-elJe trb recherche par tous
ceux que leur esprit d 'entreprise tourne vers l'Espagne, l' Mrique
du Nord ou le Levant.
Il donc qu'cn fin de compte les pices araba sont
partout la source de la richesse, de la puissance et de
Auence conomiques. Il est certain qu'avee le poivre la nouvelle
prospritt! de l'Occident sort des couffins arabes.
L'absence de marchandises d'Orient avait engendr le ma
J'Mme du commerce et la disparition des marchands en mme
temps que de la circulation de l'or. Ds l'instant 9 les
relations avec l'Orient avaient t rompues, l'Occident tait
r etomb au stade rural. Aussi la rapparition du po\Te, de
la muscade et du sucre d' Orient va-t-clle fare plus que conten_
ter le palais et assaisonner la soupe aux choux des Occiden-
taux. Ds le retour des marchandUes d' Orient, les petits mac
cMs ruraux, qui, Ol\'eC leunctralo et leun o::u&, leun poteries
et leun vtements tisss domicile, avaient suffi couvrir les
besoins locaux, vont faire platt des foires ct des entrepts
rpond::tnt aux exigences les plus ambiticUlle$, o se pressera
une foule dc marchands venus parfois de trs loin. La richesse
ne va. cc:ur dt: s'accroitre et avec clic, ses enfants gts, le
confort ct le luxe. L'argent se remet circuler, engcndrant
sam effusion de r.ang une vritable rvoluti on sociale.
Il est absolumr.nt certain quc jamais Venise ne serait devc.
nue cc qu' elle devint sans son commerce avec les Arabes. Sans
leur cannelle et leur cumin, sans leur kerms ct leur indigo,
elle n' auraitjama pu conqurir sa place de !uprErne puissance
conomique de l'Occident. Ajoutons l cela qu'elle saura lar-
gement profiter des circonstancts qui lui la gigan.
tdque affaire de transport des li brateun de la Terre sainte.
En elfct, le jour o une tri bu turque fond, tel un ouragan,
lrur les pays arabes, elle met brutalement fin la fois au
du gnreux Al-Moustamir et l'extr!mc dont
cclui-ci faisait montre l'g3rd des chrtiens. La chute de
J rusalem entre les mains des Seldjoucidcs ct la menace que
ceux..ci font peser sur l'empi re d'Orient dterminent l' Occi.
dent chrtien passer l'attaque. Or, en Palestine et jusqu'
du troisime Fatimide Al.Hakim, aUS! fanatique
que dment, musulmans et chrtiens avaient pacifiquemen!
vcu cte cte. Et voil que pour des sicles cc: pays va dcve
L'assaisonnement du quotidien
27
nir un cbamp de bataille, tandis que des transports de troupes
en route ven l'Islam ne cesseront de sillonner la Mditerrant!e_
Les Rt!publiqucs maritimes italienncs n'en pounuivent pat
moi ns leur commerce lucratif avec les Arabes, l'exception
des quelques annt!es au cours desquelles le pontife de Rome
dcida de punir tout commerce quel qu'il f(lt. avec les "enne.
mis de la foi. En effet, synodes et conciles proclament sans
rt!pit que bois, armes ct mtaux sont marchandises de contre.
bande, puisque desti nes liOutenir les pakns dam la guerre
qu'ils contre les soldats du Christ. Mais les proclama.
tions apostoliques n'obtiennent gure de r sultats. Ne voit-on
pas des marins chrtiem s'offrir tenir la barre des navires
de guerre arabes? Et Gnes ne souligne-t-clle paS sa scanda.
leuiC amiti pour les musulmans en la requte du
sultan du 1vfaroc, dix-huit galres destines porter 4S$istance
au Souverain des Croyanu )t cont re des Croiss qui ne rvent
que de pillage? ..
Et pourquoi d'ailleurs les Rpubliques italiennes s'en pri.
', eraient-elles? Le rle d'un marchand n'en-il pas de commer.
cer, de guetter et de saisir toutes les occasions favorables? Le
transport da vingt mille, puis quarante mille soldats de Dieu
qui se pressent sur la place Saint-Mare en auendant d' !tre
emmens "'ers A.kka et Damiette n'apporte.t.il pas une contri-
bution suffisante la grande cause chrtienne? Sans doute
s' agit-il l d' une bonne affaire. Comme il s'agira encore d' une
bonne affaire lorsqu'en 120!h JOUI la conduite des Vtnitiens,
les Croiss craseront Byzance toujoun menace par l'Islam.
Un crivain qualifiera cttte froce caricature de croi.
3ade de la plus dvastatrice qu'on ait jamais vue depuis que
le monde est En effet, 10 chevaliers se livrent des
orgie:J de destruction - bien pire.tl que ne seront plus tard
celles dc=s - parmi les dbris d'antiques bibliothques
et d'art. Le fait est que, dam le camp de la chrb-
tient, Venise et ses rivales italiennes seront les seules sortit
victori euses du complet dsastre que furent les Croisado.
Et final ement tous s'puisrent sans avoir atteint leur but :
c'cst par ces mou que le moi ne franciscain espagnol Ramon
Lull tire la sonune des efforts sculaires ct vains de la
pour rq>rendre le Saint-Spulcre, 4C anantir ou convertir les
paens _ ct tablir sa. propre suzerainelt en Terre sainte.
Mai! la sage Venise, elle, ne s'est pas loin de ll
Un bruit ourt d' ailleurs en Occident : aprk la d6last reusc
28 u soleil d'Allah brille .mr l'Occident
issue de l'oc:pditi on, ICI Vnitiens n'ont-il, pas l'intention de
s'allier l' Islam? Il bien en tout cas qu'ils aient ft
avec exubrance la terribledfaitcdu roi Saint Louis de France!
A l'cole des Arabes .
Le triomphe de Venise est pour une large part celui du
commerce arabe car c'cst finalement lui qui, jetant un pont
d'un monde l'autre, va finalcmcnt relier ceux-ci entre eux.
Dj l'origine de l'cssor du oommerce italien, c'est celui
de :France ct de Hollande qu'il conduira ensuite
la prospril; tel un courant vivifiant, il iniguera un rseau
de plus en pha deme de villes et de routes qui s'allongera jus-
qu' l'Angleterre ct la Scandinavie.
A l'image de ce qui s'cst pass cnltalic, de nouvelles indus-
tridi sc crent au nord des Alpes, seule fin de travailler la
premires arabes selon des procds arabes. Qu' il
s'agwe cntre autres du colon dont les Arabes ont introduit la
culture; en Sicilc et cu Espagne ou de celui, plus dlicat, import
de Syne etde Khorassan. La pomes de Neil<\rls von Reuen-
thal nous apprennent qu'am;: environs de 1!.l:()O dj les belles
portaient des vtements de futaine, toffe tisse Milan et
vendue dans les foires de la Haute-AHemagne. Or, il ne faudra
qu'un sicle . peine pour que, par-del. Constance, Ble, Ulm
ct Augsbourg, l'industrie de la futaine s'tende t oute la
Souabe:.
Cent ,\lU tard encore, deux fUlainiers, deux frres, quit-
teront leur VIllage de Graben pour ,'installer il. Augsbourg.
L'ain, Ulrich, mourra assawn par l'un de ses ouvriers. Le
cadet, Hans, dcide un beau jour de ne plus se cantoruler dam
son rle de tisserand mais de vendre lui-mme sa marchan-
De Syrie et de Chypre, des baUes de coton a1Thent rgu-
lin:ment dans let a teliers; elles en ressortent sous forme de
coupes d'toffe A la confection de jaquettes, de sar-
raus ct de casaqums dont la mode fait furcur. 1ofai, ses 6ls,
eux, voient dej plus loin: le conuncrce des pices les auire
ct les fascine par la mY'triewe pus5ance qu'il semble conf-
rer. Et c'est ainsi que lur des balles de COlon ct des corbeilles
de poivre, une famille de petit! artisans va difier l'une des
puissances financires les plus influentes du vieux monde: celle
des Fugger. Grce en effet aux pices, au coton et la 5Oie,
L'assaisonnement du quotidien 29
les ancetre! de la bmnche la plus prospre de cette dynastie,
celle des Fugger von der Lilie, j etleront les bases de l'immense
fortune qui leur permettra de j ouer un rle dans l'histoire de
faire des empereun et des rois, de financer des papt5, en mrite
temps que d'assister ceux de leurs co!lcitoyens qui sont dans
le besoin. Ce nom de flcur qui orne leur patronyme, les frres
Ulrich, l\.farx, Peter, Jrg ct Jakob Fugger le doivent aux
bons fl orins qu' Us mirent b. disposition de l'empereur db:i-
reux de faci liter le mariage de son fils Maximilien avec Marie
de Bourgogne, ceci au moment prcis o le roi de France
cherchai t obtenir la main de cette riche hritire pour son
fils Ag de lept an!. Mais ils le doivent aussi une coutume
arabe introduite en France en 1130, puis en Allemagne e n
1170 pa.r les .Croiss : l'octroi d'armoiries. Sans doute l'usage
autalt' ll dj chez les Germains d'omer leun de
guerre de rcpr6cntations d'animaux; mais ds Ion, l 'exemple
de la chevalerie arabe, celle d'Occident, fort sen.llible aux hon-
neurs, cre d'innombrables anooiries 'o naitra une vritable
science hraldique au langage symbolique tr particulier.
Le blason des Fugger avec son lys bleu et or, que le pre
de Maximilien,l'empereur Frdric lU, leur conftre en rcom-
pense des selvices rendus, s'approprie le dessin stylis, si cher
aux Arabes, d'une fleur originaire de la Mditerrane orientale,
fleur que l'on retrouve aussi dans les armoiries du roi de
France. C'estgalemcnt aux Arabes que fut emprunt l'trange
emblme qui devait devenir le symbole de la souver.unett de
maints emoira dont l'empire allemand. la monarchie austro-
hongroise et la Russie impriale: l'aigle deux ttes. Existant
dj lur monuments sumriens ct hittites, il figure aussi sur
les mODnaJes arabes. Au dbut du XW' si:.le, les sultans scld-
j oucides en ornent leur blason, et l'empereur germanique au
XlV' side, s'en empare son tour. '
A condition bien ouvrir ICI yeux, quiconque voyage A
l'c!:tra.n8er est sOr d'y dcouvrir des ides foison qui attendent
depws longtemps d'ttre saisi=s a u vol, toutes susceptibles
de rendre l'Occident d'inestimables service!.
. Il Y a :ort dj - au xne sicle - que des
nos .parus sc recueillir sur la tombe de l'aptre Jacques,
de Compostela, ont rapport de Galice les
de papier que leurs coreligionnaires achtent l'Anda-
IOllS.le arabe. Chez les Arabes, leur a-t-()n dit, seuls les calli-
30
Le soInl d'Alloh brilk .fUT l'Occident
graphes ut:ifucnt Je coteux parchemin pour la oonft(:tlon des
Livres sainu; toUl Jes autres - et ib $Ont nombreux, puisque
lbat tout le monde apprend ttrirc: - n'emploient que' ces
minces feuillets. Il. en ont tant vrai dire qu'ils vont mtme
j usqu' les utiliser pour l'emballage!
Entre-temps les condiments de choix. les parfums enivrants
et les vitements de vdoun et de soie ont en Europe reconquJ
vive allure les mlln:hb et les coeun. 11 est rtain que l' app!:lit
de confort et de: luxe y a pris le pa.! sur les de l'es
prit, Mais depuis NcrouJement du commerce en Occident, le
papier figure encore: sur la liste des articles manquant:!.
Au temp!! des les scribes qui taient au service
des marchands, des notaires et des CQuvents se servaient de
papyrus dont des cargaisons arrivaient d' tgyptc
par le port de Maru:iUe.
Mais les arrivages cessrent subi tement. Aucun navire n'abor-
dait plus dans les ports. Il faUut db lors mnager avec soin
Jes stocks exisanlll, sous peine d'en l: tre rduit le
coteux parchemin ou grRtler d'anciclU manuscri ts.
Le parchemin n'avait jamais t un article de coIlUIlCrce
courant et, d'aillcun, l'art d'crire s'tant perdu de plus en
plus, point n'tait besoin d'en dvelopper la fabrication .. Mais
n'tait-il pas devenu temps, cinq ou six sicles plus tard, de
possder enfin une moins coteuse?
Depuis que dei plerins CD.t rapport d'Espagne quelques
chantillons de ces feuiUets, c'est qui en dnichera
dans quelque comptor arabe, ct chacun de reveni r nanti de
quelques rames de papier andalou. Depuis deux cents ans, des
citoyens de Nuremberg ct de Raveruburg, de Ble et de
Constance descendent couramment jusqu' Barcelone, linon
Valence:. Or, on fabrique aux environs de Valence un
papier qui, aux dires du grand voyageur et gographe arabe
Idrissi, n'a pas son pareil au monde.
Mais c'est Ulman Stromer, fils le pillS clbre d' une grande
famille de marchands de Nuremberg - il pratique le com-
merce des et va rgulirement en Espagne acheter du
&aftan - qui Je premier de fabriquer du
papier. En 138g, il fonde Nuremberg la GttmUhlt, premi er
moulin papier coNfruit en Allemagne. 11 fait venir d'Italie
des ouvriers spcialiss. Or, ce sont des ItaliCIU qui en 1340
dj ont construit le premier moulin papier d'Europe.
Dj? Deux slcles et demi ne sc sontih pas couls depuis
L'assaisonnemtnt du quotidim
SI
la rdaction sur papier du prrnUer document d'un ttat ehr-
tien de l'Occident, en togotrbexactement? Amoinsque la Sicile
que les Normllnds viennent tout juste de ravir aux Arabes,
et qui est encore musulmane, ne doive plus tre considre'
comme faisant partie de l'Occident?
A Palenne, en ft 15. Roger Il, second roi nonnand de Sicile
et petit-fIls de Tancrde de Hauteville, renouvelle et ratifie
un document ma.n.mt de 80n le grand comte Rogcr,
ct datant de l ogo .. parce qu'i l tait rdig sur papier . En
effet, ICI propritaires du document, habitu6: au solide par.
C<hemin, n'ont pas COJlSCfV avec suffisamment de soin le lger
papier de coton de Kairouan. Il est peu prs
illis.ible, et par endroits m&ne le texte en a t gratt ct retou-
ch. Tout au long de son le roi fera examiner et rcrire
les documcnu tablis par ses paruts ou par luimeme au dbut
de son rgne. En J 102 dj, il a d faire reproduire un acte
drm l'annfe prcdente par sa la comtes!C Adeh..,ie
(elle avait fait don au couvent San Filippo d'un moulin
par un Arabe) et cela parce qu'il tait rdig sur papier .
que les Arabes taient des spcialistes de la construc-
bon des moulins et qu'ils firent largement profiter l'Occident
de leurs multiples inventions dans domaine: moulins cau
et vent mobiles, pour ne citer que ceux.l.
Mais avant de paryenir sur le continent europen, la pre-
mire feuille de papier avait dj parcouru un long et
tureux priple. Comme bien souvent, la nccssit de
(Xl' une coteuse par un produit moins onreux fut
la base de cette grande invention. C'est en Chine que le!
prix levs de la soie rendirent ncusai re la dcouverte d'un
enatz . Il semblerait que cc ft le tapis de selle en poils de
chhtre et de vache d'un nomade turc qui un beau jour inspira
l Ts'ai Lun, directeur de la manufact ure d'armes impriale,
WlC idfe proprement gniale. En l'an 100 aprb J ous-ChriJt,
il entreprit de rduire en tout petits morceaux de l'corce,
du chanvre, des chiffons ct de vieux filets de" ptche, puis de
fabriquer partir de l une pte papier qui allai t remplacer
la coteuse soie.
En 751, les Arabes internent Samarcande det prisoruers
de guerre chinois. Or, le jour o l'on donne ceux-ci le droit
de se racheter par l'exercice d'un mtier, c'est pour constater
qu'un (Xrtain nombre d'entre eux IOnt des spcialistes de la
fabrication du papier. Et bient6t une industrie du papier fort
l
32
Le loleil d'Allah brille SUT l'Ouidntf
sc dveloppe dans tout le: pays. On rapide.
ment les procds de fabrication. A panir de fibres de lin et
de coton on obtient les papien blancs les plus fuu. Th vont
sous peu inonder l'empire et leur premier
triomphe dam sa capitale. Bagdad. Or, comme par la suite
il faudra l'Occident analphabte plusieun sikles encore pour
passer de l'initiati(m pmnitre l'importation, puis de J'utili-
..ation la fabricaticIH, le papier passera . tort aux yeux de
tous pour l'un des grands titra de gloire du gnie arabe.
Considrant l'importance da besoins de ses lavants et de
ses scribes, de ses marchands ct de ses fon<:tionnaires, le calife
Al-Mamour (745-775) a. tt fait de comprendre l'intrt pri-
mordial que le papier prsente pour l'quilibre de son budget.
Grlce lui, il pourra sup?rimer toute importation de papyru.
d'tgypte. Aussi proscrit.iI dans les chancelleries l'emploi des
rouleaux de papyrus et ordolU'le-til de ne plus utiliser l'avtnir
que l'&:ooomique papier. Sous le rgne de son fils Haroun
ru.Rachid, l'emploi de ce nouveau produit s'est dl!:j tellement
repandu qu'en 794 le vizir des Barmcidcs, Yaya ben Fadl,
construit Bagdad le premier moulin papier. A traven la
Syrie avec les manufactures de Damas et de Tripoli, traven
la Palestine et l' tgypte, l'industrie du papier entreprend sa
marche triomphale ven l'Ouest, conqul!:rant tour tour la
Tunisie, le !\taroe et l'Espagne. Et c'est finalement par l'entre.
mise des Arabes de Sicile et d'Andalousie que l'Occident s'initie
J'existence de cet article indisperuable. Le papier se
en effet, l'un des 1menu les plus importants de la civilisation
en Ulntqu'irrtmplaablerupport de la vie intellectuelle. L'exis-
tenCi: du papier ouvre une e nouvelle. Cessant le pri.
vUge d'une caste, la science invite tous les esprits venir
elle.
Support Tem.p1aabJe de la vie intellectuelle, le papier
l'est encore de nos joun. Car, sans lui, pas d'imprimerie avec
toute les pcmibililJ qu'elle offre, dont celle de permettre iL
l'h\lmanite la multiplication et la propagation aussi bien des
produiu de la perue que des infonnations et de la documen
tation;eeci mme l'poque de la radio et de l'lectronique!
L'usage du papier dcle.nche effectivement en peu de temps
l'invention de la typographie, et pas seulement en Occident.
Avec un zle qui jamais ne se d6nent. Chinois et Arabes d'un
ctf, tels le Hollandais Costcr et l'Allemand Guten
berg, de l'autrt, prtent tour tour leur concoun -cette gran.
L o.uoisonllemetzt du quotidim
33
dio:sc ralisation. Grce quels instrument! le V1Zlr Alxl
III faisaiti1 rtproduirt les document! officiels des-
tins SC! aervices d'Andalousie? Voil. ce que nOU5 ignorom.
Mais nOU3 .avons en revanche que sur leurs presses d'impri.
merle les Arabes fabriquaient du papier-monnaie ct des jeux
de cartel. Or, conune tant d'autres jeux de socitf arabes, tels
les checs et les dames (mot d'origine arabe lui alWi, si
nant que cela paraisse), les cartes $C! sont introduiteS chez now
par le canal de l'Espagne.
Flavio Gioja, originaire d'Amalfi, fut longtemps considfr
comme l'inventeur de la boussole. Mais c'est en fait aux Arabes
qu'il dut de connai tre cet instrument; d'autres Europens d'ail.
leurs l'avaient vu avant lui.
Au JUil les Chinois savaient dj. que l'aiguille aimante
indiquait le nord. Cependant, selon leurs propres rcits, ce sont
des 4( trangen qui leur ont appris se servir de la boussole
en tant qu'instrument de navigation. Or, conune cette fpoque
les navires de commerce arabes rgnaient en maltres sur
l'ocan Indien jusqu' l'Empire du Milieu, on a tout lieu de
croire que les navigateun trangers en question taient des
Arabes. Et d'aiUeun da documents arabes contemporains
l'utilisation de la boussole sur leurs navires. C'est
au retour de la Croisade que Pierre de Maricourt, maitre de
Roger Bacon, rapporte directement en France les connaissances
qu'il tient des Arabes sur le magntisme el la boussole, 5a\"Oir
qu'il l'Occident en 126g dans son Epitlolo dl magrute.
Or, tt n'est que trente-trois ans plus tard - en 1302 -que
Flavio Gioja ,'intressera la. boussole. Mais Amalfi at avec
Venise la premire des villes maritimes entretenir avec les
Arabet un commerce important et implanter l'est comme
l'.ouest des dans les ports arabes. l\l me unefois
rvolue sa piriode de splendeur, et jusqu'au temps de
rie II, ses citoyens compteront parmi les navigateun ct les
marchands les plus actifs et les plus fa\"QrsCs de l'Italie
di onale. Et c'est ainsi que le navigateur Gioja ayant puis son
savoir en Oritnt a ensuite transmis l'instrument arabe J'Occi
dent (ceci, ajoute.t-on, pour redorer un prestige quelque peu
terni), non sans l'avoir considrablement amlior au point d'en
faire le guide sr qui. traven les ocan,_ mnerait les hommes
vers de nouveaux rivages.
34
Le soleil d'Allah brillt sur l'Occident
T and.i3 que nous :m!toIl! aujourd'hui avec stupfaction aux
progr ahurissants de la te<:hnique moderne en matire de
fuses. c'est peint: si nous songeons ceux qui nous onl gra.
de cette invention, et encore moins au fa t que nous,
Occidentaux, sommes fort probablement ct sans nous en dou-
ter son origine. L'ide: de propulser des projectiles l' aide
de la force explosive de la poudre a- t-elle pris naissance clic
auui cn Chine? Tout ce que nous savons c'est qu'en 1232,
la bataille de Pirn-king o la Chinois livrent aux Mongols
un combat dsespr, les premien usent soudain pour la pre-
mire fols de flches tires J'aide d 'une comp05ition fusant e
" b3.se de En 1270. les Mongols utilisent leur tour
J'effet explosif du salptre, et pour la premire fois dans l'his-
toir, au de fantsching, des projectilts propulss par
la poudre dttident de la victoire; c'est donc. par l'emploi
de cette nouvelle arme que le Mongol Koubilai-Khan est par-
venu briser l'ultime rsistance de la Chine. Et ceci grce
qui ? Nous allons l'apprendre de la bouche de Rachid ad-Din,
historien la cour du sullan araLe: Koubila-Khan nous
demanda de lui envoyer Abou Bekr, ing!nieur dj clbre
Balbek et Damas. Les fib de cet ing!Ieur, I brahim et
Mohammed, construisirent avec l'aide de leurs compagnons
aept grandes machines qu'ils transporrent devant la ville
ttaient-tt d!j les ingnieurs arabes qui avaient
mis leurs connaissances la disposition des Chinois lors de la
bataille de Pien-king? Et lors de la maiheureuu: u:ptif:me croi
sade, le gnral gyptien Fahr ad-Din. ami de Frdric Il,
avait-il utilis des projC1:tiles explosifs de fabrication arabe
pour la fi: chaude:t rception qu'il rbava en 1249 l'anne
franque et son roi Saint Louis? Chaque fois qu'un nouveau
projectile frappait, relate le chroniqueur militai re franai" le
roi de France, terriblement impressi onn, s' criait: Seigneur
j sus-Christ, protge-moi ainsi que mts Jo'
Quoi qu' il en lIOit, ds le xn
e
s.icle les hommes de science
arabes tablissent la formule de la poudre canon. En vertu
de l'amre n&mit. o ils se trouvent de se dHendre sans
cesse contre les agt"CS5ions de l' Occident, les lIOuverans arabes
intiment kun fameux chimistes l'ordre d'tudier l'effet cor
rosif, incendiaire et explO!if des moyens de combat chimiques.
Il est certain que ds la deuxibne moiti du XIne sicle les
Arabes sont capables d'utiliser la poudre comme moyen de
propulsion des fus!es. Dans l'ouvrage d'Hassan arRammah
L'as.saiMJnut!1nent du quoticlihl
35
comme dam d' autre:!l milS miJilam de l'poque, il n'cst
question que de matires u plosivC$ et d'armes feu, d'uf,
qui se propulsent et brlent, qui partent en crachant du fru
u font un bruit de tonnem:t : les prem.ien projectiles mus
par fus!e. Grce des traductiON lati nes, les premires infor.
mations relatives aux mlanges tonnaDIS et fulgurants ailUi
qu' de jouets parviennent en Occident . Roger
Bacon et Albert le Grand, l'rudit comte allemand de Boil.
,taedt. Et c'est probablement celuici qui, au eoun de ses pr--
grinadons, transmet ses connai"ances sensatiotUlella au soi.
disant inventeur de la poudre canon, le moine franciscain
Berthold Schwartz, de Fribourg-en-Brugau.
L'na.ltante thorie at aussit6t suivie d'une mise en pra.
tique qui va rvolutionner le monde. :s Arabes d'Andalowie
sont les premiers fabriquer des pices d'artillerie et, dans ce
domaine encore, ce u:cont eux les prcepteun de l'Occident.
Mais cette fois celui-ci se rvlera un brillant lve. En 1
1331 et les canons des Arabes sment succcssi\'ement
l'pouvante et la panique dans les rangs adverses Baza, Ali.
cante et Alg$iras. Mais ds I.H6, c'est-dire quatre ans plus
tard seulement, la fameuse bataille de Crcy, le diabolique
canon arabe qui a fai t tfCll)bler les Anglais Algsiras dcvient
entre les mains de ceux-ci l'j nstrument de leur crasante vic.
lOire sur l'arme de la chevalerie franaise. Sur le plan mili-
taire, une re nouvel le s'ouvre avec l a dcouver te de cette
arme prodigieuse dont, jour aprs jour, depuis la Deuxime
mondiale, ICI progrs vertigineux nous laissent en tC
ItUpfaits.
Le souvenir de l'poque o l'Occident bn!ficiait des lumires
et des richesses d' un monde arabe l'avantgarde de la civi-
lisation survit encore sous de multiples aspects.
Il en est ainsi des nombreux. termes de navigation que le
ctlmmeree mditerranen enseigna l' Europe, noms de types
de bateaux tel:! que dhau, dinghy, caraull" ftlouque, tennes tels
que c4hl" arStruzl. amiral, calfatage et mne goglulin, l'homme
qui en frappant avce son maill et de caifat indique au matelot
charpentier les rparatiolU &ectuer pour viter tout risque
d'avarie. En tmoigne gaIement la fonne des gondoles vn.
tiennes, aimable rappel du run que Venise entretint avec
l'Orient.
Ainsi encore du pigeon-voyageur qui, plus rapide que
36
Le soltiJ d'Allah brille sur
l'ttlair, plus prompt que la nue.", ,'acquittait chez les Arabes
du service poctal et 5eJVait d'agent de liaison au service secret
des renseignements. Il fut introduit en Europe par les Croisb,
et aujourd'bui encore nous Je voyons, une lettre dans le bec
- symbole de l'amour - omer les pains cacheter- mul tico-
lores de nos enfants.
Ainsi enfin de l'horticulture europenne, }'cnrichiJsement
de laquelle n'ont cess de contribuer des sicles durant non
seulement les pays arabes, mais galement l'Extrme et le
Proche-Orient. ceci par l'introduction de multiples det-
la consommation, telles que concombre, courge, melon,
articllaut, lpin4rd. cprt, citron, orangt, quttsdu, tit. stifran
et canne A suerl; par l'apport de plantes dcoratives telles que
marronnier d' Inde, liIu, jasmin, rose, tulipe, ,amllia, rsda,
fonythia et jacinthe; mais aussi et surtout par l'enseignement
de leun mthodes d'irrigation avec poUf corollaire ces jeux
d'eaux raffins dans l'invention desquels les Arabes taient
passs matres. L'hritage arabe sc retrouve mme dans cer-
tains rites religieux, tel celui de dire son chapelet qui est passe
de l'Inde l'tglise romaine travers l'Islam; dans certains
instrument! liturgiques tels qu'encensoirs ct parfums y br-
ler : encens et myrrfu; dans les tissus de soit et les broderies
qui dcorent les autels des glises occidentales, dans b somp-
tueux vtements sacerdotaux des prtres et prlats chrtiens
qui, aujourd'hui encore, par leur magnificence et la surcharge
tout orientale de leurs omement!, rehaU3sent l'atmosphre de
solennit du culte catholique. Mais oui, le m<l t baldaquin, qui
dsigne un dais drap d'une toffe de soit tisse d'or, est d'ori-
gine arabe: baldac , toffe dc soie originaire de Bagdad.
La force de l'influence arabe se retrouve aujow-d'hui encore
dans notre habillement, dans maint! costumes nationaux:
datant du Moyen Age, dans nombre d'toffes dont bien sou-
vent le nom seul 5uffit dceler l'origine orientale, mais
aUS$i dans divers "o'tement! dont le nom ne saurai t par contre
nous rvler a premire vue leur origine trangre:, et encore
moins leur origine arabe, teb cette blmue que Jeanne a cou-
tume de porter sous sa Jo.qutlle, ou cc vieuxJumper anglais que
Jack encloue pour laver sa voiture ou encore - pardonnez-
moi, chre madame - ce Jupon qui, par une dcision 5aru
appel de la mode franai.l;e, a conquis une place d' honneur
dans \'olre habillement.
Les dames rendent encore hommage aux Arabes par leur
L'assaisonnement du q,w'illiLn
37
maquillage (3an.s doute anttneurcment dfj connu) et l'usagt:
des parfums. L'Orient ne met-il pas la disposition des parfu-
toute une gamme d'es!Cnco avec leur mode de prpa_
ration? Les hommea aussi rendirent hommage aux Arabes par
le port de la barbe qui aprs lea Croisades, ornant des vi!agel
jusque-I rasb, devint pour longtemps l'un des tlbnents essen-
tiels de la mode masculine.
Dans l'acte de se dtvetir, de se baigner, l'Occident ctlbre
en quelque sorte l'in!ention des Arabes une ftte commmo.
rative d'un genre particuliu. Pour les Germains, aguerru,
le bain du matin pris ds le rveil et parfois mme chaud
faisait partie, comme nous l'apprend Tacite, de la routine
qu?tiw,enne. Aprs Csar, et en dtpit du climat froid, on se
baignait souvent dans les rivires, hommes et femmes s'y
retrouvaient sans la moindre honte .
Mais lonque Tartouchi parcourt la Franconie, e'est un tout
autre spectacle qui l'offre sa VIle et lui fait drnsc:r les cheveux
sur la tte. N'oublioru pas qu'en tant que musulman il est
aux ablutions avant chacune de ses cinq prihes quoti-
dlennes! Tu ne saurais rien imaginer de plus sale que ces
gens-l! Ils ne se lavent qu'une ou deux fois par an l'eau
froide, Ils ne lavent jamai3 leun vtements; une fois qu'ils les
ont endosss ils les gardent jusqu' ce qu'il s tombent en lam-
beaux. lt Depuis qu'on avait enseign la chastet aux Ger-
mains, qu'on leur avait appris avoir honte et .Il considrer
que la d'un corpII nu excitait les apptits sexuels et le got
plaUIl'S chameb, le bain, les ablutions et jusqu'au simple
fait de se dtvlir a l'abri dCll regards avaient tlt marqus du
du pcbt, alors que du mlme coup l:\ salclt vous conf-
tait en quelque sorte Wle rputation de chastet.
l'Arabe, pour qui la propret du corps rpon.
daIt non seulement .Il un devoir religieux mais encore, dans
un climat chaud, une ncessitt; comment l'Arabe cCit-il pu
comprendre et admettre ce raisonnement? Une telle absence
de soins corpore tait proprement inimaginable pour Ics habi-
tants d'une ville commc Bagdad qui, db le J(' sicle, mettait
la disposition des hommes comme des femmes des miili!'1'
de hammams avec baigneun, masseurs et coiffe:urs, Ce n'est
que lorsque les Croi.s et les voyageurs ramenhent d'Espagne
ct soutinrent contre une vive rsistance les habitudes arabes,
que celles-ci purent en Occident rouvrir la voie la propret
et a une meilleure hygil ne.
38
Le soleil d'Allah briUe SUT l'Occidmt
En deruutive, le blocus que l'Europe chdtiennc avait voulu
6:lifitr contre l'lslam fut tant de fois forc que, par centaines
de mille et pour l'avoir contemplb: de leur! propres-yeux, les
Occidmtaux devinrent l,es prisonnim, les admirateurs, voire
les disciples de la civilhation arabe.
Grce au pont jet par les navires italiezu, grce aussi .
l'entrttnise da et des marchanc, des Croisb et des
\"oyageun, le monde arabe eut par Ion apport de biens mat-
riels une action la fois enrichW.a.nlc ct stimulante sur l'exiJ..
tenec quotidienne des Occidentaux.
Et grce enfui. l' apport intellectuel de la civilisation
le grand essor tconorniquc initia! all ait lrc suivi, sur le plan
culture1, d'une ascension d'autant phu significative qu'en rai-
son de leur origine les 1menu en avaient t accueiJl.is avec
plus de circonspection.
LIVRE II
LA NUlllRATION CRITE UNIVElISELLE
Gr4u d DOW' /ImtOt-l! ((J1JIpUr
Et /QuJ' s twmbnr.
(Mthode de calcul m6dinl.)
H6ritago indien.
Comment sc fait-il qu'cn Allemagne tout jeune o1ier tr-
buche ses premiers essais d'exploration de l'univen dei
nombres? A peine, en effet, a-t-il appris se dplacer sur la
plaine lgl'ement et graduellement incline des units qu'il
bute sur un premier contrefort, celui dc:s dizaines. Pour ilUcrire
sur l'ardoise le nombre troi s et vingt (23), il lui. faut enjam.
ber une case pour crire d'abord le 3 dans la suivante et ne
remplir qu'en5uite la case reste libre en y jnscrivant le 101. Car
li jamais, emport par son ardeur, il ne fait pa! attention et
inscrit les <:hiffres dans l'ordre o il tes e l les prononce,
il s'aperttvra que le trois et vingt s'est chang en 3101.:MaiI
l'preuve ne ,'arrtte pas J et notre vaillant petit
rencontrer de nouvelles difficults ds qu' il , ' attaquera aux
ntaines. A pcine vient-il de s'habituer lire le nombre
cinq et quatre-vingts (85) d' arrire en a""l1llt, c'est--dire
de droite " gauche, qU'Wl nouvdobstacle se dresse devant lui :
pour crire le nombre cent trois et vingt (123), Hlui faut
almmCfiCCl' par le 1 des c:c.ntaines pour sauter eruu.itc brusque.
ment au 3 des unitu et re"'enir tout aussi. brusquement au 2
des dizaines. Plus tard. il <:oOlItalera non sam tonnement que
les autres peupla n'ex<:utent nullement <:0 sauu de cabri.
Avec logique et esprit de suite, le Franais descend l'escalier
qui des aux units en passant par les dizainu.
Il pronoo<:e : l'Anglais : twmty-tJllll . le
Russe : dwcukafi iri , ,culs: les Allemands disent: ." drri ulld
.ouan.tl .
40
Le soleil d'i\llah brille sur l'Occident
Cette habitude l,les la partagent avec les Arabes
qui, crivant leurs lettres de droite gauche, disposent dans
le mme SClllI les chiffres qui composent les nombres jusqu'
cent. Or, ce ne sont pu seulement les Allemands, mais tous
les peuples civiliss de l'univers qui ont emprunt leurs signes
numriques aux Arabes. .
Tandis que Charlemagne disait encore inti
inli thriu , cent-c:t-cinquantc-c:t-trois, on devait longtemps par
la suite h6iter sur l'ordre adopter pour J'nonciation des
dizaines et des Avec l'introduction des signes numriques
arabes, le moyen'Mut-aliemand adopta la lecture l'arabe,
et c'est cet usage qui finalement prvalut en Allemagne.
Toutes les natioll-' civilises, et pas seulement l'Allemagne,
utilisent aujourd'hui les chiffres arabes. Sans- eux, nous ne
saurioll3 imaginel' un annuaire du tlphone, une cote de
Bourse ou mme tout simplement l'tiquette indiquant le prix
d'un objet. Sans eux, le prodigieux monument de! sciences,
mathmatiques, physique et astronomie, n'aurait pu s'difier.
Pas d'avion supcnonique, pas d'aronef interplantaire, pas
de physique atomique. N'avons-nous pas d'ailleurs lev un
monument au peuple auquel nous devons cet instrument e!scn-
!ie1 en dsignant celui-ci SOUII le nom de numration crite
arabe ?
Quant eux, pourtant, les Arabe! n'ont jamais laiss pla-
ner le moindre doute sur le fait d'avoir emprunt leur numra-
tion aux Indiens. Ne ddignent-ils pas les chiffres arabes
sous le vocable de chiffres indiens?
Nqus allons swvrela marche triomphale dt3 chiffres arabes
depuis leur cration par les Indiens jusqu' leur adoption par
l'Occident qui devait en tendre l'utilisation au mone entier.
Nous se!'Qns les temoins de la progression difficile de leur avant-
garde camoufle et des combats acharns que se livrrent ces
annes abstraites : les systmes de numration. Nous n'en
connaissons de nos jours que le rsultat, c'est--dire l'issue du
combat car nous pensons et crivons en chiffm arabes comme
nous et crivons dam notre langue maternelle. Mais
que savons-noul! de leun avatan, de leun promoteurs et de
leurs advenaires? Enfin, savons-nous pourquoi c'est en .tIe-
magne qu'ils ont trouv tels quels une patrie d'adoption? .
Les peuples civiliss du bassin mi:diterranen ne possda1ent
pas de chiffres proprement parler. Les gyptiens reprsen-
taient les valeurs numriques un, deux et trois par un tIait
La numration crite universelle 41
vertical rIXt. Le nombre 4- tant reprsent par un trait
horizontal, le nombre 8 l'tait par la superposition de deux
traits horizontaux. L'eruemble de leur numration crite tait
base sur la de t raits et de points et, pour dix, cent
et mille, sur la combinaison de ceux-ci avec de.! signes hira-
liques issus des hiroglyphes.
Les BabyJoniem crrent une numration sur trois
figures seulement. Ils usaient d'une successi on d'angles aigus
et d'angles droits tantt horizontaux et tantt verticaux. Leurs
nombres et leurs positions respectives dfinissaient la valcur
numrique.
Quant aux Gre<:s, depuis l'poque de Solon jusqu'au lU
avant Jsus-Chrin, ils utilisrent les initiales des noms de leurs
En raison de la ncessit o ds lors ils se trouvaient,
pour reprsenter des nombres de plusieurs chiffres, de juxta-
poser une grande quantit d'units, de dizaines et de centaines
- systme videmment fort incommode - il Y avait un abme
entre la numration crite et la numration parle. Mais ds
500 avant J sus-Christ apparalt chez eux un nouveau systrne
de numration qu'ils n'utiliseront d'abord que dans [es sciences
mathmatiques: il sc compose des vingt-quatre lettres de l'al-
phabet ct de trois signes supplmentaires d'origine smitique.
Cette criture alphabtique, ce ne 30nt pas les Grecs qui l'ont
invente, C' est en effet aux Smites, Phniciens et Hbreux,
qu'ils ont emprunt la fois l'alphabet et la mthode permet-
tant d' difier un de numration ulilisant les lettres
de cet alphabr.t.
Il semblerait premire vue que Romains aient eux aussi
utilis leurs lettres pour compter. Mais, en fair, l'analogie de
leurs lettres et chiffres est purement fortuite. A l'origine, les
chiffres romains taient de simples enroches, des trai ts verti-
caux qu'on alignait, de telle sorte que huit encoches par
exemple donnaient prcisment le nombre 8. Puis on ras-
encoches pour les remplacer par le signe X, qui
n'est que le croisement de deux encoches-units. Le nomhe 5
fut alon reprsent par la moitie du signe X, e'est- dire V
ou A. Ces symboles de base sont les mmClo chez le-s Rorrm:ns,
les f:trusques, b Osques et les Ombriens, cela prs que les
Romains utilisent pour dsignCl" le nombre 5 la moiti sup-
rieure du ,igne X : V, et les Etrusques sa moiti infrieure : A.
Les autres signes jusqu' mille seront ronnes pu le croisement,
la courbure ou 1., division des signes de base. Cet ensemble
42 Le d'Allah brilfe l 'OccidnJl
de caractres, oommun tous les peuples italiques - avec de
trt variations de forme - relllonte une fpoque o
en Italie l'alphabet encore inconnu, C'est plus tard seuR
lemcnt que les anciennes encoches pouseront la ronne des
lettres de l'alphabet: 1 ( 1), V (5), X (ro), L (sa), C (100),
D (soo), M (1.000). L'analogie toule fortuite entre les lignes
repr6cntant les nombres 100 ct J.OOO ct les initiales de untum:
C, et de mill, : M. facilita sans nul doute l'volution ven une
gmbalisation de.l'emploi des lettres de l'alphabet qui, au
Moyen Age, s'imposera
Mais l encore, quelle diffrence entre la numration &:rite
et la numraon parlel Chaque nombre, mtmc ai cc o'at
qu'un chiffre, ae compose d'une certaine quantit de chacun
des Ignes qu'il faudra compter isolment, telles des pittcs de
molJJlaie d'gale valeur. En effet, si le Romain dit : Quo-
dringmti toginJ4stptm (quatre ecnt quatre--vingt"'!cpt), iltcrit
cependant : cent-cent-nt-ccnt-cinquante-dix-dix-dix-cinq.
un-un : CCCCLXXXV1I. Autant a.a numration parle
est d'une structure claire et maniable, autant sa numration
rite at borne et gr0S3ire. De plus celle-ci ne permet
aucun calcul crit, li simple soitil.
Un tel systme de numration trouve m:casairement ..
limite qu'une valeur numrique dpasse la signe. di!:po-
lbJes, ceci tant qu'aucun signe nouveau n'a tt mt pour
reprs.entu cette valeur. Sur la Columna RosITa/a, ornte de
proues de naviI"CS carthaginois pris l'ennemi ct qui, 6::\ifite
aur Je Forum romain, dltbrait le souvenir de la premire
victoire navale des Romains au large de Myles en 260 avant
pour exprimer le nombre 2.200.000 il n'y avait
pas moiN de vingt-dcux signes cent mille ciselo cte
cOte. n D'existait pas encore alOI$ de signe pouvant exprimer
un nombre phu &v.
Dans occidental, les IndiCfl! taient les seub ;\
avoir dpass le Jtade primitif de la rpttition et de l'assem-
blage d'ltments isolo : ils attribuaient - exactement comme
Je fait la numration parle - chacune des neuf unitb
son ligne propre, ralimnt ainsi l'une des inventions les plus
importantes de l'esprit humain, Car ces uni ts immuables et
qu'on ne: pouvait confondre prenaient alorl, par leur scule
position,. au sein de l'ensemble, leur valeur en tant qu'unit,
dizaine, centaine, millier et ainsi de sui te eo une progrtssion
illimite,
La numratwn crite unillDUlle
43
Grce l c:ettc criture de les I ndierus pouvaient
transcrire toute va1eur nwnrique qui ft simplement pensable.
Les Chinois, qui possdaient tgalement une criture de posi.
tion, la renroraient encore par une indication supplmentaire,
l'ordre tant dfini par une lettre place c6t du chiffre. lb
crivaient de la faon suivante-:
En: d':lUtrcs tennes : alon que le Romain n'crit que les
ordres r ( r), X (ra), 0 ( 100), M (1.000) et leurs 'valcurs
intermdiaires V (5), L (so), D (500). et doit donc transcri re
le nombre d'lments nttau.ire dans chaque attire, de
mme qu'il alignerait sur la table une certaine quantit de
pices de monnaie de valeur decroissante (si bien que notre
DOmbreS'952 seprsentesouslaronne de
le Chinois, lui. mlange unitts ct ordres; cn plaant ;\ ct
de l'urut l'ordre auquel elle appartient, il dfinit la valeur
de position de cette unit: ce qui pennet de reconnattrc que
SM = trois mille, gO = ntur cents et SL = cinquante. Pl us
tard, l'Occident wcra son tour de cct expdient av;mJ d'oser
faire sien le systme indien de numration crite. Car,
rement aux Romains et aux les lndiens n'crivent
que les units sans indication de l'ordre.
fi n'y avai t que les Indiens et les Mayas qui fussent parvenw
l cette pure criture de position qui rend seule possible
Je calcul tcrit.
Cc ne pouvait !tre Il l'uvre d'un $...'UI homme. Pour la
et bien que rort dou pour les mathmatiques, .le
peuple mdien n'en dut pas moins ,'cngager sur une voie qu'il
mit un parcourir.
Car l'Inde aussi avait utilis le proc6:l primitit de la
position e' de l'assemblage jusqu' cc qu'eUe se mIt, aux envi-
rons dc 300 avant Jsus-Christ, difftrencier chacun de Sel
signes numriques.. Longtemps encore d'ailleurs die devait s'en
tenir au tyubne chinois d' criture de position concrtte lt.
Jusqu'au jour 00 (Vie sicle aprs j .. C. au plus tard, voire
plus tt) elle ne conservera plU! que les chiffres de 1 9, crant
de cc fait la pure criture de position.
Car en 662 dtj Cct neuf chiffres sont connus aillcun qu'en
Inde. Le savant syrien Severus Sabokht qui, mr les bords de
l'Euphrate, exerce les fonctions de suprieur d'un monastre
et de dirttteUt' d'une cole d'rudiu. mentionne l'ingnieuse
mthode de c.a.lcul indienne, lupicure toute autre, celle
dca ucW'aignct lt, Prcm.il'e louanae que J'C'tue.iUircnt les IndiCIllI
44
Le loltt d'Allah Inille sur l'Occident
A l'aide de ces neuf signes, Severw put calculer scion de
DOUvelles mthodes ct powstr la luite des nombres jWiqu'
l'infini.
Et pourlant, si ingnieuse qu'dIe mt, cette mthode ne l'tait
pas encore aslCZ pour penneurc d'crire tous les nombus!
Car si leur position,. salle confrt: aux ncuf s.ignes num-
riques leur valeur relative au sci n de l'ensemble, c'est--dire
que dans le nombre 3.952 le 5 vaut cinquante, le 9 neuf cents
et le 3 trois mille, par contre dans le nombre 408 il faut que la
case vide de l'ordre da dizaines soit marque, mwn le nombre
en question devient 48.
Et c'est l. qu'i ntervient la ralisation la plus mportante des
Indiens dans ce domaine, car c'est elle qui permettra d'amener
leur systme de numration crite son plus haut degr de
perfectionnement.
POUf indiquer la place vide, il leur fallait repr&enter ce
t: vide,. luimme. Ils lui donnrent pour symbole le cercle
ou le point, qu'ils dignhent sous le nom de sunya et lunya-
binda (le vide) ou sous celui de kha (le trou).
Ce cercle - notre 0 - qu' l'origine les Indiel1ll utilisrent
uniquement pour indiquer l'absence de valeur figura bien-
tt dans leur 'ystme en tant que chiffre autonome. Severus
Sabokht ne le connaissait pas encore et nous ignororu comment
il russissai t s'en passer.
Aux environs de 400 aprs J susChrist cependant, ce chiffre
avait fait son apparition dans des ouvrages indieru. Le
grand astronome Brahmagupta, n en 598, crivit l'ge de
trente anl son SiddJuznta, expos d'un s}'Stbne astrono-
mique dans lequel (nous le savons grce aux traductions) il
donnait certaines indications sur le calcul au moyen
des neuf signes numriques et du zro.
En 773, un astronome indien du nom de Kankah se prsente
A la cour du calire AI-Mansour <745-775) Bagdad.
ltvl!ncment d'une importance capitale pour le peuple arabe
et qu'Ibn al-..<\dami, qui vcut aux environ:!! de 900, a consignt
dans un ouvrage d'astronomie au titre sdu5ant : le Ccllur th
palu. En l'an 15' de l'hgire se prsenta devant le calife
Al_Mansour un homme vcrunt de l'Inde qui connaissait
fond la de calcul appele Sindhind, laquelle se rapporte
au mouvement des toiles. 11 prtendait avoi r tir son livre des
Kardagas qui portent le nom du roi Figar. AI.Mamour donn"
La numration tcl'ite unilJErsr.lle 15
l'ordre de traduire ce livre en arabe, puis de composer d'aprs
lui un ouvrage que les Arabes pourraient utiliser pour l' I!tude
du mouvement des plamtcs. Ce fut Mollammed ibn Ibrahim.
al-Fasari qui fut d'excuter ce travail : il composa un
ouvrage que les astronomes dsignent SOUli le nom de Graml
Sindltind. Dans la langue des Indiens, Sindhind signifie: durte
ternelle. Le Grand Sindhind devint un ouvrage de base pour
les savants de l'poque ct jusqu'au rgne du calife AlMamoun
(813-83:. Il fut remani leur intention paT Mohammed ibn
Mousa alKhovaresmi qui l'utilisa d'ailleun pour conrection-
ner :leS tables devenues dans tout le pays d' Islam.
Tous astronomes qui employrent la mthode du Sindhind
si grandement l'ouvrage qu'ils n'eurent de cesse
de le diffuser.
Or le livre que l'rudit indien a apport Bagdad, et qui
veille la curiosiU du calire, n'est autre que le SiddIstmUJ de
Brahmagupta. Aussitt traduit en arabe sous le nom de Si1Id
hind et avidement tudi, il connart trs vite la notorit, il
stimule en outre les recherches personnelles des iUtronomes que
le calife subventionne largement.
Grace cet ouvrage, les Arabes se familiarisent avec la
numration indienne. Lonqu'en 706 le calife Oualid 1
er
- sou,
le duquel la domination arabe s'tendit jwqu' l'Es.
pagne - avait interdill'emploi de la langue grecque au profit
de la langue arabe dans la rdaction des registres publics de
son empire, il avait d nanmoins faire une exception pour
les nombres et, faute d'une meilleure numration, autorlscr
les teneurs de livres li. continuer d'ut:ilUer les caractres grecs.
:Mais les chiffrt.. indiens, qui, grce au Siru1llind, apparaissent
db lors dans les ouvrages savants, les supplantent rapidement
dans ln calcub des ronctionnai res de l'administration aussi
bien que dans ceux dei marchands.
Qp3nd on songe aux difficults qu' il rallut surmonter et aux
m utanteS qu'il fallut briser pour introduire l'usage de ces
chiffres en Ocetlent, on s'aperoit qu'en passant de l'ancien
systme au nouveau, qu'en saisissant le sens de l'criture de
position et le rle du dm, les Arabes accomplirent un vri-
table exploit. Car il ne s'agissait pas simplement de remplacer
.Iignes anciens par de nou\'caux; pour pouvoir, en effet,
ullhser cette numration trangre, les savan!! comme les
marchands devaient s'adapter un mode de pensie qui leur
tait compltement lranger.
46 Le J(J/"i/ brillL SUT l'Occident
Pour expliquer aux banquicn, aux mareh:mcb, aux
teurs la manire d' utiJiJer les signes numriques indieru,
que J'auteur du Collin & Pales appelle le
rnovateur du Silldhind, composa un trait contenant non
seulement dts directives mai) aussi des exemples pratiques.
Les ex.b:uteurs teslamcl\taires qui se heurtaient aux difficuJtt:;
par le Coran cr. matire de droits de trou-
vrent dans ce trait de directives et d'eJ(ercices concer-
nant tout particulirement les questions q,incuses du partage
des hieru et de l'mancipation des esclaves. -
A]-Khovaresmi fut sans nul doute J'un des esprits les plus
brillants parmi les rudits que le calife A1-Mamoun, grand
protecteur des sciences, avait aUt'6 sa cour. Il composa des
ouvrage! de gographie et d'a_,tronomie qui , trois sicles plus
tard, furent traduits en latin par l'Anglais Athelhart de Ibth
et n:ndus airui accessibles aux savants de l'Occident.
Mais ce sont deux de iCS ouvrages de mathmatiques qui
l'ont
Le premier est un recueil d'exercices pour la vie pratique,
dont Je titre cependant rcnd un son trs thtlrique : Algabr
ollalmGuqabalah qui signifie rcmise en place et galisation ,
autrement dit: simplification des quations. Lorsque au Moyen
Age cet oU\'fagc sera traduit en latin, le traducteur COOSel"vera
MIll plus de faon le titre arabe. Et c'est ainsi que le mot
algabr deviendra pour toujours l' .
Le ouvrage qui devait immortaliser le nom d'AI-
Khovaresmi est un petit trait d'arithmtique dans lequel
l'auteur explique l'empl oi des !ignes numriques indiens et
enseigne le cc calcul indien , savoir l'criture des chiffres,
l'addition et la sou,traction, le redoubJement et le ddouble-
ment , la multiplication el la divisilSn, le calcul des fractions.
Ce petit livre gagne l' Espagne o au dbut du XD1I siecl.e
il est traduit en lati n. La traduction dbute airui :
+: Dixit algoritmi : laudes deo rectori nO!ltri atque defenson
dicamU$ dignas."
fi: Ainsi parlait Algori tmi : adressons Dieu, notre seigneur
et protecteur, les louanges qu'i l mrite."
C'est au XII' sicle t:galement qU'OI.pparaissent en Allemagne
l es copies de lOI. traduction cnlatin du t rait d'arithm-
tique d'AlKhovaresmi. Le mOl.nuscri t le plus ancien, qui se
trouve dans la Wiencr Hofbibliothek. date de l'anne 1143.
Un manuruit, le f.iber algorkmi, le Li1:re d'AlgoriJ:mul,
La nmniraJion critt unim:selk
47
dcouvert daN un couvent de Salem, e3t comeNt Heidel-
berg. Voil donc qu'entre-temps Algoritmi,. est devenu un
homme rpondant au nom d' fi; A1gorizmu5!
On alla mboe jusqu' crire des vers sur les chiffres et le
ea.1c ul indicru. Le Carmm de aIgOrlsmO d'Alexandre de Villa
Dei, datant du milieu du licle, dbute ainsi :
Ha algcnsmus ars/musms dicifur in tJIla
rc1ibus f;uJorumfllMUn bis qllinque f.guris.
11 5e nomme nJgorimlus, cct art nouveau qui DOW
offre les deux fois cinq chiffres que voici.
AJ-Khovaresmi n'est pas mmorable par son seul enseigne-
ment. k nom mme de ce savant arabe qui l' Occi-
dent la nouvelle numration et la nouvelle mthode de calcul
s'est perptu dans cet art nouveau,. et 5urvit encore aujour-
d'hui daN le terme Ses qui, tant en
Espagne qu'en Allemagne, en Angleterre ct cn France, livrrent
un long eombat <lUX fi; abaciste!l , dfenseurs d'une
autre mthode de calcul, donnhent finalement la victoire au
calcul numral bas sur le s}'Stme des valeurs de position et
l'emploi <lu zro; Hueront dsigns par l'Histoire sous le nom
d'alg()filhmiatn.r.
Mais l'Histoire avai t la mmoire courte. Au xme sicle,
et la lignification du mot i< algorithme" taient dj
oubl u!es. Il est mme fort distrayant de suivre dans leur chasse
aux indicc5 les tymologistes qui s'efforcrent iAnJ rpit de
dmasquer les origines de ce terme. Signe symptomatique:
cc:' ne s'informhent jamais qu'augrs d'auteurs
5l'.lenlifiques autoriss. Il ne leur vint jamais l'esprit de reeher-
c!-;er le moindre indicc chez. les Arabes.
L'un croyait recormaitn: daN algorithme,. : dUeDs (tran-
ger) g"rOJ : il se serait done agi d'une
de trangre. l' on, affirmait un autre, ce mot est form
par : /J'gis (grcc) et mas (coutume), parce qu'il s'agit l d'une
coutume grCf:que. Erreurl dclarai t lc le mot vient
e dru (la force) et ,illTWs (le nombre). Mais le avait
une bien meill eure encore ct qui pouvait paratre conva in-
: dans algorit iune,., il dcelait le mot tJlgOI, qui
' 'lnifie sable blanc, accol rilnws (le nombre), allusion au
calcul cfTeclu .urda tables saupoudrffi de ,able blanc comme
c' uit l'U5<lge chez les Anciens. Un cinquime Je
48 Li! soleil d'Allah brille SUT rOcciden.t
mot dont l'rymologie tait si chaudement di.scut6e en : algos
(l'art) et rodtJs (le nombre) , autrement dit: la thorie des
nombres! Le CaTlM1 dt algrlfismll proposait une tout autre !olu-
tian: J'inventeur de cel art )) aurait t un roi de l'Jode du
nom d'Alguros. Mai! le droit d'auteur fut attribu
un lgendaire roi chrtien de Castilte du nom d'Al got ainsi
qu' un certain phil osophe Aigus, Faisant preuve cependant
d'une grande pntration d'esprit, un uhric\1r
effleura la vt':rit; puisque, depuis la traduction en arabe du
ouvrage en treize volumes de Ptolme. le nom btard
d'Almagute lui tait rest dMintivcrncnt a ttach, et cela par
la runion de J'article arabe al et du superlatif grec Ilytatot;,
pourquoi 4( algorithme ne se seraitj( pas aussi bien compos
de l'arabe al et du grec ari/hm.os (le nombre) ? Qp.ant ]a pr--
.ence d u C intercal entre les deux mou, inutile de se meUre
martel en tte pui sque daru les traductions du grec en arabt.
ou de l'arabe en latin chacun savait qu'il Callait s'attendre
tout!
Ce n'est qu'en 1845 que le Franais Rdnaud redcouvrit
dans a1goritlune le nom cl' Al.Kh.ovarcsmi.
Il est certain que lorsque le nouveau sysUme de numra-
tion Cut prsent ' pour la premire fois l'Occident, il le fut
dans la fonne mme sous laqueUe les Ambes a ... aient coutume
de l' uti liser, la lecture des chiffres se faisant de drote gauche.
unitb d'abord, dizaines ensuite. AI-Khovaresmi en a comign
la preuve daru le passage de son livre qui u aite du rle du zro
dans l'addition et la soustraction.
Un exemple:
' 0
S' il ne reste rien, crit AJ-Khovarcsmi $l"lon la tradm: tion
latine, pose alors le petit cercle pour que la place ne reste pas
vide. H faut, en effet, que le petit cercle occupe la place vide
pour que les dizaines ne risquent pas d'tre prises pour des
units H, autrement di t que le :2 ne $O t pas pos .\;;. prrmire
place ct considr comme unit. Il faudrai t ajouter : la pre-
mihe place partir de la droite " , car ceUe phrase n'aurait
aucun sens si le 0 de\'ai t tUe pos la premire plaee partir
de la gauche, le 0 plac dt!\.'ant un nombre - - ne chan-
geant pas la valeur de ce dernier,
lA numration cri lmillrrsdll'
49
Nous aurons encore 1'0cca5ioD de voir, dans d' autres ouvrages,
que les traducteurs transcrivi rent textuellement en latin les
sourct$ araheJ et que, ce faisant, ils u tili$rent l'criture de
droite . gauche pour les lettres comme pour les chiffres.
Toutefois, Al-Khovare&ni ne fut pas le premier trans-
mettre les chiffra arabes l'Occident, Un sicle et demi plu!
tt en effet, la fin du x' un Occidental qui les avai t
utiliss en avait enseign " emploi . ses oonlcmporans, salU
rencontrer il est vrai uoe: large adhsion. Il y avait cela une
raison particulire.
Cet rudi t et professeur, d 'origine fort modeste, devait deve-
nir l'un des hommes les plw minent! de son temps. Il compta
ltolll emJlCI'cun allemands au nombre de ses protecteun et fut
finalement lev la plus haute dignit de la chrtient : la
papaut,
Avant l'intervention de cel homme, il n'existait pas de
table science mathmatique en Occident. En raison de la
dCfiancc que les milieux ecclsiastiqucs dirigeants prouvaient
l l'gard de toute culture intellectuelle d'origine paenne, les
mathmatiques grecques et romainC3, malgr leur brillant essor,
n'avaient pas pntr l es monastres d e l'Occident. On ne
trouvait dans les bibliothques monacales que peu d'ouvrage,
et encore eeux-ci taient-ils attachs par des chairle1, eu gard
leur raret. Parmi eux l'A,ithmltiqu.e du philosophe romain
BcX:, ami et ministre du roi Thodoric, qui fut excut pour
menes subvenives avant de devenir plus tard l'idole du r\'loyen
Age chrtien. C'tait d 'ailleurs un ouvrage embrouill et
confus, nettement sa JOurce grecque. En plus de
cene arithmtique, on trouvait quelques ouvrages romains de
valeur encore moindre. Ce qu'on enseignait dans les monas-
se limitait au calcul lmentaire sur l'abaque (table
calculer romaine), la mystique des nombres de Pythagore,
A la dtermination de la date de Pques et de J'orientation du
chur des glises, Les Isidore, Bde, Alcuin, Hrabanu5 Mau-
rus et autres Strabon n'avaient rien apport qui pt relever de
faon apprciable un ni"'eau scientifique des plus m&l iocres.
Quoi d'tonnant ce que cette mfdiocri t ne pt
un esprit curieux ? Or, Gerbert d'AuriUac tait juuement un
homme pris de savoir, un esprit ouvert toutes Jcs ides
nouvclks, fusscnt-ellcs d'origine trangre. toujours prt les
assimiler pour largir encore le champ de 5CS
L'tendue de son rudition, peu commune cn son temps. lui
50
u yQ/til d'Allah hrille JUT l'Occident
:tttira beaucoup de disciplet. Professeur remarquable, il sut
veiller en eux le gctlt dea mathtmatiqucs. Il nsuflli(
la vie l'enseignement et au travan de copiste, comme un
premier j our de printemps ranime la tClTe engourdie par l'hiver.
Le pape calcule eD arabe.
En 9-;.5, une main inconnue devant la poTte du
monaslhe d'Aurillac 01 Auvergne, un enfant envelopp dans
ses langes, Les oons moines recueillent le pauYre petit garon
et le baptisent du nom de Gerbert. Cdui-c::i, elev au monas-
t re, y fait ses tudes jusqu' au jour 0\\ le marquis Borel de
Barcelone, " enu en plerinage Aurilltc, ttmarque ce jeune
homme de vingt ans extraordinairement dou. Gerbert obtient
de ses suprieurs J'autorisation d'accompagner le marquis dans
son pays d'outre-Pyrncs.
Cette province frontire espagnole reste encore marque par
la guerre qui vienl toutju5te d'y prendre fin. Le marquis Berd
a essuy plus d'une clffaite au cours des combats qu'il a d
livrer au puissant souverain d'Andalousie. A l'exemple des
princa chrtiens de Castillc, de Lon et de Navarre, il s'est
finalement vu contraint de dtpchcr Cordoue une ambas-
&ade chargfc d'y ngocier de3 condi tiom de paix.
Le nouveau matrc de Gerbert, l'vque Hatto, souffre encore
de l'hwniliation qui lui fut imposte de aire amende llOnorable
devant le lOuverain des Incroyants, A!-Hakam Il, auqud il
dut mme offri r, au nom de son seigne'..lr, de dmolir toute!
les forten::sses espagnoles bordant la frontire andalouse. Et
pourtant, quel accueil lui fut roervf l Quel faste impression-
nant que celui de cette COUf des Milleet Une Nuits! Le jeune
Gerbert ne cose de prir son paternel ami de lui parler du
fameux prince musulman, Iiput pour tre homme de science
plus qu'homme de guerre: un grand hinoricn, dil-on. Il aime
l'entendre parler aussi de J'essaim d' rudits et de potes qui
gravite autour d'Al.Hakam, des chrttiem minents qui admi-
nistrent la grande ville de Cordoue, c!e leur archevque et de
leur juge suprme qui :y.priment et sc component C<lmme
des Arabes et savent parler mathmatiques el sciences natu-
relles arabes aussi loquemment que les profeun des univer-
ailb ulamiques!
Sous la direction d'un homme aussi clair que l'v.!:que
La numraton krill: unif/mtlle 51
Hatto de Vith, di t..an, tudie avec le et succs ,.
les mathmatiques et l' astronomie. Il entend parler de chosct
dont on ne souponne mme pas l'existence dans son pa)'s, et
c'est alors qu'il apprend .. connattre les signes numtrique:s

En 97f , il accompagne le marquis et l'Yque Rome o
a lieu la rencontre qui crera entre Gerbert et la famille imp.
riale allemande un lien qui ne ilC relchera jamais, que ce soi t
avec l 'empereur Olton le Grand ct son pouse l' impratrice
Adlade. lear fils, ou leur petitfils Otton Ill . Gerbert pro-
fesse ensuite Reims dont en 991 il dcvicnt archevque.
Otton III attire.. la cour impriale cet rudit admir de t ous.
En 998, pie fait nommer nrchevque de Ravenne avant de le
hWcr en 999 lur le sige pontifical sous le nom de Sylvatre II.
La ponfrit comidcrerac:ette prodigieuse ascension comme des
plus sujettes . caution. La personnalit de cet homme, dont
l'rudition avait stupfi ses contemporains et qui avait cu
l'audace d' user des instruments diaboliques des Sarrasim pour
l'uvre de Dieu, devait paratre tout la fou .!wpccte
et inquitante aux gnrations swvanta.
Cet homme, dira.-t-on, fut un sorcier vouf la magi e noire.
Or ';lui, sinon les Arabes, aurai t bien pu l'initier de telles
prall ques indignes d'un chrtien? C'est m soudain par Je
dl.i r d'ftudier l 'astrologie et d'autres sciences auprs dCl Sarra ..
si n, - raconte la lgende - qu'il s'enfuit nuilamment de son
monaathe pour gagner l'Espagne. Et c'est l-bas qu'il appri t
voquer les dmoIl5 de l' enfer, qu'on lui enseigna tout ce
que la curiositf humane cherche dcouvrir sans faire de
diffrence entre le nuisible ct l'utile. C'est l-bas q'i l obtint
par ruse un trai t de magie soignCU5CJD.cnt conserv
par un vieux magicien, puis vendit son me au diable pout'
s'assurer sa protection contre la vengeance du magicien frustr,
Or voici en quoi consiste, en partie, l' rt de sorcellerie que
ce grand rudit acquiert chez les ennemis de la chrtient :
Gerbert en le pre:nicr Occidental calculer avec les neuf
signes dont l'existence lui a t rb'le pendant son sjour chez
le marquis de Barcelone. Sur l'abaque, table de calcul dont
se servaient dj les Grecs et les Romains pour des oprations
trb simples, il assigne aux chifffCI arabes un rle insolite.
Des lignes verticales divisaient l'abaque en colonnes rser ..
vea aux unitfs, dizaines, centaines, etc. On plaait dans
cune de CCI colonnes un nombre de j etom de pierre, de vern:
52
IL soleil d'Allah Imlk sur l'Occident
ou de mtal correspondant au nombre voul4 d'unit&, de
diiaines ou de centaines. On pouvait donc additionner et
soustraire au moyen de ces je!ons. el quiconque possdait
ruffisamment de dextrit dans la pratique de J'addition pou
vait mme util iser ces jetON pour multiplier en rptant l'ad-
dition le nombre ncwaire de fois. Celui qui toutefois n'osait
,'aventurer dans une oprntion aussi complique pouvait uti-
lisu dei tables d'addition ct de multiplication toutes faites.
Mais pourquoi donc ces tas d'incommodes jetons que l'on
doit compter un par un, cc qui exclut toute vue d'ensemble?
Par contre, :Ii l'on peint les neuf chiffres sur les jetons, grce
au jeton 5 plac dans la colonne des unitb et au j eton 6 plact
dans celle des dizaines, un simple coup d'ccil suffit pour lire
aussitt le nombre 65.
Lorsque Gerbert commande un fabricant une table de
calcul en cuir, san! doute encore, scion la coutume,
ICI I, X, C romains pour les cn-ttes de colonnes des units,
des dizaines ct des centaines, mais!ut les mille jetons qu'il fait
tailler dans la corne, il inscrit des lignes tranges que
pencnne n'a, cne ore jamais VU!.
Les noms de ces signes sont d'ailleurs tout aussi tranges
que leur forme. Ce n'cst pas Gerbert qui nous Ics a transmis.
Un ouvrage ultrieur de Radulph de Laon, crit au xne sicle,
les ainsi: 1 se nooune igin, 2 mul,as, 3 urmu, 4 a,bas
(de l'arabe tlTba'a) , 5 guitrw(de l'arabe rhamsa), 6 eaktis, 7.unis
(Ibis, de l'arabe .ttba), 8 ftmmias (de l'arabe thamania), 9 .(tnlis,
nems singuliers en vrit dans lesquels il est difficile de recon-
natre ceux des chiffres arabes, le plus souvent tronqus et
dnaturs. Et Radulph ne fait que rendre plus profond encore
le mystre qui entoure ces nombres en leur attribuant une ori-
gine cbaIdmne. Voil qui va donner bien du tintouin aux
rudits de l'aveni r, jusqu'au j our o l'on constatera que les
contemporains de Radulph trouvaient souvent plus lgant
d' attribuer une crigine chaldenne ce qui provenait en fait
de la lointaine Arabie.
C'est ainsi que Radulph va mme jusqu' attribuer, tort
bien sOr, ses chen Chaldens la dcouverte de l'abaque.
Et l'on maUTC: cette occ.asion la forte impression que l'kri-
ture arabe de droite gauche a produite rur les apprentis
occidentaux. Lol'5 de l'anu!nagement de sa table de calcul
Radulph adepte la formule des roi-disant qui cri-
vaient de droite gauche . C'est ainsi qu'en vertu de la
La nll1/1/:ml;oll rile
53
coruidtration due aux inventeurs, le trad de cette table com-
mence droite pour se poursul\'Te \'en la gauche!
Un lvc de Gerbert, Bcrnclinus, qui a publi l'uvre de
1011 matre intitule: RJglt; dt ltz tDbh d talculn, 3.
compost. lui-mme un sur l'abaque, cuvragc qui ItOUS
mcntre clairement pourquQi la nouveaux signes numriques
ne pouvaient encore quitter le cercle des savants pour pntrer
dans la masse.
On ne pouvait, en effet, , 'en servir ni pour crire ni pour
calculer.
Sans doute Bernelinus dcrit-il les cbiffres arabes destins
figurer sur les j etons de l'abaque. Mais ds qu'il veut donner
des I!:IlCDlples de calcul, illC voit nouveau contraint de recourir
aux chiflres romaim. Cda, pour une raison bien simple :
Gerbert ne connaissait pas le zro.
S'il s'agissai t de fonner par exemple sur la table calcul
le nombre J .O(Y.;l, cela n'cHiait aucune difficult: il suffisait
de lawer vides la colonne des dizaines et celle des centaines.
L'absente de jeton dum ces deux colonnes permettait de recon_
naitre 5alUl erreur posaible que le nombre indiqu tait L 002.
Mais faute d'un signe indiquant l'absence de valeur, autrement
dit sans zro, on ne pouvait transcrire ce nombre l'aide de
chiffres. 11 est vident qu'ignorant le zro Gerbert ct ses lhes
ne pouvaient absolument pas saisir le wu de la numration
crite trangtre.
Toute possibili t de progresser plus avant dans ce
de nummtion leur tait donc interdite. Leur bref dbut sur
la de la table de calcul fi ressemble en 3d:ne
d'une troupe d'acteurs trangen auxquels en impose des rles
qu'ib ignorent tout en les emp&hant de j ouer leur propre
pike'.
11 est certain que Gerbert ct ceux qui sortirent de son cole
stimultrcnt vigoureusement la. pcwte mathmatique. Le fait
d'avoir diffus le calcul par colonnes sur l'abaque roman leur
valut le nom d' 4( Mais IC$ chiffres I!:tranges dcnines
par Gerbert ne reprtsentaient plus qu'un savant entre-
lacs. La souverainet des chiffres romains ratait nc.cntale.
Ce n'est que lorsque le combat ,'engagera un aittle plus tard
entre abacistes et a1gorilhmiciens (lesquels auront appris entre_
temps d'Al-KhovaremU le calcul au moyen des fi deux fois
cinq signes ) que la preuve sera faite que l'crdre de bataille
54
Le soleil d'Allah brille sur l'Occidenl
si peu mobilecles colonnes romaines n'tait pasdeforce rsister
lcngtcmps la souple tactique: du calcul numt:raL
Mais comment se fait-il que ledixi.tme signe numrique -
le zro - ait pu chapper Gerbert Ion de sa tudes en
Espagne?
C'cst qu' son poqu, en fait, les Arabes de l'Ouest
ne connaissaient pas encol'C le zro. Pour crire des nombres de
plusieurs chiffres les Andalous plaaient un, deux, trois peints
ou plus des units, dizaines, centaines, etc. et, grce
cette mthode, se tiraient trs bien d'affaire saIl!! le ro. Ce
n'est qu'aprs avoir appris des Arabes de l'Est le calcul bas
sur les valeul'$ de position CJu'w ajoutrent le zro leun
autres signes.
Leurs autres signes? Les signes numriques que Gerbert avait
imports d'Espagne taient en fait pIus anciclU que les dix
signes d'Al.Khovaresm, et la plupart des chiffres arahes
occidentaux diffraient considrablement dans leur forme des
chiffres arabes orientaux. Avant mme que l'astronome indien
Kankah apportt Bagdad les dix dffres, il est fort probable
que des marchand! avaient transport d'Inde en Espagne via
Alexandrie ces neursignes que l'on nomme les chiffres gohar.
Quand cela s'est-il produit, et pourquoi l'absence du zro?
En envahissant l'Espagne, le!! Arabes y avaient-il! dj apport
ces signes tels que Severus Sabokht les connut? Ou bien le zro
fut-il victime de l'incomprhension des trangers quant son
rle particulier et, de ce fait, abandonn? Le mystre de
l' absence du zro n'a jamais t totalement clairci.
Nous savons qu'en Inde mme, non seulement la fonne des
lettr6, mais aussi celle des signes numriques variait d'une
rgion l'autre. Nous le saVON par un contemporain de
Gerbert, le grand mathmaticien a rabe Al-Birouni (976-1048)
qui ds sa jeunesse, puil au cours de nombreux voyages, se
ramiliarisa avec la langue et la science indiennes. Selon lui,
les Arabes n'ont emprunt aux Indiens que les chiffres les plus
utiles ... mais Ionqu'on ne connait que leur s.igrification
interne, leur forme n'est pas dtenninante .
Quant aux Arabes, AI-Khovaresmi nous rvle qu'ils
employaient deux types de numration indienne qui se diff.
renciaient par les formes du 5, du 6, du 7 et du 8. 41 Mais en
cda ne rside aucune ajoute-t-il.
De nOll jours ce sont les signes des ArabC!l de l'Est qu'utt.
ment tQUI les peuples Cewc. des Arabes de l'Ouest ont
La numralion icri/e universelle
55
disparu aprb nous avoir fourni les de nos chiffres
arabes actuels.
Le renom que Ger1x:rt s'tait acquil pour avoir le premier
transmis les chiffres arabes l'Occident fUI soudain
ment effac, el pour une dure de prs de huit cents ans, par
la faute d'un ouvrage qui de nos joun et donn fort faire
aux tribunaux. Abusant plusieun gnrations de .savants, cet
ouvrage provoqua de fau!5es interprtatiorul d'une grande porte
historique puisque aussi bien un homme conune Alexander von
Hwnboldt s'y laissa prendre parmi tant d'autres. 11 s'agit de
la Glomllrit de Boce.
Indpendamment de son Arillunitique, ouvrage qui n' est
qu'un remamement maladroit de l'Arhmltiqut de Nicom.aque.
c'est sur ce trait de gomtrie dont il tait soi-disant l'auteur
et qui utilisait dj les chiffres indieru sous une forme trange-
ment alambique que se fonda l'extraordinaire con3idration
dont Boce jouit au Moyen Age.
n y avait bien J de quoi enthousiasmer les rudits. Cela
prouvait en effet qu'au temps de Boce, Thodoric rgnant sur
j'Italie, donc au dbut du VIe sicle et, par consquent,
temps avant que les Arabes n'en connussent l'existence, l'em-
ploi des neuf chiffres tait dj connu en Occident. Boce les
avait pour effectuer des oprations b:ucs sur le
indien de la valeur de position. Mais l'Occident avait perdu
un savoir que le XJ:O sicle, en redcouvrant l'ouvrage de Boce.
restituait la
De plus, cette conception proprement rvolutionnaire, selon
laquelle Boce aurait dj dispos des neuf chiffrC5, pouvait
entraber une autre supposition, et ce fut Humboldt qu sou
leva la question dans son CosmOJ (t. III p. 263).
pas en effet en droit d'infrer que la grande ralisation l'indice
tutlle ayant abouti, grce l'emploi de chiffres concreUl, au
systme de la valeur de position s'tait b poque
accomplie simultanment quoique .sans corrlation, en dcux
points diffrtnts de la terre, en Orient et en Occident?
cette supposition optimiste n'tai t en fai t qu'une
Il en effet, que la prtendue Gkmllri( de Boce
n'tai t qu'un raux forg au XIe sicle, qui se donnait des ain
d'tre n de la plume du c!:\)re et Romain. Pour
composer ceue sonune, son auteur a\'ait puis dans maints
t; livragcs d'poques diverses, tout en se gardant bien cie jamais
56 Le d'Allah brille $ur l'Ouident
indiquer ses 5Ours. Or, parmi ctUes-ci figuraient les uvre:!
de Gtrbert auquel notre faussaire devait les rgles de la divi.
sion et, somme toute, la connaissance des chiffres arabes.
C'est css.::ntidlcmcnt trois noms que les Arabes doivent
d'avoir COMU la numration crite qui devai t un jour s' appclcr
numration arabe: ceux de Severus Sabokhl , de Drahmagupta
ct d'Al K.hovaresmi. Or, c'est galement troi, noms qu'est
lie cn Occident l'apparition de la mme numration.
A croire que l'Histoire a obi un bizarre caprice cn pro-
cdant de faon identique, c'est--dire en trois tapes, d ans Je
monde arabe comme en Occident.
Gerbert, professeur R6ms et pontife mathmaticien, fut
bien le premier enseigner tes chiffres arabes l'Occident. Mais
pas plus que Scverus Sabokht, suprieur d'une cole monastique
des bords de l'Euphrate qui, pour autant que nous sachions,
fut le premier enseisnet aux Arabes la indienne,
Gerbert ne put tcndn: son aClion : 10US deux connassaient
bien les neuf signes mais ignoraient le
Cc fut un livre, ici comme l, qui transmi t l'indispensable
complment:
En 776, cenl quatorze ans aprb SC\'crus, le SiddJumta de
Brahmagupla, qui parait en traduction arabe, prsente les dix
signes au grand romplel. Cc sera le livre de chC\-"CI de tous
les rudits de l'poque jusqu'au rgne du calife Al;\famoun.
De leur et plus de cent ans aprs Cerbert, ce seront les
traduetiollS latines du Lit." t/.'orithmitiqtu d'Al-Khovarcsmi _ le
libtr afgoritmi - qui apporteront b. l'Oo::ident, par J'entremise
de l'Espagne, la connaissance du ca1cul au moyen des
neuf chiffres ct du zro, connaissance que l'Uale dt:! algo-
rithmicieru se chargera de transmettre aux gnrations futures.
Daru l'empire arabe, la nou\'elIe science, saru rester plus
longlemps l'apanage des seuls astronomes et mathmaticiens,
russira sc rpandre au cours des annes suivant la parution
de l'ouvr-olge. Pas avant toutefois que ne soit apparu un homme
capable de mettre ce savoir b. la porte de la masse sous une
forme assez claire et o.pres.sive pour que son application pas5e
dans la pratique de la vie quotidimne, Cet homme, qui vit
li. la cour d'Al. Mamoun, c'est Al-Khovarcsmi; il deviendra 100
tour le Brahmagupta de ]'Oidcnt.
En Europe, la connai5sance de la. nou\'elle rus--
sil fgalcmellt li. franchir 10 murs do monastres pour pntrer
La numro/ion TilL wlirlt'TStlll' 57
certains cercles laiqut'!. Nous en un tmoignage
tangible dans les illustrations qui ornent le pome didactique
moyen-haut...allema.nd de Thomasin de Zerdaere l' HOte Wtlehe.
C'cst un jeune chanoine d'Aquil eja, en chaud parti.
san da Allemands qu'il admirait pour l'austrit.e de leurs
murs, qui a compos6 dans leur langue, l'intention des
princes et chevaliers, le tmit6 de morale versifi, ddi en ces
termes la nation allemande:
T!wellllant, tnp1uW wol,
ols tin gUbt husvrOrlUll spI,
dium dUlm wt/schm last,
dtr din nt miMlI etut.
Thomasin commena son en 1215, l'ge de vingt.
huit ans. Dix mois plus tard, au dbut de 1216, il avait termin
une UVTC comptant pl us de douze mille vers. Et la ml:me
anne l' un de ses amis illu5tra le manuscrit de plus de cent
dlicates miniatures en couleur. Parmi les sept art! libraux lt
reprbcntb figurent Pythagore et l' tous
deux draps dans des vl:ternentll de romaine et l'index
point vers une table de calcul qui va se rtrcissant en escalier.
Sur cette table sont inscrits en chiffres arabes les redoublements
de la srie l , 3, 9, 27. Ailleun, sur l'ill w:trat ionde la Musiquelt
apparaissent sous la mme forme les chiffres des vaIeun inter
mdiaires ainsi que la date 1216. Il ne subsiste aueun doute
1 en juger par le grand choix des motifs et la reprsentation
de scnes religiewa, aolwnent inwi!e dans les milieux
monastiques, que le dessinateur, trs rudit,
ait appartenu au monde laque. Or, en 1216, et de faon
apparenunent toute naturelle, cet homme utilisait exchuh' l>
ment les chiffres arabes.
Mais ( l'art des deux fois cinq signes tait loin encore
d'erre pratiqu par tous les gens instrui t!, et afortiori par la
ma"e, C'('St alor.l qu'apparut l'homme qui allait permettre
la nwnration arabe d'entreprendre sa marche triomphale
tr.lvcn le monde : Lonard de Pise.
Cet homme, qui n'avai t pa.! son savoir dans les monas-
ttes, n'crivit pas pour les ruditll. Premier math6naticien
indpendant de l'Occident, et le plus de toute l' Europe
jusqu'au xvm
e
sicle, un homme du sicle. Ce fut a u
coun de SCI nombreux voyages qu'il acquit aux sources mmes
58
Le soleil d'Alwh brille sur l'Occident
IC!l lmenU de son "Savoir, et XJn enseignement fut un ensei.
gnement pratique.
Les premiers filets d'eau s'taient- infiltrs en Occident
travers l'Espagne, mail le flot qui submergea eruuite celui-ci
prit sa source en Italie, et plus prcistment la cour de Fr-
dric II, empereur des Hohenstaufen.
L'Occident avait trouv son AlKhovaresmi.
Un marchand instruit L'Occident.
Uonard est n Pise en 1180. Cette ville que les trusques
ont fonde l'embouchure de l'Arno abrite une population
des plus panaches.
Les Romains. les G:lthll, les Lombards et les Franca ne .ont
pu seuls y avoir laiss la trace de leur domination. Un moine
du xu' vitupre les monstres paiens . venus de la mer,
taU! ces sales Turcs, Libyens, Parthes et Chaldens - comme
il sc plait dsigner les Arabes - qui :Je pressent dans les rues
de Pise, donnant la ville un aspect sauvage et ,,'olcnt de
Gorgone.
A l'occasion de ses combats contre la Arabes de Sardaigne
et de Sicile. cet. ancien petit port de pche a acquis puissance
et richesse. Et maintenant Pise tire profit de la force d'attrac-
tion qu'exerce la Terre sainte, vers laquelle se rue une foule
qu'entrainent des mobiles plus ou moilU sacrs. Pise s'engage
rsolument daru la plus grande affaire de ltansport de tous 1e5
temps, elle organise le oommerce entre l'Est et l'Ouest, 0010--
DlIe les villes du littoral le mieux situes et installe ses fon-
douks tout le long de la Mditerrane depuis Constantinople
jUKlu' Bougie et Ceuta en. passant par Tyr et Alexandrie.
Le pre de Lonard dirige le comptoir que Pise a
. Bougie sur la cte algrienne. Son nom de famille n'a pas
tf. transmis la postrit. Nous ne connaissons que son sobri_
quet : Bonacdo, le bon _, et cela parce que dans son ouvrage
le plus clbre, le L,'ber obaci, son fils Lonard se prOtnte ainsi:
Leonardus filius Bonacci. _ Une contraction ultrieure a tir
de l. ; Lonard Fibonacci, nom sous lequel le grand Pisan est
entr dans l'Histoire.
En qualit de secrtaire de la dlJU(l!U et du fait de ses rap.
ports constants avec les marchands de cuin et peaux saharieN
et maghrebinl,le pte de Lonard a da Je (aire tant bien que
La nu.miration crite universelle
59
mal aux mthodes d'criture et de calcul de ses collgues arabes
-du bureau des droits De bonne il appelle
auprs de lui son jeune fils Lonard, prcoce.
li .... a de soi que celuici est destin s'embarquer son tour
dans quelque entreprise commerciale Horissante. Bonaccio fait
donc instruire l'enfant par un professeur d'arithmtique arabe.
Le calcul au moyen des chiffm indiens enthousiasme aussitt
le jeune LQnard auquel il ouvre des possibilits jusqu'alors
insouponnes.
Que peut-on faire avec les chiffresromains? Un
tion et de soustraction toul au plus! Mais c'est la fois compli-
qu limit, alors que les mthodes en usage chez l es Arabes
:sont aussi maniables que diveI"$CS! Bientt, Lonard sail
tiplier et diviser, tout comme les Indieru. Et non seulement
des nombres entiers, mais enoore des fractiOn! (de l'arabe
k4sr, kaJQTa : fractionner). C'est par ce terme que son profes-
stur, sidi Omar, dfinit le rapport de deux nombres. Et le
professeur d'expliquer son l\'e attentif que depuis peu les
rudits des grandes coles de Bagdad et de MaMoul sparent
les deux nombres posb l'un au-dessus de l'autre par un trait
horizontal, la barre de fraction. Uonard apprend le calcul
des puissances, l'extraction des racines; il apprend rsoudre
les quations une, deux, trois inconnues et plus, les quations
diffrentielles et intgrales, du second ou du
degr, telles qu'Abou Kamil, Omar al-Hayam, Ibn Sina,
A}-Baroun et AIKaradchi les poses. Pendant que ses
petits camarade:s se battent dans l es rues et sur les quais, pen-
dant qu'ib ,'amusent entre les arunaux et les tn4gasins, Lonard,
lui, joue a .... ec les nombres.
Sa pa&!ion prcoce pour ce jeu fascinant le domine totalc-
ment, tandis que de son ct son pre le familiarise avc<: le
mti er de marchand. Elle l'accompagne dans les voyages d'af
faires en tgypte, eh Syrie, en Grce, en Sicile et en fupagne.
A Tyr et Corinthe, Ceuta et TurW il.' installe lui. mme
au ccmptoir et surveille de tr ses partenaires. Il furte
dans les bibliotMques d'Alexandrie et de Damas. Au Caire,
il discute avec les rudits de la cour. Toujours possd par sa
pa55on det mathmatiques, il tudie tout ce que les manuscrits
ancieru ct la pratique des affaires peuvent lui apprendre
k calcul grec, indien ou arabe.
1( Afin que le peuple des Latins ne soit plus jug ignorant
en ces ce jeune honune de vingt.troia &ni campeac
60 11 soleil d'Aflah bllt sur l'OcciJrol
en langue latine le livre qui tablira S3 renomme: le Lilm
tJbuci. Quel ouvrage! lt s'crie l'hi storien s mathmatiques
Moritz Cantor a prs avoir oomprl'extraordinaire valeur scien-
tifique de ce volumineux trait. Nous connaissons un nombre
auez d'ouvrages antrieurs dans les langues les
plus diverses, mais qu'ont-ils de commun avec celui-ci? C'est
sc ce "on le plus admirer: le r:1it qu'un
tcl ouvrage lut pu etre cnt au dbut du Xlne sicle ou la
comprhcnsioll dont la cour impriale fit preuve sa
porte '.
Rien d'tonnant ce qu'un ouvrage qui va faire poque
attire J'attention de Frdric Il, empereur des Hohenstaufen
lequel depuu sa prime jeunesse s'intresse passionnment
m:l.lhmatiqucs ct arabes. Lorsqu'cn
1228 parait la deUXJeInc &htlon de ce livre - il connait un
immense aucels -, dition ddi&: Michael $cotus phil o-
sophe arabisant de la cour de l'empereur, nous
nard entrer en relations avec Fn:dric. Celui:ci l'invite
venir sjourner sa cour o ses thses font
l'objet de discussions animes la l.'lble de l'empereur.
Dj en 1220, ann&: du couronnement de l'empereur des
Hohenstaufen, Lonard, . la demande de Dominicus Hispa-
de la .cour,. avait compos une PralifJIU rh la
Gtometrzt, ouvrage qw aV3J.t l'empcrc:ur, tout Juste
rentr d'AJlemagne, le de faire la connaissance d'un
aussi brillant esprit.
Le mag:l ler Jean de Palerme, philosophe de la cour a soi-
gneusement prpar la rb:eption au palais imprial de Pise. Il
a ,,:vec une .attention scrupuleUJC les uvres de Uonard,
malS connawances matht'!mntiques ne sont pas sufflsanles
pour lUI permettre de mesurer au glorieux fils de Pise. Il
connatt toutcfois un Arabe panni les rudits de la cour: Tho-
qui a t.udil Mossoul, auprs du c:lbre
Kemal ad-Dm Ibn Yourus, les ouvragel dC3 mathmati ciens
arabe. Or, attir par la renommc!e du roi des Francs Iml-
rour (Jmperator) hautement considr par les Arabes il a
quitt l'Orient pour suivre Ion de son retour la de
Pise l'un des musaires de Frdric I I. De concert avec leur
lOu'o"Cran imprial, Jean de Palerme et Thodore d'Antioche
cho5SSent les problmes qu'ils soumettront au g.!;nial candidat
afin qU'il.pr:'uve talents en. prsence de Sa l\.1ajot; ils
dressent aUlSl une fute de question! fort compliques.
61
L'audience se rvle un triomphe saM prcdent pour L0-
nard. Les personnes prsentes constatent avec stupfaction la
prodigieuse ingniosit avec laquelle le fils d u marchand de
Pise vient bout de problmes qui les dpassent cJles-mfmo.
Seuls l'em))l!rtur et (iM d'Ibn Younis, celui(:j
connat fond les ouvrages d'AlFarabi, d'I bn Sina, d'Euclide
et l'AlrnagtJ"te de Ptolme) souponnent quel point Lonard
a dpasst'! les travaux des Grecs et dC3 Arabes.
Lt'!onard a consign dans deux oUVTages de math-
matiques cette premire et mmorable rencontre avcc son
empereur et mattre . Il y a cit les donnes des problmes
et indiqu les mthoda par lesquelles il les a rsolus. Or,
malgr cela, on n'a toujours pas russi de nos j ours . luivre
dans certains ca.! le cheminement de sa pense jusqu'A des
solutions dont l'exactitude ltupfie encore. les mathmaticiens
modernes. Aprb avoir un compte rendu wr l'Aba&llS
de Lonard, nOUI avons CT\! avoir. le droit d'exprimer notre
admiration, crit l'hiJtorien Cantor, d'ordinaire fort avare
de louanges. Mais nOU9 voici sur Je point de le regretter car,
aprO! avoir pris connai.nance de tes deux nouveaux ouvrages,
conunent trouver des mots assu logieux pour leur auteur'l ,.
Dans une lettre l'empereur qui fait alltuion . la premire
riccption au palais imprial de Pise. Lonard uit : En
prsence de Votre glorieux prince Frdric, votre
philosophe, le magister J ean de Palerme, s'est longuement
entretenu avec mol des qualits des chiffres. )jo
Le premier chapitre de son volumineux libtr ahaei traite
des chiffrtS que !IOn maUre arabe lui a enseigns et dont il a
tudi l'e'''ploi l'occasion de longs voyages d'affaires.
Les neuf signes numriques des Indiens sont les suivants
9 8 7 6 5 4 3 2 1
. Au moyen de ces neuf chiffres et du signe 0, qui sc nomme
tifT en arabe, on peut crire n'importe quel nombre.)}
L'ordre dans lequel les chiffrel sont indiqus a de quoi
nuprendre : la srie ne commence-t-elle pas, en effet, par le 9
pour sc terminer par le I? Pour nous, certes! Lonard,
lui, la lisait dam l'autre leM. A l'e:xemplc des Arabes, il avait
mme coutume de placer le nombre entier d'un nombre frac
bonnaire droite de la fraction, donc d'mire unet demi : * J.
De mme que son maltre lui avait enseign dam sa jeunesse
crire les chiffres la manire arabe, c'est-dire de droite
62
Lt soleil d'Allah brille sur l'Occident
. gauche, de m!me Uonard let enseigna daM cet ordre un
Occident avide d'apprendre la nouvclle numration a .... ec cc
ligne 0 qui se nomme sif, en arabe:t.
Qui IC nomme sifr en arabe?
L'histoire de ce tenne mrite qu'on ,'y arrte, car dIe se
termine par un mot dont nous now scnrons tout
propos. sans m&nt en connatre la vritable le
mot chiffre.
Les Indi ens avaient le 0, le cercle, qui symbolisai l'absence
de valeur, le nbnt, ct qui se nommait J'WI.14 (le vide). LonlJ.ue
Jes Arabes apprirent connait re ce signe et sa signification,
ili le : J'arabe as.sifr signifie Je
vide:.. Mai. Lonard, lve des Arabes auxqucb il devait
$On prtcicux outil, ne le tradlJit pas pl us qu' il n'avait traduit
l'criture de droite gauche dcs Arabea en l'crit ure de gauche
droite des Occidentaux. JI fit sien le mot arabe sift en se
contentant de Je latiniser sous la forme de eephinIm. Il crit,
cn cm:: t, dan.! son teJC.te latin: Cum hoc signo 0, quod ara-
bice cepbirwn appellatur.
En lulie, le cePhirvm de l'ouvrage de Uonard devient
et finalcm.ent (,ro, de mf: me que livra a donn lira. En France,
il devient chiffre , mot qui prit bientt le sens de caractre
lectet qui lurvit dans cette quivoque ncessita
l'adoption lupplm.entaire du (tI'O italien. Transporl6 en Angle.-
terre, ils tip,," et t m. En allemagne : tifftr,
A l'origine, seul le 0 ttail le chiffre)t, Pour le vulgaire,
qui ne calculait pas par crit et ne connaissait les
&ignes que par le chiffre II< - membre parfaitement
t nigmalique de cette Hrange de aignes, qui de plus
n'tait pas un nombre mais rien II< - devint en somme Je
aymbole des signes trangen, Au XI\>e dj, on dsigna t
sous le nom de chiffres les dix signes numCriques nraLes,
gnralisation qui, nous venons de le voir, se traduisit en
France par le mot chiffre et en Angleterre par le mot
d'o la ntcessit dans e.ea deux pays d'importer le QlO Italien
pour dsigner le o. .
Celte fllcheuse interprtation, qui cra plus de confUSIon
encore que n'en avaient dtj provoqu les mystrieux intrw,
devint la bte noire des homme! de science. Bien q ue de par
la loi, seul le signe doive sc nommer clffre - le
fameux 0 - et les autres des s'indigne l'auteur
d'un ouvrage d'rudition paru en 1356, les dix signes n'en
La numration crite
63
IOnt pa! moins tous appelt ehiffres" par J'eruemble da
gens incultes. Et pourtant, les neuf signe, sont dea figures'
C'est ainsi qu'en Allemagne on dsigna le 0 sous le nom
de flulla figura (nul signe). Et tandis que, ten ... nt t te aWt ru-
dits, le bas peuple parmeux cont inue d'appeler chiJfrtS lu
Dtuf signes dot&; d' une valeur , le dixibne l igne auquel ce
nom de ,",i.1lr, appartient de par b. loi se dgrade peu . peu
tt de RMlItJ figura devient (Wlia. et finalement rwU.
Le combat dea chifIres.
L'Italie une fois conquise, C'tst grce . la comptabili t
partie double que la notation arabe prne par les voyageun
va s'int roduire dans les maisons de commerce d'audel dCIII
Alpes. Ce mode de comptabilit {tra bientt autorit dan.
t.:>ote l ' Europe. Mais la numration arabe n'est toutefois
pas admise sans une certaine rticence, voire une certaine
clefiance, car quoi de plus simple en vtri t que de transformer
un 0 en 6 ou d'ajouter un cJlilTre un nombre? La falsifi cation
e'une leUre de change n' t st-elle pas ds lors la port e de
n'importe qui ? N'est-ce pou donner libre carrire la fraude?
Sans doute est-ce l une mthode de calcul commode pour
marchands, mais ne de\'Tait-on pas interdire l'emploi de
ces nouveaux chiffrtS dans la rdaction des contrats?
Ils commencent pourt,,"! dj s'implanter et l et il
n'est pas rare de voir quatre signes insolites indiquer sur des
edifices religieux ou Jaiques l'anne de leur oomlruclion. Q'n
les retrouve galement sur les pic:rres tombales, les monnaies
cu les jetons des bureaux de comptabilit nationaux ou muni
paux. Daru la pagination des livrd, ils vincent les ancieru:
chiffres qui occupaient vraiment trop de place: qu'il soit plus
facile tt plw rapide de lire 99B que DCCCCLXX>..'XVIIl,
voil. cc que le plus entcl des hommes ne saurait nier, pour peu
qu' il connaisse les nouveUes figures et leur &ignification .
[1 pourtant, da s'couleront avant que les nouveaux.
t ignes l'emperl ent dfinitivement sur les chiffres romains.
C'est une guerre longue et acharne qui s'allume entre les
\ieux compagnons et lts intrus.
Du plus loin qu'on s'en souvlnt,la numration romaine avait
toujoun"t le systme officiellt. la monument! de J' armtle
d'occupation romaine tt les monnaies dc::s marchands romains
64
Le soleil d'Allait brilk sur l'Occidmt
avaient foumi le SUppoTt de leur enseignement vuel au-del
des A1pes. Et peu peu die avait remplad les chiffres popu-
laires plus mais que l'on juxtap01ait et wemblait selon
le mme procd. Chaque fois qu'on n'crivait pas les nombres
en toutcs lettres - ce qui tait le plus le cas-
on utilisait la numration romaine, si bien que celle-ci n'tait
m&ne plus coruidirte comme un apport trangtr. En Alle.
magne, on avait si compltement perdu de vue l'origine tran.
ghe de ces signes qu'on dfendit avec acharnement les chiffrn
romains en tant que chiffres allemands contre les chiffres
arabes.
On trouvait d'ailleun si difficile d'apprendre crire ces
dix nouveaux: caractres arabes et de se les graver dans la
mmoi re qu'on utilisai t pour ce faire un procd mnmotech-
nique : une strophe, o mots latins ct allemands taient dis--
poss iJlu.!trair par des images la forme qui tait
l'lpoque celles des chiffres arabes :
Urw:m dal ngtl (1), kn:k (2) :uJ signi/i&Dbit,
S1LfW(J1ICqw (3) tria, wuersifuel (4) dat libi fiere,
rtffitab (5) datfimft, WddtT (6) dallib; sulu"
Subm gtspur, (7), tlhwe kt/le (8), r.un ,Dib (g) sig"i/icabit.
Ringtl (0) cum t:ingel (1) libi 4mm Jgnifkabit.
Si ngtl (1) tUsit, ri,,&tl (0) nibil signi{i&ahit.
(La languette te donne le l, la le 2, la queue de
porc le 3. la Uoucisse te donne le 4, la fourche le 5, la corne
de blier le 6, le chevron caractrise le 7, la chaine le 8, la
crosse le 9. L'annelet accompagn de la languette caractrise
le 10. S'il n'y a pas de languette, l'annelet signifie : ren. )
Mais il ne suftis...it pas d'avoir appris les chiffres par cur
et de pouvor les crire. On ne pouvait se contenter de remplacer
tout bonnement les chiffn:s romaiN par ces nouveaux signes.
Quiconque voulait les manier devait rviser compltement sen
mode de pense. Car celui qui jusquel n'avait jamais eu
affaire qu'aux ordres de grandeur - 1 V X L C D M- ct
leurs combin300ns, n'avait phu ds lors sa dUpruition que
des unit6 dont la valeur ne pouvait ttre dcuple, centuple
que par leur position.
Qui veut apprendre calculer au moyen des nouveaux
ehifTm doit d'abord connatre leur forme , dit un auteur
allemand mdival, qui poursuit : Il faut ensuite apprendre
La mnnmlon aite unhJerMlle
65
le pcu\"oir et le rble des positions dans lesquelles les elliffres
sont plac6l. La juste comprlhension de la valeur de position
est certes l'une des grandes difficultls awcqudles se heurtent
les apprentis. Et les traits d'ari thmtique destins au commun
des mortels ,'vertuent il imaginer toutes sortes d'explications
ct de simplifications susceptibles de lui permettre de saisir le
rle de la position
il arrive que la plus grande confusion persiste rgner
dans les cerveaux. On dispose alon anciens ct nou-
veaux chiffres et l'on mlange valeur de position et juxlapo5i-
tion. On crit par exemple la date 1482 : MCCCCtUI, la
date '515 : ISXS et la date 1504: J5I III.
L'auteur d'un manuscrit datant de 1220, qui a dj entendu
parler du systme des valeun de position, tente de l'appliquer
aux chiffres romains, mais saN parvenir nanmoins se librer
compltement de la juxtaposition romaine. C'est ainsi qu'il
crit le nombre 2814 : Il.DCCC.XI1n.
On veut bien la rigueur admet tre l'&:riture de position
mais quant aux chiITres allemands habituds au
profit de ces signes trangers, voil qui est bon pour les snobs!
Et c'est ainsi que sur le mur d'une glise on put voir la date
de 1505 inscrite de la manire suivante : IVoV. A la place
du 0 qui ne se prononait pM et dont il n'avait manifestement
pas compris le raie, l'auteur de l'inscription a\'ait timidement
iruT un petit signe cent .
Le 0, ee signe diabolique, n:prbentait en effet un obstacle
de plus la comprhen5ion de la nouvdle numration. Ce
chiffre . qui n'tai t rien tout en possdant le
pouvoir de d&upler, centupler, rendre mille fois plw grand
le nombre premier n'tait-il pas quelque chose d 'inquitant
ou pour le moins d'incomptihensible?
En somme c'tait un chiffre sans en tre un. Et un Franais
du xv4! siele de le railler : ..: De mfme que la chrysalide se
voulai t un aigle, l' olne un lion, la guenon une reine, le tifra
se voulait un chiffre! En tout cas, dclare un &rivain
allemand. c'est un chiffre d'une autre elIpce que les autres,
qui se nomme nulta (o), qui ne signifie rien en soi mais donne
Wle plus grande signification aux autres chiffres.
Et pour comble il se tient silencieusement l'arrire-plan
d'c il at!rct son pouvoir nigmatique, car on ne l'exprime
jamais :
66
hl d'Allah brille $lIr l'Occidmt
VD)'tl! Ry
Qvi s'txprimml S4JIS ptUrt.
Af(Ju, pmu:. gaule, ,6/1 d'tilts-
UII nulla inexprimable.
Il Il tXQCttmmt IofurtM d'un o.
Or ului-&, tomJ",1Ill-m!li hint,
Prend fil place d'une figure p,es.
Et dieuple dlbrs sa voisnt,
Grtiu d quoi WILl' poUDtl tompW
Et exprimer tcuJ lt.J nom6ru.
Mais, une foi! encore, le 0 ne pouvait prendre la place d'une
figure que vers la droite, dcuplant ainsi la figure immdiate-
ment place sa gauche. Pour crire le nombre 20, les dbu-
tants allemands du Moyen Age, fidles au sens de l'criture
arabe, apprenaient inscrire d'abord le 0, pus le 2. Ils appre-
naient :rire 23 de droite gauche et . lire trois-et-vingt.
Comme il preoccupe dcidbnent les esprits, ce 0 qui jus.
qu'alors n'existait pas et qui, non content de faire son appa-
rition, prtt:nd encore jouer un r [e d'une te:lIe importance!
Objet de suspicion chez l es uns, sujet de moquerie pour les
autres, il n'inspire confiance personne, Son existence ambi-
gu va susciter des spulatioru d'ordre mtaphy_
sque, Dans la traduction en latin du trailk
d'AI-Kho\'aresmi, ouvrage dcouvert dans le monastre de
Salem et datant des environs de 1200, l'auteur exprime les
ides trh persoMelles que ce chiffre lui inapire !
t: Chaque nombre tire son origine de l'unilk, mais celle-ci
tire la sienne du dclare-toi] . Ce qui est faux videmment
du point de vue arithmtique. Et il poursuit; t: Sachons qu'il
y Il dans le zEro un grand mysthe sacr. I L ell symbolis par
ce qui n'a ru commencement ni fin. Et de mlme que Je zro
ne ,'accroit ru ne jC rduit, IL ne connat ni flux ni reflux. Et
de mame que le zro dcuple tous les nombres, IL dcuple,
centuple, oui je diJ bien, IL cre toutes choses i partir du
nbnt, les mattrise et les gouverne. )10
D'aucuns feront longtemps encore un wge: dtour pour
viter ce signe. Plutt que de tracer le 0 du nombre 202, ils
criront CC2. Pour le nombre 300, Sbastien Frank place le III
romain devant l'ordre des untaincs et tcrit I1IC. Expdient
qui ne now est pas inconnu : c'est celui auquel les Chinois.
eurent recourt, la notion du 0 ne les a}'ant jamais effleurs.
La numralion universelle
67
Cet de l'eriture de position et des ordres de
deur romains, grce auquel on hitc d'employer le 0, engendre
parfois de singulires combinaisons, ai nsi XV.C et Il :. pour
1502. Dans ce cas preis cependant, l'auteur pouvait encore
sc rclamer en toute conscien<:e de la numration parle qui
passe sous silence le 0, cet inexistant, et prononce t: quinze
cent deux .
D'autres, au contraire, se familiarisent plus vite avec Je 0
qu'avec scs fracs plu! orgueilleux. Les tenaces partisans de
l'ancienne tradition, qui veulent namnoiru ttcr de la nouveUe
criture de position, insrent sans plwi de faons ce petit cOrpl
tranger entre les ehiffres romains qui leur sont familiers. Cc
qui engendre de curKuSCS combinaisons hybrides
qui eussent plong n'importe quel Romain dam la plus pro-
fonde perplexit. Ainsi; IVo U pour 150'2, Ct JoVllIIX pour
1089. Il est un qui va mbne jusqu' faonner un monst re
aussi impntrable que le sphinx: ICCoo pour exprimer le
nombre 1200! Non CORlent de fondre dans le MEme moule
des signes numriques indieIlll et romains, il a de plus ama14
gam l'<:riture de position indienne (par l'emploi des unit! l
et 0) et la juxtaposon romaine (les deux ordres de
raines : CC) 1
Devant tant de ti,istancn ct de malentendus, il semble
presque miraculeux que let chiffres arabes aient pu sortir
vainqueun de la lutte contre les chiffu:s allemands . Pour
sc faire une ide du refus auquel il s se beurtmnt longtCIDp!I
encore de la part des jgnorants qui ne savaient ni lire ni rire,
il n'y a qu' voir le souverain mtpris qu'prouve l'gard
de la nouvelle numration l'admirable fripire 1farguerite, de
Gottfried Keller, dans son roman k VIJ't Hnlri ' :
Dans la maison d'en face il y avait une sombre galerie
remplie de bric- brac ... Tout au fond, une grosse ferrunc ge
et vtue de faon archaque restait assise longueur de jour-
ne ... EUe ne lisait qu'avec peine les caractres imprimJ ct
ne savait ru crire ru compter en chiffrn arabe!. J amais elle
ne parvint se met tre Cet chiffres dans la Toute son a rith-
mtique se limitait un un, un cinq, un dix et uotent romains.
Ca quatre chilfro qui, trarumit par une tradition millnaire,
lui avaient t cnseignb dans !a prime jeunesse en quclque
contre lointaine et oublie, die les maniait une remar.
quable dextrit. Elle ne tenat aucun livre de compte!, ne
68
I..r. soleil d'A/{oh brillJ' mr l'Occidt'TIt
notait rien par crit, mais tait capable lout instant d'cm
brasser d'un coup d'il l'ensemblc de ses avoirs qui ,'levaient
souvent plusieurs miUien rpart i;, en tout perilS lots. Tirant
un morceau de craie de sa poche, elle couvrait rapidement Je
dessus de sa table d' une quanlt imposante de colonnes de
nombres composs dts quatre chiffm qu'elle connai.ssat. Aprs
avoir ai nsi transcrit de mmoire toutes ccs sommes, clle addi-
tionnai t rapidement chacune des colonnes qu'elle effaait au
rur et mesure: de son doigt mouill, non S3llS a\'oir pris
soin de reporter dans un coin chacun des multats obtenus.
Elle sc trouvait alon en prsence d'un nombre plus restreint
de groupes de chiffres dont penonne, hormi.! elle-mme, ne
connaissait la signification ni mme la dnomination, car les
profanes ne pouvaient " oir dans le curieux assemblage de ces
seuls quatre chiffres autre chose que des fonnules de sorcellerie
paenne.
Si, au dbut, ce sont les chiffres nrabes, envelopps de
sombres mystres, qui inspir1!nt un sentiment de malaise aux
mes simples, telle celle de la fripitr1!, plus t ard c'est ln dfroque
mise au rebut de la numration romaine qui fera l'effet d'un
instrument de sorllerie. :Mai:! oui, et des propos d'une ironie
mordante se dverseront dt:sortIlais sur rudiu qui en sont
encore utiliser ces ridicules jetons de calcul et qui, longtemps
aprbl la dcouverte de repas dcenu, persistent sc nourrir
de glands .
Avec le dvdoppement des villes ct du ngoce, la ncessit
de jouir d'une cuhure plUll gnrale et d'un saVOLr plus tendu
de plus en plus, aUli6i les connaissances franchissalt-
ello les murs des monastres pour pntrtr 10 villes. Les fils
des mar<:hands allemands. nerlandais. franais et anglais rap-
portent dans kur pays J'erueignemcnt recueilli par eux daru
les maisons de commerce itali ennes que l'on tient pour des
modles du genre. Enfm le savoir. jusque-l accessible aux seuls
initis des lcs monastiques et des universits. et qui ne s'in-
fi ltrait que goutte goutte dans lC3 villes, y pntre flots
depuis l'invention de l'imprimerie. Des professeurs d'aritlun-
t ique, nomms par les municipalits, veillent paf leur enseigne-
ment dans des coles et par leun traits d'arithm-
tique la large diffusion de la nouvelle numation et des
nouvelles mthodes de calcul qu'elle autorise. Les Allemands
d'aujourd'hui font encore appel l'autorit de l' un d'entre
eux cn matihe de calcul rigoureux : Adam Riese. qui naquit
La numration lenfe u.nt'r.,-s/:lle
69
Bamberg l'.1nne matc o prenait fin la domination arabe
sur l'Espa!Ie, et fut professeur d';'!.rithmtique Erfurt. Dans
ces t raits d'arithmtique on trouve des tableaux comparatifs
o chiffres romains et arabes figurent fa'.c fa ce oommf! dans
un lexique afin que lu puis5c:S apprendre les reconnatre
par la comparaison et t' en servir .
Les chiffres arabcs , ayant conquis assument
desonnals leur rle fondamental dafU le dveloppement des
sciellees el lechni(!ues, comme dans l'extension (le J'industrie ct
du commerce de tous b peuples cjviliSl!:s de la terre.
LIVRE lU
LE CIEL AU-DESSUS DE NOS TtTES
PaT la dlJ IlS/US l'homme (Ud, d
Ir: PUllt, dl l'II7IilJ d, d li la eo/IIIaiJ-
JQnU Iilla JmldiPUJI gya1f(/nJt, d, {a lubiinr.
dl Ua paSJatll d tU la
de &11 o21Il1'
AL-BATTANI (877-91 8) .
Les trois fUs de Moussa l' astronome.
Nuit aprs nuit, aussitt acheve la dernire prire la
de Khorawn, le cavalier fantme fonce au grand
galop travers le dsert. Son cheval est roux comme le henn
dont UlIcnt les femmes, et il en a envelopp les sabol.! de linges
blanC!. O que ce soit, avec l'apparition subite du cavalier
masqu enm ICi collina b:uses. disparawent quitude et scu-
rit. La boune et les armes des bdouinll qui regagnent leurs
lentes au retour du souk sont aussitt sa proie.
Depuis bien da annes, Mowsa ben Chakir frquente assid-
ment le pJ. lais du calife. Ami personnel du grand AI-:Mamoun.
il est panni les astronomes et gomtres de la cour l'un des
phu estim,. Mais sa. prire du soir la grande mosque l
peine tennine, Mous.sa ben Chakir 5C mue en brigand. Les
chaines dores de la cour qui l'entravent solidement (n'est.il
pas Je favori du calife?) ne peuvent cependant lui faire oublier
que ses parents et ses aeux llutrefo1s repomso du dsert de
Koufa vers l'csl de - Allah seul sait quand - furent
des bbiowns, des errants. Rien ne peUl Jui faire oublier qu'il
est lui-mme un enfant du dsert ...
Chaque nuit donc, Moussa retourne au dsert. Chaque nuit
il "'it de nou\'t:.au selon les lois sculaires qui font de la rhtJJ;)'4
(notre mot rau: ia), excute $uivJ.nt des rgles strictes et cho-
72
I.e soleil d'Allah briUII .\"tIr l'Occident
valcresquo, le glorieux exploit d'un honune courageult, hardi
mais rflchi. .
Tout au long de la nuit, chevauchant sans bruit dans
curit, Moussa n'a pour seuls guides et pour seules amies que
les Hailes qui depuis des millnaires onl dirig son peuple
travtr.'l les espaces infinis du dsert.
Mais sitt que point le jour, l'anonyme cavalier fantme
doit redC','cnir la Rsidence celui que chacun connat. Ds
que l'il peut diffrencier un f blanc d'un fil noir, et tandis
que le muezzin appelle le peuple la prire du matin, Moussa
ben Chakir court 5C prosterner dans la mosque et remercier
Allah d'avoir bien voulu placer sur son chemin la troupe de
cavaliers qui a pourvu son butin.
AI.Mamoun souponne-t-il celui auquel il a accord une
place privilgie sa cour comme dam son cur de meneT
une double vie?
Lejour arrive cependant o, les attaques nocturnes se multi
pliant, les victimes portent plainte. Une enqute devient nces
saire et les soupom 5e portent sur l'astronome 1\10ussa hen
Cha.kir. Mais la communaut atteste que celuici ne manque
jamais, comme t out bon croyant, de prendre part tant la
prire du soir qu' celle du malin; et le calife ne dit mot.
Qu'il ait t un homme aussi rflo:hi que hardi, Moussa
l'a bien prouv. Avant mme que la vengeantt de ses victimes
ail pu s'abattrt sur lui en l'empcbant de prendre soin de ses
jeunes fils, il a confi leur tutel le son ami, le calife lui-mme.
Or, Al.MaIlloun dHendra elfutivement les droits des Beni
Moussa qui compteront plus tard au nombre des astronomes
et des savants les plus clbres de la cour de Bagdad.
Cette histoire est vridique '. EUe s' cst doulte l'poque o
l'empereur d'Occident, Charlemagne, s'teignait. Elle eut pour
cadre, au bord du Mourgab, la lointaine oasis de 11erv qui
fut la rsidence d',.\l-Mamoun jusqu' la mort de son pre
Haroun al-Rachid. Aprs quoi, le nouveau calife s'installa
Bagdad d'o il entreprit le remembrement de son empire
menac de; dsagrgation.
!vIais l'histoire est galement vraie d'un autre point de vue:
en tant que parabole. Tout ce qu'au cours de nuits passes
garder leurs troupeaux ou effectuer des taZ'Zas aprs la dis
parition du globe de feu, et alors qu'une douce fracheur des
cendait d'un firmament tincelant, tout ce que leurs anctres
Le ciel au-den'us de nos lill:s
73
paiens avaient ainsi lu dans les toiles, c'tait leun doctes
fils qu'incombait dsonnais le soin de l'exploiter la lumire
d'une science en plein essor.
Les Arabes du dsert accordaient be?ucoup plus d'impor.
tance aux toiles que les Grecs, les Romains ou les Germains,
beaucoup plus qu'aucun autre peuple en Car, sans
demeure fixe, cheminant sans cesse- travers un espace infini,
de leur naissance leur mort, ces Arabes n'avaient pour toit
que la vote cleste. Et dans l'air sec du dsert, celle-ci dployait
leurs yeux une magnificence qu' nos latitudes nous Ile sau
rions imaginer. Dans la journe, il n'existait pas de repre
auquel leur regard pt s'accrocher. Ni montagne, ni rocher,
ni arbre, ni lac, ni mer proche. Rien que le lointain horizon
coup p<tr ces mirages trompeut! qui s'loignent au fur et
mesure qu'on avance. Au sein de la vaste tendue monotone
du d6ert de pierres ou des dunCll mouvante1 de la mcr de
sable, leur regard ne dcouvrait aucun indice qui leur permit
de se situer dans l'espace ct dam le temps, sinon le lever e!
le coucher du soleil ou de la lune ainsi que la position et le
mouvement des toiles.
Force leur tait de se soucier aussi des changements subits
de temps et de t emprature, si lourds de consquences pour
eux et leurs troupeaux. Et d'anne en anne, le rythme de
leur vie nomade s'inspirait du retour priodique de ces points
brillants qui cheminaient au-dessus de leur tte.
Il tait, ds lors, tout naturel que ct! tribus de bdouim
attri buassent une puissance divine certaines plantes ou
toiles fixes, la rougeoyante AlDabaran par excmple
- qu'il s appelrent le C.ortge (la Pliade) ou encore ( le
Grand Chameau - dont l'apparition prcdant de peu la
saison des pluies apportait donc la promes.se d'une abcn
dante piture, ou qu'ils vnrassent ( Ach-Chira al-Abcur ,
c'ct--dire Sirius, de la constellation du Grand Chien, qui
tincelle travers la Voie lacte , parce que 'tait J'toile la
plus brillante du ciel. Mme aprs l'avnement de l'Islam,
certaines secte! demeures paennes continurent plusieurs
sicles durant vru!rcr les toiles. Entre autres, les Sabens
qui ne s'en consacrrent pas moins aux tudes scientifiques et
produisirent quelques-uns des plus grands astronomes arabes :
Thabit ben Qourra et Al -Battaru, le clbre Albategnius du
Moyen Age .auquell'Occident accordera une place d'honneur
parmi ses maHres arabes.
74 u soltil d'Allah bn'lh sur l'Occidml
L'imagination potiquc"des Hd11t$ avait placE dans le ciel
les personnages des mythes grea et pour ce faire avft 8mb-
reusement assembl les toiles en des.ns homognes, le plus
souvent "'-ru trop se soucier de leur appartenance une
Jation. L'imagination plus prosaque des Arabes agit diff-
remment. Ln bdouins la voo.te c.leste des c!tres
et des objets de leur uni"ers quotidien, attribuant parfois dans
le tableau cr par leur imagination un role rsolument dra.
matique certaines toiles.
L.bas. vers le nord, un berger de son chien
fait patre un troupeau de mou tolU, plusieurs veaux, des chvres
et un bouc, quatre chamelles avec un chamdoD, et un seul
chameau; autour de ce troupeau r&ient furtivement Wle
el deux femelles accompagnes de leurs petits, ainsi que
deux chacals qui tendent un pige au chamelon. Et l o le
fleuve tridan brille da[]J le cicl, on distingue un nid
truche; prs du nid cinq autruches femelles et un peu plus
loin deux autruchcs mlcs ras.!emblant quelques.uns de leurs
petits; on voit aussi des u& d'autruche et, proximit du
nid, des coquiUes brises.
Voil donc des scnes qui, dc l' existence quotidienne,
n'ont ricn de commun avec les tableaux grco-
babyloniens. A l'exemple de leurs maitru babyloniens, les
Grecs .'taient sen."I, en effet, de groupes pour dessi.
ner le contour d'un personnage (dieu ou hros) ou d' un ani
mal lui appartenant. Et, quelques rares exceptions prs, ili
avaient chiffr et catalogu les toiles solitaires uniquement
d'aprs leur pOli tion l'int6-ieur de la constellation. Ainsi :
). l ur l'omoplate gauche du Sagittaire ou l'toile r
le dos de Pgase. Les Arabes, en revanche, donnrent un nom
chaque toile, mme aux toiles fixes isoJ6cs, si bien que
leur rpertoire d'toiles fut bicn plus riche que celui des
Grecs.
Lorsque, au temps d' Haroun alRachid et de son fils Al.
Mamoun, les Arabes traduisirent dslU leur propre langue l'As-
ttolllmlie du grand Hipparque ainsi que IOn catalogue d'toiles
(remani par Ptolme dam son AlmagtII,), les noms d'toiles
grecs traduits en arabe se fondirent avec ceux des fixes
transmis par la. tradition. Ce qui explique que la plupart des
DOIDJ d'toiles utis6 de nos j ours soient d'origine arabe. En
effet, l'Occident qui .'instruUit l'kole des 8Jtronomes mwul-
mans le sert aujourd'hui encore des naIn! arabes d'toiles fixes,
u ciel aU"ile.t\'W de "OS liles 75
kls qu'AldibtmJ1t, Algbtib. Al'Dl, AkDT, Atair, WIga, lJiulgtust,
Dtnlb, FomallllJlJ./, Rigel, etc.
Il n'y a d'ailleurs pa! que les noms qui soient
d'origine arabe, mais galement bon nombre de termes d'IIS-
tronomie dont cuxmmes u:5ent couramment :
z,ln.ilh, a.rimut, nadir, a/mi,anlatat, alirkde, thDdolite.
En effet, stimuls par l'enseignement des Indien! et
Grecs (le SiJdhanta de Brahmagupta et l'AfmageJu de Ptolme),
les Arabes entreprirent leur tour, sow des califes
Al.Maruour, Haroun al Rachid et surtout AI-Mamoun. de
procder une observation systbnatique et une recherche
mthodique qui devaient librer l'astronomie arabe de l'tat
infantile o J'avaient confine les bdouins et placer les Arabes
l'avant-garde du progr.s en matire d'astronomie, cela pour
plwieurs
.'.
A sa mort, Mowsa laisse trois fils mineurs. La nouvelle du
dcs de son ami parvient au calife AIMamoun alors qu'il est
engag dans une expdition militaire en Asie Mineure. Il
charge aussitt son gOU\'emeur de Bagdad de prendre loin des
j eunes enfants et dans aucune de ses mWives n'oublie de .'en-
qurir du bien-tre de ses pupilles.
L'homme dont Mamoun a fai t la nourrice des Beni Moussa
(c'est en ces tennes que le gouverneur de Bagdad ironise lui-
mme sur sa nouvelle charge) confie l'ducation des trois gar_
ons Yaya ben Abi Mansour. l'astronome du calire. Yaya
dirige Bagdad J'acadmie fonde par Al. Mamoup. : Bat
al hikma (la maiwnde la science) . C'cst dans la bibliothi!que
de cette acadmie qu'Al.Khovaresmi composera son rsum
du Siddhanla, perfectionnera les tables astronomiques de Ptol-
me et ttdigera les cli!bres ouvrages d'arithmtique et d'al-
gbre qui jusqu' la Renaissance feront autorit en Europe.
Et l, aux sources mbncs de l'rudition, parmi des mil
liers de livres et d'instruments tranges, au cur des conver-
sations et controversa de savants appartenant aux disciplines
les plus diverses, c'est dans cette atmosphi!re que grandiront
les garoru, tous trois prodigieusement dous. Aussi n'a-t-on
pa! li eu de s'tonner si pl us tard les fils de l'astronome et bri
gand du dsert MOU$Sa ben Chakir, pupilles du Souverain des
Croyants, se rvlent de grands matres de la science.
76
U loleil d'Allah brille sur l'Ot cidlml
M ohammed ben MouS$3., J'ai n des trois frres, et le plus
remarquable, deviendra un gr:mel seigneur doubl d'un poli-
ticien avis ct sua, CQmme son le confident des califes.
Al-Mamoun a rai t difier d:lIl11 le quartier le plus
de Bagdad, pro de la porte: ChammassiY:l, un
d 'o, sous la direction de Vara, ses astronomes surveillent
mthodiqucmcnt le des plantes. Sur la base de
mensurations tonnamment pmises, simultanment excut"
Bagdad et . Goundichapour et refaites trois ans plu! tard
pour cont rle li. l'oh!:ervatoire du mont Kasiyoum prs de:
Damas, le! astrnnomes d'Al Mamoun drascnt les tables dites
prouves)t OU marnouniques qui sonlun audacieux rema-
niement des tables astronomiques de Ptolme.
A peine a-t-il tennin ses tudes sous la direction de Yay3.
que Mohammed ben est autoris par le calife se
joindre ceux qui vont entreprendre de mesurer la-circonf-
rence: de: la Terre. Il part avec un groupe d'astronomes dalU la
plaine de Zindchar l'ouest de MoSllOul. ratosthne avait,
le: premicr, valu le mridien terrestre par la mesure de l' anale
des rayons solaires_ Les :utronomes d'AI-Mamoun vont essa;er
d'un autre procd, Pattant d'un point, un groupe se
dirige vera le nord et l' autre vers le sud jusqu' ce que le
premier voie l'toile polaire ,' lever sensiblement et que le
second la voie descendre du mme nombre de degrs. D'aprs
la distance qui spare lcurs deux groure', les obscrya tcurs
calculent un degr du mridien, et cela avec une: prcision
tout fait tonnante,
Bi erll t cependant , gnke leurs travaux pcrsonneh, Moham-
med el KS frres vont se fa ire un nOIn : leurs calcub efface-
ront non seulement les rbullals GOlUigns par PlOlmte mail
aussi C(:\lX de l'astronome de: la cour, J e consi-
dre, dclarera ci nq cents ans plus tard leur clbre compa-
triote .'\l -Birouni lui-mt ne, q u'il faut se ficr a'.-a n! tout aux
omervat lolU des .Br. ni Moui'Sa, car ceux-ci ont concentr tous
k UIS e!Toru sur la cleou\'erte de ia vrit. Il! furent les seuls
en lt':ur ccnru. itte et ;\ cmolovcr :nllnicuscment ceT-
t.-unes m:hO<:! u lrollomiqua, et ' en outre oue
d' :\Uttc,s !..wanu ql les ::w!taient e:t oualit de It mins
oculaires sc ?Qrtrcn! garants de l'e:ucti tude de leurs
; alieflS. 1)
J:nlfe-tc:mps, les lkr.i Moussa ont f!uiu le vieux Vaya et
:",:,,:1 Car :Moham.'\leO C!.t un :Iomme !"oncih eruent
U cl <k 1"10$ lite$ 77
indpembnt doubl d' un grand seigneur, Quant l'argent ...
ma foi. les troLs frres paraiiSCnt fort J'aise! En tout cas,
ils possdent leur propre observatojre prs du pont TigtU .
Bab (la porte de la Couronne) !
C'est l que l\'(ohammed se conSacre avec acharnement
leS observations et ses calcul.!l. II tend tous les rC!SOrts de
son esprit avec une persvrance crit l' un de
ses oompatriotes. C'est J. qu'il compose ses OUVl'3ge5 d'astrono-
mie, le premier trait arabe sur le thorme des
ct, en collaboration avec ses frhes, un ouvrage sur la mensu-
ration d,es surfa.ce:! planes et sphriques qui Kra traduit en latin
par Grard de Crmone ct connu par tout l'Occident
sous le nom de Lir:re des TriliJ Fri res (Liher t,ium fr41rum de gtfJ-
mttritllj.
Mais z...fohammed n'est pas f)u'astronome et mathmaticien.
Il s'intrCS!!e galement la philosophie, . la logique surtout,
et rdige un ouvrage sur les principes premiers tic l'univers.
Il tudie la mtorologie et se livre des observations SUf l'at-
mosphre. Il se passionne pour les const ructions mcaniques
- marotte de !on frre puin Achmed - et, danS un ouvrage
fur la balance romaine, accroi t considrablement les connais-
lAnces hrites des Aneiem,
Cet Achmed est le technicien passionn et le gnial bricoleur
de la famille. Il dcouvrit en matii!:re de technique, dit un
auteur arabe, des choses 'lue ni lIOn frre Mohammed ni aucun
de scs prdceueun - (L Hron entre autres - n'avaient su
dcouvrir en dpit de leurs tudes npprofondies des disposit i
ingnieux et des instruments automobiIt-s. Son ..-olumineux
Liure QlS disfJOtilifs ir.glnieux !rapoc d'tOnnement les Arabes
techniqllonent les plus dous, qut" rcxploteroo( d'ailleurs a\'ec
enthoul i3$me.
Prodigieux. le Jitnie inventif de cet homme qui jamais ne
le !;wc de fabr{!'Jer partjr d'lments les plus simpl es une
lgion d'ustensiles nouveaux et pc:rfcctionn6i destna il. l'usage
oourant, u5tensilrs q ue toute ftnune: rJ 'intrieur moderne el
tOUt H:m:e:n !1('u:"('ux de ai ns que des j<JUeu
pou::" ie J e .: nacu:l qlii tra:ent anjr:urd'
encore je bonh::: ur cit: t'l:.n:M enf<l ll l.' !
'Ici, C' est auge o l.
cs
petits animaux peuv(nt
,'acreuvrr. l' r:t r.1 usitm d u O! ros L, !les !; l'')CS ":'Qur le
?'\Il ou c es poi S VIII d"ou l'on peut mer o1 uantut prcises
78
Le soleil d'Allah brilh ['Occident
de liquide, cependant qu'entre la coulemenl$ ,ucces.sW ,'ef-
fectue une pause d'un temps donn. Ailleun, des vases qui
permettent de alculer Je poids spcifique de certains liquides;
un dispositif qui remplit automatiquement un vase ds qu'il
est vide; des bouteilles d'o selon son bon plaisi r on peut faire
couler le vin et l'eau sparment ou mlangs; des lampes
d'o la m!che sort d'elle-mme, dans lesquelles l'huile coule
d'dle-mbne et qui ne s'teignent pas dan' le vent ; un instru-
ment employ pour l'irrigation qui met automatiquement un
aiffiement ds que l'eau atteint un certain niveau. Enfin, les
typa les plus varis de fontaines jaillissantes et de jeux d'eau
aux figures sans cuse changeantes. Achmed ose mme s'atta-
quer la. un ouvrage d'Mtronomie dans lequel il rfute l'opinion
des Gn:c." selon laquelle une neuvime boule entoure les
sphres .
Il est naturel que ce fils de l'astronome Moussa ben Chakir
mette son tour ses au service de l'astronomie.
En collaboration avec Mohammed, il fabrique une horloge
de cuivre aux dimeruions gigantesques. Tandu que Moham ..
mea observe ICI c:hangemcnu cycliques dCl levers ct couchers
des toiles la plw importantes, Ac:hmed adapte les calculs
extrnement de son frre un appareil d'un raffi -
nement gnial et d'une prcuion parfaile : chef-d'uvre unique
en son genre qui provoque l'admiration gnrale. C'est avec
stupfaction que le Ibn Rabban atTabari le decouvre
dans la nouvelle rbidence du calife:
Devant l'observatoire de Samarra, j 'ai vu un appareil
construit par le:! Mohammed et Achmed ben Moussa,
tous deux passionns d'ast ronomie et de mcanique. Sur cet
appareil en forme de sphre sont reprsents les constellatioru
et les signes du zodiaque. Il est mu par la force hydraulique.
A l'instant mme o une toile se couche dans le ciel, son
image dUpant! sur l'appareil en descendant sous une ligne cir-
culaire qui reprsente l' horizon. L'toile remonte-t-cl.Je dans
le ciel, son image rapparait aussitt sur l'appareil au-dessus
de la ligne d'horizon.
Le troisime frre. Al-Hassan, dit un auteur arabe, ta.it
extraordinairement dou pour la gomtrie, plw qu'aucun
autre des nombreux savants qui l'entouraient. C'tait un auto-
didacte dou d'une mmoire tonnante. Il po53dai t une telle
puissance d'imagination qu'il parvenait raoudre des pro-
Le ciel au-ofjJus de nos ttes
79
blbnes que personne avant lui n'avait jamais rsolus. 11 s'ab-
sorbai t parfois Ji profondment dam sa qu'il pouvai t
olon s'abstraite compltement du milieu o il le trouvait et
parmi une nombreuse compagnie, ne rien entendre de
qu'on disait, voire ne pou s'apereevoir de la prsence des
. autres. Il raconte lui-mme que lorsqu'un problbne le
proccupe, il lui am'le de \"Oir le monde s'assombrir deYant
mo yeux et de me croire b..moul Ou plong dans un
Un jour, en prsence d'Al.Mamoun, il se prend de bec avec
Mavarouzzi, l'un des astronpmes qui se consacrtnt li. D:unas
1'0bservalion du soleil. Sans doute Mavarouzzi a-t-il tudi:
fond 10 El/mml! d'Euclide et l'A/magtstt de Ptolme, mais
il a de la peine risoudre par lui-mme tout problme de
matMmatiques. Hassan le convie li. lui poser un problme de
geomtrie <:ondition toutefois de pouvoir son tour en poser
un I\.f.avarouzzi. Celte proposition met le pauvre homme
dans un cruel embarras auquel il cherche se soustraire en
se tournant venAl-Mamoun pour dclarer d'un ton accusateur:
- 0 Souverain des Croyanls 1 saiJ..tu que cet hommc n'a
lu que si;ll; des livres d'Euclide?
A1-Mamoun, persuad que son cher HaS!an a, conform6-
IDC?t ses ?rdrCl, tud! l'uvre d'Euclide, ne peut
crolte au blenfond dune tellc accusation. Il tourne vers
l'accus un ugard interrogateur et visiblement sceptique. Alo1'1
Has.san s'crie:
. - Par li Souverain des Croyants! lijevoula mentir,
Je d&:lart'ra.!s que ks dires de cet homme sont faux et je le
mel?,ais li. car.il ne m'a cit aucun des problmes
prues dans les livres que Je n'ai pas tus. M'eCit-il pos l'un de
cC! que je l'eusse instantanment rsolu devant lui.
Je prouv que je ne perdais rien ne pas connatre
pwsqu.e ce de problbnes ne presente jamau
pour mOi la momdre difficultl!:. :Mais le point faible de ctt
homme. c'est prcisl!:ment de ne pouvoir rsoudre Je moindre
problme quel que soi t le ternI" qu'il consacre son tude.
AI-Mamoun est bim oblig de l'admettre mais Ile saurait
pardonner Ha5.'l3.n de n'ayoir tenu aur:Wl compte de ses
ordres.
Au de ses travaux personneb, donc composs sans
la de figure un ouvrage sur les sections
COIllques. Et c est lUi qw Inventa la const r\4ction de
dile du j ardinier .
80 Le soleil d'Alloh sur l'Occident
Les re<:hercbCl personnelles des Beni Mousaa ne furent pas
seules toutefois tablir leur renomme. Ils rendirent gaIe-
ment de grands services 3. la .cience grAce .. leur richesse: poti-
tivcmcnt astronomique. Bien qu'encore relativement jeunes,
toUlI trois le r\.-tlcnt dj1 des mcnes d' une tonnante #n-
rosit. A leurs propres frais, ils dpb:hcnt ven l'empire byzan-
tin des messagers charg d'y rechercher d'ancicl'II manuscriu
de philO5Ophie, d'astronomie, de mathmatiques et de mde-
cine. Ils font acheter cn bloc, et prix d'or, les ouvrages des
Grecs et les font rapporter Bagdad dar leur demeure de
Bab at-Taq. C'est l, ainsi que dans la proprit qu'AI-Mou-
taouakkilleur a donne au voisinage de son palais de Samarrool,
qu'ils offrent en permanence l'hotpitalit tout un essaim de
traductc:un venUl det paYI les plus di\'crs et qu'a attirs leur
gnt!rosi t. Cela, l'exemple d'Al-Marooun qui lui aussi col-
lcctionna ICI manuscriu anciens et fonda des coles de
ducteun.
Comment leur est-il ponible de mener ce train de vie qui
l es place presque sur le mlme pied que le calife? Leur enfance
ne fut-elle pas des pl us hwnbla? Moussa ben Chakrr
pas men avec les siells une existence fort modeste? Le traite-
ment mensuel de cinq cents dnan que les Beni Moussa allouent
cllacun de leurs traducteun et reprsent pour eux, dans
leur jeunesse, une vritablefortune. Cinq cents dinars
pondant sept mille cinq cents mark.!-or, cela fait donc
vingt-dix mille mar]u-Qr par t f le et par an - traitement royal
en vrit! Mlme li les revenus des trois IOnt importants,
ils ne sauraient lufflre! alimenter le60t desdt!penses auxquelles
ils ont faire face pour les seules acquisitions et traductions
d'anciens manuscrit. grecs retrouvs. lb ont donc
ment une autre source de rn'cous!
Mais donc advenu prcist!mcnt de l'or de Moussa,
de ce butin par !ui nuit aprs nuit <ks annes durant?
De son vivant, nul n' a jamais vu le produt de ses raz.zias!
La fortune amasst!e par ce brigand du dt!sert au coun de ses
randonnes nocturnes n'a t-el.lc pas finalement servi
a:r un acte de sauvetage ICientifique d'une porte historique
capitale?
Panni les rudits qui travaillent pour le compte des Beni
Moussa, fi mettant au jour les merveilles de la les
plus productifs sont Hounain ben l chaq, Icbaq ben Hounain
son flli, et Houbaich ben aIHamn 50U neveu.
Lt ciel audessus f nos tif.es 81
A ct d'eux:, cependant, unjeune traducteur dcouvert par
Mohammed dt!ploie dans la demeure da Deni MouSlla une
t!tonnante activit: le j eune Thabit ben Qourn, membre d'une
secte paenne de Sabens qui vnre les toiles. Il comptera
un jour au nombre des plus grand! &avants arabes.
Toujours en qutle de manuscrits anciens, Mohammed ben
Moussa avait penonne1lement parcouru la Grce et J'mie
Mineure. Lors de son voyage de retour, travm l' Hamm il
avait rencontr par hasard Kafartouta le j eune Thabit qui
Y Cl:ploitait un bureau de change. Moharruned remarqua
telli gcnce la vivacitt! d'esprit de ce garon capable de s'cxpri.
mer en pluncurs langua ct de calculer une "teue vertigineuse
danl les monn.'\ia les plus diverses. Ce garon tait
ment ce qu'il lui fiillait : calculateur mrite et traducteur
habile. Moh:unmed ramena s.a trouvaille Bagdad et lui offrit
l'hospitalit. Il prbenta son protg au calife qui
le prt!fra, bientt tous les t!rudits de son entourage.
Thabit traduit pour le ccimpte des Beni Moussa toute une
s'ie d'ouvrages d'astronomie, de mat hmatiques et de mb::le-
cine : manu$Clits d'Apollonios, d'Euclide, de
'I?t!odose, d'Aristote, de Platon, de Galien et d'Hippocrate,
auui que la Glographi, de Ptolmc. Il perfectionne les traduc-
tions e Hounain ct de son fils puis se lance dans une t!norme
d'ouvrages pmonnels ..... il aurait compos environ
cent clOquante ouvrages arabes ct di.1 syriens. Sa trait6 d'as-
O"Onomie, de .mathmAtiqUes et de mdecine vont le placer au
tout premier rang des savants musulmans de IOn poque et
mlme de tous les temps.
Si now av'Ons relat l'histoire des Beni Moussa, ce n'est pas
seulement pour l'amour d'eux. En effet, parmi les cinq cent
trcnte-quatre astronomes arabes dont l' Histoire nous a conserv
les. noms - dont bien peq de peuples civiliss
talent fourrur 1 t!qulValent - nomt. reux sont aux qui ont
accompli une Uvre plus essentieUe tant pour le de
la lcience dans leur propre pays que pour le d\,'doppement
de celle-ci en Occident.
Mais l'histoi re des trois fils de Moussa ben Chakir oonstitue
un exemple typique.
Ces trois frttc.l talsernblent, en effet, les dispositions d'esprit
grce auxquelles, les Grecs s'tant dfinitivement tus, les t!rudits
musulmans vont insuffler la sciene astronomique une vigueur
82
soleil d'Allah brille sur l'Occident
nouvelle dont profitera bientt l'Occident COut entier. Citons
entre autres :
- Leur got de la compilation et de la traduction griee
auquel ils arracheront l'oubli les richtsSes scientifiques des
Anciens; ct:lles.c leur fourniront ln prcieux I!lments indis-
pensables l'dification d'une uvre dont hritera fina1ement
l'OccKlent.
- Leur gnie inventif qui, sur le plan technique, leur per-
mett ra de perfectionner les instrumenl$ dj connus et d'cn
inventer de nou\caux, condition prliminaire d'wu: part .
l't ude mthodique et prcise des natlU't b - du
baut de leurs observatoires, ces Ds u umenlS leur permettront
en bien des domaines de dpas.scr les mullau dj par
les Anciens - et d'autre pari l'entn::prise de recherches bases
sur des mthodiques.
- Leurs dons remarquables pour II!J mathmatiques et leur
enthowiasme rsoudre les par voie de calcul,
t outes dispositions qui leur pem1ettront de dvelopper de
veUes des sciences mathmatiques ct crier tant
pour euxmEmes que pour l 'Occidcnt les principes fondrunen
taux propres aux calculs astronomiques,
Le premior fUs : le m6eanicien .
Cc fut un GrtC, mais bien peu grec vrai dire, qui fonda l'as--
tronomie scientifique. Jusque-I, chez les Grccs l'observation
des toiles, purement sp<:ulativc, avait manqu de mthode.
Le gnie grec, ax sur l'harmonie, l'ordollnance et la
mi t des lois, avai t 1 travers les sicles difi un systbne
\'ersel de plus en plus rati oru'.wt. Il avait accIidit une fois
pour toutes d'une ordonnance de l'univen, du cosmos.,
, mctement conforme aux lois. Cc besoin de les phb
naturels des lois, d'appliquer ccUes-ci un tout
rationnellement intcUigible, diffrenciait proron'dment les sages
grca de5 astronomes vivant sur les bords du T igre tt de l'Eu-
phrate.
Les Babylolens taient des oservateurs :lchams et mti-
culeux. Ils avaient ohsen: avec une grande prcUion les ph-
nomnes clestes et leurs eITets, sans jamais chercher pourtant
les soumettre des lois et encore moins A tirer parti des rsul
taU de leul'l observatioo.l,
83
Si les Babylolem taient trop empiriques, les Grea, eux,
pttbaient par excs contraire : leur esprit th&>rique, ne se
laissant \ 'Olontiers entrainer ni des observations prolon8'!:es
ni des CAlculs minutieux, prHrai t de" beaucoup sc lancer
dans J'i nterprtation philosophique des phnomnes. Ainsi
taient ils dj parvenus, ven 500 para-
chever leur reprsentation de la cleste visible en l ui
attribuant la ronne gromtriquement la plus pure, image de
la perfection divine : celle d'une sphb'e au centre de laquelle
la Terre, conue sous la forme d'un cylindre, restait suspendue
daIU l'espace. Et cela jusqu'A cc qu'au lire sicle avant Jsus-
Christ Aristarque de Samos mit le Soleil la place de la Terre
au centre de l'univCl'S. Si grandiose que ft une telle image
du monde, le gros des savants ella masse du peuple refu5trent
obstinment d'admettre un uni\'en dont la Terre ne serat
pas le ntre, cette Terre qui avait l'homme. On
s'aperut bien alors qu'en l'ah'>Cl\ce de toute preu\'e d'ordre
scientifique, la simple raison ne pouvait suffire taycr une.
aussi audacieuse affirmat ion.
La Terre relta donc le foyer sacr de l' UIVCrs" et elle
l'tai t encore un et demi avant J susChrist IOl'K}u'un
homme d'Asie Mineure, premier en son genre et rort peu
en cela au gnie grec, le livra une mas5C d'observatioru
de mensurations et de calculs d'une c:xtrme minule mis
service d'une 5crupulewe prc!ion. Cet homme, qui fi t entrer
l'astronomie dam une phase nouvelle et fonda la vritable
lC.ence asuonomique, cet homme se nommait Hipparque. Il
observait inlassablement le cid constell d'toiles, et pour
effcctuer ses minutieux calculs wail d'instruments de mesure
poUt la plupart de son invenlon. Cet inlassable travail de
fourmi l ui permit de drt'sser un catalogue dtaill des toiles
ct de. fournir une masse d' enseignements qui allaient servir
de mttre et de base toute l'astronomie sicles suivants.
Le plus scrupuleux des hommes c'est airui que le qualifia.
deux cent soixantc-.cinq ans plus tard Ptolme qui
parlait rtes en connaissance de cause.
Ce d.ernier travailla, en effet, sur les donnes d'Hi pparque
lorsqu'il labora son clbre Alm.cgtIle, trait qui embrassai t
tout le savoir de son temps ct qui, effaant du meme coup les
ralisations de t ous se!I devanciers, marqua le point culminant
de l'astronomie de l'Antiquit. C'est ben plus tard seulement
que lC$ rudil5 d'Occident dcouvrirent .sous J'humw la trace
84
Le soleiL d'Allah brille sur l'Occident
de divers savants, celle d'Hipparque en particulier dont les
ouvrages, dsormais superflw, avaient disparu. Ne possdait-cn
pas en effet l'Almagult .'
Cet ouvrage demeura pour plusieun sicles la dernire
grande production de la science astronomique. Pa! plus que
les Romai ns les Indiens ne contriburent au dveloppement
de cdlc-ci. Pour qu'une impulsion nouvelle lui ft donne,
il fallut attendre Arabes.
astronomes arabes, l'un ct l'autre au nom
d'Omar, taient un jour assis sous l'arcade de la cour d'une
mosque lorsque pl usieurs thologiens passant devant eux
s'arrtrent leur hauteur pour leur demander :
_ A quelle. source rafrachissez-volIs donc votre esprit?
A quoi l'un des deux Omar rpondit :
_ Nous lisoIlll k commentaire d 'un verset du Coran :
E' nt amsidim; pas u cUI
Tt! qu'Il ra Hnlslruit!
(Surate 88, 19.)
Pour le musulman, en effet, l'astronomie Il une profonde
signification religieuse. Le: mouvement prodigieux des toiles.,
du soleil et de la lune pour lui la preuve manifeste de la
toute-puissance: et de J'omniscience de Celui dont le Prophte
a dit: 1L a cr le cid et la terre, la lumire et les t nbres,
et SA connaissance embrasse l'univers tout enti er,
Aussi , selon l' un des pl us grands astronomes Al-Bat-
tani l'astronomie vient .. dle aprs tout ce que chaque
doit connai tre des commandements de la rdigion,
car c'est par le truc.'lcment de cette science: que l' homme accde
la preuve de ;.'unit de Dicu ct la connaissance de la pro-
digieuse grandeur, de la sublime sagesse, de la puinance et de
la perfection de sos uvre .
:'-lais pour !es musulman$, l'astronomie a une
signi ncation bnim:mrnent
En effet, si r.omme celle des fell:l.hs sdentaires la vie
des bdouins nomades, doenaant des faveun du cid et de
sC5 capriccs, ies aVll.lt ds l'Qrigi lle orients ven une
applique.. en re'<;\nche et L"\ de les
obligaticns quoriCiennes roe la religion rclKlalent msuffi.sante
u cid ou&s.sus IIOS ttes
85
la seule observation attentive de la voo.te cleste. Le Prophte
avait donn des instructions prcises quant aux pratiques reli-
gieuses, et seule la scrupuleuse observance des commandcments
donnait au croyant l'assurance que Dieu entendrait ses prires.
Or, la ponctualit dans la prire revtait une grande impor-
tance. Tout muezzin sc devait d'ltre un astronome au petit
pied dou de connaissances pratiques rur la science des
moments fi devait saVQir manier as!e2: habikment ses
instruments pour pouvoir. selon la position du soleil, appeler
ponctuellement les fidles aux cinq quotidiennes. Il
devait tre aus,i c."\pablc de calculer le dbut ct la fin du
Ramadan d'aprs la rvolution de la lune et, pendant toute la
dure de ceUe lunaison con,acrte au jene, annoncer sans
erreur le le .... er et le ooucher du soleil qui marquent le dbut
et la fin du jcne quotidien. Il hli fallait galement tenir
compte des cliJ>5CS de soleil et de lune: qui des
devoirs rituels prcis; mau avant tout, chaque croyant devait
itre capable de se tourner .... en La Meeque pour prier, et cela
quel que ft le lieu o il se prosternt devant Allah. En somme,
l'observation dcs phnomnes clestes tait un certain poi nt
vue plus ncessaire aux musulmans que leur pain quoti-
dien.
Aussi. taientils toujours soucieux d'acqurir t oute connais-
sance d'o qu'elle vint, Et une fois que la nassit d'tendre
le champ de leur 5:1'\'oir eut veill en eUlt le got de J'tude
pour eUe-mmc, l'astronomie devint l' une de leurs sciences
fa\'orites. Tout comme a,\'ait fait le Hipparque, ils se
avec Ilne fervt' ur extraordinaire dans les
lions, les memurat ions et les calculs.
Ils constr\1i!ir<-nt des observatoires dont les plU!
ceux Bagdad et Damas, ceux des
califes fatirTdc:s AJAsis et AJHakim au Caire, celui que le
sultan Adoud :>t d .. Uaoula fi t construire plus tard;\. Bagdad
dans le jardin de $00 palais, cclui du Stleucide Ma.lik .. shah
i\"aichapour en Pene or ientale, celui du Mongol Houlagou
a Marngh3. en Pt'tSe occidenlale et enfin celui du urince des
TarTare, Oll loul{h bcy Sam:u'.;-ande. .
Setl l n'avoir pas t tr6: convaincu de
i'intcrt nr$ent :Jar J'exoloraton au de.!. Lor! e son avance
Jll squ'au ue l"emplre arabe, ce peut .. fUs de
C"oengis Kh:m a"ait SOUtnlS les 'Oersans. pass au fil
de ie grand :l'mi cre (les ismailiert.5, ?lll et brl Bagdad,
86
soleil d'Allah brilk sur l'Ouident
en punant grand soin d'extennincf la famille du calife abbas
side. Cependant. le haut degr de civilisation des Arabes en
imposa & ce parvenu de la steppe, et il crut bon, afin d'accrotre
l'clat de sa renomme, de s'adjoir.dre tout ce qui psdait
un nom et IIne rputation dans les sciences et les arts. Aprs
avoir fait dcapiter le prince ismailiend'AL'Unoutil fit de Nasir-
Eddin at-Toussi (1201-1274), astronome et mathmaticien de
gnie alors au service de ce prince, son vizir et ministre des
FinanCe!.
Nasir-Eddin cependant dsirait pounUiVTC ses reherches
scientifiques ct, pour ce faire, avait besoin d'un observatoire.
La requtc de son mir..i(tre des Finances accompagne de
l 'valU.3.tion des Crais qu'entrainerait son acceptation fit nallle
des doutes dans le CteUr ombrageux du barbare. L'utilit: d'ua
observatoire tait-dIe proportionne aux normes capitaux
qu'engouffrerait un tel
_ L'utilit de l'astronomie, lui rfpondit N:uir-Eddin, je te
la prouverai WUJ peu.
Avec la permission de HouIagou, Na:sir-Eddin fit secrte--
m(;nt hisser un grand bassio de cuivre sur le toit du palais.
Et le soir v(;nu, o.!0rs que tous les grands dignitaires taient
rassembls autour de l'Il-khan, i l donna leur insu l'ordre
de faire basculer le basllin du haut du toit.
La chute de l'objet provoqua un effroyable vacarme qui
glaa d'pouvante toute la. compagnie, l'exception bien
entendu de Houlagou et de Nasir-Eddin.
- Vois-tu, dit cdui-ci $On maitre, seul demeure impu!ible
cdui qui connat Je pourquoi des chOSC$. Or, l'un des avantages
de l'astronomie r6ide prcisment dans le fait que l'initi,
comprenant ce qui !oC passe, peut obscrv les vnements avec
sang.froid &ans se Jai3ser effrayer c::omme l'ignorant.
L'II-khan fut confondu par le lasonnement de son ministre
des Finances. Ds 101"'5 rien n'alla plus assc1. vite pour lui. Il
mit la. disposition de NasirEdin des sommes c::onsiMrables
pour que ft difi sur-le-champ un observatoire muni de tout
l'quipement adquat. la construction de cette mer
veille,. fut acheve, HouIagou, ivre de joie, offri t encore vingt
mille ducats $On minutre. Quatre eent mille volumes, vols
Bagdad, en Syrie ct en M60potounie furent entreposs dans
la bibliolque de ?-.iaragha. Houlagou fit venir d'Espagne,
de Damas, de Tiflis et de M()SS()ul maints savants renommb
qui, sous la direclion de Nasir-Eddin, l'ordre de dresser
u cUl au-di!$Sus de nos lites
87
de DOuvelles tables a!tronomiqucs. Et cela, dans tes plus
dlaU, ordonna le souverain.
Une observation romplHe des plantes, objc<:ta Nasir-
Eddin, ne demanderait pas moins de trente ans, dure approxi.
rnative de la rvolution de Saturne. }.fu$ le khan tait bien
trop impatient pour admettre un tel dlai. 'i< J ' exige que Jet
observations soient termines d'ici douze am! dclara-t-il
froidement. Et de faie,les tables ilkhaniques furent dresses
dam le dlai imparti!
Nasir-Eddin al-Tou5:D avait obtenu de son m:ltre un obser-
vatoire auquel nul autre ne pouvait tre compar. La. haute
qualit des irutrumcnts d'observation dont il fut quip contri-
bua par..(lessUli tout l'immense renomme dont il jowt dans
tout J'Orient.
Les Arabes, Achmed ben Mouua l'avait prouv, taient de
remarquables techniciem A l'imagination fertile, doubls d' ha_
biles m&aniciens. lb dployrent une ingniosit infinie ..
domestiqucr l'cau dont leur existence d/!pendait si troitement.
Pour irriguer le sol, ils corutrullirent tout un assortiment de
roues godets, pompes, fl\'ateun d'cau, voire de dispositifs
capables d'utiliser le feu pour tirer l'eau.
Ce que l'on ignore, en gnfral , c'cst qu'ils cherchrent
s'assurer la matrise dei ain. En 880, le mdecin Ibn Firnas
construisit en Espagne la premle machine volante faite
d'f toffc et de plwno. Il russit pl.usieurs fois se maintenir
un eenain temps dans les ai1"'5 en Vol plan, jusqu'au jour 0\1.
il s'abattit. A peine ralis, le vieux rve d' Icare se brisait de
nouveau sur la terre.
1lais c'tait aux instruments d'astronomie que s'intressaient
essenticllement les Arabe3. Pour rooudre en efit 10 problbmes
qu'ils sc pm:aient, ceux qu'ils tenaient des Grecs ne leur su!
firent bientt plus. SaN doute ne cessrent-ils pas de les perfec.
tionner ct de les ils en inventrent nanmoiN de
nouveaux qu'ib porttent un degr de perfection tel que Ce
f'lmot les seub instl'lllMnts employb par l'Occident jusqu'
l'invention de la longue-vue.
Du temps o le fib de N:uir-Eddin dirigeait l'observatoire
de l\!aragha, un visiteur nous rapporte avoir t stupfi
par la \'Ue de nombreux instruments d'ob$ervation, dont la
sphb-e armillaire c::ompose de cinq anneaux de cuivre. Le
premier, fu. au 101, reprisentai t le mfridicn, le second
88
1., soleil d'Alla" inille .tur l'OcciJnd
teur, k troisiW1c l'cliptique, le quatrime le paraUeJ et le
cinquime le cercle de dclinaison ou colure des quinox.cs.
J'y vis aussi le cercle azimutal grce auquel on drnune
l'azimut des toil u .
Les Arabes ne cessrent d'agrandir les anneaux constituant
la sphre armillaire, la propritaire des armcaux)lo. ainsi q\IC
l'avait nommee PloUmte. d'affiner !cun graduations et de pr-
caer leun mesures, Leurs anneaux de cuivre atteignirent un
diamtre de trois mtreS ct demi sinon davantage.
On en vient se demander comment ib parvinrent fabri-
quer d'aussi gigantesques anneaux, alon que de la
de leur dpendait tout le reste. Sans doute posse-
daient-ib des toun propres dkouper des cucles dans des
sphb-cs. Mais pour tailler un spcimen aussi grand ct lourd
que l'anneau de cui\'fc de cinq de 9u' Ibn
Q;araqa fabriqua vers 1100 au Calle, Ils aValent unagm des
machines assez semblables aux modernes dont
en tournant l'outil d 'acier dcoupe des annuux dans des
plaques fixes. . .
Le jour 0\1 I bn Q,araqa lOstalla son I!:norme mstrument au
Caire, le sultan l ui demanda: .
_ Pourquoi n 'avoir pas dcoup un anneau plus petit? Tu
te:serais I!:pargn bien de la peine !
A quoi Ibn Qaraqa r pondit : . .
_ Si j 'avais pu faire ;wez grand pour COUVrtr la dIStance
sparant les p)' ramides du Tann01;lr, de l'aut re du Nil,
je fait. Plus grands som les 1?;us
est la prcision du travail. Ne r estent-ds pas touJours IIlfiru-
ment petits par rapport la de l' univers?
Non eontents de porter leurs armillaires au plus haut degr
de technique, les Arabes imaginrent de les pour-
voir de trois anneaux supplmentaires leur penneuant d:effec.
tuer des ffiUUres partir de l'horizon. l b
cc bras mobile qui , apable de mesurer les palliai t
dans ce dmaine les insuffuancC$ de la sphre arnHllaire. Pour
accrohre encore la prcision de leurs mesures, ib crrent
puis. perfectionnrent de nO,uveaux instruments destins l'em-
ploi de nouvelles mthodC1 d'observation. Le cadran aZllllutal
de l'ob5elVatoi re de Maragha n'est jamais que l'un de ces n?m-
brew: instrument! JXlusss un trs haut degr de perfection.
Le cadran azimutal coNtruit par Dchabir ben Afiah conte-
nait d j les l6uents de notre thodolite moderne, et Johann
LL ciel flude$Slu tk IlOS tites 89
Allemand natif de Knigsberg en Basse-Franconie
- connu sous le nom de Regiomontanus - le r eproduit en
1450 Nuremberg en se basan t Sll r la description de Dchabir
lui-mme.
A l'poque O, en Perse, Nas.i rEddin observe les
toiles du haut de l'observatoire de Maragha, vi t Burgos,
au nord de l'Espagne, un roi chretien qui, pour les avoir vues
ses propres yeux, s'est fail une haute ide des ralisatk>os
des peuples musulmans et ne craint pas de les utililler. Ce
chrtien qui admire l'uvre de ses ennemis arabes n'est autre
que le roi Alphonse X de Castil1e. S' il fut dit AlpholUC le
Sage, ce n'ct pas tant pour son discernement politique, ni
mme sa culture QII son rudi tion, qu'en raison de son amour
pour ces sciences qu'il crot susceptibles de lui r brler le des-
tin de l'humanit. N'a-til pas dit lui-mme qu' alors qu'il tu
diait le cid, il abandonnait la tetTe?
L'ocmple des Arabes a veill d'A1phcnse X alors
que l'Occident ne songe mme pas encore tudier les ph.
nomnes clestes sur le plan scientifi que. A en croi re ses conseil
lers juifs il se doit, l'iJlstar des sou\'erains arabes, d'tre le
premier dam son royaume possder un observatoire. Mais
le sien doit trc encore plus grand, quip d ' instrument! encore
plus parfaiu, lcs mcillcun que le monde ai t jamais connus.
Pour cela toutefois, Alphonse X a besoin de l'exprienee, voire
du concours actif des Aralxs et des savants Juifs qu'i ls ont
forms. Aussi fai t- il traduire en languc vulgaire, le castil-
lan, tous les nlanuscril$ arabe<; qui lui sont acceuiblcs ; aprh
quoi, il fait construi re selon Je procd des Arabes la sphre
armillaire la plus parfai te qu'on ail jamais connue.
L'Occident, cependant, prta aucune attention aux tra
vaux de ce souverain qui, bien qu'galement roi d 'Allemagne,
M mil j amais le pied sur le sol allemand. Ce qu'iJ avait difi
au prix de gr.mds efforts, de dpenses considrables et d'une
sage amence de prjugs vis-vis des ennemis de son pays et
de sa foi demeura ignor au-del des frontires linguist iques
castillanes. Si bien que, lorsque vers le milieu du x ..... sicle
Regiomontanus fabriqua Nuremberg une sphre annillaire
inspire de la formule de P tolme, son instrument!IC rvla
trh infrieur au;\( armillaires arabes.
Les clbres tabla alphonsincs connurent un sort pl us
en,,iable. Elles taient, en ralit, l'uvre de l'astronome arabe
90 Le soleil d'Allah lmlP sur l'OcciMnt
As-Sarqali qui avait travaill . Tolde deux Db aN plus
tht; elles furent traduites en castillan par le m6decin du roi,
don Abraham. Les astronomes de l'Europe entire les utili-
srent. Nicolas de Cusa se basa sur clles pour soumettre au
synode, en t436, une: proposition visant au remaniement du
calendrier. Nanmoins, Jes donnes ncessaires l'laboration
de nouvelles tables astronomiques manquaient totalement. Et
bien que d6Jesprfment archaiques au temps de Copernic, les
tables aiphoruincl durent encore servir de l'laboration
des calendrien. Ce n'est qu'en l55t que le professeur Reinhold
de Wittenberg rua une tentative, cncore imparfaite salll doute,
pour les remplacer par ses tables prussiennes lt.
Panni les instruments quipant l'observatoire du
roi Alphonse, tous copiC! d'ailleurs sur ceux des Arabes, ftgu-
raimt galement diverses sorte d'astrolabes dont le sp&:imen
le plw plllS: l'astrolablm rtl/Mac, l'astrolabe sphrique.
L'astrolabe plan, instrument pIus petit et plus maruable que
J'astrolabe armillaire, tait beaucoup plWl rpandu que celui-ci
chez les Arabes. Tandis que l'nonne sphre anneaux n'tait
utilisable que sur les observatoires, cette boite mtallique plate,
pourvue d'un anneau destin la suspendre, rendait les Inernes
prcieux letVCO qu'une montre. GrAce . elle, tout musulman
pouvait calculer l'heure exacte et, o qu'il se trouvt, dter_
miner aussi bien le moment de la que la pmition de
La Mecque, donc la direction ven laquelle il dCNait se tourner
pour accomplir son dC\'oir rdigieux. Elle penncttai t, en outre,
d'effectuer d'innombrable! calculs tant astronomiques qu'astro-
logiques. Ce capteur de! toiles , comme l'appelaient les
Grea. tait l'inmument de mesure prflr des Arabes.
C'tait aussi l'instrument aux utilisations les plus varies.
Alors que les Grees ne connaissaient que fort peu de manihes
de s'en SCl'V'ir, un OUVTage d'Al-Khovarami sur l'astrolabe en
cite dj quarante-trois et peu apch un autre ouvrage en dcrit
prs dt mille. L'irutrument lui-mme fut d'a illeurs perfectionn
par les Arabes et dot de fonnes varies adaptes aux divers
usages auxquels il tait destin. Outre l'astrolabe plan et l'a,s.
trolabe sphrique. les Arabes fabriquhent des astrolabes en
fonne de lentille, d'a:uf. de IlKlon ou de bton. Il n'y eut
gure d'utronome musulman qui ne se ft intress leur
fabrication ou 11. leur utili5ation.
L'astrolabe fut chaleureusement accueilli par l'Occident.
Le ciel aU-fkss,LS lU nos tites
91
C'est au cours du xe qu'en souvenir de sjour daw
le. univCl'Sitb arabes, de jeunes tudiants co
Europe les de ces au\'fCS d'art finement ciseltes.
Et db la premire moiti du XJ4I sicle, un Allemand rdigea
deux expG'ls farcis d'exprcssiom arabes lur l'emploi de l'aslto-.
labe et son utilit.
L'auteur de ces curieux ouvrages tait le fils d'un comte
souabe rpondant au nom de Wolverad. Depuis son plus jeune
ge, une maladie de la moelle pinire contracte sa nais-
sance clouait le malheureux sur une chaise porteurs. Sa
paralysie tai t telle qu'il ne pouvait rome pu changer de
position sans le secours d'autrui, et qu'il avait du mal s'expri-
mer de intelligible. A l'ge de sept ans,lejeune comte
Hermann avait t transport dans le mOlWte de Reichenau
o il vcut jusqu' prs de quarante-deux ail!. Ce corps si
misrable n'I:n renfennair pas moins un esprit alerte et vigou_
reux. De plus, Hermann le Paral ytique ou Hermannus
Clntractus (nom qui lui fut donn plWl tard) tait d'une
DaNce li affable et si enjoue qu'il devint le professeur le
plus apprci de tout le
Et, si trange que cela puisse paratre, c'cst prcisment cet
infinne, incapable de se dplacer, qui, tel un diaphragme,
capta 10 ondes du gnie arabe. Est-ce par le truchement d'tu-
diants qui, au retour d'un sjour daf13 les universits aralJes,
se faisaient Mbergcr au de Reichenau qu'Hermann
eut cotre ICl mains des astrolabes et autres '.J.rieux irutrumtnts
arabes? Est-ce par la mtme \"O.e que lui sont venues aux:
oreilles les tournures de phra5C1 et les cxpres.sions techniques
dont ceux qui voyageaitnt au loin avaient coutume d'maUltr
Iturs discQurs et leurs rcts? Dans Jel ouvrages d'Hermann,
on retrouve quantit de termes arabes sinon dforms
au point d'en l:tre mconnaissables. Mais. mtme abstract ion
faite de leur vocabulaire bigarr, ses traits n'en trahissent pas
moins une influence arabe certaine.
Bil:n qu' Hermann et cJ"irement d&:rit l'ast rolabe dans ses
ouvrages, on n'osait encore en Occident se lancer dans la
fabrication de tels cbronomncs, si prcieux Pendant
trois siles on se conttnla de les importer. Et les musul mans,
sachant combien les chrtiens recherchaient leurs articles, en
fabriquaient tout spcialement pour l't'xportation qu'ils ornaient
d'inscriptions latines. Cc n'est qu'au JUvf' siclt que l'astrolabe,
objet miraculeux tellement convoit, commena. t: tre fabriqu
92
Le Jll:il J:AUah Imlle l'UT lOa:nl
en Occidbll. On avait fini par comprendre que c'tait l un
inslnunent indispemable tout calcul prcis de prdictions
astrologiques. JI y avait longtemps qu' il s'tait rvl d'une
valeur incstirn:\ult: pour les mariN qui "oulaient dterminer
la fois leur position et l'heure locale. Les navigateurs chrtiens
encore jusqu'au XVIIe poque o d'autres
instruments finirent par l'vincer.
A part ir du cadran trs simple de les Arabes
crirent de nou\'eaux instruments : le cadran mural, le cadran
azimutal et le cadran portatif dont il n' a pas exist moins de
dix-huit modles diffrents. AIBimunt utilisait un cadran
mural de sept mtres et demi de diamtre. Mais ce n'tait
rien encore ct de celui de l' observatoire d' Oulough bey
dont le diami';tre tai t de quarante mtres. Le sextant t:t l'oc-
tant sont 4,ralement inventions arabes. Dans le premier
observatoire d'Oecident, celui que Tycho Brah difia dans
l'He Hvecn, sur la mer Baltique, noUll rctrouvON les instTU.-
menti arabes. Mais c'est Hermann le Paralytique que revient
le grand mri te d'avoir le premier rvl l'Occident l'exis-
tence de ceu;oI;-ci.
Ln Arabe!, usant de la trigonomtrie sphrique et de tables
qui leur donnaient tout marnent l'exacte posi tion du soleil,
deployrent une ingniosit toute dans la confec-
tion de cadrans solairo: de d\'en types propres leur indiquer
l'Jleure avec prcision. Dans ce domaine, leur la plus
originale fut un cadran sobi re portatif de forme cylindrique,
Ce 4( cadran solaire de: voyage,. parvint lui aussi au
de Rei chenau jusqu'entre les mains d'Hermannus Contractus
qui en oonru une description dtaille. Des spcimens de ca
premihes montres de 1 .. o)'age ne ccsshent par la suite de surgir
et l en Occident.
L'amour des j ouets mcani ques, si intense chez les Arabes,
trouva un vaste champ d'application dans l'excution de
cadrans solairo:, mais plus dans la fabrication
d'horloges suivant le ca! mues par l'cau, le mercure, des chan-
delles all umes ou des poids. Jls construisirent des cadrans
solaires annonant l' heure de midi par un son de cymbales,
des clepsydres qui d'heure en heure l anaient des boules dans
un gobelet de mtal et, sur une plaque tournante, menaient
l es plantCl travers le zodi aque, ou bien encore faisaient
s'c!claircr la. nuit l'une aprs J'autre douze
LA flU-tk.UU.f rie M S
93
en demi-cercle, au moment o un croissant de lune passait
devant elles. En l'an 807 Aix. la-Chapelle, un Arabe du nom
d'Abdallah, missaire d'Haroun al-Rachid, remit une de co
merveilles l'empereur Charlemagne. f( L'horloge c!lait en
cuivre j aune, rapporte d:ms ses AMiflu Einh."lrd, chroniqueur
de l'empereur, et excute avec tlne O:lraordinaire adresse.
Une cl epsydre maurait fecoulemeut des dOil ze heures. La
rvolution accomplie, douze petites boules faisaient en tom-
bant rbonner une cymbale fixe au dessous de la clep1rdre.
De plus, chaque heure, un parmi douze ca"alien bondissat
travers l'une des douze portes ouvertes dout le passage
dclenchait aussit t la fenneturc: . Il y avait bien d' autres choses
remarquables encnre sur cette horloge, mais cela me mnerai t
trop loi n de les numrer ...
N'cst-ce pas avec ravissement que de nos joun now
MW alTtom devant la faade de .:ertairu htels de ville pour
y voi r, l'heure IOnnantc, une plaque toumante se mettre
en mou\I'CJJlent et de dlicats peti ts penonnagcs dfiler devant
nos yeux, fils du gnie inventif de ces Arabes que passionnait
tout ce qui s'apparentait au jouet mcanique?
Le second fils : l' astronome,
Il n'tait pas daR! le temprament da Arabes d'adopter
aveuglment les acquits scientifiques r e,U5 de Pas
pluslc:s connaissances que la instruments. La d6involture avec
laquelle ils entreprirent db le dbut, sans jamais se laisser
impressionner par quelque autoritc! que cc ft, de "'ifier tous
les rbultau, de rectifier toute! les CfTeurs et de reparti r de
l'avant sur de nouvell C!l bases, a de quoi
Leur refus de rien admettre pour vrai qui n'ait t confi rm
par l'audace avec laquelle i ls se permirent de
critiquer des traits qui faisaient autorit, fUS5ent-ih d' un Aris-
lote ou d' un Ptolme, nous en voyons la preuve dans certains
ti tres d'ouvrages de T habit ben Qourra tds que: Sur te tpU
Thion. a omis dan.s u tlJ:U{ du lipsts dt slIlnl et dt IUlll OLI encore:
Sf/T {a rIJuon du rtmjJlactmmt dts tlJbfu d6 Ptolimit par du ta6ks
,,"OUWts.
Leur esp::-it pratique les POWsaI irrsistiblement vers l'obser
vation personnelle. Si les Greo: avaient toujours en vue l'uni
versali t, si pour ew: l'essentiel tait de reconnatre dan! toUI
94
Le sule;l d 'tllkth brilk sur l'Ocdenl
naturel sa conformit aux lois gnrale!, les Arabes
en revanche: cherchaient toujours dcouvrir la dpouse unique
une: Kientifique donne, et cela non par une acule
ni une douzaine d'observations, mais bien par des
centaines. Et comme ils visaient avant tout la l'utilisation pra
tique des rsultats acquis (observation ponctuelle des heures
de prire, premire: apparition de la lune au mois du Ramadan,
direction suivre dans le dsert o la moindre errtur peut
coflter la vie), la pr&ision de tels rsultats revtait pour eux
une importance capitale:. Ccci au contraire: des Crecs qui,
soucieux d'exactitude, vitaient volontiers de: s'adonner de
minutieux calculs.
Dictes par les ncess.its de la vie quotidienne, les observa-
tions astronomiques des Arabes se ruent donc de plus en plua
Le perfC{; lionncmcnt sans cose croissant de leurs
inslrUments d'observation ct le soin toujoun plus grand qu'ils
apporlaient l'exploration du ciel leur pcrmirenl avec le temps
de dterminer ct d'valuer de faon toujours plus prcise les
orbites du soleil , de la lune et des plantcs. Les Arabes ne
sn:nt de vrifier ct de perfectionner non seulement les tables
de Flolme mais aussi ceUes de leurs props savants. Les
prince. qui s'intressaicm au dveloppement de l'astronomie
encouragrent les longues sfries d'o!crvations et mirent des
sommes coruidrabla l a disposition de leurs astronomes. La
mission de collaborer une tc.he de cttl e envergure, qui
pouvait se prolonger des dizaines d'annes durant, quivalai t
une a$Surance sur la vie, tant pour le sa\'ant lui*meme que
pour toute sa famille. Quant au prince, c'tait assurer son
nom une gloire ternelle.
w tables astronomiques arabes les plus elbrcs - que
l'Occident utilisa pour la plupart jusqu' l'poque de Copcr.
nie, et cela avec d'autant moins de r6crve qu'il n'tait ab$o-
lument pas c.a mesure de procder luimme des observations
.aWfaisantes ct encore moins de dresser des tables originales -
Iurent les tables d'Al-Khovaresm.i. les tables mamouniques,
les tablCi liI.bennes d'A}*Bauani, les tables hakimides d' I bn
Younis et les tables toldanes d'AsSarqali qui 5crvjunt de base
.aux tables alphonsines.
Les observations mthodiques du domaine cleste aUJ:.quelld
se livrrent les Arabes donnrent des r6ultaU de toute
importance. Selon l'orientaliste franais Sdillot, .c les
nomet de Bagdad taient djl\ par.cnua la fin du x' sicle
Le dei au-dmus de flOS tites
95
limite qu'on ft en mesure d'ancindrc sans lentille
ni 10ngue.\'Ue . Mais tous ces savants ne trouvaient pas nccs.
Jaircment un traducteur susceptible d'introduire leurs ouvragea
en Occident. Au nombre de ceux dont les traces nous conduisent
directfment aux origines dc l'astronomie occidentale, figure
AI-Farghani qui se livrait des tudes u tronomiqucs Bagdad
au temps des Beru Moussa. Il calcula les longitudes terrestres
et fut le premier dcoU\rit que le soleil et les pl ... nhes dcri -
\-aienl des orbites en selU contraire du mouvm,ent diurne.
Les t limfflll d'Alfraganus (nom donn AlFar-
ghani par l'Occident mdival) furent divencs reprises tra-
duits en latin, puis tirs de l'a::uvre pruthume de Regiomon-
tanus par Melanchthon qui les rdita Nuremberg cn 1537.
Au nombre de ces astronomes figure galement le plus fameux
des lves de Mohammed ben Moussa, Thabit ben Qourra,
qui calcula la hauteur apparente du soleil et la longueur de
l'anne solaire. Mais surtout A1-Battaru (87-9t8). le trs
cll:bre Albategniu5 du Moyen Age et de la Renaissance. Il
complta les rsultats obtenus par Thabit en calculant t rb
aactement les diffrences de longueur de l'anne tropique ct
de l'annte s.idrale, diffrences qu'il dcouvrit en mesurant
la de la. Terre autour du Soleil par deux procds
diffrentl. Il penectionna les tudes astronomiques d'Al Kho-
var=i par de nouvelles recherches sur de la
nouvelle lune, sur les lipses de soleil . ct de lune et . ur les
panllues. Il crivit une Introduction aslronimliue ses clbres
tables sabenncs, quj fut traduite en latin. Regiomontanus la
dota d'un commentai re et, conj ointement avec les lStbntnts
tI' d'AJFarghani, elle fut publie Nuremberg
en 1537. En r645, el le parut de nouveau, seule cette fois,
Bologne sous le titre de : L'or.vrag' J, Mo/umM Atbatmis SUl'
flll frDnomll, cwtC utlfJlIlS additifs dt J ohann R,giomontonus. Coper-
nic, bien entendu, tudia fond lui aussi les ouvrages des
savants arabes, et, en 1780. le Franais Laplace utilin pour
ses travaux les OU\Taga d'Ibn Younis du Caire a u ml:me titre
que ceux de Copernic.
A1Battani calcula galement avec plw de prcision encore
l'obliquit de l'cliptique et dcouvrit de nouvelles mthodca
propres dtenniner la latitude d'un lieu. Ibn al-Hailham
astronome de gnie, imagina lui aussi dans ce domaine de
DOUVeaux proo.6; bass sur sa fameuse thorie de la rHraction.
Cet Ibn alHaitham (965*1039) {ut,1OW le nom d'Al.Hazen.
96
Le sakil d'Allah fm'lle.ruT l'O,cidrnt
l'un des matres qui ont le plu! influenc l'Occident. Il conut
une throric des mouvements plantai res qui intercSJa beaucoup
cclui-ei, On en ri::tTOUYC la lrace dans un couvent :ritu prb
d' Innshrilck o, sur une grande table de chne fabrique
Augsbourg en 142B. I(5 mouvement s c!e six 5Ontrepr-
sents conformment sa thorie.
Mais ce qui tablit surt out la renomme du grand, Ibn
al-Hatham, ce fut sa dcouverte, infiniment plus importante
pour J'astronomie, selon laquelle tous les cleste:! y
compris les toiles fixes mettaient leur propre lumire, la lune
seule recevant sa luminosi t du solei l. Ce (lui J'amena bi entt
une autre proprement rvolutionnai re, qui
disait formellement les. thories des deux plus grands savant!
d' Alexandri e, Euclide ct Ptol6ne - ceux prtti56ncot dont
il rut oblig de diffuser les thJes pour pouvoir mener bien
ses propres recherche!
C'est le Nil qui est l'origine de 1'6trange histoire de cette
d6couvert c, ou plutt les th60ries d' I bn al-Haitham quant
ses crues annuelles et la faon dont on dev;f.it pouvoir les utiliser
pour fertiliser le pays. ]l vivait alors J3asrtl sur le golfe Per-
sique, o il cumulait les fonctions de mdeci n et d'officier de
la cour. Un beau jour le calife fatimide AI-Hakim, qui rbida.i!
au Caire, apprit l'existence de cct homme susceptible, lUI
.murait-on, de r6guJariser les crues du Nil et de rsoudre de
ce fait un problbne apparemment insoluble quoique vital pour
l' tgypte. Le cal ife fi l veni r au Caire le de Basra. Outran-
cier comme i l l'tait en toule chose, il le reut avec des hon-
neurs dignes d'un roi et mil sa disposition des moyens consi-
drables. I bn al- Haitham rtmonta Je cours du Nil tout
son tat-major de collaborat eurs. Il tudia la force du courant
Assouan ct plus loin encorc dans le sud du pays. Or, que
vit.i l tout au long de sa route ? Des tombeaux miJlnaires, des
temples et des pyramides grandioses qui foraient l'admi ration
et le respect. En prsenr.e de monuments aussi fabuleux,
tmoins combien convaincants de la haute compt ence tant
mathimatique que technique de leun bati!seurs, I bn al-Hai-
tbarn comprit que si un peuple aussi prodigieusement dou6
n'avait pu rsoudre le problme de la r6gularisation du Nil,
il ne le pourrait pas davantage. Honteux et
rag, il rtntra au Caire o son rtnOnccmenl lui valut la plus
tot ale di!grce. 11 fut condamn un travail administratif
rebutanl pour un esprit d'une aussi vaste envergure. Le
i
Le ciel au-dww lite.s 97
malheur voulut qu'ayant un jour corrunis une erreur il dt
faire passer pour fou afin d'chapper la d'un sou-
verain d6j luimmc menac par la d6rnence et donc capable
de ractions aus:!li violentes qu'imprvisibles. Sa ruse rtwit.
Mais il n'en fut pas moins enferm chez lui et plac sous bonne
garde. Ses biens furent confisqu6 . Plus tard sans doute, aprs
que le calife ellt fort m)'lt&ieusernent disparu au cours d' une
promenade cheval sans qu'on pt jamais retrouver sa trace,
il recouvra sa libert et J' installa dans une nouvelle demeure,
proche de la mosqu6e AIAzhar. Il n' en dut p<U moins gagner
pniblement sa vie comme copine. Or c'est ce mme homme
qui, astreint j wqu' la fin de lesjoun calligraphier pour ses
conunet tanls 1(:1 liments d' Euclide et l'All7lDgutt de Ptolme,
ccci seule fin de pouvoir subsister, e'st lui qui se vit, cn
conscience, contraint tle rHuter sur un point essentiel les Ihories
des deux pilier.; de la science hel16nique.
Euclide ct Ptolme avaient soutenu que l'il 6mettait des
rayons visucb en direction des objets percevoir. Ibn al
Hatham s'leva contre cette afTltmation : Ce n'est pas un
rayon partant de J'il qui produit la vision. C'est au contraire
l'objet peru <lui em'oie ses rayons venl'ceiJ, lequel les: 3S$imile
par le truchement de IOn corps transparent.
Il l d'une dkou\'erte qui allait le mener bien
au-del des connaissances des Anciens, tant sur la nature et
la fonct ion des 0I1:l'anes des sens que :;ur tou! Jes types de
lumineux; de la d6couverte d'une loi dont il
confirma la vraci t par toute une srie d'expriences
memcnt varies. Pas plus Roger Bacon que lord Verulam
Bacon, pas plus Lonard de Vinci que Galilte ne sont les
fondateurs de la science e:OI:p.!:ri mentale. Sur ce terrai n les
Arabes les ont devancts. Tout conune les naturalistes modemes,
Al-Hazen allie avec le plu! grand bonheur la doctrine th6<J-
rique l' exprience mcthodiquc. Durant toules ses de
dtention volontaire, puis de libert recouvre, Al-Hazen
explore les diven domai nts tic l'opt iquegomtrique et dfri che
tout un champ scientifique.
Comment expliquer les clipses lunaires si la lune ne produit
pas sa lumire mais la reoit du soleil? Problme
d'astronomie qui conduitAI-I-luensa thorie sur la proj ection
Che'/: la musulrnam, le (011 _ le FIItIwJf -, GOn5i dr comrue
un illumin, a t sacr (II'. d. 1:) .
98
Le soleil d'Allah brille sur l'Ocdmt
de J'ombre par des corps lumineux oblongs. 11 en vient alon,
au cours d'une longue d'oc(>trienccs mthodiques, lu
dia tout ce que les sources de lumihe peuvt:nt lui enseigner
4( l ur la nature de la projection de l'ombre (titre de son
ouvrage) . Il est le premier se servir pour ses exprienccs d'une
chambre noire - andtre de l'appareil de prise de vues - qui
lui fournit la preuve de la trajectoire rectiligne du rayon lumi
neux ct, c'est pcine s'i l ose en croire ses yeux, du renverse-
ment des images. Lonard de Vinci utilisera plus tard Itl
mtmesIntthodesexpri mentale:s.Al Hazen dcouvre galement
l'expl ication de la de la lumihe IOn passage d'un
milieu dans un autre, de l'air dans l'eau par exemple, dcou-
verte qui lui permet de cakuler avec une tonnante prcision
l'paisseur de la troposphre qu'il val ue quinze kilomt tres.
Il tudie les causes du hal o lunaire, de la formation du cr-
puS(;ule, de l'arc-enciel dont Aristote n'avait pa! russi percer
le Il applique ses oonnaiMances la Cabri cation d'ins-.
t ruments d'optique. Il tudie ct calcule la rflexion dans le
miroir concave du segment sphrique et de la section oonique,
et dcouvre les lois de la proj ection lumi neuse. Il tudie le
pouvoir calorifique et grossissant tant du miroir COnC8\'C que
de la loupe, et imagine la premi.re paire de lunettes. Il prouve
sa haute maitrise aussi bien sur le plan thorique qu'expri-
mental par son tude de la traj ectoire d' un raron lumineux
J'intrieur d'une sphre, tude quc son commentateur Kama.!
adDin poursuivra deux sidcs pl us tard dans le mfme esprit.
L'infl uence sur l'Occident de cet Arabe de gnie est oonsi-
drable. Ses thories dans Je domaine de l'optique domineront
Jascieuce europenne jusqu'aux temp! modernes. C'est sur l'OP.
tictu thtsaunu d'AIHazen qu'cst fonde toute l'optique depuis
les travau."I: de l'Anglau Roger Bacon jusqu'. ceux du Polonais
Vitellio. En Italie, Lonard de Vinci, oonsid.!:r oommc l'in-
venteur de la camtfa dSCO,Jf(l, de la pompe, du tOUT et de la
mire machine l'olante, doit en fait beaucoup a ux Arabes et
en particulier (la preuve en Il .!: t faite) l'ouvraged'Al.Hazen.
Et c'cst encore la grande ombre d'AI-Hazen qui sc dresse
riac: J ohann Kepler quand celui-ci, aux environs de 1600,
nonce les lois qui pcnnettront Galile de dcouvrir au
moyen de lunelle :utronomique des toiles jusqu'alors tota ..
lement inconnues, Enfin, n'intitulons-nous pas encore de n05
j oun problme d'AlHazen ce complue problme physico-
mathmatique qu'Al-HaMan ibn al-Ha tham rbolut par une
Le ciel Qu-dmus de nos rites
99
quation du quatrime degri, preuve de ses hautes capacits
algf briques i' Il ne: s'agissait de: rien de: moins que de calculer le
point d 'un miroir sphrique o un objet plac une distance
donne se rflchit selon une image donne.
Or, il ue Caut pas oublier que les Ar.tbes ell taient encore
rduits omerver le ciel l'il nu, ce qui rend d'autant plus
tonnant le nombre considrable de points lumi neux qu'ils
di$tingul:rc:nt, Hipparque en a\-ait dj compt et localis plus
de mill e. A Hagdad, ven le milieu du X" sicle, Abd arRahman
.u-Soufi (903-986) rvisa le catalogue d'toiles d'Hipparque.
Le sultan Adoud ad-Daoula 3vait fait difier dans le jardir.
de son palais un observatoire du haut duque:!, nuit apr nuit,
son atlronome owervait les toiles et les comptait, mesurant
leur longi tude et leur latitude. Son exploration mthodique
du domaine cleste lui permi t de dcouvrir toute une srie
d'toile. fUcs qui avaient chapp aux yeux perants
parque. A l'intention de son prince, As-Soufi calcula ave<: le
plus grand soin les pos.ition et grandeur des toiles fixes nou
vcllement dcou .... erh:s et prcisa de son micux le degr de lumi-
nosit de chacune. Il dressa alon un nouveau cat'aloguc d'toiles
d'o. furent bannies bien dei erreurs et imprcisions transmises
depuis Hipparque et PtOlme, ef 0.:J. incluses bon nombre
d 'toiles fixes inconnues jusque-I.
C'cst aux astronomes arabe! que l'on doit tgalement d'avoir
remarqu les variations de ccrtairu phnomnes clestes que
les AncieN, idalisant san" doute leurs observations, avaient
dclarJ immuabl es. C'est ainsi que, gr:lct: leur patience infinie
ct leur flair dans la recherche des plus infimes diffrcnOOl,
ils d&ouvrirent que de l'cliptique - c'esl. b.-di.re
J'angle: d'inclinaison que l'orbi te apparenre du soleil forme avec.
l'quateur cleste, angle qu'ils mesurrent d'ailleurs la aonde
pr - trs graduellement, Le mrite de celle dcou.
\'crte revient AI-Farghani. Les Arabes furent galement les
premiers i\ observer les variations de l'apoge du soleil, c'cst-.\_
dire du point de son orbite apparente o. il se trouve le plus
Boign de la Terre, point dont les Grecs prtendaient avoir
constat qu'il tait immuable.
Sans doute: ceux-ci n'avaient-ils pas apport leurs obscr-
\OJ.tions la mme patience ni la pcrs\'rance que leurs
lves arabes, As-Sarqali ( 1028-1087) constata::\ Toltde _ il
s' agissait l du r&ultat de rien de moins que quatre cent deux
100
soleil d'AUI/II briUe su.r l'Occident
observations _ que l'apog&: du Soleil concidait avec l'avance
du moment de l'quinoxe due une rotation uniforme de la
ligne da dans le plan de l'cliptique, autrement dit
avec la prcession des quinoxes, Il avait ml:mc dtermin avec
prcision la valeur de cette prcession. L'ouvrage d'i\s-Sar
qali fut traduit en latin par f3rd de Crmone et, cn 1530,
Copernic cite cet astronome en mme ternps qu'Al.Bauaru
dans son clbn:. trait n, ftVOlutm.ibzu orbium cvlllst lll1I .
L'minent astronome de Tolde, que l'Occident accueillit
dans les rangs de ses maitres sous le nom d'Arzachcl, fut en
outre un fabricant d'instruments llstronomiques fort rput.
C'est lui que J'on doit l'invention du noble instrument
safilw qui 30\15 le nom d'astrolabe d ',\rzache1 jouit d'un
prestige tout particulier et dont Regiomontanus fit les pl':5
grands Ce dernier publia mme au XVII sicle un recueil
d'oprations fi. rsoudre au moyen du safiha. En 1504, l'astro-
nome bavarois J acob, Ziegltr rdiga un commentaire l'ou-
vrage d'Anachel et en 1534 parut fi. Nuremberg une nouvelle
t raduction en latin de cette ceuvre due Johann Schoner et
intitule: la Thiori, du Jdrt de fastronomil: Alrysakh Ar4tUhel SUT
le saliM.
Al-Kindi (mort en 873), compatriote d'Ibn
dont en aucun point la renomme n'clipsa la sienne, se livra
galement mainles tudes scientifiques. SoWl le nom d'Allun-
dus, il fut cowidr comme le philosophe dCl! Arabes . Au
nombre de SCl! deux cent soixante-cinq ouvrages, col15acrs
"'utes les dUciplines sci<!ntifiquOl. fi gure un trait sur la Ritrr:-
gradation des plar.UII, cene trs Mcienne nigme de
sur laquelle les Gre<:s s'taient tOIlS cass les dents.
d'Andalousie fut le premier la rsoudre, rfutant auw la
c.lbre thhe de Ptolme sur les orbites plantaires. et les
cercles excentriques et ouvrant du mme coup la voie Coper-
nic. La 4< sphricit d'Alpetragw (airui dnomm par l'Occi-
dent) fut tradui te en latin en 12 17 par!'vl.icha.cl Scotus, astro-
nome la cour de l'empereur Frdric II .
Al-Kindi introduisit dans la gomtrie la dtennination des
angles au moyen du compas, calcula les poich spcifiques
divers liquides ct procda. li des exprienca bases les !OJs
de la gravitation et de la chute des corps. Sur cc derruer poant,
son ouvrage ne russit touterois pas veiller l'intrt des tra-
ducteurs. Pas plus d'ailleun que la. thorie de l'atome
conue ven l'an 1000 par un mdecin du Caire, Ali ben Sou-
Le dei de nos tilts
101
laiman, et selon laquelle les corps sont divisibles l 'infini
sam qu'on puillie jamais par .... enir quelque chose qui ne soi t
pas divisihle )). De mme pas.shent totalement inaperus, du
moirul jusqu'en 16 10, les oh5C!'vations de taches solaires faites
par les Ar3.ba et IcuN comptes rendus sur la nutation de
l'axe ttrTt5tre que !cs hommes ne remarquent pat en raiSOIt
de la. grandeur de la. TClT'C .
Quant la ctl l!: bre th&>rie de Copernic sur fa rotation de
la Terre autour de son axe ct autour du Solcil, elle avait dj
t conue ven l'an 1000 par Al-Birouni (9i3-f 048) mail tait
galement passe inaperue. A vrai dire, troi! sicles avant
J sus-Christ, Aristarque de Samos ct, cent ans plus tard, le
Chalden Sileucos de Babylone J'al'aknt dj entrevuc. Et ee
que le gnial Copernic redcouvrit l'poque de b Renal.!-
sance, l'Arabe Al-Birouni l'a\'ait dj affinn cinq cents ans
plus tt. M;'!.is tous ceux qui s'etaient aviss de dplacer le
foyer saer de l'univers taient, chacun son poque, rests des
lols que personne ne oomprena't ni ne pouvait comprendre.
Le clbre trait de Copernic luimme ne souleva-t-il pas un
concert de protesratiom? L'Occident chrtien le condamna
parce qu'il avait pch contre lc dogme de 1'J::glise et les
Sainte:! tcritures. Mal.!, abstraction faite mme de la rsistance
ouverte ou sourde que suscita une affi:rr",tion aussi hrtique,
faute d'instrument 3 adquats Copernic pas pJus qu'aucun de
ses collgue:! n'tait en mesure d'en prouver la vracit. ft-ce
parune se:ulejustification. Plus d'un sicle devait encore s'cou-
ler avant qu'elle ne parvint ta remporter de hautc lutte l'adh-
sion gnrale. Conunent ds Ion AI-Birouni aurait-il pu
50n poque, donc al'ec de:! moyens d'action encore pluslirnit6,
tayer une hypothse qui, aux yeux de tous, faisai t figure d'h-
rsie?
Et la Terre resta la place qu'on lui assignait dj au temps
d'Hi pparque : corp5 fixe sis au centre de l' univers. Disciples
d'Hipparque en cela qu'ils se livrrent comme lui une obser-
vati on srstmatique de J'unvers stell ai re, les Arabes le furent
galement du fait qu' ill n'essayrent pas pl us que lui d'branler
l'ancienne cosmogonie.
Cc n'est qu'au xn' sicle que le doute et la critique com-
mencent branler les fondements de la conception ptol-
menne de l'uni ven:. Des voix s'lvent alors, en Espagnc et
au Maroc surtout, qui, infl uences par Aristote, mettent en
doute les hypothse:! de Ptolme. Le philosophe Ibn Badcha
102 Li soleil d'Allnh brille sur l'OCcl'knl
(Avempace) de Saragosse donne le signal de la l'boIte et
.uscite un dsir d'explications plus naturelles,. des phno-
mnes dictes, d6ir qui se transmettra travcn trou gn-
rations de savanu. La lune entre deux conceptions, celle
d'Aristotc"et cdlc de Ptolme, mentt au nom d'ArJtote par
les dixiplcs d'Avonpace : Ibn Toufal (Abubacer), Ibn Roucbd
(Averrob) et Al-Bitroudchi (Alpetragus). ceue luttc se potU'.
suit aux XliX- et xrvt sittles en France, en Allemagne et en
Angleterre. Mettant en lice des combattants tels qu'A!bt:rt le
Grand, Thomas d'Aquin, Roger Bacon, Jean Buridan et Die-
trich de Fre,ibug, die branlera fortement les esprits traven
tout l'Occident.
Le troisimo !Ua : le mathmat.icien.
Plus important encore que les et les dcouvertes
des savants araba partir de leun observations astronomiques,
plus ilXIportant Clcorc que leurs in .. entions dans les domaines
de la physique et de la technique fut le dveloppement
outils dont ils sc dotrent avant de les transmettre
Sans compter que ces outils furent l'origine de
leurs rawatioos en matihe de physique ooUlllle tccbnique
PU:i'opp det Romains qui n'aboutirent qu', det r6uItats
imignitiants, les Arabes taient devenus des matres mathma-
ticiens. D'autre part, tandis que les Grea se coruacraient sur:.
tout la gomtri e, au point mEme de revtir leur algbre
d'une forme gl6cmtrique, que les Indiens de leur ct,
sivement dou1 pour le calcul, allaient en purs arithmticiens
jusqu' traiter par l'arithmtique la trigonomtrie des Grecs,
les Arabes, eux, semblent avoir alli le sens des quantit6l num-
riques celui des quantits gomtriques. C'tai t l un doo
que le plus jeune des Beni Moussa, Hassan, possdait un
estrmc degT. Grce cette aptitude particul;re, les Arabes
furent . mboe non seulement de crer de nouvelles branches
dans le domaine scientifique, mais aussi d'co dvelopperd'autreS
jusqu' un point de maturit jamais eocore atteint, ni par les
Grea ni par les Indiens. _ Voil pourquoi ce JOni les Arabes,
et non les Grecs, qui furent ICi professeurs de matbmatiquea
de notre Renaissance.
Pour assumer cc r6le, les chiffres indiens leur flUent d'un
"aM """"'-
Le t'kI lIu-dI!SSlLS th 1IOS lites
103
Sans doute les Arabes avaient-ib eu beaucoup de chance
de les connaitre ds le vmfI sicle, mais ils a.vaient eu aussi
mesurant l'utilit pratique de CCI petites figures
qUI OOlalent le pr6ent apport par Kankah au calife Al.Man_
sour, de ne pas les laisser de ct sous le prtexte qu'il ne
s'agis.sait l que d'une curiosit exotique. A Alexandrie tt dans
les o on les connawait depuis longtemps,
ces SlgneJ n aV:llent pas provoqu la moindre raction.
avaient un tcl sens des math6natiqucs que.
salSusant IInmrllatement ce que ces cbiffra allaient leur pu-
d'entreprendre - et c'tait bien l l'csscntiel..-. ils
sans peine s'cn servi r. CClt ainsi qu'enlre les
malUs des Arabe. ces chilfres devinrent toUS peu un outil
d'une immense efficacit.
Chacune de leurs COlUtruclions, chacune de leurs
astronomiques physiques tat ba:!e Or.
les Arabel A\'alent une passion pour tout ce qui relevait dl.l
calcul. .Bien. da bauches d'instruments astronomiques qui ne
JamaIS leur terme IOnt nes, moins de l'inten-
tion de fabriquer un outil utile que d ..... plaisir de rsoudre
des problmes de calcul. Leur amour pour la plus belle des
disciplines,. conduisit, en effet, les Arabes rsoudre des pro-
blnes d'arithmtique que les plus grands mathmaticiens de
l'Antiquit eussent lenus pour insolubles.
yoil qui peul paratre stupfiant. Car arithmtique est
un .mot grec. Il signifie .: plaisir manier les nombres ,
pour les Grea, d'esprit spculatif, le commerce avec les
nombree uit tn quelque sorte un luxe intellectuel. FiUe
claire de la mystique des nombres, leur arithmtique tait
axe.sur la thorie la 5ytp.bolique des nombres. Elle .'inl-
aux nombrCli pairs el impain, amiables el parfaits, au:.:
sw.tcs et aux combinaisons de nombres mais non au calcul
pratique, celui auquel le commerant' a recours dam lItS
tractations. L'arithmtique pratique relevait pour eux d'un
domaine qu'ils n'exploiltn:nt que fort peu tt tardivement,.
czlui de la logi:!tique,
EUe tait par contre la science prfre des Indiens. Cc
peuple si dou pour le calcul avait obtenu des rsultats rcmar.
qual;Ha en la Mais quels taient.ils? Et quel intrt
ptatlqut prsentaicnt--ils? Les Indiens ne s'taient pa3 contents
- comme certains autrC3 peuplC3 dont les Arabes - de couler
leur religi.on et leur philO5Ophie dans un moule pXtique. Ils
J04
Le .soieil d'AlJnh brille Sllr l'O,rident
avaient galement fonnul leur voire math
maque, en un langage accesalble aux &euls nuues : des
ven mystrieux et obscurs.
Seule l'intelligence lucide et ptntrante des musulmans sut
confrer ce joyau une transparence criualline.
resm.i fut le premier systematiser aussi bien
pOUf pratique quot idien que pour la Avec
ce que les savant.! arabes, les Persans en parucuher,
son uvre au cours des suivant.!, celle-ci deVlnt le
fondement de l'arithmtique occidentale dont Al-Khovaresm.
est airui l'aieu!.
Quant galement mi'!e en ,systme Al-
Khovaresrni. cc sont encore les Arabes qUI les premIers en
firent une science exacte. C'est dans les ouvrages d'algbre
d'Abou Kami l, d'AI-Birouni. d' Ibn Sina et que
Lonard de Pise puisa ses connaissances sur les quatJ.ons du
second et du connaissances qu'il consigna dans
son Libtr abaci. L'algtobre atteignit le poi nt eulminant de son
dveloppement grce WI homme que 1l0W connaissons surtout
comme potte, auteur de quatrains tantt profondment
tiques, tantt d'un athisme frivole: Omar Kheyyam. ongl"
naire de Niehapour en Pene. Il hissa l'algbre sur un sommet
que pcrsonnejusqu' Descartes n'allait pouvoir atteindre.
L'algbre europenne lui doit moins toutefois qu' sa
clm. :UOnard de Pise, en effet, tait d'Abou Kamll
plw que de tout autre, tout comme l'cole des fi .algorithmi-
cleus doil son nom et sa thorie Al-Khovaresml. Le comte
allemand d' Ebentein, des Dominicains q,ui, au C?UlS
du sicle et sous le nom deJordanus NemorarnJ5, ellSCigna
l'Occident l'arithmtique et l'algbre det Arabes, l'au-
teur de deux livres extrmement utiles : De Poruri et De
LinN Dolis. Or, ux-ci sont bass sur des ouvrages arabes,
tout comme sa l'est sur le Liblr Trium FratTum (1.'"
gomtrie des Beni "'foussa) et sur les ouvrages de Thablt
ben Qourra, dnomm ,' Euclide des .
Le style mathmatique enseign IOcodent talt en
fait une innovation. Les Grecs avaient revru leurs mathma-
tiques d'une fonne purement gomtrique; les Arabes la rem-
placrent par une forme Sans
la seule considration des figures gwmtnqucs, lis prf-
rrent de beaucoup exprimer les rapports gomtriques co
chiffres et en formules mathblllltiqucs. Alors que les Grecs
1
u atl au-demt.S de tiltS
105
eussent trait sous une forme intuitive des pro-
blmes tels que la rsolution d'une quation du sc<:ood degr,
la. trisection d'un angle ou la dh.-ilion d'un cercle en cinq
parties les Arabes mirent ces problmes en quations
algbriques qu'ils rsolurent par le calcul. Cette algbrisation
et arithmtisation dC!l mathmatiques accomplie pl\r les
Arabes sera adoptt-e par l'Occident et jusqu'aux
temps modernes.
C'est aux Arabes encore que l'on doit ce trait de gnie:
plactr les dcimales derrihc la virgule . L'astronome Al
Kaehi porta le systme des valeurs de pi ton $On plus haut
degr dc perfection en transposant les fractions en crit ure de
position: 2 de\'enant 2 ct finalement 2,08. I nnovation
125 JOO
sans L1.quelle notre m.vchande d'ceufS: pas plus que notre
laitier ne 'viendraient bout de leurs oprations, et sans
laquelle il ne pourrait non pl us lre question de calcul loga.
rithmique.
Aujourd'hui encore le visage de notre algbre porte une
marque de naissance arabe: l'x qui dsigne l'inconnue d'une
Cquation. Ce signe auquel, par amour de l'ordre alphabtique,
nous avons adj oint un y pour dsigner la deuxime inconnue
et un .{ pour dsigner la t roL5ime, s'est introduit chez nous
SOUll un tr.:J.vesti. En effet, il parai t premire vue d'autant
plus impossible de lui attribuer une origine arabe que la lettre le
n'existe pas dans l'alphabet arabe. C'est pourtant bien le cas.
Les Arabes appelaient "inconnue, la quantit cherche: rJu:i
(la chose), en abrg: ,II . Or, en vieil espagnol, le signe %
correspond au son ,t.. Et voiL'\. pourquoi aujourd'hui encore,
et ds la classe de quatribne au plw tard, nous: apprenons tous
! manier la chose arabe sous son tra .... esti espagnol.
Les Arabes furent galement les fond.1teurs des trigonom-
tries plane et branche des mathmatiques qui
proprement parler n'existait pas chez les Grecs. Leur
panent, 6ttimement fructueux, fut $Iimul par le thorme
de Mnlas (gomtre de l'cole d'Aluandrie), portant sur
les rapports des segments determins par une transversale
un triangle. Les Arabes mnplachent cc thb>rne par la dfi-
cition du sinus et de la L'lugente ct par les figures fondamen-
ales de la trigonomtrie, dfrichant ainsi un vaste terrain
jusque-l demeur inculte, tous travaux qui se rvlrnnt de la
106
u soitil d'tillaI! brilk sur l'Occident
plus haute importance pour l'astronomie. la navigation et la
topographie.
Les traductions du De MO/Il Stlf14rum (ou De ScienfJ Sulla-
rlml ) d'AI-Baltani, ouvrage prn tant par compatriote$
que par les d'Occident, introduisirent le terme sinus,.
dans le vocabulaire mathmatique de t ous les peuples. Encore
un mot nrabc travesti. C'ot la traduction cn latin de tkluJib 'qui
signifie pli,., A la place: de:! cordes d'arc du quadrilatre
sphrique, les Arabes employrent le sinus des cts et des
angles du triangle sphrique. Ils dtcnninb"ent les fonctiofU
cosinus, tangente et cotangente et dressrent des tables des
sinus et l3-ogcntes. Le Persan Abou-Oual"", poursuivit l'a:UVTC
entreprise par AlBauani et inventa pour les tables de
de nouveaux procMb de calcul qui lui permirent de calculer
les fractions dcimales jusqu'au millibm:. Ce fut encore un
Pell3-D., Nasir.Eddinal.Toussi, min5tre des FinaDces de Houla
gou, qui perfectionna la trigonomtrie jusqu', un niveau que
l'Occident mit da sicles attdndre, puis ;\ dpas:!cr. .
Et ce fut de nouveau le mme processus que flOur l'algbre:
la gr"ndcs ralisations des Persaru:, qui aux crations
arabes leur fonne dfinitive, l' intrieur des l'ron
du monde arabe sans pntrer en Occident. Ce dernier
se ronda donc, non lur leurs ouvrages, maiJ essentiellement sur
ceux. de leurs dC"'<lnciers et inJtigateurs.
C'est galement aux astronomes arabes que l'Occident doit
le calcul sexagsimal ct la du cerde en soixante degrs.
Le calcul scxagaimal encore imparfait des Babyloniens, que
les Grecs avaient incorpor au calcul dtl:cimal, fut men son
point de perfection par les Arabes et devint gr.1ce eux le
Ci( calcul des astronomes .
Sept cents ans dtl:j avant qu'un Anglais et un Allemand
ne crassent le calcul diffrentiel, da savants arabes en avaient
tudi la problmes fondamentaux: d'une part Ibn Sina (980-
1037), aussi 6nlnent mdecin que philosop!le et l'un des plus
grands gnies arabes qui. sous le nom d'Avicenne, fut l'un
des matres les plus influentll de la scolastique. ct d'autre part
Je thologien orthodoze AlGhasali (1053-1111 ) , connu JOUI
le nom d'Al-Gazel. Tous deux d'ailleurs d'origine penane. Ibn
Sina, qui db l'ge de dix ans avait appris le calcul indien
cbez un marcband de charbon, fut t:galement un mathana
licien et un a.Jtronome aux ralisatioD.5 aussi diverses que frue-
tueUleS. II enrichit lOuta les branches dei sciences naturelles
u ciel au-dmus de nw tit'-l 107
d'iUments nouveaux dont personne avant lui ne s' tait encore
avis,.. Il examina les des grandeurs infiniment
peti tes aussi bien dans le domai ne que dans celui
de la phpique et des mathmatiques, probltrncs qui. a.u
XVlJ'I .iclc, menrent la dcouverte par Newton et Leibniz
du calcul infinitsi mal.
AI-Farabi (8700950), considr comme le ptu5grand maltre
aprs Aristote, tait un philosophe et unmathimaticien hors de
pair doubM d' un excellent musicien. Il tait connu pour l'in
gniosit qu'il dployait au cours de scs controverses avec l es
rudits de la cour de DamaJ, controverses dont il sortait imman
quablement vainqueur, ccci la plus graede joie du sultan
et de la haute socit. Ses compositions musicales pour le
tdllll, une harpe de son invention, le rendi rent galement
Elles lui servaient apaiser les esprits de ses adver
saires chauffs par la discussion et rendre forces aux
auditeurs extnus. Ses tudes sur la thorie muucale, les
accords et les intervalles le conduisirent un cheveu de la
dcouverte du logarithme, prfi gure dans ses limm/.J des ar/.J
muaux. Il at peu vraisemblable cependant que la prifigu.
rat ion d'Al.Farabi, pas pl us d'ailleurs que la thorie d'Avi
cenne eur les grandeurs infiniment petites, ait irupir direc.-
tement les savantS d'Occident qui, des sicles plus tard,
approfondirent ces doroaiJ;les et en exprimrent valablement
les donnes.
Mais mme si toutes itincelles du gnie arabe ne provo-
quhent pas d'embrasement, la lumire qu'elles rtl:pandirent en
Occident n'en fut pa.! moins consid6'able. C'est par le tru.
chement des Arabes que l' Europe: prit connainance des ouvrages
les plus importants des Anciens. Grce leurs traductions de
manuscrits grecs, leurs commentaires ct leurs propres icrits,
les Arabes att isrent en Europe un esprit de recherche scienti-
fique qui ne demandait qu'. tre veill et nourri. En trans.-
mettant l'Occident leur numi rati on, leun; instruments per-
fectionna, leur arithmtique, leur algbre, leur trigonomtrie
sphrique ct leur optique eufin, les Arabes l'ont mis en mesure
d'usumer son tOut, grce aux dcouvertes et inventions de
ses filJ, ton rle de guide daN le domai ne scientifique.
108
Lt: .wleil d'All(1h briUe SUT l'Occident
La demi-sur : l'astrologio.
En raison mme du but vers lequd tendaient aspirations
le Moyen Age chrtien n'prouvait aucun intrt pour
de la nature ni mme pour l'exploration du ciel. Toute sa soif
de connaissance se tournait vers Dieu et par voie de cons-
quence vers l'me humaine. Quelques connaissaoces trs suc-
dnctes lui mffisaient pour calcultt chaque anntt les dates des
fle! religieuses mobiles. En revanche, s'occuper du Soleil, de
la Lune, de Vnus! de Jupi ter et autrts faux dieux n'tait pa3
sans d?nger : CelUI par exemple de s'garer sur le chemin du
pagam9me. Dam les sminaires, les j eunes thologiens sc nour-
rissaient des m:aigres rsidus de 1.1 civilisation romaine dca-
dente. Aussi, pour J ordanus !I,'cmorarim, dont les emprunts
alLx Beni Moussa et aut res savants arabes avaient choqu ses
dominicains, rallmi] instituer une faveur En effet,
lorsqu'en 1228 la dominicaine interdi t tout contact avec
les civi lisations paennes, les dominicains admi rent de fermer
les yeux sur J'activi t de leur : Les membres de
l' Ordre ne doivent pM les philosophes paens.,., ils
ne doivent pas cultiver lt! pretendus arts li beraux (donc pas
davantage les pratiques tel les q\le J'arithmtique
elle c'est--diN'! l'ensemble des calculs pennettant
de dtterminer chaque anne les dales des ecclsiMtiques),
ct seules quelques personnes se \'crront :l.ccorder une autorisa-
tion spciale. ,.
Or, comme on trb: st rict sur l' application de tels rgle-
ments, pour pl!U que l'observa teur responuble ai t manqu le
lever de Ja. pleine lune de printemps, Je Saint-Pre se vo)'ait
dans la pnible obligation de une a mbassade en
Espagne aux fins de s'informer auprb dt! Arabes, ces ado-
rateurs du diable , des dates de la semai ne sainte et de la fte
de Pques!
Et, ce qui prouve bien qurl point le Moyen Age chrtien se
sentait peu encli n explorer le domaine ctles'C, comme aussi
l a mtfiancc qu'il prouvait ;\ l'gard de ceux qui se consa-
craient cette tche, c'est le flot de c.a.lomnies dont fut vic-
timeGerbert d'AuriUac, relavant que sa fidlit:\ l'em-
pereur avait nanmoins pla,." 10, tte de la chrtient. C'est
avec tonnement ct \! ue nous contemplon5 auj ourd'hui
l'astrolabe arabe conscrIt li et que le pape SylvCltre II
u cUL l'lIvM.UUS de nru ttes 109
utilisa Rome pour la hauteur du soleil el les II f C.
d u jour et de la nuit. Instrument qui lui valut sa rputation
d'avoir t Cordoue l'lh'e du diable. Quelle condamnation
la fois d'un pape et de l'astronomie!
:!\.{ai" l'tslise avait plus d'une raison d'prouver quelque
crai nte et de ressentir beaucoup de mfiance. Cc:rtains passages
des r.critures Sai ntes admettent, en eeret, l'influence des toiles
sur les vnements terrestres. La plupart des de
.s'taient efforcs de restreindre cette influence au seul dvelop..
pement des plantes et des animalU. Mais certains d'entre eux,
esprits moint sc.rupuleu.x, rendaient les comtes, les clipse! et
.aUITCS phnomnes clestes exceptionnels auni des
maladies, des guerres et dC3 catastrophes de tout acabit. Offi -
ciellement, se dev"it de toute influence sidrnle
.sur des cratures dont le sort tait uniquement sownis la
t oute-puissance dhjne. Mais ses efforts ne furellt pas toujours
c.ouronns de s\lccs. L'attitude hsitante de ses reprsentanl!l
facilita l 'infiltration de l'astrologie qui t rouva dans cette atmo-
sphhe trouble un terrai n favorable, surtout auprts de
lytes plus permable.! aux spculati ons mystiques conune aux
explicationJ de l' incomprhensible et de l'inquitant par des
ph!! nomble.!
Auu i les traductions de tables astrologiques et de calen-
driers, qui franchirent les Pyrncs en mme temps que Ir.!
ouvrages d';utronomie, furent-elles hautement apprcies.
L'hlam ne se mont ra gure dastrologie. A l'adoration
des toiles, le Prophte avait substi tu celle d'un Dieu unique,
matre de l'unhoen et criateur du ciel etde la Esldaor-
mais rprouve toute croyance une infhlence des toiles due
leur Il est dsormai5 interdit de croire l 'action
personnelle dCl toi les et de k'S :u.!orcr.
En revanche, ncC'!:aire est l'tude de l' astronomie Allah
luimme av'ait jncjt les hommes observer le cid. Et c'tait
au nom de Dieu qu'on tudiait les mouyemcnts des
en son nom qu't.ai t entrepris chaque ou,-rage Kientifique,
L'avantage des Arabes sur la chrtient occidentale, c'tait le
niveau lev de leur culture scientifique qui allai! lu prserver
de J'enlisement dans un my5t ici5tne touffant. C'est d'ailleurs
ce qui explique que et l'art de prdire l'avenir
n' aient pas cu sur 1C3 Arabes, et ralistes, l'effet de
sb::\uction auqud on aurait pu ,'attendre cu gard au succs
remport en Occident par leun ouvrages d'astrologie. L'as
110
Le .fllil d'Allah brilk SUT l'Occident
trologie arabe fut et phu que tout autre fruit
de la civilisation musulmane, l'oeuvre des Perses et leur enrant
gte. Ce sont eux qui ont introduit l'astrologie dans le monde
musulman.
L'astronome Yaya ben Abi MalUOur, qui fut, ds lrur plu:!.
jeune ge, le prcepteur des Beni Moussa, tait d'origine per-
sane; et comme presque tous ceux de ses frres qui se consa-
craient l'exploration du ciel, il pratiquait galement l 'astfOoo
logie. Il est donc significatif qu'aucun des trois fits de Moussa
ben Chakir ne se soit souci de cette marotte de leur pre
adoptif. San! dou te leur espr.it tait-il trop raliste et leur sem.
critique trop aigu pour que ce genre d'lucubraticn les int-
resst.
Zarathoustra avait inculqu aux Perse; l'ide qu'en route
chose, bonne ou mauvaise, le! corps clestes exeraient Ieut'"
infl uence. Selon lui, les plantes et ks toiles filantes sont
nrastes : ce sont les d'Ahriman, le principe du mal.
Celui .. <:i s'efforce par leur truchement de dtruire l'ordre unip
versel. Les sept plMtcs ont pour rle de corrompre les hommes.
L'astrologie naive des Babyloniens, pieusement convaincus
du caractre sida1 de leurs dieux, amalgame au schma
aussi rigide qu'tranger toute exprience conu par les Grecs
sous l'influence de leur passion pour les rgles gwmtriques,
tait la base de cette thologie scientifique du paganisme
dcadent qui, chu k s Pencs, avait trouv ses aptres et ses
plus fidla gardieN!;
Et c'est charg de cet atrirail bigarr que l'astrologue per-
san Naoubart (mort vers 717) se prsenta en 760 la rsidence
du calife arabe AI .. Mansour. Depuis que les Abbassides s'taient
empars du pouvoir, le centre de gravit politique de l'empire
a rabe s'tait dplac vers l'est, s'loignant de Damas, r6idence
des califes ommcyades dtrns cerne par Je dsert. Al-Man-
sour avait dcid d'&ifier sa nouvdle capitale sur la rives
du T igre, dans la rgion la plus ferlile de l'empire. C'est alors
que -Naoubart convainquit le calife de ce qu'avant d'entre--
prendre les travaux il tait prfrable d'tudier la position des
toiles; en calculant l'heure la plus favorable la fondation
de la ville. on carterait du mme coup toute influence mal-
fique .. Conj ointement avec le juif persan Manass, qui converti
l'islamisme avait pris le nom de Machallah (<< comme Dieu
veut ) , Naoubart ful charg par le Souverain des Croyants
Le ciel au-dessus de 7W5 ttes 111
d'interroger les toiles sur le moment le plus propice la
(\ naissance de la ville et de dterminer par la mme occasion
le meiHeur emplacement pour ses fondations .. L'enfant qui
naquit sous d'aussi heureux auspices reut le nom de Dagdad.
la ville du bonheur ..
Le calife leva son servitcur mritant au rang d'astrologue
de la cour. Sous le nom d'An-Noubart, le savant persan devait
tire l'anctre de toute une ligne d'astrologues qui surent tous
s'imposer comme les indisperuables conseillers de leurs souve-
raim ..
C'cst ainsi que pour le profit de leurs princes arabes, des
rassemblrent des lment! d'astrologie pris aux soun:es
1c3 plus diverses: l'Antiquit, l'Inde, Babylone et la Chal-
de. Leur reprsentant le plus minent n'en restera pas moins
Machallah, qui plus tard en Occident s'attirera la reconnais-
sance d'une import.ante communaut.
L'astrologie arabe parvient son plein panoui!OSement
une o sa sur, l'astronomie, commence tout j uste
sortir de l'enfance. Et ce sont toujours - une exception prs-
des Persans ct des j uifS qui se consacrent cette science: les
Persans Abou Bekr ben at.Rhasib el Abd al Aziz al .. Kabis qui
sous les noms d'Alboubalher ct d'Alcabitius jouiront plus tard
d'une grande inRuence sur l 'Occident, le juif Sahl ben Bichr
(Zahel), lve de :MachaUah Albohali ct, dominant tous ses
devanciers, le j uif persan Abou Machar (mort en 886) qui
sous le nom d'Alboumassar sera considr comme le plus
grand astrologue des Arabes .
Aucun de ses ne s'en tait tenu un seul
de.! systmes connus., fort dissemblables selon lems et
leurs procds. Abou Machar. lui,jeue dans une mannite tous
les lments qui lui t ombent sous la main et, si inconciliables
qu'il! puissent paraitrc, mlange le tout en un magma informe.
Ce faisant, il s'empare sans la moindre vergogne de la proprit
intellectuelle de SC! confrres et fait paiISCr pour !iens les oUVTages
de son ancien coreligionnaire Sanad ben Ali. Cela explique (et
aussi sa longvit, car il atteindra l'fige canonique de cent ans)
qu'il soit parvenu produire une o:uvre co!Uidrable dont
presque loutes les grandes bibliothtques d'Europe possdent
au moiru un exemplaire .. Plus qu'aucune autre o:uvre d'astro-
logie, celle d'Alboumassar s'est rpandue travers l'Occident
112 u soleil J'Allah !nille sur l'Occident
chrtien o elle s'cst acquis, forte de J'oh3curit de $On contenu,
une coruidralon toule
Nous ne trouverons en revanche qu'un seul Arabe qui se
soit fait un nom dans l'astrologie: le philosophe Al. Kindi ,
ci par son ouvrage sur les pronostics mtorologiques, domaine
qu'aux temps prislamiques les Arabes du d6crt avaient dj
explor. El c'est sur ce grand rudit, descendant d'une branche
de la royale Kinda ct apprent l'ancienne mauon prin-
cire de Ilahrcin, que se sont concentres la haine ct l'hosti-
lit de sc contemporains.
Fut- par ambition et par jalousie que les Beni Moussa
dtestrent eux 3llS.! AlKindi? Quoi qu' il en soit, leur aver-
,ion pour le personnage les entrana lui jouer un mauvau
tour qui fut loin de tourner leur avantage. Aprs la mort
du libraI Al-:Mamoun, un C(lurant plUl orthodoxe prvalut
dont les Beni Moussa profl:rcnt pour faire saisir chez Al Kindi
l'ensemble de ses uvres. Or, le calife Al-Moutaoua.kkil venait
just ement d'ordonner Mohammed. et Achmed ben Moussa
de percer un canal alimente par le Tigre. Pour l'ex{:ution des
t ravaux, les deux frres s'adressrent l'homme qui venat de
se signaler en gypte par la construction d'un nouveau nilo
: Ai. Farghani (notre AIfraganus). Pourtant, ce construc-
teur expriment commit cette fois une lourde erreur. Il fit
percer un canal dont en un certain point le niveau tait plus
lev que celui de son amorce dans le Tigre, si bien qu'en
priode de dcrue .l'eau eoserait de s'y couler. Il tait trop
tard pour que les remontrances des Beni Moussa pussent y,
changer quelque chose, et la colre du calife, qui avai t investi
une fortune dans l'affaire, clata sur leur tte. Il les fit venir
et, cn leur prsence, chargea l'astronome et astrologue juif
Sanad ben Ali de procder une enqute. Si les deux frres
taient reconnus responsables de .l'erreur commise, il les ferait
crucmer au bord du canal.
Leur situation paraissait vraiment dsespre. Car Sanad
ben Ali, cet rudit dont Abou Machar avait plagi les ouvrages
scientifiques, tait leur ennemi dclar en mme temps que
celui d'AIKindi. Et leur vic dpendait dsonnais de son
verdict !
Dans leur dtresse, ils conjurhent Sanad ben Ali d'oublier
leur hostilit son gard et de leur sauver la vie. Or, Sanad
11 3
avait le 30uci de l't:quit. Se laissant flchir, il accepta donc
de porter secours au.'{ deux frres, mais la condition qu'ifs
commencent par restituer ses livres Al K.indi . Pouda seconde
foi.! en ce jour d'infortune, Mohammed se vit donc contraint
de dompter sa fiert et de faire amende honorable. Il aUa
trouver AI-Kindi puis revint pOrteur d' une nore de la main
de celui-ci reconnaissant qu'entire satisfaction lui avait t
donne. Et l'astucieux Sanad ben Ali dvoila alors aux deux
frh cs le plan qu'il avait conu. Il me fallait avant tout obtenir
de vous la restitution des livres appartenant Al-Kindi. Main.
tenant que c'cst chose faite, vous tes en droit d'apprendre de
moi un dtail qui vous avait chapp. commise dam
le percement du canal n'appan:tra pas avant quatre mois;
jusque-l, en effet, elle sera dissimule par la crue du Tigre.
Or, d'aprs les calculs des astrologues, le Souverain des Croyants
ne vivra pas jusque l. Pour pargner VOl vies, je dclarerai
au calife qu'aucun de vous n'a commis d'erreur. Si les astro-
logues ont dit vrai, nous en rchapperoIl3 tous l es trois. Mais
s'il.! ont menti et si notre maltre vit encore au moment de la
dcrue, nous lierons perdus tous le! trois.
Sanad ben Ali dclara donc Al Moutaoua.kkil n'avoir
dcouvert aucune errcur dans le percement du canal. Le Tigre
monta et l' eau dissimula avec bienveillance le dfaut de cons-
truction. Deux mois plus tard, le calife ayant t assassin, les
Beni Moussa et leur conjur taient sauvs.
Mais voyons". Sanad ben Ali, astrologue luimme, ne se
fiait il donc pas aveuglment aux prophties astrologiques?
Daru le cas prsent, les astrologues pouvaient se vanter
d'avoir eu de la chance: le meurtrier avait oonfinn l'exacti-
tude de leur prdiction. Mais ils se trompaient si souvent qu'ils
taient devenUlla rise des savants. Le terrible dolastre qu'an.
nonait pour J'anne 1 t86la conjonction de toutes les plantes
dans le signe de la Balance n'eut pas lieu, pas plus que n'cla-
taient la plupart du temps les rvolutions; guerres et cata-
clysmes propht iss. Quant aux morts subitC3, aux meurtres
en particulier, c'tait encore une autre histoire ...
Le prtjudice que ces parieurs, qui se prenaient pour des
hommes de science, causaient la science vritable exasprait
lC3 savants. AI Birouni stigmatise violemment les folies com-
mises par Abou Machar et l'usage de procds non scienti-
fiques dont se tendent coupables il. ca gens l". Ce sont ces
11 4 Le soleil d '!lUall brillt sur l'Ocddenl
pe:r5Ormages, dit.il, qui discrditent les astronomes et
les mathtmaticiens en se cons:dirant comme des leurs, cela
bien qu'ils soient incapables d'exercer la moindre influence
IUf quiconque possde un soupon de culture scientifique. >'
As-Sarqali combat les astrolcgt:es avec acharnement. Le poHe
As-Saimari I!:crit un oUVTage intitul Dt la rifU/{ljirm da
IOlua, et Youssouf al-Heraoui pour sa part en compose un
SN' US tfupnies astrologiquI. Ibn Sina enfin, $avant et philO5Ophe
aux connaissances les plu. vastes, ami intime d'AlBirouni et
comme lui originaire de Perse, rclame l'abolition de l'astro-
logie.
Et le fait est que le nombre des grand. astrologues qui pr3M
tiquent officiclkment cette science ne cesse de diminuer, ct
'cela Jans qu'aucune mesure d' interdiction soit venue les frapper.
l is disparajssent en raison inverse du dveloppement de l'astro-
nomie et dans la m.esure oi). les astronomes arabes peuvent voler
'de leun propres ailes. Vrus d'un habit de poil de cMvre garni
de paillettes la astrologues dbmbulent dans la rue,
aux marchands. Du moins fournissent-ils aux passi onnb
de calcul l'occasion de faire une orgie de chiffres et de dresser
les 'tabla; et calendrien indispeOS<i.bleB toute prophtie dsi.
rcuse d'inspirer confiance.
L'astronomie arabe, grce au niveau lev de ses mthodes
de calcul - la trigonomtrie sphrique en particulier - ct
au soin qu' elle apport'ait notet les moindres dtails, mettait
la disposition de J'astrologie arabe des tables qui lui conf-
raient une grande supriorit sur les astrologies babylonienne,
indienne ct grecque, lesquelles ne certes pas par
excb de prcision. Ce fut l d'ailleuI'I le seul progrs effectif
accompli par l'astrologie entre les mains des Arabes, moin!
qu'on ne veuille leur trouver un mrite dans le fait d'avoi r
u compiler ct mler tous les rbidw de croyance vieilli.5 ct
des religions aidrales disparues.
L'ruJtrologie arabe 6t une profonde impression sur l 'Occi-
dent. Elle y russit d'autant mieux que les matres eccltsias-
tiques ct les moines qui, l'poque, dtenaient le monopole
de la .denee taient en fait, d'MC ignorance que cette fasci-
nante discipline laissait dsannc. Au lieu d'opposer l'astro-
logie des arguments scientifiques bass sur des observations
aitiques. l'astronomie devint au contraire sa servante. Au
point que l'astronomie ne progrnsa plus que arce l'astro-o
U au-dessus de nos tius
115
Jogic. Si l'astronome danois T ycho Brah (1546-1601) quipa
son ob.scrvatoire des nstruments d'observation les pl u, perrec.
tionnb qu' on pt trouver l'poque, cc fut essentiellement
pour pouvoir fournir son roi la horoscopes ct les pronostics
politiques qui lui permettraient de tenir toutes catastrophes
loignes de son royaume .
Mais les princes ne furent pas seuls se laim:t sMuirc par
Certains papes montnrent un grand
mtrt son gard. Loon X fonda une chaire d'astrologie
l'Universit de Rome. Des nstrologues du Saint-Sige dci_
pour Jutes II du jour de son couronnement et calcu-
l rent pour Paul I V les moments favorables aux runions des
consistoires. Longtemps encore l'a3tronomie et l'astrologie
avancrent de conserve. 1-ilanchthon traduisit Jes ouvrages
astrologiques de Ptolbne et donna Wittenberg une srie
de confrences sur l'astrologie. Le disc.oun d'inauguration de
Tycho Brah l'Universit de Copenhague fut une clatante
profession de foi en faveur de l'astrOlogie. Au xvue sicle encore,
(lS64-1?f2) et Kepler (157t-1630) gagnaient leur pain
quotidien en faISant de! horoscopes, sachant pourtant bien que
qui veut obtenir des t oi les seules la rpon!e de tellC3i
qUC5hons, san! tenir compte du caractre ni du libre arbitre
de chaque individu, celui-l n'a pas encore appris se servir
de la raison que Dieu lui a comme leurs
confrres, s'ils ,"ouIaient gagner de 'quoi vine ct poursuivre
leurs recherches, ils devaient satisfaire la curiosit des igno.
tants , Et Kepler de gmir: L'3ltrologie est une tille folle,
mais que deviendrait sans elle sa mre sage, l'astronomie? Le
monde est encore bien plus fou, si fou qu'on ne peut accrditer
la mre sage de lui que par les bouffonneries de sa fille.
Les traitements des astronomes sont si ba.! que la mre ne man-
querait pas de mourir de faim si sa fi lle ne la nourrissait ....
Rcprcr.ant les argument! d'AI-Birouni et d' l bnSina, Lut her
s'en prit aux t< subtiles fariboles)t et t< l'art pitoyable des
ZJtrologues qui n'a rien d'une science, car il n'a\"ance aucune
preuve sur laquelle on pui3se sam risquer de perdre
pied.
En dlrnant la terre, la \' ictoire fi nale de la conception
copernicienne de l'univers spara dfinitivement la mhe sage
e sa fille folle. La science moderne renvoya l'astrologie dans
!.a rue O, se prvalant de !On grand ge et de sa sagesse scu-
laire, eUe vaque ses occupations, tOltioun vtue de son vieil
116
Le .soleil d'Allah sur l'Ocr.lellt
habi t rp. Elle n'en est pas moins l'origine de l'extraordi-
naire essor de l'astronomie, science temeUemcnt jeune et plus
jeune chaque j our. Cela die, l'une et l' autre ne seraient rien
aan5 l'apport du monde arabe.
LIVRE IV
LES MAINS QUI GURISSENT
G'UI J;(/IJrqf#J les tra;t!s d'AlliuMI, tk
Rf4Jis et d'ArerrMs firtrJ. r.u mltM
filre uux d' HiPPOt,,, li at Galien d
1'(/IJ('lmu Id (rMit qu'lm jJCIll'lli! dire dt
t""t mtMeitl r.wm! la prltmtim de lu
qu'il roiMil le bim
A GRIPPA DE NI!T1'ESUI!ThI.
L' (1 admirahle science Indicale des Francs.
Dix jours peine s'taient &ouls, et Thabit tait dj de
retour chez mon oncle. Nous q\1 le croyions au Liban cn train
de soigner les Francs! MM. les Croiss n' ayant qu'une confiance
trs limitle dans les capacits de leurs compatriott:s prfrent,
en effet, demander nos mdtcins, ici en Terre sainte , de
soigner leurs ruptions cutanes, leurs coliques et leurs diar-
rhes. Et comme ils ont raison (qu'Al lah les maudi sse) ! MOIl
oncle,l'mir de Chai,ar, qui entntient de bonnes rel atio!lS avec
son voisin franc la casbah de Mounatira, ayant cd aux
instances de celui.ci, lui avai t lai!iS pour quelque temps not re
talentueux l'habit afin que celui-ci prodigut ses soins aux
malades de la garnison franque. Mais voil que Thabit tai t
dj de re tour ! Stupfaits, nous lui demandmes :
- Comment as-tu fait pour gurir aUlJsi rapidement leurs
malades ?
Il nous rpondit alon :
- On commena par m'amener un cavalier qui avait un
abcs une j ambe et unefenune atteinte de fivre hectique. J e
posai un empltre suppuratif sur la jambe du cavalier;
creva et l'volution s'annona comme devant tre satisfai-
sante. Quant la femme, je lui prescrivis un rgi me alimentai re
uniquement compos de lgumes. Sur ces entrefaites arriva
118
Le soleil d'AUah brilk sur l'Occident
un mdecin (rane qui dlara que je n'y connaissais rien. Se
tournant vers le cavalier, il lui demanda: Que prfres-tu :
vivre avec une seule jambe ou mourir avec les deux? Et le
cavalier de rpondre: Vivre avec une seule jambe.)t Sur ce,
le mdecin franc dclara: Qu'on m'amne un vigoureux
cavalier avee une hache bien affte! J'tais encort l quand
le cavalier arriva. avec la hache. Le mdecin po!a la jambe
du patient un binat de bois et ordonna au robuste cavalier:
Tran<:he-lui la j ambe d'un bon coup de hache! )t J e vis le
cavalier lui assener un terrible coup qui ne suffit cependant
pas 1. trancher la jambe. Il porta alon un second coup, tout
aussi violent, et je vis la moelle s'couler du tibia. Le malheu-
reux mourut rur.le.champ. quoi le mdecin examina
la femme et dclara: Un dmon s'est pris d'die et s'est
log dans ,a tte. Coupez-lui les cheveux! On les lui coupa,
et eUe se remit manger la m!me nourriture que sc::! compa-
triotes, agrmente d'ail et de moutarde. La fivre monta. Le:
mdedn dclara: Le dmon s'est traruport au cerveau. -
alors un rasoir. il lui fit sur la une incision en
forme de croix et lui arracha un bon morceau de cuir chevelu.
dnudant aimi l'os crnien qu'il frotta avec du sel. La femme
mourut dans l'heure. Je demandai alors aux autres : Avez-
vous encore besoin de mes servis? - Non , me rpondirent-
ils. Et je m'en fm. conscient d'avoir appris auprs de ces gena
bien des chose. que j'a'\ai.s ignores jusque-l 1
C'est le neveu du souverain de Chaisar, l'mir OUSilattla ibn
Moukidh (1095-1188) qui, non sans une crueUe ironie, nous
rgale de cette sinistre exprience de jeunesse, histoire qui
illustre on ne peut mieux l'admirable science mdicale des
Francs .
Il ne s'agit point l, comme on pourrait le croire, ae propa-
gande contre l'ennemi. Pas pha que du dir incorucient de
dprcier un advenaire qui, pour considr ft,
restait pas moins l'ennemi des Arabes. Un chroruqueur digne
de foi ne nous apprend-il pas que prs de cent an, plus tard
le margrave Dedo II de et Goiz, petit homme
et poussif, mourut de mort Vlolente parce que. ayant t chom
pour escorter l'empereur Henri VI qui aUait chercher femme
en Apulie, il apprhendait tes fatigues du voyage et la
italienne - en raison preisment de JOn embonpoint. Le
que le pauvre petit margrave colllulta ce sujet dcida.
Les mains qui gurissent IJ9
tout bonnement de lui ouvrir le ventre pour en extraire la
graisse superfiue. Traitement tout aussi radical et funeste que
celui du mdccia franc de Terre sainte.
Non vraiment, aprs tout qu'il a vu et entendu sur la
faon de soigner les malades chez les Croiss, l'mir arabe
Oussama n'a plus guhe foi en la valeur de la mtdecine franque!
Et juste titre! Car, en vrit, exUte-til ailleurs dans le
monde des mdecins aussi qualifi& que ceux de l'empire
arabe? Peut-on trouver ailleurs une science mdicale aussi
dvclopp6e, un service de sant et de pharmacie aussi perfee--
tionn? Les hpitaux modernes des villes arabes. ont-ili leurs
pareils en quelque autre lieu de la terre? En vrit, le niveau
de la thrapeutique des Arabes n'a rien envier celui de
leur recherche scientifique, et leur hygine est un modle du
genre. Aussi n'y a-til pa!! lieu de s'tonner que les Frana
aient prfr tous autres leurs soins 'mdicaux.
Car sinon, que penser de l'histoire qu'Oussama a entendue
de la boudle du seigneur Wilhelm de Bren? Au cours d'une
randonne clans la rgion du lac de Gnsareth. Je
seigneur 'Vilhelm raconta ses deux compagnons, Oussama
et l'ami de celui-ci, le sou .... erain de Damas Mouin ad-bill,
l'histoire suivante qui ne laissa pa!! de les stupfier : 11 y
avait dans mon pays un chevalier trs puwant. Il tomba
malade, et sa fin paraissai t proche. Nous allmes trou .... er l'un
de nos prtres plus considirs et le primes de venir prendre
soih du chevalier Untcl. Volontiers , nous rtpondit-i!, et il
nous accompagna. Nous tiom convaincus qu'il russirait
sau .... er le malade par la simple imposition des mains. Or.
avoir observ le chevalier, il ordonna : Qu'on m'apporte
4( un peu de cire! Now lui en procurmes aws.tt. Il la
nmIolli t et la divisa en deux morceaux: auxquels il donna
la forme d'une phalange. Il les introduis.it alors daru les narines
du patient. Le chevalier mourut. Lorsque nous annonmes
dcs au prttre, celuici now rpondi t: Oui, pour lui
pargner de plm grandes souffrances je lui ai bouch le nez
afin qu'il meure et repose en paix .
Imposition dei mains, exorcisme, prire. tels taient les
cipaux modes de traitement grce auxquels, sous l'habit de
prtre ou de moine, les mdecins d' Occident s'efforaient de.
cili".CT les hommes de leun maux corporels.
Lac: de nberiade (N. 1/. T.).
120
iL sQ/eil d'Artnh brilk .fUr l'OcciMnt
Quelqu' un pam vous tombe-t-il malade? Qu'on appelle
aussil()t lei anciens de la afin qu'ils prient pour
lui aprs l'avoir oint au nom du Christ, et la prire faite avec
foi sauvera le malade , tel avait t l'enseignement de saint
J acques, l'aptre du Seigneur. Jt:SU! lui-mE:mc, mdecin du
torps et de l'me, Rvait donn, tant l}. ses disciples qu' ce\lX
qui 'Ioulaient le servi r, l'cxemple de la gurison des malades
par l'exorcisme ct l'i mposition des mains : il avait fait clispa--
ral lrc maladies nerveuses et mentales, lq,re et d)"senterie,
hydropisie et hmorragies. Mais le Sauveur ne ,'tait pas
amtc:nt d'accomplir de me ..... eilleuses gurisons, il avait gaJe-
ment communiqu la grce divine ses disciples. Il leur avait
donn le pouvoir cl 'agir lur les npriu impurs, de les cruuscr,
et de gurir ainsi toute espce de maladie et
li kur avait confi une mission: Gurissez les malades, puri.
fi ez les lpreux, ressuscita: les morts et chowez les dmons.
Cela n'exigeait que toute la force de la foi. La foi le
ferment de la gurison. Quiconque avait la foi devait
tel tai t l'emeigncment de l' tglise. Et elle se savait
seule investie "du soin de veller au salut de l'me et du corps.
N'tait-ce pas la preuve d'un manque de eonfiance
du Tout-Puissant que de II( se fier aux remdes profanes, aux
hubn et aux racines,.? Seuls les dmons, qui cherchent
dtourner l'homme de Dieu, incitent les fOUI et les
recourir de tels moyem. ft L'art sous toutes ses fonnes
tire son origine de ceue duperie , c'cst en ces tennes que le
docteur de l'glise Tatian stigm;nise l'emploi paen de remdes
tirs de la nature, car ai un individu peut tre guri par une
substance en laquelle il met la confiance, ne sera-t-il mieux
guri ellCore en le fiant la puissance de Dieu? Pourquoi, au
lieu de t'adresser au Seigneur tout-puiss."lnt, prfhes-tu te
gurir comme le ehien par les herbes, comme le cerf par les
serpents, comme le porc par les crevisses ou comme Je li on
par les Pourquoi difies-tu des choses terrestres?
Utiliser d'autres moyens curatifs que ceux 3pports par
l' l!glisc, d'autrcs remfes que ceux de l'esprit, exercer la mde-
cinc manudlement et oprer avec des i1utruments, autant
d'actes indignes du clerg. Inhonestum magistrum in medi
dru manu operari. Opinion qui fit autorit chez plusieurs
de m&lccins qui pourtant avaient dj acquis
d'assez connaissances : il tait dshonorant pour un
homDle de l'art de travailler de ses main!. Ft-ce pour une
,
Ln mains qui gurissent
121
,impIe cette ignominie! Href, par la volonM de
l'glis.e, l'exercice de la chirurgie interdit au clerg_
Elle abandonnait cet infme mtier des praticiens plus
ou moins comPttents, plus ou moirul habi les, et qu'eUe mpri.
sait Ces chirurgiens :se transmett aient le phu
souvent lcur savoi r de en fils, et pour le peuple c'taient.
eux les II( mdecins " . N' taient-ils pa, bien souvent les seub,
s'il plaisait Dieu, pouvoir apporter un secours quelque peu
efficace aux malades?
L' E.glise se dfiait profondment de ces gens comme de toute
mdecine CJl:uce hors de ,on sei n. Quiconque ne cherchait
pas avant tout alUger les souffrances, mai! en provoquai t
mme de plus cruelles en s'attaquant directement la lsion,
celui-l pchait contre le malade. Pour la science de ces
cins laques. qui maniaient en outre de dangereux imtruments
tels que couteaux et aigui lles, l'vquc Crgoire de Tours (538-.
594) n'prnuvait qu' un inflexible mpri3. QJIc peuvcnt les
mdecins avec leun inslrument!? Tlssont plus aptes provoquer
la souffrance qu' l'apaiser. Quand ils pratiquent une incision
dans l'il avec leur lancette, il est certain qu'avant de procurer
au malade le recouvrrmrnt de la vue ils font passer devant ses
yeux les affres de la mort, S3Tl$ compter que si toutes les mesures
de prcaution n'ont pas te prises, l'il du patient est dfi -
perdu. l\'otre cher sai nt, en revanche, ne possde
qu'un seul instrument d'acier : sa volont, et qu'un seul
onguent : son don de gurisseur. ,.
Un vent frais soufRant d'Italie sembla un moment vouloi r
dissiper l'atmosphre, touff."\nte pour la mdecine, engendre
par cette croyance en la gurison miraculewe qui avait
prolifr avec une tell e exubt!;rance. L'Italie, gouverne par un
Ostrogoth, avait conserv de l'poque romaine un COf"p5 mdi.
cal laque qui aUait desonna3 compter daTl$ ses rangs certains
mclecins germaniques : des Lomb:l.rds. Sous le rgne de Tho--
doric le Grand ct de son ministre Ca1Siodore, les anciennes
coles c.onnurent un regain dc .prosprit; . .o\malasollte - et
Athalane - - se consacrrent aux sciences et aux tablisse.
menls d'cnseignement. Au moment historique o, en Oricnt,
l'empereur J ustinien fermait le dcrnier refuge du gnie grec,
Fille de 1todoric. (N. d. T.J
_. Fils d'Amalasonte. (N. d. T. )
122
Vno{eil d'Allah brille SUT l'Occident
l'Acadmie d'Athnes, Benett de Nurde fondait sur une mon-
tagne au-dessus Naples le monastre du Mont-Cassin, ber-
ceau d'un ordre alors plus pris il e$t vrai de miracles que
d'rudition. Mais le premier ministre du souverain ostrogoth,
Cassiodore, qui s'efforait d'obtenir la fondation d'acadmies
. Rome et en Italie du Sud, veilla qu'on cultivt dans ce
monastre les mooate:s petites fleurs de la science: populaire
qui avaient survcu la dcadence de l'Empire romain; plu-
sieurs sicles durant, dles allaient nourrir l'esprit des moines
de l'Occident.
Au programme des monastiques. la mb:lecine figu-
rait en queue de liste. Si les mathmatiques et les sciences
naturelles taient assez mal partages. la mdicale
l'tait moins bien encore. Le peuple romain n'avait pas cr
de matire propre un emeignement mdical. Tout ce dont
on avait hrit de l ui dans cc domaine sc rsumait . de fort
mdiocres traductions, des remaniements souvent dfcctueu."(
de textes grecs et byzantiru ains qu'. quelques recueils de
prescriptions peine utilisables. Quant aux prci euses reliques
de l'Antiquit sauves de la destruction et qui, deux ou trois
ccnt!! ans plus tard, allaient avoir une telle influence sur le
dveloppement de la mdecine arabe, s'il ne manquait pas
de gens capables de les t raduire, il en manquait bien plutt
qui les pussent comprendre. En rc\"anche, l'encyclopdie .de
Celse, seule ralisation vritablement importante des Romams
ct que les membres des monastres eussent donc pu tudier
di rectement dans le texte, passa compltement
Ainsi les ressources de la mdecine taient-elles encore plus
maigres que celles des autres discipli nes. Et comme les frres
des monas:res ne cultivaient pas les sciences, la m6dicale
comprise, pour l'amour d'elles-mmes - touta con?amnes
au contraire ne jouer qu'un rlc subalterne au seMce de la
foi _ on ne pouvait s'attendre au moindre dveloppe.
ment, au moindrc rendement des disciplines scientifiques.
Toute l'activit scientifique se bornait en somme copier,
transcrire et compiler.
La renonciation au monde et l'avmioD pour les choses d'ici-
bas ne cessaient de se rpandre, crant une mentalit propre
favorner, outre le mpris des r emdes t errestres , le recours
la seule panace religieuse. Saint Nilus de Rossano conduisait
froidement le j uif DanDolo (gIOoIOOS) qui, ayant suivi les
COU11 de mdecine d'un Arabe en Italie du Sud, offrait non
Les mains qui gurissent
123
sans fiert Id servlcel au saint homme: L'un de tes j uifs a
dit: mieux vaut se fier Dieu qu'aux hommes. Du moment que
je me fic Dieu et Notre Seigneur Jsus-Christ, je n'ai que
faire de tes remdes.
Contemporain de l'mir arabe Oussama ibn Moukidh, saint
Bernard de Clairvaux (1090.1153) , qui prcha la
Croisade, acComplit alors qu'il tait suprieur des Cisterciens
force gurisons miraculeuses. Lorsque ses moines t ombaient
malades, chose frquente en raison de l'insalubrit du climat,
il leur dfendait expressment de recourir aux mdecins et
leurs remdes sous prtexte qu'ils 40( ne devaient pas mettre
en danger le salut de leur me en usant de secours terrestres .
11 ne s'agissait point en l'occurrence de l'article de foi de
quelques fanatiques 00161, mais bien d'un concept
ment ancr dans la conscience du clerg de l'poque, concept
motiv par les dcrets et digestes de l' tglise; il provoquai t
d'ardentCl discussions thologiques: certes, conserver l a sant
du c,?rps, c'est -suivre un commandement divin parce que la
maladie drobe le chrtien au service de Dieu; mais il est bien
plu, important encore de veiUer au salut de son me.
Par consquent un malade, fQtil dlirant de fivre, ne doit
pas recevoir de secours mdicaux avant de s'tre La
question fut d'ailleurs tranche en 895 au synode de Nantes :
qu' iJ qu'un membre de sa paroisse est tomb
malade, le prtre doi t se prcipiter son chevet, l'asperger
d'eau bnite, prier avec lui, le colwer non sans avoir loign
la famille, et l'exhorter mettre de l'ordre dans ses affaires
tant religieuses que temporellcs. Sans confession pralable,
poio; de traitement. Ce qui tait devenu une habitude plus ou
moins constante sera rig en un devoir des plus stricts par le
pape Innocent III au Concile de Latran ( 1::11 5) : Sou9 peine
d'excommunication, il est i nterdi t . tout mdecin de soigner
un malade si ce dernier ne s'est au pralable confwl Car la
maladie est issue du pch, comme J sw l'a lui-mme confirm
lorsqu'il s'en adress en ces tennes au miracul: Vois, tu
as recoum la sant; ne pche plus dornavant afin que rien
de pire ne t'arrive (Jean V. 14). J ean Chf}'30Stome dj,
l'Uivant la parole du Seigneur, avait reconnu dans le pch de
l'homme le genne de la maladie. Si le malade loigne la cause
de la maladie ct le dcharge par la. confession du poids de ses
pehb, alors - Celsante C/lUSa ceJSat alfatus - la cessation de la
cauae entratnera la cessation de l'effet, et la souffrance phy.
124
11 5o/eU di!.lw.h I"in,. SUT ['Ocwmt
sique disparatra. S'il refuse de sc confesser ct que, docile, le
mtdecin renonce il. le soigner, au patient de voir s'il trouye
quelqu'un pour lui venir en aide. Quiconque s'avisera de se
faire soigner par un mdecn non chrlien,juif ou sarrasin, ttra
frapp d'excommunication, car le salul de 50n me serait alors
directement menac . Qu'une (eHe doct rine puisse soulever
parfois de terribles problme, de con.sCence, une lettre de Ber.
nard de Clairvaux en fait foi : un moine .'I!tail rfugi auprs
de lui apn:s avoir quitt son monastre au comble de l'indigna-
tion. II s'tait plaint en termes vhments de son suprieur qui
prtendait exiger de lui qu'il prtAI assistance: awc tyrans
hrigandt et excommunis ...
Telle tait donc l'attitude de5 Francs, qu'un Sarrasin
n'et certes pas comprise. Car comment I bn Ridouan, direc-
teur du corps mdical du Caire s'tait-il exprim sur les devoir!
du mklecin? II doi t soigner ses ennemis dan' le mme esprit,
ayec le intut et la mtme sollicitude que ceux qu'il
.ume.
Quant aux Sarrasins de J rusalem et de Dam"" il! ne
comprenaient pas davantage ce qui se passait l'hpital fond
Jrusalcm par les chevaliers francs de l'Ordre de Saint-Jean.
Les blesss gr.wcs qu'on y transportait devaient, disait-on,
commencer par confesser toutes les fautes qu'ils avaient com-
mises puis manger du pain qu'ils appel:&ient le corps du
Seigneur . Aprs quoi Sl!ulement on consentait leur daMer
une couche et un pn!mlu secoul'! ...
En Occident c'tait aux Mndietins qu'incombait la charge
de prendre soin des malades 8. La charit chrtienne, stimule
par le dsir unanime de travailler au salut de son me, a\o4t
contribu la fondation d'un certain nombre d'hospices :
asiles destins. abriter les voyageurs ct les plerins, les enfants
trouvs et les orphelins, les infirme. et les pauvres, ct bien
entendu les malades aussi . Afais on ne t rouve pas en Occident
d'h6picaux exclusivement rservs aux malades avant la fin
du XII- sitc1e. Ce n'cst qu'avec les Croisades que, prenant
exemple mr les Arabes, les Occidentaux fondrent des hpi-
taux r6ervs aux seuls malades et leur entretien, sam toute-
fois qu'il y ft encore question de soins mdicaux. Pour le
clerg, il s'agissait d'allger les souffrances plus que de gurir
l proprement parler.
L'un des pn!miel'! et, selon l'avis des contemporaio.!!, l'un
s mains qlli gurissent
125
des meilleurs hpitaux de l'Occident tait l'Hlel-Dieu de
Paris.
ft Le sol pav de brique tai t recouvert de paille, ef les malades
,'entassaient sur ces li tires, les pieds de:! uns contre la tte
des autres, enfants c6to)'ant des vieillards et, si incroyable
paratre, homme:! et femmes ... Des
rndlvldus attemts de _maladies contagieuses en _coudoyaient
d'autres qui ne soulTraici que d'une lgre ndsp:ition.
Serrs les uns contre le! autres, une femme gmissai t dans les
douleurs de l'elalllement, lin nourrisson se tordait dans des
:::O!lvuhions, un typhique brlait de fivre, un phtisique tous-
sait et un homme atteint d'une maladie souffrant
d'effroyables dmangeaisons, s'arrachait la peau grands coups
d'ongles ... Le! malades manquaient souvent de l'essenliel. On
leur donnait une nourriture infecte en quantit insuffisante
et intervalles irrgulien. Ils ne mangeaient convenablement
C),ue Jonque de charitables citoyens leur apportaient des provi-
slons .. A effet les po:tes de l:hpital restaient ouverte! jour
et n poUVait entrer et appor ter ce qu'il
voula.lt, e.1 SI 1;S mal?des mourai ent quasiment
de f,um, Il leur arnvalt aUSJi de f;ure des excs et de mourir
tout fait d'indigestion. La vermine grouillait littralement
partout, et dans les salles de malades l'air rait si pestilentiel
que les $ur .... eillants et les infirmiers ne s'y aventuraient qu'une
ponge imbibe de vinaigre devant la oouche. Les cadavres
a!tendaient moins hcuU;S et souvent davantage
leur vacuah:ln, et dans llOteryalle les VIVants devaient cto)'Cr
les qUi, ne. atmosphre ilernale, commenaient
trh vite mauvaIS et . se couvrir de grosses mouches
i viande verdtres 1
Hpitaux et. mdeein!l
commo le monde n'eD avait encore jtUnais VIl.
Mon cher ptre, tu me danandes si tu dois m'apporter de
l'argent. Saehe que lorsque je quitterai l'hpital je rece\Tai
un vtement neuf et cinq pices d'or qui me permettront de ne
pas me tcmettre aussit t au travail. Inutile donc de vendre
une de ton troupeau. Mai.! il faut te dplcher si tu veux
me trouver encore ici. Je luis dam le service
ct de la salle d'op!:ration. Pour me trouver, aprs
126
U $olei1 fi 'Allah brille sur l'Occident
franchi le portail prind pal, longe la galerie sud. C'est 13 qu'est
silute la polyclinique o l'on m'a aprs ma chute:.
C'est l que les malades sont leur arrive par le!!
mdecins assistant! ct les tudiants. A ceux qui n'ont pas
besoin d'tre ho5pitaliss on rtnJ,el une ordonnance qu'ils
peuycnt faire prparer li. ct, dans la pharmacie de l'hpital.
Aussitt l'examen termin, on m'enregist ra puis on m'amena
devant le m&l.in chef. Aprb quoi un infirmier me transporta
dans la section des hoouncs, me fi t prendre un bain ct me dOMa
un vl:tement d'hpi tal propre.
Puis tu laisseras main gauche la bibliothque et le.grand
amphitht!tre o le mdecin chef fait ses cours aux tudiants.
Sans cesser de tenir ta droi te, tu longeras le semce des maladies
intemel et le SCJ'\'ice de chirurgie .. Si tu entends de la musique
ou des chanu traven une cloison, pntre dans la pice.
Il se pourrai t que je sois dj. daM la salle de sjour r1erve
aux convalescents o l'on se divertit avee de la musique et
des livres.
4( Ce matin le mdedn chef est venu conutte d'habitude faire
la tourne, accompagn de .es auiitana et de ses infinniers,
Aprs m'avoir examin il a donn mon mdecin trait ant
un ordre que j e n'ai pa!: compris, Celui-ci m'a ensuite appris
que je , erai autoris05 . me lever demain et que j e sortirai
bientt de l'hpital. Mais sache que je n'ai pas la moindre
envie de m' en aller, Tout ici est si clair et si propre! Les lits
.ont moelleux, 10 draps de damas blanc et les couvertures
aussi douces que du velours, Chaque chambre a l'eau courante
et est chauffe db que les nuits deviennent froides, A tous
ceux dont l'estomac le supporte, on presque chaque j our
de la. "'olaille ou du mouton rti, Mon voisin , 'tait fai t passer
pendant toute une semaine pour plus malade qu'il u'ttait,
ceci uniquement pour pouvoir lavoyrer quelques jours de plus
ces dlicieux blancs de poulet! ?\"lais le mdeci n chef ayant
dcouvert la supercherie l'a renvoy chez lui hier, non sans
l'avoir autoris manger une miche de p<tin et une poule
entire pour preuve de sa bonne santl
4( Ne manque pas de .. 'enit avant qu'on ne fasse rtir ma
dernire poule!
Nous n'hsiterions pas gratifier notre cher xx.
U
sicle des
renditions d' hospitalisation auxqudles Cette: lettre fait allusion.
Et pourtant il s'agit l en fait d'un des h6pitaux qui, il y a
mil le an" e:t de l'Himalaya aux Pyrnes, figuraient au nombre
U:s mains qui gurissent
127
des installatiON juges indispeI1$.ables dans chaque grande ville
arabe. A elle seule, la vill e de Cordoue comptait au milieu
du x
U
sicle cinquante tablissemenu h<nIpitalien, surpassant
ainsi Bagdad pourtant cite en exemple pour ses fameux
hpitaux datant du rgne d'Haroun al-Rachid.
Pour qu'ils rpondissent aux meiUeures conditions d'hy.
gi ne, l'emplacement des hpitaux tait cho$i avec le plus
grand soin. Il allait de soi que .toutes les pices devaient avoir
l'eau courante (amene du Tigre) pour les bains et les ablu-
tions quotidiennes. Lorsque le sultan de Bagdad Adoud ad.
Daoula decida de fonder un nouvel hpital. il chargea le
mdecin Ar-Rasi de dfini r ut effet l'emplacement le plus
favorable. Ar-Rasi envoya ses serviteurs suspendre dans les
diffrents quart ieI'J de Bagdad des morceauJ: de mouton
- paule, poitrine, <:tclette, filet - prlevs sur des btes de
mme ge et qu'on venait de tuer, Et c'est dans le quart ier
o vingt_quatre heures pl us tard la viande tait reste la plus
fraiche que: fut corutrui t l' hpital Adoudi , Lorsque au Caire
le sultan Sal ... h ad-Din dcida de transformer l'un de ses palais
en hpital, il choisit celui dont les salles et les rserves souffraient
le moilU des invasions de fourmis; ce fut l'hpital Nassiri.
Les tablissements hospitaliers fonds par la <Alifes et les
sultans taient conus avec un luxe gal celui des paJais
royaux. Le confort prsidant l'irutallation des chambres et
des sal ons des hauts dignitaires du royaume se retrouvait dan!
les chambres de malades des hpitaux ouverts toute la popu-
lalion, Lorsque fut ache\'e la construction de l'hpital Man-
souri du Caire, le sultan AlMansour Qalaouin se fit apporter
un gobelet de vin de l'hpital, le but et dclara: J'ai fond
cet hpital pour mes gaux et pour mes infrieurs, je le destine
au maitre et au serviteur, l'mir et au soldat, au grand et
au petit, J' homme libre comme l'esclave, aux hommes
oomme aux femmes.
Au confort de l'installation correspondait une nourriture
Les mdecins de Damas racontaient volontiers, tant
eUe les amusait, l'huloire de certain gentilhomme penao dou
d'un applit aussi solide que facile exciter. Alors qu'il v$i-
tait l'hpital Nouri, le parfum d'un poulet rti \int dlicieu-
Itment chatouiller les narines dudi t gentilhomme qui dcida
aussi tt de tomber malade sans plus attendre, Il rentra dans
l'hpital en gmissant. Le mdecin de service l'examina 10 0.
guement quoiqu'en vain, jU3qu' ce qu'enfin certaines
128
u soleil d'Allah brille S'lr l'Occident
tioIll ambigub par le patient lui ouvrissent les yeux
lUr les du gourmet ct sur la raci ne de son mal.
Le mroecin en blouse blanche ne laiua toutefois rien parnttre
de sa dcouverte. Il installa son malade dans le service
des maladi e! internes et lui prescrivit deux fois par j our ptes
feuillete!! au miel; foie de volaille, chapon, compote, 30rbet
ct autre!! sortes de friand ises. Le ft malade ,. tai t, cela va sans
dire, dam le complet ravissement. Aprs trois d'un
rgime qui avait presque bris la force de rsistance de cdui-ci
non sans faire courir de dangers son estomac, le
mroeci n dclara : Les trois jours d'hospitalit arabe sont
couls! Va en paix ct que Dieu te
L' hpital Adoudi de Dagdad, comp: de nombreux pavil-
lons espacs, Nour de Damas, dispmant lui aussi
d'un pavmon distinct pour haquc service, et la perle de tOtl8
les hpitaux: le Mansouri du Caire. taient les tablissements
les plus clbres en mme temps que les centres mdicaux du
monde arabe. Le sultan Nom ad-Dio Sengi (11.;6-IJ74), sou-
verain humain ct soucieux du bien-tre de ses sujets, avait
difi l'hpital Nouri avec la ranon verse par un roi franc
pour le rachat de sa libert. C'est l'hapital Nouri qu'on vint
chercher les mdcamenu desti ns Al-Mansour Qalaouin,
jeune gtnral .!:gyptien s.!:journant alors non loin de Damas,
et qui souffrait de col iques hp.\tiques. Aprs sa gu.!:ri50n,
Al-Mansour se rendit cheval l'hpital, et ds Ion l'image
de cette oasis de paix, le souvenir de ces salles fraches et
accueillantes aux Jiu moell eux ne le quittrent plus, ut-ce au
milieu des plw rudes combats. Il fit vu, si Diel.llui en accor-
dait le pom'oir, d'difier il 50n tour un hpital en tout point
semblable celui-l. l'arvenu au sultanat, il tint sa promesse
avec la gnrosi t princihe qui le caractrisa. A grands frais,
il fit construire l' hpital Mansouri en bordure de la route
reliant les deux ci tadelles du Caire, vritable palais d'un
confort inout qui tai t bien l'hpi tal le plus riche et le plw
moderne du monde.
:Mais les fondaleun d'hpitaux ne se recrutai ent pas seule;..
ment parmi les califes, les aultaru ou les riches particulieD.
Des mdecins, que Sinan ben 'l'hab: t et Thabit ben Sinan,
fib: et petit-fils du clebre astronome Thabit ben Qourra, non
seulement construisirent des hpitaux mai5 encore des
setVices sanitaires ambulants qui desservaient les villages, ainsi
que des infirmeries dans ks prisons. En 923, le vair Ibn al
Les main,{ qui gursnt t
129
Fourat de Dagdad difia ses propres fraD une polyclinique
son personnel qui y recevait gratuitement corucib:
ct tratternent! mdicaux. A Miafarquin, la fillette du gOliver-
nCl!r tait l'agonie. Le malheureux pre promit au mdecin
qUI sauverait sa prfre de lui donner le pesant d'OT de l'en.
fant. Sahid al-Oulama gurit celle-ci mais colueilln au gou-
verneur. de consacrer son l 'dification d' un hpital. Et
pour lUI prouver sa reconnalSSallCe, Nassir ad-Din investit des
sommes considrables dans l'achat de domaillC$ dont les reve-
nus serviraient l'entretien de l'tablis:!ement qu'il fit cons.
truire plus tard.
.Car les patients, qu'ils fussent richC3 ou pauvres, taient
SOigns gratui tement. Traitement mdical logement nourri-
et mdicaments ne leur cotaient pu dirham.' l is rece-
vaient mme au moment de quitter l'hpital des vtements
et un pcule suffisant pour pouvoir subsister un mois tra-
vailler.
Mais d'o provenait l'argent ncessaire? L'entretien d'ta-
blissements g.!:rs .avec une tell e ne nces.!i tait_il pas
des sommes exorbitantes? Le Mansoun lui seul cngloutissait
un million de dirhams par an.
C' est que lOIS de leur fondation, les hpitaux taient tous
dots de magnifiqUe! domaines dont les revenus ,en'aient
parer leuT entretien. L' admini5tration des terres tait confie
de dignitaires. sur lesquels l' tat excr.,i t une troite
Et un prmce ou un notable tai t charg cn qua-
lit de de superviser la gestion de l'hpi tai. Le sul-
se livnut . de frquentes inspections, enqutes
et mte.rrogato:ra, et exJgealt un contrle rigoureux et constant .
Le Jour o le mMecin chef de l ' h6pital Adoudi de Bagdad
Thabit ben ben Thabit ben Qourra, constata
revenus rguliers en pro\'enance des domaines ne cC3Sai ent de
un rapport crit qui de droit, c'est.
dlre au Ail ben Issa. Rapport qui exposait en termes
svtC$ I:omblen les malades souffraient de la rarfaction du
charbon et des couverturcs, de la nourriture et des mdica-
mc.Dts. vizir, gnreux fondateur Bagdad d'un h6pitaJ
qUI port llt son nom, retournant d' un geste nergique la feuille
de papier, 6crivit au dos une lettre destine l'administrateur
des domaines, Abou as-Saqr, et r'dige en termes explicites :
yeux-tu (qu'Allah te lire soigneusement ce rapport
digne de la plus grande attention. Il faut qu'en tout tat de
130
Le 'soleil d'AUalt brille SUT l'Occident
cause l'hpital reoive sa part entire de revenus. Car il s'agit
l d'un dont les malades allendent les secours
et les bienfaits qu'il est cens leur disperuer. Fais-moi savoir
(qu'Allah te ce que signifie cette mauvaise plaisan-
terie : rduction des envois d'argent et rarfaction des livrai.
sons de produits durant derniers mois. c'est--dire prb:.i-
lIment en plein hiver, aloI"! que le froid 2.ugmente! Fau tout
cc qui en ton pouvoir pour hter le paiement de la part
qui revient j'hpital afin que les malades reoivent de nou-
veau la quantit voulue de couvertures, de vtements et de
charbon l'':t qu'ils aient une nourriture. un service et des trai-
tements mdicaux satisfaisants! Fai!-moi part des mesures que
tu comptes prendre ce suj et!
Les revenus en question sen'aient galement rgler ks
appointements des mdecins, assistants, infirmiers et domes-
tiques. Les directeun des hpitaux tenaient soigneusement
j our les registres o l'on inscrivait le reh:v de toutes les dpenses
courante5. Registres qui noua permettent de connatre aujour-
d'hui aussi bien le budget des hpitaux que le montant des
appointements des mdeciru et le cot des mdicaments et
irutruments.
La supervision de l'hpital sur le plan proprement mdical
incombait au mdecin chef. Celui-ci tai t choisi pann.i ses
confrres aprb un examen approfondi de ses capacits. Avant
que lui ml attribu le poste de mdecin chef, Ar-Rasi
avait d prouver supriorit sur une centaine de concur-
rents. Comme titulaire du poste, il disposait d'un tat-major
de vi ngt.quat' spcialistes - ma.ladies internes, maladies ner-
veuses, chirurgie, orthopdie ct ophtalmologie - qui assuraient
le fonctionnement de leur section ct taient de service 'tour
de rle. De la plume du mdecin et pote Oussabiah qui fit
ses tudes de mdeci ne Dam.-u, sa ville natale, nous poss-
dons le rapport d'un tmoin oculaire sur les tches quotidiennes
d 'un mdecin chef, rapport qui pourrait tout aussi bien avoir
t crit de n05 jours :
Abou alH:lkam, mdecin chef de l' hpital Noun de
Damal!, avait pour principe de rendre visite aux: malades tous
les matios; il s'informait de leur tat de 3ant el coutait leurs
dolanCC5. Il se faisait accompagner par ses assistants et inlir
miers, et tout ce qu'il prescrivait comme mdicaments ou rgime
alimentaire tait excut la lettre illico. Sa toume termine,
il se rendait la casbah pour y soigner les notables et les
Les mains qui gurissent 131
hauts fonctionnaires du gou .... ernement. Puis il retournait
o il s'installai t dans le grand amphithatrc pour y
lire et ses Kour ad-Din (que Dieu veille sur
son me!) avai t install dans cet hpital une importance biblio.
thque compose d'un grand nombre de livres et de manus
crits rangs dans les hautes armoires dc la galerie centrale.
Mdecins et tudiants .. 'en aient retrouver Abou alHakam et
ses pieds. Celuici instruisait ICI tudiants et dis-
cutait avcc les mdecins des CA3 intressants qui s'taitnt pr-
sents parmi leur clientle ainsi que de di"'en sujets mdieaux. "
Les hpitaux les plus importants taient en mme temps
de grandes c:coles de mdecine. Ce qu'Hippocrate et Calien,
ce que leurs propres grands mdecins avaient enseign, les
jeunes mdecins arabcs en taient instruits lors de confrences
publiques faites sous les arcades des mosques, dans des coles
de mdecine pri .... es et surtout dans les salles de malades et
les amphithtres des hpitaux.
Tandis que dans les coles religieuses de l'Occident les ru-
dits se contentaient d'une science livresque insipide, c'taient
chez les Arabes les praticien9 qui inculquaient cene science
leurs li:ves. )ohis il ne s'agissait pas de la thorie dessche et
strile dont souffrait tant la science mdicale des rudits cccl-
liastiques d'Occident; mue par son orgueilleux ascti3me,elle
croyait devoi r viter tout contact avec la crature de chair et
de sang. Au chevet des malades des hpitaux arabes, la thorie
pouvait toujours tre confirme par l'exprience, la sciellce
mdicale tre tudie directement sur le corps humain et les
Ca:! les plus pineux tre discuts en mJr.e temps que les
diverses faons de les traiter.
Oussaibiah raconte qu' l'poque otl il f."lisait ses tudes de
mdecine Damas, ses camarades et lui ne manquaient jamais
d'accompagner le patron durant sa ... isi l'hpi tal, ni d'as:.
sister sa consultation la clinique o il eX:lminait les malades
et prescrivait les traitements; ils ne rataient jamais non plus
J' occasion de l'couter confrer avec un certain confrre fort
rput car lorsque ces deux: grands mdecins discutaient
devant nous des divers cas et de la manire de les traiter, la
visite pr6entait alors pour nous un double intrt .
Grce aux leons cliniques quotidiennes au chevet des
malades, les tudiants se familiarisaient ds le dbut avec
l' exercice de la mooccine. Et c'est ainsi que se consti tua un
corps mdical comme le monde n'en avait encore jamais vu ...
132
Le sokil d'Allah brille sur l'Occitlenl
et ne devait en revoir qu' l'aube des temps modernes.
Sa rputation fut par une rigoureuse slection.
Se prcipiter, jeune homme imberbe et frais moulu de
l'cole, daM l'exercice de la mdecine, soigner des malades
sans possder une formation adquate, voil qui tait consi.
dr comme une escroquerie parfaitement incompatible avec
la grande mission inoombant au mdecin. Les tudiants ayant
rgulirement suivi les cours de leurs professeurs recc .. :aient de
ceux-ci des attestatiON crites, et la t'm: dmdi, la permission
d'enseigner, faisait l'obj et d'une licence spciale. Afin d'exclure
dans l'exercice de la mdecine toute espce de charlatanisme
ou de mdiocre demi-savoir, on exigeait de tout m&lecin dsi-
reux de s'tablir qu'il produist un certificat d'aptitude officid.
Loi califienne dans l'est de l'empire et ordonnance suprme
des souverains d'Espagne. C'tait Bagdad que cette mC!lure
avait t prise en premier lieu.
En l'an 931,1e calife apprit qu' un mtdecin de
Bagdad avait commis une faute profosionnelle arant entran
la mort du patient. Il exigea qu' l'avenir tous 10 mdecins,
hormis ceux qui taient au service du gouvernement, fussent
un examen dont le entralnait li\ dlivrance
d'un certificat d'aptilUde profcssioundle_ 11 institua un ordre
des mdecins, en nomma prsident Sinan ben Thabit auquel
il ordonna de n'autoriser un mdecin exercer que dans la
seule branche Oll il avait prouv 53 comptence. A Bagdad
seulement, le nombre des mdecins s'levait a,lors huit cent
aoixante, sans compter. les mdecim au service du gouverne--
ment, ceci une poque o l'on et vainement cherch un
mdecin travers toute la province rhfnane !
Au XlI" sicle, deux cents aIlll 3prs Sin3n ben Thabit, c'tait
Ibn at-Talmith (mort en 1164) qui prsidait l'ordre des mde-
cins de Bagdad. Et voici l'histoire sa\'oufC\UC qui lui arriva
un j our qu'il faisait passer des examCIU, histoire galement
rapporte par Sinan avec quelques variantes :
Parn ceux qui se prsentaient l'examen 5e trouvait
un vnrable cheik aux ehC\o'eux blanC!. Sans "doute avait-il
quelques connaissances pratiques sur la faon de traiter les
cas les plus 3imples, mais aucun vritable savoir d'ordre mdi-
cal. Quelqu'un s'tait avis de ce qu'il ne possdait pas de cer-
tificat l'automant cureer sa profasion. QJand vint son tour,
Ibn at-Talmitb lui demanda:
. - Pourquoi le respectable cheik nc prend-il pas part
11..1 mains qlli guirissent
133
la discussion? Cela noua pennettrait de nous rcnseignu .ur
l'tendue de ses connaissances mdicales!
- Comment? fit le cheik en portant la main son oreille.
Quelqu'un auraitil dit quelque chose que je n'ai pas saisi?
Cela m'3rri"e souvent.
- Quel est ton professeur de mdecine? lui demand3 Ibn
atTalmith C!l levant la voix.
- Ql.1and un homme 3 ,atteint mon ge, lui rpondit le
cheik, il est poli de l ui demandcr : Combien d'tudianl:l as.tu
et quel est le plus rput d'cnlre eux? Mes p:-ofesseurs sont
tous morts depuis longtemps.
- L'usage veut rnalheurcuacment que nous posions cette
qUClltion, et crois bien que ce faisant MUS n'avons pas pens
mal , fit lbn atTalmith prvenant. Ds-moi nanmoins, 6 vn.
rable cheik! quels sont les livres et mdicaux que
tu as lus.
- Lou soit le ToutPui:ss:ant! N'est-cc pal de l'enIantiUage
que de demander un homme comme moi : Quels sont les
livres que tu as lus? A un homme de mon age mieux vau-
drait demander : Quels IOnt les livres et Jes articles que tu
as crits? ... Je vou qu'il me faut d'abord me prsenter toi!
Sur ce, , 'approchant d' Ibn at-Talmitb. il lui glissa voix
b=e :
-Je suis un homme g. j'ai une nombrcwc famille et
lUis connu comme mdecin depuis fort Toute
ma science consiste en quelques Irat{'ments simples et pra-
tiquCl qui me pennettent nanmoins de faire vivre ma famille.
Je t'en prie, ne me compromet! pas devant tous ces gcns!
Ibn at-Talmilh lui rpondi t lur Ir: mme ton:
- A la condition expreue que tu ne t'avises jamais de
traiter un cas auquel tu n'entendrais rien, ni d'ordonner ulle
purgation ou une saigne sauf dans des cas trs simples.
- Cc fut toujours mon principe! se rcria le cheik. Je
n'ai jamais prescrit autre chO!le que du sucre candi ou de l'cau
de rose.
alors la voix afm que ehacun pOt l' entendre, Ibn
al-Talmlth dclara:
- Exeusc-nou5, 6 cheik! Maintenant nous te oonnaissons
bien. Tu es autoris J)()ursuivre J'exercice de la mdecine ...
Et tandi, que le vieillard Ibn 3t-T3lmith
,'adreua au candidat suiv.:mt :
.. - Que! a t ton professeur?
134 Le soleil d'Allah brille sur {'Occid.Lnt
4C - Le cheik que vou! venez d'examiner, lui le
candidat.
Ibn at-TaImith clata de rire.
_ Un vaillant cheik! s'cria-t-il, une foi, calm. Te
conformes-tu bien ses principes?
Le candidat rpondit affumati\'enlcnt. Ibn al-Talmith lui
dit alors :
- Veille ne jamais les
Et il poursuivit l'examen des autrts postulants.
Tracer ses propres limites et ne jamais les franchir, td tait
le principe qui inspira les premiers examens imps aux sp.
cialistes. Tout chirurgien, par eJ:.cmple, subissai t une preuve
destine rvler s'il avait tudi les traits d'anatomie et de
chirurgie de Paul d'J::gine ou d'Ali ben Al.Abbru, s'il savai t
rduire une fracture, traiter une luxation, extraire des calculs,
procder l'ablation des amygdales. oprer de la cataracte.
ouvrir des abcs, amputer et trpaner.
Vuici en quels termes est rdig le diplme d'un spcialiste
arabe de peti te chirurgie : ... Aprs avoir pri Dieu de le
guider, nous lui donnons pouvoi r de pratiquer la chirurgie
dans la maure de ses comptences afin qu'il tire satisfaction
et succs de l'exercice de sa profession. Nous l'autorisol'Ul donc
soigner les plaia jusqu' leur complte gurison, . faire des
saignes, . enlever les hmorrodes, arracher les dents,
recoudre les ble!oSures ct circoncire les nourrissons ... Mail
pour le reste, il doit col'Ululter ses suprieurs et ses maltre&
plus expriments que lui.
Les conseih de mdecins, runis pour dlibrer sur les cas
pineux, constituaient une assurance supplmentaire contre
d'ventuelles erreurs et permettaient d'3ccroitre la so.ret du
diagnostic et la valeur de la thrapeutique. Le membre le plua
g du conseil en assurait la pr6:idcnce, au plus j eune incombait
la tche de rdiger le protocole de la sance.
Pour les grosses oprations, comme chez nous de nos jauni.
le chirurgien se fait assister par des confrres. L'un humecte
l'ponge d'anesth6ic, imprgne de haschisch, de jusquiame
et de vesce, et la tient devant le nez du patient, Un autre:
surveille le pouls, Le troisime entreprend l 'opration; J'in_
cision est faite avec la plus utrme prudence, ni trop grande
ni trop profonde. Un assistant tcarte les lvres de la plaie ave,"
Les mains qui gurissent
135
de fins crochets. ({ Coupe lentement et doucement pour sparer
la tumeur du tissu environnant. VeiUe ne pas endommager
un vaisseau ni . sectionner un nerf. Si tu as touch une veine.
ligature.la soigneusement pour que le sang ne te cache pas
le champ opratoire et ne t'empche pas de travailler avec soi n
et prcision. Une fois la tumeur extirpe, introduis ton doigt
dans l'ouverture pour' t'assurer qu'aucun dbris n'ut rest .
l' intrieur. Le cas tchant, extraiele prudenunent. Aprs
t'tre ainsi assur d'avoir tout nettoy, runis les bords de la
plaie (enlvc un peu de la peau superflue) et recoud3 avec du
tendon de chat. Td est l'enseignement d'Ali ben Al-Abbas.
M!\is dans le: cas d'un cancer - o l'on ne saurait compter
sur l'effieacit des mdicaments - il te faut loigner toute
l'excroissance de en <oupant largement autour de la
tumeur cancreuse afin d'tre sr d'en avoir exti rp toutes la
racines. Un linge imbib de vin doit obstruer la plaie afin
de prvenir les risques d'infection.
Il est bien bident que l'examen propratoire doit t re
entrepris avec le plu, grand soin. Loin de se contenter
ner l'organe douloureux, on dewa procder un examen
complet du malade. De quoi te plains-tu, eonunent vis-tu>
quelles sont "tes habitudes, queUes maladies as.-tu contracte ,
quels sont le! maux dontsouffrc ta famille? Tous rerneignements
qui doh'ent tre consciencieusement nots.
AilUi donc le mdecin soumet son patient . toute une srie
de questions (en va_lil aUlremem de nos jours?) tout en exa-
minant de pris son teint, l'tat de sa peau et de cheveux.
la qualit de sa respiration, ceci afin de se faire une ide de la
personnalit du malade, de sa constitution et de son temp-
rament. Informe-toi de la disposition d'csprit du patient,
Pose-lui un certain nombre de questions et efforce-toi de
dcouvrir si ses rponses sont rai sonnables ou non. Ordonne-lui
de faire un certain nombre de choses pour contrler ses facults
intellectuelles et sa docilit (airui sauras-tu si tu peu.x compter
sur une exacte observation de les prescriptions). Efforce-toi
de connaitre la nature de son caracti:re, de savoi r ce qui le
stimule et ce qui le dprime. De nos jours, aucun mdecin
n'examinera plus particulirement ni plus intgralement son
parient que ne le Ibn Ridou:m, homme d'une laideur
clbre et prsident du corps mtdical du Caire. Parle-lui li
voix basse d'une certaine cfutance pour vri fier la qualit de
Ion audition; dcmande-lui de regarder success.ivemcnt
136
Le sokil d'AUoh lnill sur l'Occident
objets proches et tloignb afin de l'l! lal de sa. vision;
examine sa langue. Contrle la force en lui faisant soulever
des poids, saisi r des objets et les aller ct
venir pour I)bxrvcr ses mouvements. t.tudie soigneusement
son pouls pour conna tre l'lat de son cceur. Dcmandc-lui de
s'aJl onger sur le bras ct jambes raidill, pOUf vrifier l'tat
de ses Palpe le Coie et les rcins et procde un examen
rigoureux de l'urine et des
Il cst tonnant de comtater le nombre de renseignementJ
que le, mMecins arobes savaient tirer de l'tude du pouls et de
l'examen de l'urine.
4( Un malade a+il un mdecin iJprk Dieu, si ce n'cst
Ibn Qourra? C'est par ces mots que commence le pome
qu'Aboul-Hassan as-Seri ar-Rassa ddia Ibrahim ben Thabit
ben Qourra - fils de l'lUtronomc et mMecin minent - qui
avait guri le pote d'une pricard te :
Ji ptiRl lui t".JI-je Undu mon vmt d'uri",
Qu'il lut" qui u ,aeluJit mtre lu ,6/1J et le pirUarM.
Il t'oit t4 rachle comm, fail wit
lA Touge dimrdant Jiul dam un tapis multicoWre.
Ici aussi la plus extrme minutie est dc rigueur. Nous ne
de'/ons nous fier aux indications obtenues par l'ex.."Ullen de
l' urine, dclare Ibn Sma, que dans Ci:rtaine5 conditions trs
prcises: il faut que l'urine la premib'e de la et
qu'elle soit analyst!e bref dlai. Il ne faut pa! que le patient
ail bu trop d'eau ni qu'il ail mang un Illiment contenant une
substance colorante, telle que safran ou la grenade ... JI ne
doit pas avoir excut de mouvements ni accompl i d'actions
ne corrnpondant pas sa forme de vie habitucllc, comme de
jener, sc lever tard, faire un effort physique immodr, car
tout cela peut influeT sur l'urine au mme titre que la faim
ou la colre. Les rapports sexuels troublent l'urine; les nawes
et les vomissements peuvent altrer sa nature et sa couleur ...
Les indications obtenues par l 'examen de l'urine sont bases
sur sa coukur, sa consistance, son aspect clai r ou t rouble,
son di:pt, son volume, sap odeur et sa mousse.
La moindre anomalie, lc moindre changement dans
de cho!es tait aussitt consigne par crit. Car le fai t
de col'.finner noi r sur blanc ct de ... erser au dossier les lments
fugitifs de la conversation ou la chatr.e fragi le des observations
liminai t toute fausse interpri:ution ultrieure. Dans les hpi-
Les mains qui gun-sml
157
taux on dressait soigneu!Cmcnt un procs-verbal de l'examen,
du des prescriptions ct de leur effet, de l'volution
gnrale, bref un tableau synoptique rigoureux de chaque cas.
De J'ensemble de ces dossiers des grands hpi-
taux de Bagdad au cours du premier quart du x" siclc, naquit
un colossal ouvrage mdical qui, des sicles durant, servi t de
manuel au corf" mdi cal europen; ouvrage de compilation
compos pour son usage personnel et pour l'instruction de ses
lves par le plus grand mdecin du l\'Ioyen Age et l' un
des plu3 grands mdecins de tous les temp' lt.
L' nn des plus grands mdecins de tous les t emps.
li Y a &ix cents ans, la Facult de mdecine de Paris pc.ssb
clait la plus petite du monde : un seul ouvrage.
Et c'tait celui d'un Arabe.
Ouvrnge ! i prcieux cependant que Sa Majest Tr Ch*
tienne le roi Louis XI en personne dut dposer une caution
de dou1.c livres d'argent et cent i:<:us d'or pour (lue lui ft
confi Ci: trsor. Sa Majest dsirait que ses mdecins pl.WCnt
le consul ter chaque foi:! qu'elle tomberait malade.
Cet ouvrage qui constituait lui seul tout le fonds de la
biblioth}ue n'en embralsait pas moins l'ememble de la science
mooicalc depuis l'Antiquit jusqu'en 925 aprb J susChrist.
Les quatre sides suivants n'ayant pour ainsi dire rien
dan! ce domaine, cct ouvrage colossal issu de la plume d'un
Arabe c.ompensait largemellt l'ensemble des i:<:rits K'COndaires
dont les bibliothques des monlUtres etaient pleine!.
Les Parisien! connaissaient la valeur de Icur trsor. La preuve
en est qu'ils le\'rent une statue la mmoire de son auteur
dans l'audi torium maximum de leur tcole de mdeci ne, si
bien qu'auj ourd'hui mme, chaquc foi! qu'ils se.ri:unissentdans
le grand amphithtre du boulevard Saint-Germai n,
<liann en mdecine ont l'image de cet Arabc devant les yeux.
Ses compatriotes J'appelaient Ar-Rasi (RhasC1 pour l'Occi-
dent). Il se nommait cn ralit Abou Bekr Moharruned beo
Sakeriya. Il tait n Raj dans la province de KhorallSall
- lgrement l'est de l'actuel Thran - au milieu du
txtI sicle, c't$I--dire l'poque o en Occident petits-
fJs de Charlemagne dbnembraient le royaume carolingien.
Des Scythes grands et blonds que les Ambes appelai ent les
138
iL .wleil d'Alh:h. brilk sur rOaidetll
renards toUX" de Raj .... ivaient alors dans le! casbahs de la
montagne, et ArRasi tait l'un des leun.. .
Adolescent Ar-Rasi ne parat pas plus partIculIrement dou
que bon de ses compagnon:;, eux il
la philologie, la philosophie ct lM mathmatIques, ,maIS nen
n'indique encore qu'il soil n pour une 1V;mdc dcstme. S.cul
son talent de musicien semble assez dvelopp. Il acqUiert
unc ttrtaine notorit locale de chanteur et de cithariste tout
en assurant sa subsistance comme employ d'ml -bureau de
change. Existence qu'il mne jusqu' l'ge de trente ans. Peu
satisfait l outefois de cette vic au ralenti et dsireux d'accomplir
de grandes choses, il tourne alors le dos au bU,reau de change
et sa ville natale pour gagner Bagdad, la Ville du bonheur
ven laquelle tant d'autres avant lui qui briguaient le succs
se sont galement tournts. Et Bagdad va effectivement marquer
son de1tin.
Avec une ardeur qui ne demandait qu' s'employer,
Rui sc plonge dans l'tude de la mdecine. Sous la
d'un daciple de Hounan ben l chaq, chef traducteur des Beru
Moussa. et de plusieurs califes, il assimile les mdecines grecque,
perse, indienne et arabe. Une fois nanti d'u?c ,soli?e instruc-
tion et d'une vaste culture, il retourne Ra] ou lm est confi
le poste de directeur de l'hpital de la ville. Mau. pas pour
longtemps, car il solci.te bien.tt mdecll: du
grand hpital de la capl talc:, Ville d un milhon et derru
Il est choisi parmi cent postulants. Et, de plus, le palau
fien lui ouvre ses poncs : le voil promu mdecin uaitant du
lOuverain.
Sa rtnonune, tant de mMecin que de professeur, est si
extraordinaire qu'elle lui auire des lves de toutes les pro-
vinces de l'empire. A l'hpital, une longue .file d'tudiants et
de mdeci ns, avides de profiter de son saV?I!, et de exp-
rience se presle derrire lui pendant sa VISi te quotidienne
l'hpi;al. Ses cours et ses leons cliniques som suivis par
une assistance considrable, compose nOIl seulement de ( Sd
propres tudiants, mais aussi des lves de ceux-ci et dt bien
d'aut res encore. J amais on n'a rien vu de tel. Dans tou!. les
cas douteux, c'est le jugement d'Ar-Rasi qui fait autorit .. Il
reprsente le dernier espoir de ceux que les autres mdecUls
ont condamns. On vient le chercher de trs loin, tant est
rpute l'infaillibilit de son diagnostic. ,_
C'est ainsi que deux cents ans plus tard, au temps d Ouss:u
Les mains qui /:,''Uriucnt 139
biah. on racontera encore l'histoire suivante: Un jour qu'il
faisait route ven Bagdad, un jeune homme s'est mis cracher
le sang. Affol, il se prcipite chez Ar-Rasi. Trs inquiet sur
son sort mais peI'l!uad nanmoins qu'il ne saurai t se mettre
entre de meilLeures mai ns, il montre son crachat au mdeci n
et lui dcrit ses symptmes. Ar-Rasi l'examine fond, mais ne
trouve rien qui puisse permett re dt songer soit une phtisie
galopante soit une tumeur cancreuse. Dans l'incapacite ail
il se trouve de formuler un diagnostic, demande au
jeune homme de bien vouloir patienter un peu pour lui laisser
le temps de la rflexion. Le patient se met alOI'l! crier et
.se lamenter: Si le meilleur mdecin du monde ne peut
jdentifier mon mal, ks pleureuses pourrant bientt s'enrichir
. mes dpens!
of( Ar-Rasi s'absorbe dans une longue mditation,
- Quelle eau 3.!i-tu bue durant ton voyage? demande-t.i1
finalement.
- - J 'ai puis de l'eau ici et l, dans des puits ou des mar-
cages.
- Dans ce cas tu a!I d avaLer une sangsue qui s'est fixe
daru ton estomac. Reviens demain pour que je t'applique le
traitement ncessaire et d'jci-l exige de tes serviteurs qu'ib
se conforment strictement mes instructions.
fi Le lendemain matin, et conformment ses ordres, les
strvteurs du jeune homme apportent au mdecin un gros tas
de mouue. fait absorber celleei son patient, qu'il
avait pris soin de laisser jeun, j usqu' ce que celui-<:i en soit
compltement gav. Apr! quoi il le fait vomir. Et dans la
mousse rejete apparait effectivement une sangsue. Soulag
l'ide qu'aucune femme ne viendra pleurer sur sa fin prcoce,
le jeune homme va partout glorifiant la sret de diagnostic
du Prince des mdecins . de i' - Hippocrate des Arabes ,
du Gurisseur des croyants. Mo
Aucun mdecin Galien n'a possd un savoir mdical
vaste qu'Ar-Rusio Infatigable, celui-ci ne cesse d'tendre
le champ de ses connaissances. Non content de se pencher sur
les malades durant le jour et sur des livres ou des expriences
de chimie durant la nuit, il entreprend awsi de grands voyages
rudes. Il entre en rapports avec les rudits plus minents
de son temps. Il inculque ses lves une haute conception
morale de la profession mdicale et par la parole et par la
plume lutt e contre le charlatanisme. Le jeune homme qui
140
s'adonnait la rnwiqut et au courtage est devenu un mdecin
favori des princes, enfant chri du peuple et idole
des pauvres gens qu'il ne manque jamais d'aider financire>
ment aprs leur guriron alon que luimme vit fort modeste-
ment, presque dans l'indigence.
Il meurt en 925 dans Je plus complet Sa gn.
rosit sans bornes a fini par le r&:luire luimme la mendi-
cit. La .. indicte d'envieux confrho:, qui n'avaient mme pas
besoin de chercher un prtexte pour $e dbarrasser d'un phi-
losophe aussi libn: penseur sur les plans religieux et politique,
J'avait depuis longtemp' ch:me de Bagdad et mme de tout
poste officiel Raj.
Chadicha, sa mur, hberge l'homme priv de toutes res-
sources. Autant le milieu cie sa vie a t brillant, autant sa
fin est lamentable : celui qui a secouru des millien de gens
devient aveugle. Un coup de fouet dont l'a gratifi le matre
de la. province de Khorassan, le cruel AI-Mansour ibn Ichaq,
pour avoir manqu cerlaines expriences chimiques, teint len-
tement sa vue.
- Dis-moi combien de membranes limitent l'il humain?
demande Ar-Rasi l'ophtalmologiste qui doit l'oprer. Pris
de court, cclui-ci bredouille. Nul ne touchera mes yeux qui
ignore cda! On ft beau lui 3SSllrer que l'opration pourrai t
lui rendre la vue, ArRas.i persiste dans son refus. 4( J 'ai tant
vu de cc monde que j'en suis fatigu.
Son esprit devance son ame et ses yeu."t morts regardent ce
que la. plume itLKrit sur le papier :
Un jour vmdrtJ
O je nt SeTai plus,
CaT du limon
."don 6mt s'iUiJt.
Vm quels ,ina?
VeTS quels riMgtl?
Oman t1m1! dis-le-mai,
O 111/tJ rtlrtJile qui
La moisson de cette existence, voue un travail forcen,
est nonne. Chadicha ne possde pas moins de deux cent
trente gros ouvrages, monographies et \ratts de moindre impor_
tance. Ouvrages qui Wn[ loin de ne concerner que la mede-
cine et la chimie, car prh de la d'entre eux traitent da
Les maru 'lui gurissml
141
thologie, de philosophie, d'astronomie, de physique et de
mathmatiques.
Entre autres, un trait lur le vide qui a pour titre lA raistm
pour LDqru/{, lin aimant attire lt jfT; un Lm: sur LDjor/1U dt t'unwrs
o la preuve est faite que la Terre tourne autour de deux axes
et qu'clIe est plus petite que le Soleil et plus grande que la Lunc;
une Critiqcu du Rtligions; la $cia.ce dicine, ouvrage dans lequel
ArRa.s i admet l'existence de cinq principes divins qui grent
le monde - quelle hrsic l'gard de l'lslam! - , un ouvrage
qui se prononce en fa"eur d'une morale affranchie de toute
religion et enseigne affronter courageusement la vic sans se
laisser troubler ni par la menace ni par la promesse d'un
au-del car, la raison et la science l'ont il n'y a pas
de vie aprs la morl, A ct de ces ouvrages, de! posies lyriques
et ... dei livres de cuisine.
Mais ce n'est pas lut. Chadicha a galement un coffre
rempli jusqu' ras bord de paquets de notes manuscrites.
Chadicl.a sort un feuillet et lit : Abdallah ibn Saoudabah
souffrait d'accb de fivre intermittents, qui revenaient soit
tom les six joun, soit tou., les quatre jours, soit tous les deux
jeun, parfois mme tous les jours. Durant ca accs de fih're
qui s'accompagnaitnt de lgers friSSON, le malade urinait
beaucoup. A mon avis, il s'agissait soit de la malaria soit d'un
abcs du rein. Au bout d'un certai n temps, je dcelai du pus
dans l'urine de mon pztient, auquel je pus alors dclarer que
la fibTe ne reviendrai t pas. Prvision qui se vrifla. Cc qui
m'avait tout d'abord. de diagnostiquer sans hsiter
un abcs du rein tait le fait que le patient avait souffert
auparavant d'accs de fivre intermittente. Or, l'vnement
confirmait le bienfond de mon opinion premire selon laquelle
cette fivre pouvait avoir une cause inflammatoire. J'ajouterai
que !e patient avait omis de me signaler qu'tant debout il
ressentai t un poid:! dans la rgion des reins, question que de
mon c6l j'avais omis de lui poser. La frqueJ;lce avec laquelle
il urinait m'et confirm dans mon ide d'un abcs du rein si
j'avais lU que pre souffrait d'une faiblesse de la vessie
et que mme dam les momenll Qi."t il se portait bien mon client
proccup de ce ct.-l. Ce qui prouve une fois de plus
que jamais nous n'agirons avec trop de soin ni de circolUpection
- qu'Allah ToOUS guide! Je prescri,'is ensuite un diurtique
mon patient jusqu' ce qu'il n'y eut plus aucune trace de pus
dans l'urine. Puis je lui fis prendre de la glaise, de l'enceIU et ...
142 U so/Lil d'Allah bl'illt sur l'Occident
La note ,'arrte l. Chadicha prend les suivantes Abou
]kkr ben Hi1al sc plaignait de douleurs dans la rc!gion de
l'estomac .. Mohammed ben Issa souffrait d' uneooxalgie ..
Un non-sens que de vouloir examiner et ranger tout ccla!
Le coffre reste ferm pendant de longues annes, i'o.fais un
beau jour lbn al.Amid, vizir d u sultan, arrive Raj et pntre
dan:l la maison o Je clbre mdecin , ' est teint. Il remet
Chadicha une Iorte somme d'argent, en change de quoi il
c:nporte le coffre. Runissant alon ln mdecins de la ville
qui furent les lvca d'Ar.Ras, il les charge d'examiner toWi
ces paquets de nota, de les classer et , partant de l, de rdiger
un manuel l'wmge des membres de leur profC3sion.
Cet ouvrage en trente volumes, encyclopdie complte de
la mdeci ne depuis Hippocrate j usqu' Ar.Rasi, a pour titre
arabe Al HaJiui (le Rservoir de la En Occident,
on le nCtmmeta : COlltintTIS. Qud prodigieux uvoir que celui
de. cd homme! Ar-Rasi a l u tous les traits mdicaux qui
lui furent accessibles. Pour chaque cas il a transcrit
dCll extraits des ouvrage! grecs, indiens, penes, syriens et arabes
s'y rapportant, avec l'indication preiJe de ses sources. Et il
a galement not ses propres rflexions ct ses propres exp.
ricnces .rur les mtUla sujets. Le t out dan$ , on esprit tait des--
tin constituer les t lcmenb d' un vaste ouvrage de mdecine
ql. ,etait Je couronnement de sa carrire. Seules, la cci t ct
li mort l'empchrent de mener tttte uvre son tcnnc.
Entre les mains de scs cet amas de not es s'cst mu
en un ouvrage norme sans doute, mais dcousu, peu maniable,
et dont la. structure ne saurait en tout cas se comparer la
belle architecture, la concision mthodique de! autres OU\Tages
du maltre.
C'est ce ql. explique d'ailleurs que ses deux autres manuel s
de mdecine (description des maladies, de leurs symptmes,
de leur volution clinique el de leur thrapeutique) se soient
rpandus plus largement et aient t plus frquemment tra.
duits q ue ce Goliath, savoir : le Li6tr pretwsw et le Liber
f1Udi&inolis ad AlmllJlJorrm (en abrtg : Liber AlmollSOrU) , ce der-
nier ddi - aux. temps heureux - au gouverneur de la pro-
vince de Khorassan.
Un autre ouvrage d'Ar-Ra5. connut galement une grande
vogue : Guiruso,...s III uu hturt, la rcqute du vizir Aboul
Qasim ibn Abdallah 3prb une discussion sur la durte des trai-
tements mdicaux. Voici d'ailleun ce que raconte Ar-R.ui ..
Les maltI.J qui guirissenl
143
propos de cette discussion : " Quelques-uns des mMecins pr-
sents dclarhent que Je traitement d' une maladie demandait
un ga! celui de sa formation. Opinion qu'ils n'met-
taenl qu' 6 n de compter au patient un grand nombre
de visites, donc d'exiger de lui des honoraires levs. Le vizir
fut. de dire que maladies pou-
Vai ent ctre gunes en une et me pria d'crire un livre
SUl" ce sujet. Le ,"oici.
Son Lit." POUT ,tu:c qui 1I'ont pas dt rrrldtn li proximit jouit
galement d' une gran<k popularitt. C'est Je premier diction.
naicc. mdical l'usage des familles. Il dcrit avec prcision
les diverses maladies et indique les remdes que l'on peut se
procurer paltout sans oublier ceux que l'on trouve pone
de la main dans sa cuisine.
Sa monographie de fonne figurative sur la Variok Il la Rou-
geole s'attire une renomme durable. Voil qui est vraiment
Ici, le clinicien Ar-Rasi a pu, de tous prjugs
ct de toutes spculations thoriques, explorer lui.
meme le liVre de la nature, se fier ses yeux et ses expriences
personnelles. On n'avait rirn vu de tel depuis des sicle! :
description d'une maladie prisr sur le vif et expos des mesul"Ct
thrapeutiques prendre cn fonction de cette descri pti on et
d'dIe .seulement. Vrai petit chef-d'uvre donl en Occ.iden: on
a imprim plus de quarante ditions de 14gB 1666. A cet
ouvrage se rattachent des traits annexes sur le rhumatisme
articulaire, les calculs et les maLwes de la. vessie et des rens
Jes maladies infantiles. '
Ar-R.a$i tudie galement les influences climatiques sur l'tat
sanitaire des individus. Il indique Irl condi tions d'hygine aux.
quelles doivent satisfaire les logements et recommande de les
muir de bains. Il s'inquite des problbnes d'assainwcment
de l' air, de l'limination des mauvaises odeurs. de J'aration
el de la trmprature des chambres de malade. 11 jnsisie sur
la de ne boire qu'une eau potable irrprochable el
de falCC de frquentes ablutions. Des ablutions! Vice combien
odie.ult au...: yeux des Pres de l'.tglise, ct jusqu'au temps des
<:roUlades condamn. par le Moyen Age chrt ien, au mme
btre que la gymnastique, couune une forme de libertinage et
d'impudici t.
prfe toujoun les plantes m&Jidnales aux drogues
Il compose des ouvrages dc dittique el des livres
de CUlSme. Il dOMe des conseils lut la faon la pl us laine de
144
u soleil d'Allah briUe .{Ur l'Occirknt
prtpan!T les aliments . .c Il ne faut pas" dit-il, l a haricots
secs daN l'cau o ils ont tremp, CCCl afin d vi ter toute
menlation int estinale .... Il donne d:s r(cettes pour la conser-
vation daN le \' jnaigrc des aubergi nes, oignons.
concombres et piments, ainsi que des indications pr0iSdi sur
la faon de prparer les confitures d'oranges,
de rosts de cMm!! et d'abricots. AUJCjcunes mdca.N, Ar-Rasl
prodigu'e des consdls pleins de s3g;sse : fois que
peu,," soigner grce un simple rgime ahmenlaltt, ne prescrlS
pal de mdicament, et chaque fois qu'un remkl.e banal peut
suffire, n'en prescris pas de complexe. ..... .
D'ailleurs Ar-Rasi Iuimme ne prcscnt JamalS de nouveaux
sans les avoir d'abord consciencieusement
vb : il les exprimente sur des afin d 'tudi:T l'action
des substances chimiques sur l 'organume. Je ne crou pas que
le mercure soit trs nuisible, dc.L'Ue-t-i l (Ii tort assurment).
Sans doute de violentes douleurs . dans le bas:
ventre mais l'organisme l'limine parfaitement bien, surtout Sl
le sujet se donne du mouvement. J'en ai fait absorber un
singe que j'avais chez moi et tout l?am ,e0lIl:me prevu:
j 'ai pu COllstater que l'animal se tOrlillalt, gnllal t des dents
et pressai t ses mains sur son ventre. Par contre, le calomel
(protochlorure de mercure) et surtout le sublim (bichlorure
de mercure) sont des poisons trs actirs ct trs Ils
pro\'Oquent de violentes douleurs dans le bas-ventre, do; coliques
et des scl les sanguinolentes. La vapeur de mercure peut mlme
ocC31i onncr des paralysies ... ,. .
Ar-Rasi ne fu i pas :seulement un gy-and mdecill. Il fut
Icment l'un des premiers chimistes dignes de ce nom., la
base d'expriences mthodiquement prpares, cet
savant sut dbarrasser la chimie de touS les lmenu mystiques
dom les alchimi stes ,'avaient affublee. Il fut !!galement le pre-
mier mettre la chimie au service de la mdecine. .
Et pourtant, parmi les geN du peuple que cet horn:ne SI
gnreux sCGOurait par tous les moyens en la
Ugende courait qu'Ar-Rasi avait dcouvert la pierre
phale lui pennettant de transfonner lc?U5 les vils en
or. El J'on allait racontant que ses aliments, CULU dans du
marmites d'or, lui taient servis dans de la vaisselle d'or!
MMecin par vocation. Ar-Rasi s'cst senti rcsponMble de
l'thique de la profmion mdicale. Sans doute, aprb sa mort,
145
fallutil a ttendre six ans pour voir s'instaurer les examens
gatoires et les autoruations officiell es d'exercer. l\{ais il ne fai t
aucun doute que la campagne qu'il mena contre le
tanisme mit en vidence aux yeux de tous l'urgence d'un net
d!!part entre les charlataN vnaux et les vritables m&lecins,
et qu'clle accrut lescxigcnces relatives la formation des jeunes
gnrations de praticiens.
Ar-Rasl n' avaitil pas de tout temps mis en garcle ses lves
contre la rurestimation d'un diagnostic uniquement bas rur
l'examen de l'urine, examen dont on ne se contentait que trop
volontiers depuis l 'Antiquit? Sur cc point, Ar-Rasi dploya
toute la force psychologique de ses arguments pour lutter contre
ICI escrocs profcsskmncJs, contre ceux qui affirmaient qu'un
simple vem: d'urine suffuait leur rvler le pass et l' avenir
de leur client, contre ces individus qui poussaient l'effronterie
j usqu' engager des espions chargs de s'infonner des
tians d'existence de leur malade dont ih taient ainsi secrHe-
ment i nforms. Moins un escroc de cette espce posait dei
questions Ion de son examen , plus la masse ignorante avait
foi en des capacits a twi sumarurelles.
Ar-Rrui r aconte non sans humour : Lors de mes dbuts
dans l'exercice de la mdecine, j e m' tais promis de ne poser
aucune question au malade partir du moment o. j e serais
en possession de son urine, grce q uoi je fus un mdedn
trs considr. l\.1ais plus tard, lonque je m'avisai de changer
de mthode et de queslonner mon patient, mon prestige dimi-
nua sensiblement. On me le fit d'aiUeurs comprendre. sans
detour : f( Nous perWons qu'il te suffi rait de voir notre. urine
pour te prononcer lur notre cas. Or, Mtu COnstatoN le
f( contraire ... J 'essayai, mais en vain, de leur expliquer que
le RUt examen de l ' urine ne pouvait suffire assurer un di a-
gnostic et qu'ils avaient eu tort de se laisscr sduire par les
boniments des charlatans. Car si un mdecin peut en effet,
grAce aux symptmes, dceler bi en des chosCll que son malade
lui tait, il ne saurnit cependant connatre le succb
qu'un charl atan qui dclare: Celui qui a vacu cene urine a
dormi hier avec une vieil!e fenune, ou bien : I1 a pass tant
d'heures de la nuit couch sur le ct droit, et autres sornet tes
dU'mme genre ... Les malades exigent que Je mdecin, tel un
magicien, les gurisse lur-le-champ, car seul un rsuUat patent
ct immdiat les impressionne, et ils n'ont que peu d'estime
pour l'homme auquel chacun de ses actes mdicaux pose un
146
Le sofeil d'Allait briUe sur l'Occident
cas de conscience. Le public ,'ex.wic sur certaines mervcil
leuses gurisons accomplies par des charlat.ans, mais oublie ou
tait leurs mecs.
Ce mdecin !'csprit observateur ct pntrant tai t un grand
seigneur ct - cc qui ne va pu tlces.uiremcnt de pair - un
tre prorondment humain. Sans doute l'Antiquit avait-cllc
dl!:j soumis les mdcciru UDe thique: leve: tout jeune
mdecin devait prter le fi: serment d' Hippocrate Apollon,
Asclpios ., Hygie, Panade, toUlS les dieux et desses
(<< Je jure de veni r en :ude aux malades dans les ma,OOnt
qucje visiterai ), mais elle ne leur demandalt pas de soigner
les incurables. Leur devoir au contrai re tait de leur refuser
toute assistance. Hippocrate disait: te La mb::l ccine est l'art
de dlivrer les malades de leU" souffrances, de diminuer la
violence du att.1qucs du mal, mais eUe exige aussi qu'on
n'approche pas ceux que la maladie a dj vaincus, car on
sait bien qu'lon la est impuissante.)J
Et cc fut un musulman, Ar-Rasi, qui le pttmier insista
pour que le secourt au"i les incurables. Consid-
rant qu' il s'agissait l. d' un devoir de la plus haute
il exprima son opinion en CC5 termes: Tout mdecm dOit
persuader son patient qu'il gurira et enttttenir en lui cet
espoir, si l'issue est des plus douteuses. L'esprit imposant
sa volont au corps, le mde<:in doit encourager celui que la
mort a dj marqu pour lui insuffier un regai n de vigueur.
Quelle audace et quelle riposte Geyler de
Kaisersberg. Le mdecin, qui au lieu d'appeler l'att ention du
malade sur sa fin prochaine lui fait au contraire e:5pru la
gurison, le dtourne ainsi de se remettte temps entre les
mains de Dieu ! "
Chez les musulmans, le poi nt de vue est diffrent. lIn
m&:l eci n ne doit jamais bisser paratre que son patient est
condamn sanJ dclare Ibn Sina, rompatriote d'Ar-
bi.
Ar-Ra,si ct ses confrrrs arabes avaient largement devanc
l'Occident danl le traitement psychique da malades, incu-
rables et alins. Mais leur exemple passa peu prb inaperu.
L'Occident rcoltait ce qu' il : une moisson vri-
tablement sinistre. Tout au Jong du Moyen Age, et jusque
fort avant datU Je cours du xvw
t
skle, les incurable:5 et parti-
Esculape. (N. d. T.)
s main.s qll;
147
culirtment les malades mentaux, tcoU! les un! et les autres
pour des pouds du diable, furent les pitoyables objets e la
thb e, combien funeste, de la punition divine du pch.
Gurir les troubles psychiques ou mentaux, cela se rsumai t
chaucr les dmons qui t( Je malade. Les fous
i noffensifs - ceux du sexe masculin tout au moins - que tout
gamin des rues pouvait ai5ment rcconnaltre leur aceou-
trement bigarr et orn de grelots) taient laiub
al libert, une libert penible cependant, car la foule ne leur
mnageai t pas ses quolibets. Mais qui statuai t sur la gra\'iti:
du CM? Qui d&idait si le fou tai t inoffensif ou non ? En t498,
le conseil de Francfort pria le couvent de Sain't-Amtatt de lui
envoyer un pour examiner le patricien et chevin J acob
Ceuch, de tenir des propos incohrents, et juger
l'il tai t ou non possd du dmon. Aprs quoi, d'ailleurs,
Je mali\de {ut transport dans le couvent afin d'y tre exorcis.
Dans les tas graves de po5Scssion , c'est--dire lorsqu'on
n'avait pa! russi exorciter 1e:5 malades, ceux-ci ti\cnt enchai_
nb et soit emprisonns, soit internbl vie dam de:5 a!iles
d'alins o ils tombai ent sous la frule de gardien! grossiers
et brutaux. Si on les malmenait c'tait, disat.()n, pour briser
leur rsistance. En 145J, Francfort, un fou d'avoi r
maudit le saint sacrement fut chti avec la svrit
que s'il avait t en plei ne possession de !Cs facults mentales.
En I49O, Contz Fage!, lpreux atteint de maladie mentale, fut
mis . la torture pour avoi r blasphm.
Alors que chez les Grecs l'ali n tait confi aux soins de sa.
propre famille, chargc de l'isoler et de le mettre han d'tat
de nuire. aJon que dam les pays arabes il bneficiait., dans
le service des maladies nen-ewcs des hpitaux ou mme, comme
c'tait le cas Bagdad et au Caire, dans des cliniql.les spca-
lises supervises et inspectes chaque semaine par le sultan,
d' un traitement appropri appliqu par un spcialiste, en Dcci.
dent et j usqu'au XIX" les malades mcntaux furent jets
dans des cuJs.de-basse-fosse et trai ts en criminels_ On ne trou-
nit guhc qu'en Espagne, reliquats d'ailleurs de l'occupation
arabe, des hpitaux rservs aux innocents:t. En 175 1,
l'Angleterre fit une timide tentative pour que soient accordl
aux malades mentawc. les soins appropris. En France, la
fin du xvme sicle, le mdecin Philippe Pinel arracha la
Convention nationale l'autorisation d'extraire les alins des
prisons pour les hrupitaliser .
118
Le d'Allah briUe sur l'Occident
Outre les maladies psychiques et mentales, d'autres maux
encore mal connus, auxquels on de ce rai! des causes
\.llcnt traits par l' exomsmc conllldr
unique remde. Au xrx
8
sicle encore, le p: te et mdcan de
Weinsbcrg, J ustinw Kerner, ami de, les professeun
munichois Schubert, Baader et von Rmgscu, Eschenmaycr de
Tbingen et le professeur Heiroth de Leipzig aiguisent leur
plume pour approuver la thorie scion laquelle tout malade
mental est un possd en .tat de p<:h, seulement
par l'exorcisme, la et des samt!. El'!' r824,
le professeur Windischmann. de LeipZIg clbre le manage de
la mdecine ct de la thologie chrtltcnne en ces tennes mmo-
rables : La maladie a vritable sige dans l'me que
dsir a et finalement dglc. Tout mdecin qUI
ignore la nature ct le pouvoir de l'exorcisme se prive d'un
remde essentiel. D'o la nces!it d'une mdecine chrtienne.
Une maxime arabe disait:.c Celui qui manipule des perles
doit veiller ne pas en dtruire la beaut. De celui qui
veut guri r le corps humain, la plus noble criabon de la terre.
doit l e traiter avec prudence et amour ...
La puiS:!'ante personnalit d'Ar.Rasi reflte tout ce.qui
tue le C'M&etre et la valeu.r de la mdeCine :
Ar-Ras est le type mme du mdeClll profond6nent. pentr
de H. vocation ct de ses responsabilites, de celui qUI secourt
toutes les dtressa. Il est la fois l'ducateur de toute une
gncration d'accllents mdecins, l'encyclopdiste qui taS$emble
et remanie le vaste savoir mdical de ses prdcesseurs, le
clinicien observateur et rflchi, le chercheur et le chimiste
qui ralise des exprienca multiples, l'organisateur qui
ordonne clairement et mthodiquement touk:5les conruUS$3nces
mdicales de 80n temps.
Les chaiDes des Anciens .
Les t roubles digestifs chIoniques du calife AI-Mansour et,
vingt ans plus tard, les violentes rnigraillCS. d'Haroun .al-
Rachid avaient donn le branle. Par deux fOIS, les courm:n
du palais de Bagdad avaient enfourch leur1 chevaux ct par-
couru la longue route menant Goundichapour, prs du gol fe
Persique, pour y qu6"ir le directeur de la clbre <:olc de
l .e$ maill.f qui gltirismd (49
mdecine fonde par les Sa!Sanides : le phe, puis l e fils Bar-
lichou, dont la descendance aUait fournir jusqu' la quatribne
(lU cinquime gnrati on mdecim traitants des ca.life3.
Tous deux amenrent Bagdad l'h6-itage des Grecs, conserv
et entretenu Goundichapour. C'est ainsi d'ailleurs que le
mdeci n indi en Mankah et son compatriote Salih ben Dahleh
(qui arracha la mort l'oncle d'Haroun al-Rachid) appor_
trent la cour de Bagdad les connaissances mdicala des
Indiens.
Un sicle s'tait couM depuis lors. Les Arabea . 'taient fami-
liariss avec la somme du savoir des Grecs, des Indiem, des
Syriens et des PttSC$. Et lorsque Ar-Rasi arriva pour la pre-
mire fois Bagdad. en 880. il Y trouva dj de nombmuea
et Cllccllcntcs tradUClt(lJU de tous les ouvrages mdicaux des
Anciens. En outre des mdcciru arabes. tels qu'Al-Kindi,
Al-Kirani, Ya)'A ben MassaouaIh, Thabit ben Qourra et
Hounain ben Ichaq avaient dj fait leurs prem.irCl armes
dans Je domaine mdical. La mdccine arabe commenait
sorti r de l'enfance. Vint alors Ar-Rasi qUi lui confra sa majo-
rit, Tout comme Hippocrate avait prsid J'panouisse-
ment de la mdecine grecque, Ar-Rasi prsida celui de la
mdecine arabe, Ma$ ce n'cst pas l leur seul trait conunun,
Avant de voler de leurs propres ailes, les Grea avaient puUt
les premiers lmenb de leur science mdicale en !gypte et
en Orient. Hippocrate lui-mme, auquel la postrit dcerna
par reconnaissance le titre de pre de la mdecine., n'tai t
qU' li n maillon, et non le premier, d'une solide chaine. Cc ne
furent pas des innovations sur le plan mdical, des foC faits
nouveaux )) qui le rendirent clbre aux yeux de futurs conIrrCI
dj d'Ulez vastes c:onnamances Les
crits hippocratiques. runis plUl! tard sow son nom A
Alexandrie renfermaient le patrimoine lgu par la tradition.
Mais ce qui faisait la valeur.fondamelltale de ces crits,
l'enseignement par eux prodigu au mdecin qua nt l'attitude
qu'il se devait d'adopter tant des malades que de la
maladie.
En cc temps-l dj, on sc plaignait d'avoir affaire des
imposteurs, lmena irresponsables ou charlatans. Hippocrate
leur opposa l'image idale du mtdccin indpendant, exempt
de toute influence religieuse et profondment conscient de son
devoir professionnel, devoir qui a li depuis lors les mdecins
de tOUl! les pays ct de tOUI les temp'o
150
U joUi[ di111llh bri/k rur ['Occident
Mais c'est un autre titre encore qu' Hippocrate doit d'tre
mt un moo!!:k imptrissabIe. son nom, en effet, que
se rattache une conception prcise de la maladie ct du traite-
ment des malad6. L'opposition de deux tendances, qui sc
prolongera travers toute l'histoire de la mdecine ct atteindra
son apoge au Moyen Age, se mLnifestait dj de faon patente
dans la lutte qui mettait aux prist:s les oks asclpiades de
Cnide ct de Cos.
Hippocrate., le Sage de Cos, :l\l1it le daro.ger que pr.-
sentait le temp6-ament particulier des Grecs : tendance
noyer l'image empirique sous un flot de thories philosophiques
et de spculations arbitraires, tendance: partir d'un tout dress
en postulat pour par .... enir par voie de dduction au phnomne
ooI, procd que les naturaliues et la plupart des mdecins
grea se plaisaient 1 employer. Une science exacte oorrune les
mathmatiques pouvait sans doute en tirer un certain profit
mais certes pas une science opCrimentale comme la mde-
cine. De l'avis d'Hi ppocrate, une telle mthode ne pouvait
qu'garer la mdecine sur une fausse route. Selon lui, ce n'tait
pas la voie de la spculation, dgage de toute entrave, qui
pouvait mener la mdecine a u rsultat recherch, mais bien
celle.de l'observation et de l'exprience pratique au chevet
des malades. Plutt que quelques sch6nas rigides conus !Ur
un plan purement philosophique et rsumant les maladies
types ct leur \'Olution, c'tait chaque cas individuel consi
der en fonction de son milieu individuel qui devait guider
le mdecin.
Hippocrate n'en avait pas moins adopt la. Cheorie d'ErnA
pdocle !uc les quatre lment.! : c.hez tout homme bien por
tant sont mles, dans de j ustes proportions, les quatre humeurs
cardinala, eavoir le sang, la pituite, la bile et l'atrabile,
chacune de ces humeurs ayant !cs qualits propres. La maladie
rsulte d'une altration des proportions harmonieuses du
mlange. Par cette concession la tendance de 5<:S cornpa
teioteS spculer, A manier ingnieusement images et ides,
Hippocrate avait rendu hommage la philosophie grecque .
et laiss le cbamp libre aux spculateurs de l'avenir!
Ceux-ci ne sc firent pa!! attendre longtemps! Dj les propres
disciples d'Hippocrate abandonnaient la voie trace par leur
mai lre. La tMorie touffa. la pratique, thorie congele dans
la formulation doamatiquc de la doc:trine des humeurs. Avec
Les mai71S qui
151
les grands philosophes, avec Platon et Aristote surtout, la
dduction l'emporta sur une exprience clinique exempte de
prjugs. EUe confra la mdecine l'tlgante apparence d'un
systme scientifIque mais, forte de l'imposante autorit des
plus gmnds philosophes de l'Antiquit, gara ceUeci sur lcs
fausses pistes qu'elle allai t alUgrement emprunter un mill-
naire et demi durant.
Ce fut Galien ( r30-2ol ) qui ralisa le grand projet de
construire avec une logique t oute mathmatique un difice
scientifique tanche selon, pourrait-on din", une mthode go-
mtrique; un difice constitu par tous les matriaux des
poques antrieures embotb les uns dans les autres sous l'gide
d'une certaine conception de l'univers, l'aide ai ol;C5Sairc
de procds dialectiques.
Cet difice monumental de la mdecine antique exera sur
la postrit la mme fascination que celui de l'astronomie
.1ntique, l'Almagl$lt de Ptol6nc. Qu'il s'rige-lt sur des tho-
ries philosophiques fragiles et non sur les bases solides de l'exp-
rience clinique, voil qui n'aurait- su dgriser personne ! Que
Calien ait parfois ciment 10 pierres de l'difice avec quelque
audacieuse tentative mais le plus souvent bouch les inter-
stices avec une matihe poreuse, en l'espce des cratiolU de
l'imagination, qui s'en souciait? Un millnai re et demi durant,
on s'inclina respectueusement devant ce virtuose de l'argu.
mentation dialectique.
L'influence prdominante de Galien ne s'effaa qu'au dbut
du xvu' lorsque s'instaura une science mdicale exempte
de toute spculation, de tout prijug, avec la dcouverte des
loia de la circulation du sang par l'Anglais William Harvey.
de la circulation du sang n'avait jamais
l'esprit de Galien. Obsd par sa thorie du pneuma, voici
les conclwions auxquelles il etait pan'enu :
4( C'est l'inttrieur du foie que, grce la chaleur ambiante
(le pneuma), la nou"iture: se transforme en sang. Une partie
de cc sang s' coule dircctement par les vdnes dans l'ensemble
des organes ec des membres, mais une autre partie lIlQntc dans
vell tri cule droit du Cur par la veine hpatique et la .. eine
L, le pne1.!ma fait cuirc le sang et le purifie, el les rsidU!
s'coulent sous ronne de suie par la veine pulmonaire et le
pownon sous l'effet l'expiration. Une partie du sang purifi
sort du vencricule droit et emprunte l'artre pulmonai re pour
aller DOW'rir le poumon. Le reste eD1ln pa.ue traVCl"lla cloiwn.
152
Le su/eil rl:'H!ah b,int sur l'OcclclI/
poreuse dans le cur gauche il l'air inspir,
amen par la vcine pulmonane. Spmtualis pn le pneuma
et devenu principe vital, le sang pntre alors par le
ment de5 artr(S dam: loutes les parties du corps.
Tel tait le point de vue de la physiologie galniste. Ce
n'est qu'en 1616 que Will iam Harve}' mettrd dfinitivement
en pices ce tis.su d'erreurs et d'imflO!'Sibilits. Soixanto-t rois
ans plus tt tOutefois - en 1553-l'Espagtlol Michel Sel"\let
avai t mu pour la premire fois l'ide d'une circulation du
sang et dcrit ce qu'on est convenu d'appeler la petite cir-
culation ou circulation pulmonaire . Et, peu de temps
apr, les Italiens Colombo et Ccsalpno avaient apport
d'autres COfTe<:tiOn5 essentielles la th60rie de Galien.
Voil. ce que nous apprend l' histoire de la m&tecine, ou plu-
t6t ce qu'elle nous apprenai t jusqu'cn 1924.
En 1924, en effet, un jeune Arabe de la Facult de mde-
cine de F rdige en langue allemande une
thse surprenante. Il nc fait aucun doule que si les conclw;ions
de ce jeune mdecin arabe se confirment, il sera ncessaire de
remanier lc prsent chapitre d'hutoire de la m&l.ecine.
Les quelques professeurs allemands qui ont lu son expos
s'empressent d'aller dterrer de vieux manuscrits :\ la Biblio-
Nationale, I ls ex:uninenl, comparent, ct force leur est
de n:oonnaitre que le mdecin gyptien At-Tataoui a dit vrai :
au xme sicle, un Arabe avait remarqu les dfauts de construc-
tion de l'difice de Galien et y aYait apport des amendements
vritablement gniaux. Quatre cents ans avant Harvey et troill
cents ans avant Ser.'et, le mdecin lbn an-Nafts avait conu
l'ide de la. circulation du sang ct l'avait prouve. Quelqu'un
d'ailleu!"! lui avait coruaer cet te pitaphe : Sur la terre
entire il n'a p:u eu $On pareil!
L'historien de la mdecine arabe Oussaibiah (1202-127) ,
fil. d' un ophtalmologiste et neveu du directeur de la clinique
ophtalmologique de Damas, now a transmis les noms et bio-
graphies de trou ccnt quatre. vingt-dix.ncuf mdecins arabes
renomms. Pour quelle raison a-t il pass sous silence le nom
de ce grand savant ? Voil qui reste son secret. Mais le fait est
d'autant plus trange qu' Ibn anNafis tait le contemporain
et le oornpatriot d' Oussaibi ah, plus encore : son condisciple
l'cole de mdecine et plw tard son confrre 1 l'hpi tal
Nusiri du Caire.
UJ mainJ qui gubSr.1d 153
Tous deux taient nb et avaient grandi il. Damas. Lorsque
Ibn anNam naquit en T2l 0, Oussaibiah tai t g de sept
ans. Tous deux tudirent la rn&l.ecine sous la haute aUlO-
rit d' Ibn adDachouar, mdecin chef de l'hpital Noun . Ibn
ad-Dachouar avai t acquis une grande rputation en raison
non seulement du brio de ses conferences, auxquelles on se
pressait cn foule, et de l'excellence de ses leons cliniques, mais
encore de sa richesst! fabuleuse qui lui avait permis, lant sam
descendance:, de transformer 51\. vaste demeure en &Ole de
mdecine avec clinique priv6e, enfin de financer le tout grce
aux revenus de scs foncires et immobilir(S. Suivant
les di reclives d'Ibn adDaehouar, OUlllaibiah et Ibn an Na6s
tudirent les ouvrages d'Ar-Rasi, d' Ibn Sina et ceux bien
entendu de Galien, cher au cur de leur profe!lseur qui le por_
tait aux nues. ) lu5 lard, Oussabiah dcvait dire d'un Ion
moqueur en parlant de son maitre : Ds qu'i l entendai t
noncer l' un des jugements ports par Galien, il s' criait aussi-
tot : a, c'est de la mdecine!
Nous retrouvons ensuite les deux jeunes mdecins au Ca in:,
II. l'hpital N:miri fond par le sultan Salah ad.Din. Mais OU5-
saibiah quitte bienlt l' pour les confill.l du dsert de
Syrie o il sc met au d'un mir syrien. Il perd alors
de vue son jeune ct brillant confrre qui s'efface peu;\ peu de
sa mmoire.
Ibn an-N'afis, plu! heureux, exercera longtemps les fonctions
de mdrcin chef de l'hpital Nassi ri. Des db:aine.s d'annes
durant, il occupera aUJisi le poste de chef des m&teeiru du
Caire o il improvisera mainles confrences sur Gali en et Ibn
Sina.. Ceux qui l'ont \lU composer des ouvrages mdicaux
rapport ent qu'il crivait :\tI courant de la plume tel un flot
tumultucux ct sans consulter le moindre ouvrage . Un j our
que, dans l'un c!cs doute cents hammams du Caire, il t':tai t
prft se laver avec un bon J'huile d'olh'e, il sorti t
pr&ipitalOment du bain et remonta dans l'antichambre. Il
s'y fit donner du papier, une plume ct dc l'encre: et entreprit
d'crire un trait sur le pouls. II ne retourna se laver qu'aprs
l'avoir termin. 11 tait grand el svelte, ave<: un visage de
mince ct distingu. En plus de la mdecine il enseigna
la granunlli rc, la logiflue, la philosophie et composa des ouvrages
trai lanl de ces discipline5, En outre, professeur de droi t
renomm, il fi t des cours l'cole de droit AlMasroui ya.
154
soleil d'Al.loh brille sur J'Occident
Cet homme qui initia les jeunes mdecins d'tgypte aux
ouvr:Lgcs des ma tres rcconnw de la mdecine et qui possdait
praque par cur son Galien et son Ibn Sina restait un
indpendant, ne sc soumettant pas en aveugle aux grandes
autorits unanimement rvrffl. A J'inverse d'Ibn adDachouar
et de la plupart de ses confrres, il nc pensai t pu grand
bien de b faon de s'exprimer de G:iliCOj il reprochait
celleci faibleue et une verbosit ne recouvrant que du vide .
Si anciennes et ai respeCtables qu'elles fuuent, il ne trarumettait
pa! telles quelles les opinions reues. Cette mtme volont de
secouer le joug des vnrables conjectures de J'Andquit
qui, en matire de recherche, devait inciter Harvey ouvrir
la porte sur 1 ... li bert dtermina Ibn an-Nafu fonnuler des
jugements indpendants: Pour l'uJIlge d'un organe,
MUS nous blUOllS sur une observation scrupuleuse et une etude
honnte. sans nous demander si elles correspondent ou non
aux thories de nos prdcc::sseun. D' une maniere tout hip-
pocratique, ainsi que l'avait fait Ar.Rasi, ai nsi que devai t le
faire William Harvey, Ibn an Nafu interrogeait la nature seule.
Il y a des diffrences dans la structure dei divers animaux.
Il nous faut une anatomie compare qui tienne compte de ces
divergences 1 dclare Ibn an-Nam.
Et la dissection prouve cet observateur scrupuleux, qui
sait galement - et cc: n'est pas le moins important - inter-
prter sans partialit ni prjug le rbultat de ses expriences,
L' alimentation du cur se fait (non comme on l'avai t
CN jusque-l dans le ventricule droit mais) par le sang qui
coule dans les vaisseaux. irriguMt le muscle car-
diaque, En quoi Ibn anNafis a dcouvert la circulation
coronaire.
li , Le sang pntre dans le poumon pour s'y alimenter en
air. non pour nourrir le poumon (point que Harvey soulignera
plus tard) .
g, Il existe entre l'artre pulmonaire et la veine pulmonaire
des communications qui ferment le circuit l'i ntrieur du
poumon (dcouverte que Colombo revendiquera plU! tard
pour sienne).
4, La veine pulmonaire ne contient ni air ni suie. (qui
de l'avis de Galien ,"'Ont mme j wqu' parcourir la veine en
invene), mais du sang.
5. Les parois de l'artre pulmonaire sont plus paisses que
Les tlUJins qui b,'Uirisunt 155
celles de la veine pulmonaire et d'une double couche,
Remarquables d' Ibn an Nam que l'on avai t
coutwne d'attribuer Servet, mais voici la plus KnSationnelle :
6. La cloiron du cur n'est pas poreuse! Le sang accomplit
au contraire une rvolution : Il n'y a pas de communication
entre les deux ventricule., car la cloison du cceur est tanche,
el le ne possde ru ouverture visible, comme eertaim le croient,
ni ouverture invisible, conune Galien l'a cru. Le cur n'est
absolument pas poreux, et le y est pais. Il ne fait d'ail
leurs :meun doute que ce sang. aprts s'tre dspaissi, ,'coule
ncessairement par J'artre pulmonaire dam le poumon pour
l'irriguer et se mlangu l'air qui le purifie. Il est certain
que ce Jang parcourt ensuite la veine pulmonai re
pour pntrer daru Je ventricule gauche aprs s'tre mlang
l'air ...
Voil. une description la foi, claire et simple de la pet ite
circulation du sang. Et Mi chel Servet la rcprendnt plU5 Tard.
dans des tcones peu prts identiques! Le seul progrb accompli
par l'Espagnol !eta d'avoir constat la coloration plus claire
du sang dans la veine pulmomlire, A part cela, la concordance
de vues est a hurissante, d'autant plU5 que l'ouvrage dans lequel
Ibn an Nafu a consign sa thorie n' a .... ait piU t jug digne
par l 'Occident d'tre Iradtl cn latin.
Cette surprenante simili tude de vues cst-elle l'effet d' un
simple Ou bien ce Michel Servet qu'en vertu de sa
dcouverte de la petite circulation les manl;e]s d'histoire de
la mdecine faisaient figurer jusqu' ces tout demien temps
parmi la immortels de la mdecine, ce Michel Servet
eu connaissance du Cwtmmtajfl d' I bn anNafu?
Michel Ser .... et (en esp3gnol : Miguel Servede) est n en
1511 d'une famille noble Villanueva en Aragon. Dix-huit ans
aprk que les Arabes eurent t chasss d'Espagne. Donc
l'poque o le conflit entre la rpulsion et l'attrait exere6J par
le monde arabe atteignai t son point culminant, o l'on repre-
nait possess.ion du pa)', des merveilles vid et ravag, hainable
et sduisant, o l'on tait contraint d'assimi ler les Maures
demeurs sur place 10, Il y avait longtemps que la langue infi-
niment harmonieuse de leurs P.lchellx voi sins tai t en vogue
chez l a chrtiens. Et l'vque de Cordoue de dplorer: Tous
les jeunes chrtieDs qui tmoignent d'un rd talent ne con.
nainent plUll,hliU! que la langue et la lit trature arabes. Le
grand compatriote de l\iiJuel Sen.ede, le mdecinArnaJdo de
156 LI soleil J'II.llah brilfe Stll"l'O,tiJenl
parlai t et lisait ai couramment cette langue que,
sans se faut aider du moindre Arabe ou juif. il avait tradui t
en se jouant toute une srie d'ouvrages m&licaux arabes.
Depuis trois s:.icles, les Arabes fournissaient en Dla.nuds
toutes les universits d'Europe. Les incomparables biens spi-
rituels d'un ennemi qui, bien que militairement vaincu n'cn
restait moins profondment admir n'exttaient. ib pas
plus qucJamais leur attrait, et ccci bien que l'aveu d'une trop
vive sympathii: risqut d'tre: dangertuse?
. Ce qui explique, par exemple, la paUtion de certains
vu du d0s,me de la Trinit: Ds l'ge de vingt-cinq ans, Miguel
Servede s lve contre lUI. De gra\'cs menaces contraignent
bientt la fuile ce du fondement mme de la foi
chrtienne. Couvert par un nom d'emprunt, il gagne la France
et se cache dans une imprimerie. 11 rencontre alon l'homme
qui va dcider de 30n 30rt en le replongeant dans le confli t
,!ui oppose l'Occ!dent au monde arabe, un mdecin franaill
libre penseur. qm sc coruaere . la comparaison critique des
ouvrages m<hcaux grs ct arabes. Villanovanus, oliM Miguel
Servede, dcide d'tudier l a mdecine Paris, puis Vienne
et Pa?oue. Sous le couvert de son pseudonrrne, il peut
un certam temps exerr la mdecine ct, sans crainte d'tre
i nquit, publier plusieun ouvrages mdicaux. Mais lorsqu'en
1551 paraIt son ouvrage Varia/ions sur la Trinit, c'en est fini
de son incognito. Et son deslin va s'accomplir.
Calvin dnonce, CD effet, l'auteur de cet ouvrage comme
tant l 'infme Servet. Il le fait saisi r par ses sbires et incarcrer
Genve. Sounrant d'une hernie, de coliques et d'autre!
ctlrporelles que je prfe taire , demi dvor par
les puces, sans chemise de rechange, tremblant de froid dans
ses vtemenll d6chirb, mais fort de son bon droit, il ose dfier
Cahn. Ce qui le ml:ne tout droit au bcher. En 1553, il est
brl. ,:if .. Et av lui son livre rcemment paru,
RtshtlllW11 du thrutUl:USnu, ouvrage qui renferme entre autre! sa
cH:bre de la pctite circulation du sang.
Servet avall contest rtaines thories mdicales des Arahcs
qui pourtant .autorit. : il avait critiqu
la thotle arabe des Slrops qUi accll:rent la cuisson du sang)t
de mme que la thorie lur l'bullition des humeurs
cardinales. Le fameux Commmtllirt d' Ibn an-Nafis au grand
ouvrage mdi cal d'.,\,icenne (dont une copie est conserve
l'Escurial de Madrid) lui tai t- il lmIX entre les mains? Et
Us mains qui guiris.sent 157
faut-il en dduire qu'une fois de plus une dcouverte arabe
avait directement influenc la science de l'Decident?
Car voici qui est trange : alors que d'ordinaire Servet
dcoche ses traits avec une tonnante prcision, nulle attaque
contst: Galien ne vient entachc.r un expose: concis et dnu de
toute passion. En revanche, son Colombo, qui de
l 'avis gnral n'a paS' connu l'ouvrage de se livre de
violentes attaques contre Galien. Michel Servet toutefois tait
un hrtique de temprament, un hrtique prdestin. Toul
semble indiquer qu'il a dO connatre Je tableau de la circulation
du sang conu par l'anatomiste arabe, ce qui l ' aura prcis-
ment dispens de croiser le fer avee Galien, lequel pourtant
pretait largement le flanc ses critiques.
Bien que le Commentaire d' Ibn an-Nafu ft cOlUidr par les
Arabes comme le meilleur de tous les commentaires consacrs
l'ouVJ"3ge d'Avicenne, sculs les Indiens lui ont fait l'honneur
de le trad\lire. Les manuscrits o.rabes, en revanche, tombst:nt
comme tant d'autres en poussire dans les d'Eu-
rope et d'Orient, aussi peu apprcis des rudits arabes que
de! arabisants d'Occident, cela jwqu'au jour o le ward
voulut que l'un d'eux, qui joignait ses connaissances linguis-
tiques la. professionnelle ncessaire, donnt corps
au pressentiment qu'aurait, dit-on, prouv Ibn an-Nafis : Si
j e n'avais pas t sr que mes oUHages me survivraient prk de
dix mille ans, je ne aurais jamais crits. A quoi le chroni-
queur, prudent, s'empreuc d'ajouter : Celui qui porte la
resporuabilil de cette d&laration C!t l'homme qui affirme
l'avoir entendue de la bouche de son auteur! )t
L'histoire de la oublie, puu d'un
chercheur arabe du xllJi' sittle prouve quel point tout juge-
ment port sur la valeur de la science ct de la mdecine arabes
est ncezsairement alutoire et contestable. Elle prouve aussi
que l'opinion couranunent admise selon laquelle les Arabes,
loin d'avoir cr une science originale, ne firent jllma.iJ que
reprendre servilement l'hritage des Grecs, fut avance la
lgl:re et parfaitement torl. L:!. dcouverte tardive d'At-
Tataoui prouve que les &avants arabes se sont au contraire
astreints, plus franchement ct plus rsolument que leurs col-
lgues du Moyen Age chrtiell, un examen critique, une
observation rigoureuse et une recherche exempte de
ges sans se demander si cela correspondait ou non aux tho-
ries de Icun prdecesseurs .
158 U Jokil d'AI/ah bril stn' l'Occident
Sur des voles indpendantes.
Car - si profond que soit notre respect pour Gal ien -
nous prHrons en croire nos propres yeux.
aveu dpourvu d'artifice nous .. ient d' un mdecin origi.
naire de Bagdad, Abd alLatif ( 1 16:1-1231), qui faisait partie
du cercle de Salah ad-Dio et avait enseign dans presque
toutes les mdersas des grandes villes de l'empire oriental.
En quelque lieu que son existence mouvemente le condui3it,
il sc lervai t de ses yeux et d'un jugement aussi sain qu'exempt
de tout prjug. Un jour qu'il tait au Caire. on l ui parla
d'un tertre situ \loe certaine distance au nord-ouest de la
ville et sur lequel s'levait une vritable montagne de squelettes.
Abd aI-Latifne se le fit p;u dire dcuxfois. Des squelet tes? Mais
c'tait exactement ce qu'il cherchait! Nous sommes sanis
de la ville et avons gagn le tertre en question. Nous y avons
trouv, en effet, des milliers Nous les avons
examins avec le plw grand soin et avons certainement tir
de cet examcn approfondi des connaissances beaucoup plus
vastes que celles que nous pourrions puiser dans les livres,
Galien nous a\'ait enseign que la mAchoire infrieure se compo-
sai t de deux os relis par une suture. Or, nous avolU examin
plus de deux mille mchoires infrieures sans en trouver une
seule qui se compost de deux os, La mchoire infrieure est
faite d'un seul os, sans la moindre suture! Quant au sacrum,
il ne sc compose pas de six 05 comme l'ajfmnait Galien maLI
en rgle gnrale d'un seul, .. Les preuves que nous fournissent
nos sens sont beaucoup plus convaincantes que cell es qui ru:
se fondent que sur l'autorit ci'un homme.
Alors qu'Hippocrate et ses discip!es prtendent que l'enfant
sor t spontanment du vcntre de sa AJi ben al-Abbas
dcouvre que c'cst la contraction de l'utrus qui expulse le
ftus, 11 redige des trait 6! sur les abs de l'utrus et du col
de l'utrw, ainsi que sur le cancer de la m.!lTfCC. Dix sii:cles
avant Dam'in, il parle de l'origine des espces par "'oie de
slection naturelle.
De l'avis du Anciens, lu tissus lches comme le cerveau et
les tisJus fermes comme J'os ne peuvent subir d' inflammation .
4( Cette thorie est faussel dclare lbn Sina qui affirme au
contraire avoir constat l'infl ammation des 01, Il est le premer
diffrencier la mningite infectieuse des autrc:l fonnes d'in-
Les mai/ls qui gurissent
159
aigu! et une description diagnostique diff--
renudle, de la et de la mningite
dcscnptton qUI, faite de nos jours, serai t pcine
plU! claire et plus complte,
Ces tableaux synoptiques de maladies dont certaines taient
mais d'a1;'tres ignores des Anciens prouvent quel
pomt la p:uhologle arabe surpassait celle des Grecs donc de
Gal ien qui, s'il a .... ait sail! doute runi de brillantes' anah-scs
n'en .luail pas moins gaspill son ingeniosi t disposer les
- quoi qu'jl en coutt - de faon obtenir un
ment de pl'f:uves favorables ses tbories,
Ar-Rasi avait enseign aux Arabes la ncessit d'un examen
libre ?e tO,ute p,rvention. Dans son trait sur la rougeole et
la variole, tl tabli, base sur une observation rigoureuse,
une nosographie complte de ees affections, Bien des
Cru du xvm
e
siWe col1llidreront encore ce trait comme l'un
de,s C'est Ar-Rasi galement qui Je pre-
mier ava,lt dlITerencl la goutte du rhumatisme,
Ibn 5ma effectue la distinct ion diagnostique diffrentielle
remarquable entre la pleursie, la pneumonie, la nvral.
gle mterCOlltale, l'abcs du foie et la pritonite, Il diffrenci e
lt'S symptmcs da inlcstinales de ceux des coliques
11 ?bht que les paralysies de la face peu .. "Cnt
avoir des causes mternes ou locales. Confonnment . leur
des quatre lements, les Crees avalent soign la para-
lysie par l 'applicalion de produits chauffants. Ibn Douchr en
la 'valeur Curative de l'eau ainsi que des
produJU humldea et rafrakhissanrs. Il obtint de tels succs
que, simple chirurgien assistant, il devint en peu de tempa
de l'hpital et que plusieurs rois eut ent recours
lUI: If et mit ses patimts
au reg',m: de 1 d orge et dea InfuSiOns vgtalea, accompu.,..
amSI de mll"3culeuses gurisons,)t
, Le gr,and philosophe I bn Sina donne: la premihe descrip-
tion claire et complte de la splnite infectieuse qu'il nomme
fivre pcrs:me" Il d,resse un tableau de maladies qui
la ct donne une description du filai re de
Mcdme, par3Slte du tissu cellulaire sow-cutan.
Marcllant dam le sillage d'Ar-R3$i le clinicien At-T abari
dcouvre l'agent pathogne de la : l'acarus de la gale
ou Ml"COpte. Ibn Sochr (di t Avenzoar) dcouvre en Espagne
une mdicat ion ralionnclIe contre ee parasite.
160
Le soleil/l'Allah brilh .fUr l'OcrUlll
C'est ce mdecin et philosophe andalou, qui avait de
grandes afTinit6 d'esprit avec Ar-Rasi, que la mdeci ne doit
la premire dC5Cription diagf105uque vraiment clai re de la
mdiastinite, ainsi que des pricardites sche et humide qu' il
distingue des affections pulmonaires. Elle lui doit aussi la gn-
ralisation de l'emploi du lavement nutritif et de l'alimentation
artificielle dans tous les cas de paral}"c de l'sophage,
lysie dont il nous a d'ai Ucun laiss un commentaire dtaill.
11 a dress enfin une remarquable nosographie du cancer de
l'estomac, fruit d'une longue observation effectue cn prison
sur un codtenu.
C'cst Ibn Sina que l'on doi t d'avoir constat le premier
qu'un cancer localis cu souvent la. manifestation d'un tat
cancI"l:uX gnralis de l'organisme. C'est lui aussi qui rvle
Je caracthe contagieux de la phtisie pulmonaire ct le danger
que les phtisiquCJI encourent en s'expoiant au soleil.
Que certaines maladies jnfectieuses, telle la variole, confrent
celui qui en Ci l a tteint l'immunit vie, c'est ce que rvle
le mdecin ct philOJOphe arabe Ibn Rouchd, de Cordoue (le
grand Averrob du Moyen Age), cc qui, deux cenl! ans plus
tard, n' empchera l' empereur Maximilien 1
er
ni de promulguer
un di t attestant que l' pidmie de variol e qui s'est abattue
sur son p,ays est un chtiment divin ni de menacer du pilori
les qui se permettraient d' en douter. La vaccination
prventive contre la \'ariole, qui pour se frayer son chemin
devra attendre cha noua la fin du XVIut! sicle, tait dj
pratique par les Arabes aux temps prislarniques. Elle tai t
base sur le m!me principe ct la mme techniquc que les
mthodes modernes de vaccination : provoquer la rsi,tance
de l'organisme par l'inoculation d'agents pathognes viru
lence attcnue ct lui confrer l'inununit grce une affection
bnigne artificiellement pro\,(Ktue. Mais alors que les Chinois
fourraient dans les narines de leurs enfants des tampons imbi
bs de pus variolique, les Arabes utilisaient un procd beau-
coup plus savant. lb pratiquaient une lgre incision dans la
paume de la main, entre le pouce et le poignet, prlevaient
un peu de pus sur une pustule peu virulente chez un parent
ou un voisin, le dpoiaient sur l'entaille de la main et l'intro-
duisaient sous la peau par frottement.
Au cours de la premitre moitt du rxO sitc1e, M;uaoueih
dressa un bilan complet de la lpre, qu'i l ne tenait ni pour
une maldiction ni pour une bndiction du cid , mais bien
Les tlUlm qui gu6-issent
161
pour une maladie contagieuse. Beaucoup de mdeciru arabes
te penchtrent sur la lpre, entre autres I bn al. Dchessar, de
qui rdigea un trait sur ses causes et sa
ttque. Les Arabes isolaient les lcpreux dans des hpitaur. o
ils ICI trai taient en hommes et cn malade:!! et non comme en
Occident, en btes froces ou en proscrits qui, de la
iraient exclusivement la juridiction ecclsias-

Car, en Occident. c'tait bien au clerg que revenai t le
privilge. d'exclure lpreu.l[ de Le diagnostic
mcomblUt aUJl: autorlts tant relIgIeuses que laques. Une fois
pris en charge par les gens d'tglise, le malade n'avai t plus
qu' se considrer comme un cadanc vivant. En France, a va nt
de J'adure dfinitivement de la communaut chrtienne et
ce faisant, de le rayer du nombre des le clerg accordai;
au lpreux une messe de Rtquitm, puis expdiait le malheureux
a u cime titre o il dCS(';cndait dans une tombe ouverte. Le cur
lanait alors sur l ui, comme il l'et fait sur un mort, t rois
de terre. Sur quoi, quittant ceue vie, le par.
tait aussitt pour une lproserie relgue loin de to ut lieu
babit6. Selon le tbnoignage de Geyler de Kaisersberg,
.qui au xe sicle dcidait du sort des lpreux,
car aUJourd hw enCQre la cout ume veut que seuls les prtres
soient juges en la matitre :t.
Une des pidmies les plu3 mt:urtrires qui fondaient rguli-
rement sur le monde et dont l'offensive la plus foud royante
causa au XJVi' sikle de terribles la peste, ne proCl!:dait
les Arabes, depuis longtemps familiariss avec les dangers
de la cor: tagion, d'allcun,? cause mtaphysique sinon IIl3gique.
La fronutre sp:lrant le Jugement sain de la superstition p3.$-o
sait - c.'est triste dire - ('lCRetement entre le mone arabe
1::lair et la chrtient dont etai t maintenu en tat
d,e Selon l'opinion mise en t 348,
c e)t-dU'e 1 anntt o la peste svi t le plus durcmt:nt, par un
professeur de l'Universit de Montpellit:r, le responsable de la
propagation de la maladie le regard du Aussi
le mdec.n ou le prt re de\ai t j} exiger avant tout du patient
qu'il ft:rmt Ics yeux ou $C les lain.-\ t bander, aprs quoi il
pouvait . loisir sans le moindre risque.
En SU1SSe d.ans 1<: sud de la France, le peuple cn imputa
la .faute a ux JUIfs q UI furent brls par centaines, exemple
qw, phu effroyable encore que l'pidmie elle.mme, conta.
162 Le soleil d i1 Unh hrilk sur l 'Oail:fll
mina Je nrincnt tout entier. A Narbonne et li Carcassonne.
la colre de la popuhltion fondt sur les Anglais, ennemi:; du
royaume, qui furent attaqus dans leurs mun et livrs aux
flamme!.
Fume ftide qui desccndait du ciel, disait-on de la f><:3te,
ou bien encore: vapeurs que dversaien t des
aprs leur chute ou qui, selon l'avis de Kunrat de
Mcgenbcrg, jaillissaient des de la apm les,
C'est la grande conjonction de J upiter, de Saturne
et de Man le 20 man 1345 treize heures $Ous Je quatorzime
degr du Verseau qui est responsable du tltau, dcl ara le
mdecin belge Simon de Covino, et ceux qui &Ont placs
sous l'influence de la plus hostile de toutes les plantes, savoi r
Saturne. seront les premires victimes de l'ange de la mort !
Daru le rapport qu'il rdigea sur l'pidmie de peste de la
terrible anne J348, Boccace rsuma ainsi l'opinion quasi
: C'eit en I::h5.tment de leurs actes impies que la
j mte colre de Dieu a frapp les mortels", Aucune science,
aucune initiative humaines n' y pouvant porter remde, on
organisa maintes proc::cssions en vue d'obteni r le pardon, de
Dieu. ,. Il va sans dire que ces rassem.blcmcnt.s ne pouvaient
que favorscr la diffu.sion de l' fpidmic!
Et c'est al ors un Arahc qui invite l'humanit angoiss .
abaisser son regard du ciel sur l a terre et . prendre un certain
nombre de
En celte anne 1348, celle o la peste fait l e plus de ravages,
l'homme historien ct mdecin andalou Ibn al-Chatib
( 1313- 1374) , Vizir tout,puissant du sulun de Grenade, compose
un trait o il expose avec une logique ct une clart remar--
quables que la contamination se fait par le contact avec le
malade ou ses djections. La ralit de lii contagion est
prouvfe de faon irTfutable par l'expriel1(:e, la recherche,
l'observation appu}'e sur des tmoignages dignes de foi, ct
l'autopsie, Un chercheur sera d' autant pl us aU6nent persuad
du caractre contagieux d'une aITa:tion qu'il aura su faire un
certain nombre de conSlatatioru : l'homme qui entre en contact
avec ceux que la mal adie a frapps tombe malade son tour,
tandis que celui qui vite tout contact avec les malades reste
indemne, La t ransmission dc la maladie dans une maison ou
un quartier s'effectue aw bien par le truchement d'un vte-
ment que d' un rcipient, si bien qu'une lmple boucle d'oreille
peut apporter la mort une femme et entralncr toule la
163
son,ne i sa. Une fois qu'cUe a fai t irruption dans une
maoon de la ville, la maladie touche bientt ceux qui ont
affaire ?u malade puis ses voi, ins e t tous ceux qui ont pntr
chez Iw, de telle sorte que la tachc ne cesse de s'largir. Enfin
la prcu\.'e est fai,te qu'en dbarquant, le yoyageur qui yient
d ' un pays o sVit une pidmie introduit l'jnfection ct
mine les habitants du plrt l'exception de ceux vivant tota-
lement i l'art, ,.
En caractre contagieux des pid6nies, le
monde arabe a ralis sur les Anciens un progrs des plUll
remarquables tout en rendant un sc:rvicc inestimable l'huma-
rot.
A peu prs l'poque o le vizir du sultan de Grenade
expose ses vues sur la contamination, I bn Chalirna mdecin
":lmeria, en Espagne, crit = C( Ma longue
ru a penna de comtalcr que chaque fois qu'un indi vidu entre
en contact avec un malade, atteint wn tour il prbentc les
mmes Si ,le premier crache le sang, le second en
fera autant. SI le prcrrucr souffre d'un abch, le sa:ond en aura
un ,on tour. Et le second malade transmett ra son mal
d'autres de la mme faon,
Et voi,l vers la fin de cc xrve sicle, alors qu'une nou-
velle fpldUll.e menace l'Occident. celui-ci semble lOudai n
avoir enfin compris!
Sans doule pas attendu j usque.l pour fuir la
prsence d'un mais cette fuite tai t provoque par
une peur non caractre mystico-oosmiquc, et les
geru ne comptaient touJours que sur ks amulettes et les tali s-
mans pour sc prserver des auel lte. du mal, sur Je, parfums
ct senteurs pour chasser le souille empoisonn de la terre
les li) des GreC!. '
:r
andi
! , qu'en IS8l1 cette fois, aprs la seconde grande pid_
nue ,du Si cle, lorsq?e Chalin de Vinario, professcur . l'Uni-
de Montpellier - laquelle, td un tampon plad la
SU?-oucst de l'Occident, .'imbibe de tout Ce qui vient
d Anda! ousle - compose !IOn ouvrage sur la peste, il ne cannait
plus qu un seul responsable de S3 propagation : Aucune autre
que la comagion ne peut tre l'origine de la traiU-
munon de la maladie,
Et cctte fois les autorits prennent des mesures dfensi ves
efficaces, C'CSt vrai surtout dans des villcs italiennes comme
Veoise le commerce direct avec l'Orient a cloair les espritS
164 Le soleil dJ1llah bri/k su.r l'Occident
et o l'on 3 charg des mdecins arabes d'tabli r un rgle-
ment sanitaire analogue celui dicte dans leur pays.
Et le vizir andalou lbn al.Chatib, qui, soit dit en passant,
lainera Ull ouvrage sur l'origine de J'embryon, mout une
nigme jusqu'alors demeure obscure : f( Pourquoi certains
individus, en dpit de nombreux contacts avec des pestifrs,
chappent-ils la maladie ? Selon la rccplivit de l'organisme,
dit-il, la peste se d&lare soit rapidement soit lentement; chez
les uns elle prend un caractre virulent, chez d'autres mieux
die garde un caractre: bni n, d'autres enfin sont
pargns. Quant au rait que le malade en rchappe ou non,
tranger aux prires ou la con jonc lion des planttes, il tient
uniquement la force de rs.Uumce du patient.
JI Y a plus d'une leon prendre auprs de CC3 chiens de
Mauus, voil qui csl certain!
Le chirurgien andalou l\boul-Qasim (mort en 1013) n'enri-
chit-il pal! la mdecine par sa description de
l'hmophilie dont il a olerv plusieurs cas dans une mme
famillt:? Sept cents aru; avant Percivall POt( (17' 3-'788), il
poursuit des recherches sur la tuberculose des vertbres, mala-
die qui plus tard, sous le nom de mal de Pott, perptuera la
mmoire du savant anglais. En plU5 de ses nombreuses ilUl()o
valions en matire de chirurgie gnmJe (cautrisation des
plaies, dest ruction des calculs de la vsicule, dissections et vivi
sectiom), il contribue largement au dveloppement de la gyn-
cologie, spcialit que les Grecs avaient laisse stagner, et cda
gt"ce de nouvdlea mthodes et de nouveaux instruments.
li invenle de nouveaux procdts de manipulation
et d'intervention obsttricales destins donner au fa::tus une
prsentation normale. Il est le pronier recommander pour
l'accouchement une position laquelle SoranU5 comme ses
prdcesseurs s'taient forlernent OppoK! et que l'on nomme
aujourd' hui la position Walcher du nom d'un gyncologue
de Stuttgart (1856-1935) : all ongement lur le dos,jambes :ar
tes et surleves.. IlIa rerommande d'ailleurs pour toute inter-
vention obntricale. Il pratique la colpoc.ystotomie, invente
un spculum vaginal ainsi qu'un instrument, le colpeurynter,
destin largir a rtificiellement le vagin et dont l'usage se
rvle prcieux en obsttrique. 11 erueigne le traitement dei
mal rormations de la bouche et de la mchoire. li se sut de
crochets pour extirper les polypes et pratique avec mccs IUT
Us mains qui $;Urissenl 165
son domestique la horizontale. Quant :\ la liga_
tute des artb'es qui fit la renomme du grand chirurgien fran-
ais Ambroise Par ('517-1590), le premier dit-on l'avoir
entreprise en '55', en ralit Aboul-Qa5im l'effectuait dj
six cenU ans plus tOt dans les cas d'amputation, ouvrant de
ce fait cette opration une re de progrs considrable!.
Il mseigne !!gaIcment aux jeunes chirurgiens divers types
de suturts : la suture par surjet, la SUIUTC en forme de 8 pour
les plain du ventre ainsi que la suture sur tiges. Pour la plaies
intestinales, il recommande l'emploi de fil en boyau de chu,
notre catgut actuel. Pour IOuta les sutures et interventions chi-
rurgicales de l'ombilic, il est le pn:mier
recurnmander la posilion inclinte qui permet de dcouvrir l3.
cavi t pelvienne: position de Trendelenburg , innovation
arabe dont l'Occident s'est aussitt emp.u pour final ement
lui donner, ail dbut du ne sicle, le nom du grand chirurgien
allemand Frdiric Trendelenburg (1844-' 924). Quant au grand
chirurgien arabe, l' Occident ne s'tait gure souvenu de lui !
C'est Aboul-Qasim enfin que l'on doit le procd COIlll5-
tant pratiquer dans le pltre, par ailkurs S<ligneusement
rembouIT, une fentre qui, dans les ca.<! de fractun:: ouverte,
pelTllelte de soigner la plaie.
Grce aux nombreux types d'ilUtruments chirurgicaux qu'il
lgua l'Occident, Aboul.Qa"im plaa entre les maillll presque
vides de nos chirurgiens, ophtalmologistes, stomatologistes et
autrales outils de travai l dont ils avaient un si pressant besoin.
Mais c'est en ophtalmologie, domaine o ils surpassrent
largement le! Crecs, que les Arabes aecomplirmt les progrs
les plus importants. Ils se penchrent, en effet, tout
rement sur cette branche de la mdecine qui, tay\'! par les
d&ouvertC5 primordiales des physiciem arabes en matire d'op-
tique, peut tre vritablement considre comme la criation
des Arabes. L'ouvrage d'ophtalmologie le plus ancien que IIOUS
possdions eut pour auteur Hounaill ben lchaq. A cOt des
ouvrages d'Ali ben Issa et d'Ammar de Msoul, il constitua
l'un des lments rondamentaux de l'ophtalmologie ocidcn-
raie jusqu' la lin du xvm
O
sicle. Aujourd'hui encore, les
pays arabes, o svissent plus qu'ailleurs les maladies des yeux,
nous fournisscnt des remdes prouvs tels que les gouttes tires
de la cinraire gyptienne et utilises dan:!- le traitement de
la cataracte et de la migraine.
L'orthopdie doit galement aux Arabes de
166
Le lolel d'Allah hrith lUT l'Occident
r&1isations. La mElhode qu'ils employaient pour le rembotte
ment de l'paule est aujourd'hui encore dEsigne sous !e nom
de mthode arabe. Aux traitements hydrothrapiques djjl. pra
tiqub par les Anciens, I bn Sina ajouta le traitement par bains
alternativement chauds ct froids. Il imagina galement la
seri ngue lavement ct la vessie glace. Quant l'emploi du
ston dont les chirurgiens du Moyen Age lirent Wl ample
usagc, il remonte Ar Ras.i.
Pour supprimer la douleur, les Arabes avaient un
procd original ct remarquablemcnt efficace, fort de
celui qu'utilisaient les Indicns, les, Grea ct les les
quels sc contentaient de faire absorber au maladc des boUSOIlS
cnivranta. D'aillcul'$, les Arabes ne l'cmployaient pas seule
ment pour a ttnuer la douleur d'une gnrale mais
galement pour t< prparer lt le patient subir une opration
indolore. Une fois de plus, on attribua un mdecin europen,
un Italien en l'ocCU!rence, une recette que l'on devait en rait
aux Arabes: tremper des morceaux d'ponge dam un mlange
de j us de haschisch, de vesce ct de j us qui rune, ct la faire scher
au soleil. Puis, avant l'intervention chirurgicale, humecter J eux
de ces tampons et les introduire dans les fUlrines du patient.
Les muqueuses absorbant la. dissolution, le patient sombre
bientt dans un profond sommeil grce auquel il ne ressent
pas les intcdrables douleurs de l'opration. :'8
pratique de l'anesthsie totale pntra en OCCident par dIVers
cherniru, mais n'y survcut que peu de temps avant de tomber
rotalctLent dans l'oubli, u<:i j usqu' la dcouverte en 1844 de
l'anesthsie par inhalation de gaz.
Ce sort malheureux, l'anesthsie le partagn avec une autre
conqute arabe : l'asepsie, base indispensable tout progrs
tant en chirurgie que daru le traitement dei ploucs. Les Arabes
l'introduisirent en Italie du Nord o elle brilla d'une belle
mais brve flamMe avant de disparatre subitement sans
1Ct' de traCCl pour une durtt de aix cents an
La fcheuse thorie grecque des quatre humeul'1l cardinales
avait engendr l'ide singulie que la suppuration la
tait le processus nat urel , souhaitable mme, de sa
Le mdecin devait donc l'entret enir artificiellement ct, si besoin
tait, la provoquer. Sur ce point, ct pendant plus de mille
la mdecins avaient fidHement emboit le pas au grand
Les mains qui guriJ.smt
167
pocrtc. Mais cette thorie Ibn Sina opposa celle du traite--
ment des plaies sans suppuration.
Ses multals confinrent au miracle. Alon qu'auparavant,
des semaines ou mme des mois durant, le patient prouvait
de cuisantes douleunjusqu' cicatrisation complte de sa plaie,
on assistait ds Ion des gurisons en l'espace d'une nuit.
Loin de favoriser la suppuration de la plaie, lbn Sina vitait
toute excitation mcanique ou ch.imique superflue ct prvenait
la suppuration par l'application de compresses chaudes
pcs dans du vin rouge, vi eux et fort. La valeur de ce remMe,
dont le puissant effet strilisant ne fut redcouvert qu'en 1959
par le profC!Seur Masquelier de Bordeaux, a t reeonnue tgale
celle de la pnicilline.
Nul ne contester aux Arabes un don particulier pour
le traitement des plaies, traitement auquel depuis dei -temps
crs reculs ils accordaient une attenon toute particulire. Ils
exploitaient d'ailleun il. merveille ce don, grce leur gnie
invcntif. Avant mme la fondation de l'Islam, les Arabes avaient
trouv pour le traitement des plaies infectes un remtcle que
l 'Occidcnt ne redcouvri t qu'au ne : l'antibiotique, der-
nier cri de la mklecine moderne.
I ls prle\'aicnt sur les harnachements de leun lnes et de
leurs buffles la moi5wures de pnicilline ct d'aspergille. Ils
en faisaient une pommade qu'ila appliquaient lur les plaies
infectes. Pour soigner une laryngite, ils soufflaient dans la
gorge du malade la verdtre du pain moisi, procd
que les bi:douins utliKllt encort de nos j ours. Alon qu' il y
a cinquante ans peine ce genre de m&lication noul et rait
frmir, nous ne pouvons qu'admirer aujourd' hui une conna.
sanet: aussi ancienne de l'effet antibiotique ct antiinfecticuxde
cCI1airu microrganismes, car il s'agi t l d'un lavoir qui repr6-
sente pour nous un sommet de la science mdicale, en
dant bien sr qu'un nouveau sonunet dpasse celuil.
Les Arabes soignaient galement les maladies mentales selon
des mthoclcs qui rendent pour nous un son d'actualit. Ils
traitaient les obsessiom ct autres troubles mentaux par des
cures de sonuneil provoqu par l'opium, somniftre dont D05
mdecins uscnt encore couranunent. Tous les rapporu rtdi-
gO par des Arabes l UI le traitement des maladies mentales
concordent sur la pour le mdecin de se meure . la
place du patient, de le comprendre et, daM toute la mesure
du pos:lible, de chercher le gurir par des moyens psychiques,
168
Le soleil d'Allah brille ,{ur l'Occitknt
La psychothrapie jouait chez eux un rle trs important.
rnfme lorsqu'il s'agissai t de aux souffrances
siques. Une littrature spcialise traitait des mdicatioll$
psychiques. Ibn al_Hat ham, grand physicien qui fut d'abord
mdeci n. tudia l'effet de la musique rur l'homme et la
bte . Des remMes psychiques doivent seconder la thrapeu-
tique mtdicamcntcWlc ct la complter en accroissant la capa-
cit de du malade, dclarait Ibn Sina. Nous devons
comidrer que l'un des meilleurs traitemenu, l'un des . plus
efficaces consiste accrotre les forces mentales et psychiques
du l'encourager la lune, . crer autour de lui
une ambiance agrable, lui faire couter de bonne musi que,
fi. le mettre en contact avec des personnes qui l ui plaisent. *
Les livres font l 'histoire.
Et cependant, mis part leurs chiffres, leur algbre et leurs
astrolabes, aucune des crations de ces grand! pionni ers n'a
obtcnu le copyri ght de l'Occident. Bien au contr:tire, bon
nombre d'inventions arabes portent aujourd'hui une marque
de fabrique anglaise, franaise ou allemande.
En revanche, leurs li .... res d'crueignement, rdig6 l'inten-
tion des tudiant'! en mdecine de Bagdad et de Cordoue,
servirenr i l'instruction d'innombrables ginrations de mde-
cins occidentaux, et ceci avec un succs que le plus ambitieux
de leurs autcun n'et jamRis os esprer.
que, vers la fi n du xe sicle, le grand rudit Gerbert
d'Aurillac s'offre le luxe d'acquri r un purement
thorique, la mme poque en pays arabe, les
mdica!es wnt mises en pratique dans la lutte livre
11\ maladie et la mort. Le traitement des malades est en
pays arabe un facteur social important, Le service des hpi-
taux y est d' une qui n'a son pareil dans le
Par voil!! de consquence, on y CXlge beaucoup des mroecms.
Leur formation' doit tn:: telle qu'ils n'nient jamais redouter
de subir un contrle des 1\\ltorits; elle doit meme les prparer,
dans toute la mesure du pmsible, exercer dans les hpitaux
et mt ruire les tudiants. D'o la ncessit d'une matire
d'enseignement qui pennette aux novices de possder une base
de dpart valable. Or eette matire, quelle csteUe?
Sans doute les ouvrages des Grecs sont-ils mais ils
ILS mo;ns 'III; gllirissent 169
sont fragmentaires, O. et comment l'tudiant pourrait-il y
trouver les 16n1!!nts d'une vue d'ensemble?
Pnnni tous les ouvrages mwicaux, ancien! et modernes,
que j'ai p:m's en revue, je n'en ai pas tfQuv un seul qui ft
vraiment complet, qui embrasst l'ensemble des
ncessaires J'tude de la mdecine , dclare Ali ben al-Abbas,
mdecin lraitant du sultan M oud ad-Oaoula et contemporain
de Gerbert d'Aurillac. Et il poursui t: Les crits d' Hippo-
crate sont trop succinCtll, ct beaucoup de ses figures de rhEto
rique, par tfOp obscures, ncessi teraicnt un commentaire ... Les
ouvrages de Gali en sont nombreux mais chacun d'eux ne traite
que d' une partie de la mdecine; ils sont d'aill eurs beaucoup
trop di ffus et fourmillent de redites. Je n'ai pas trouv un seul
ouvrage de Galien qui ft propre instruire un futur prati-
cien ... Ali ben al-Abbas examine soigneusement, un par un,
tous les ouvrages des Grecs, mais se voit dans l'obligation 11(';
les rcuser l'un apro l'autre: Oribase, Paul elc. Les
ouvrages de Paul d'gine sont certes crits dans un
clair, mais sailli aucune mthode; un tudiant aurait beaucoup
de mal s'y re,trouver. 11 examine ensui te le! ouvrage,
modernes, ceux d'Ahron, de de Masaoueih, d'Ar-
R:ui. Dans son AI-"\{IInsOll,i, Ar-R:ui n'a certes rien omi s, mais
Je par trop expditif. Son AI./{atmi, en revanche,
est aussi complet qu'un livre l't re. Tous les ouvrages
sont contenus dans l'AI/{a!)Ui, >> Ce serai t le livre idbl ai son
contenu n'tait prsent d'une faon aussi dcousue et avec
une telle absence de mthode . Et Ali ben al-Abbas de s'ton-
ner qu'Ar-Rnsi n'ait pas $ubdi \'is son oU\'fage en secti ons et
chapitus, ce que l'on tait pourtant en droit d'attendre d'un
homme de science aux connaissances mdic. 1.les si vaste!. d'un
honune dou d'un si remarquable talent d'crivain )t. Et il
ajoute: Il s'est probablement pass l'une des deux choses
suivantes : ou bien Ar-Rasi a conu cet ouvrage comme un
aide-mbnoire pour ses v:icux jours en pr .... ision du cas or... le
hasard voudrai t que sa bi bliothque ft dtruite, ou bien (ce
qui me parait plus vraisemblable) cet ensemble de notes tait
destin servir de base li. un ouvrage qu' il comptait crire
plus tard et qu'il aurait cette fois compos avec ordre et
mthode si une mort prcoce ne l'a\'ait empch de raliser
son projet .. . Et nous nous trouvons de ce fait cn prsence d'une
oompilation dbordonne dei opinions de 10US ici mdecins
sur chacun des cas tudi&, farcie de remarques superflues, ct
170
lA: sokil Il 'Allah brille sur l'Occident
si volumineuse que bien rares .ont ux qui peuvent s'offri r
un ouvrage aussi onreux. En ce qui me concerne, j'ai l'nten-
tion de traiter dans mon livre de tout ce qui est au
maintien de la et la gumsondesmalades .. autrement
dit de tout ce qu'UJl m&lecin C<lmpttc:nt et consciencieux
devrait savoir. ,.
Et c'est ailui qu'Ali ben al-Abbas le projet qu'avait
caress Ar.Ra3i. Son ouvrage tient le jUlte milieu entre la trop
grande minutie de l'AI-Haoui ct la trop grande concision de
l'AI-MansDN,i. Il est ddi au sultan Adoud. ad-Daoula, fonda-
teur du grand hpital de Bagdad et protecteur royal,. des
sciences, pour lequel AJ..Soufl dnombre les toiles fixes. Il
.'intitule AI-Kitab .A.lMaliki (le Livre royal); ouvrage royal
en vtrit qui aujourd'hui encore mrite toute notre admiration.
Les traitb ct les guides composb &ous forme
de question, et de n!ponJcs . l'usage des tudiants, les prcis et
tableaux ai); toutes les connainances, anciennes ct nouvel les,
ont t passes au crible ct ordonnes avee une clart et une
hannone exemplaires, tous ces ouvrages arabes qui font
lents d'enstignement t6noignent de l'indniable esprit
scientifique de leurs auteurs: lucidit, ordre, esprit
tion. Ce sont les Arabes, affinne l'historien Neuburger, qui
ont introduit ordre et clart dans les ouvrages des Anciens,
conus le plus souvent de faon obscure et fragmentaire. Ils
ontsllbstitu aux exposs mcaniques, aux compilations dpour ..
wes de sens critique, aux recueils embrouills des Byzantins,
de. manueh vraiment complets oi); t outes les sont
traites sparbnent mais entre elles par un principe
de base. I ls ont russi l produire des livres d'enseignement
de fonnes divc:nes et trouver dans leur propre langue - un
idiome vivant et non mort - une tenninologie scientifique
exemplaire.
Voil pourquoi l'Occident, les ayant choisil pour mattres,
a prtfr puiser ses connaissances mdicales dans leurs ouvrages
plutt que dans les b:riu ob.curs et dcousus des Grecsl
Les manuels CClmposs l'intention des tudiants arabes sous
forme de questions et rtpotlSCl par Hounain ben Ichaq, Thabit
et cent autres n'taient-w pas de loin les mcilleun?
Quel ouvrage mieux que l'lsagogve de HOUDain ou les prcis
d'Ibn Ridouan pouvait donc initier les tudiants aux thories
de Galien, .. l'orip disperses daN plut de cent volu.mct
cliffentl?
Le.s mai ns qui gwirissmt 171
Quoi de plus commode pour les mdecins que les tableaux
synoptiques d'un Ibn ad-Ikhessar qui f( Y avait catalogu les
maladi es comme on catalogue les toiles dans les tables astro-
nomiquQl ? Chaque page de l'ouvrage offre une we d'en_
semble des causes, symptmes, pron03tics et modes de
ment (diffrents selon la bourse du patient) d'une maladie.
Et l'ciUCmble en dcrit trois cent cinquante-deWl:.
Quoi de plus utile galement que les tableaux synoptiquCl
d'Ibn Botlan 3ur les influences heuttuses ou nfastes dl1 climat,
des aliments, des motions, du mouvement ou de l'inaction"
du sommeit ou de la veille, et sur les moyens propres ttarter
les facteUrs prj udi ciables?
I bn Bollan exerait Bagdad l'poque O Ibn Ridouan
remplissait au Caire les fonctions de chef du corps mdica1.
Or, ces deux personnages entretinrent une correspondance des
plus pimentes. La grcomanie d ' Ibn Ridouan constitua le
casus belli qui fut l'origine de la fort diverriMante polmique
qui opposa nos deux praticiens. II prtendai t, en effet -
mation combien choquante pour des oreilles arabes - que la
seule tude des ouvrages mdicaux des Anciens suffuait for ..
mer un mdecin digne de ce nom.. Il semble qu'lbn Ridouan
ait voulu faire du dnuement dont sa jeunesse avait souffert
un tat vertueux univtrsellerm:nt rpandu. Fils d'un pauvre
porteur d'eau, l'ancien tudiant avait pniblement gagn par
des prophties <utrologiques de quoi se procurer les livres de
mdecine dan, lesq uels il avait, faute de ntieux, exclusivement
puis tout ,on savoir. Mau, si opp03s que fussent leun points
de wc, ces deux hommes n'en taient pas moins trs proche!
l'un de 1' :l.Utre par leur talent potique et leur goOt trs vif
pour les traits acrs. Le belliqucWI: I bn Ridouan surtout
prouvait un plaisir malin attaquer son adven:aire de Bagdad
la moindre occMion, bonne ou pas. C'est ainsi que, non
sans arrogance, il nota en exergue de l'une de ses factieuses
compositions : <te Compare cclle d' Ibn Botlan, l'ignorance
d' Ibn Rdou.'\n est de l'rudition. " Une autre fou: <te Ibn
Botlan .est incapable de lire ses propres crit!!,. ou Message
aux mdecins du Caire sur la dernire trouvaille d'Ibn Bollan
le tout sans dsemparer. La victime de ces latea!mes prit sa
revanche en composant un pXme satirique sur le cro<:odile
du diable (sobriquet dont il gratifiait volontiers son corres-
pondant connu pour d'une laideur repoUSlante). La
contre-attaque tai t cruelle:
172
Le soILil d'Allah brilk sur l'Occident
A prine turenJ-tlln QP6fU san tJjfrtwr. woge rala/ini
Que lu sagu-Jtmmu IuJrJfilStS bawt1Il III /}te
Et glmirmt : JI tt 171Uux mlll /Il' MW"
Qu'jlftt mU cnl il lloi1!
Lt Guide MS paULTts, ouvrage t rs populai re n de la pratique
et desti ne la pratique, numrai t avec clart et concision
les causes et Iymptmes des maladies les plus courantes su:sccp-
ti bles de vous surprendre en chemin, ainsi que les remdes
propres . les gurir. L'auteur de cet ouvrage, I bn ad-Dchessru-,
y ava it transcrit le fruit de sa propre exprimce. Chaque t,
en effet, quand les navires qunalcnt le port de Tunis pour
quelque expdi tion contre les Ibn ad Dchmar inter-
rompait l'exercice de so fonctions Kairouan et, en quali t
de mdecin de bord de la flouc satTa5ine, faisai t voile vers les
ctes de l' h alie centrale ou septentrionale, de la FrAnce mri-
dionale ou de l'Espagne scptenlri onale. Peut-tre une fois
remonla-t-il mme le cours du Tibre jusqu' Rome et Saint-
Pierre. acquise au cours de ces expditions, l bn
ad-Dchessar J'accrut encore llocr.asion de nombreux pleri-
nages. Son ouvrage, dont l'utilit tait si fut trs
vi te traduit non seulement en latin et en hbreu mais aussi
en grec, d'o J'on s'empressa bien entendu de dduire plus
tard que l'exemplai re arabe n' tait que la traduction de l'uvre
originale grecque.
Le but essenlid n'en dm;teurai t pas moins d'crire un
OU\Tage absolument complet qui traitAt de l'ensemble du
l''vo'ir m&l ica.1 de tous les peuples et de tous les temps et le
fondi t en un tOut parfaitement coh&enc Avec son LhTt royal,
Ali ben al-Abbas a offert au monde mdical un om'Tage sans
prcdent.
Et ds lors, nombreux seront les mules d'Al i ben al-Abbas.
A la cour d'Al-Hakam II, Cordoue, la grande vedette de
la chirurgie arabe, Aboul-Qasim (930' l oI3) compose son At-
T 4Sfif, volwnineux ouvrage de o l'auteur exploite
bon nombre perronnell es, et dont la troisime
parlie Jettera un j oUI' les fondements de la chirurgie euro-
penne. De mprise qu'elle tait" celle-ci, base sur l'ana-
tomie, acquerra chez nous en tant que branche indpendante
de la mdecine l'galit des droits avec les autres disciplines.
Touj ours en Andalousie, Ibn Sochr (Iogi - i 161l:) , issu d'une
vieille famille de m&l.ecins svillans, compose son uvre mai-
lA mains qui guo.vmt 173
tn::ne, l'At-Taysir (soulagement par le traitement m&l.ica1 et
le rtgime alimentaire), vadcmecum du mdecin qui rvle les
quali ts de son auteur, avant tout anatomiste de premier plan,
mais remarquable clinicien. Ibn Sochr est
Ar-Rasi le mdecin arabe qui poMde le phu d'affinits avec
Hippocrate, insistant comme cel ui-ci sur la ncC3si t de tenir
la mMecine l'cart de la philosophie et de la religion, sur
cell e de faire abstraction de tout et sur l'importance
de l'indpendance totale en matire et de rai.
sonnement. 11 ddia son u .... re son ami. et lhe Ibn Rouchd
(1126- 1198), dont la fut plus grande encore que ceUe
de son matre et qui remercia ce1ui-ci de son compliment en
lui ddiant . son tour le KculiiddU1.lfi't.-Tibb (Directi .... es de la
science mdicah:), vricable fY$tme mdical d'une remar.
quable ordonnance.
Et cependant, tous les ouvrages des mdecins arabes les
plu! minents, le rOJal y compris, au mme titre que les
crits des grans panni les Grecs ct les Alexandrins
plissent devant le Carn", d'Ibn Sin:;!., L' inRucnce prpondrante
que cet ouvrage du Prince des Mdecins il exerce des sicles
durant tant en Orient qu'en Occident est sans exemple dans
l'histoire de la mdecine.
C'est d' une faon proprtment gniale et unique que, lans
omettre une seule de ses spcialits, Ibn Sina il rdig une
IOmme de la mdecine thorique et pratique qui est une uvre
monumentale l'architecture aussi nobl e que rigoureuJt, crite
qui plus est en un slyle Merveilleux ensemble
conu d'un seul j ct, exemple unique dans la littrature mdi.
cale de tous les temps (Sudhoff).
Un recueil d'observations et de rccherches pcrronnelles
qu' Ibn Sina voulait placer en appendice au Canon fut gar
avant mme d'tre publi. L'tonnante composition de ce
la vigucur et de son style ont telle-
ment hloui la postrit, qu'au dcl de l'incomparable cri-
vain elle n'a su estimer sa juste valeur l'observateur ct
le chercheur. Elle admira en lui ce qui lui 'rappelait Galien,
hros de l'Antiquit. EUe clbra en lui l'homme qui avai t
porl le galnisme son phu haut de perfeclion.
Sans doute cet tai t-il parfaitement {ond. Car en
matire de systmatisation et de daMifieation, de clart de
l'ensemble, d'ordre et d'hannonie, Ibn Si na surpassait de loi n
l'iwupportablc bavard,+ qu'tai t Galien (c'est ainsi que \'on
174 u soleil d'Allah brille SUT l'Occident
Wilamowitz..Moellendon qualifia le m&lccin de Pergame dont
le 5tyle effroya.blement ampoul et l'interminable verbiage par-
faitement strile JIU' les humeurs et autta le mettaient au
dsespoir) .
I bn 8ina a russi clip&er pendant plusieurs sicles la
renomme de Galien et de t OUl! les Grecs. Le second Arabe
qui trne aux cts d'Ar-Rasi contre le mur de l'amphithtre
de "&ole de mdecine de Paris n'est autre que lui, le grand
Avicenne, qui sept cenis ans durant fut le professeur de mde-
cine incontest de l'Occident.
L'veil de l'Occident.
le sait: irrJTUlrltfu est la f'tTlcmmk th $akme
O tJ.1fllltTIt Us mtJWes du ml/ndt tIIHn-.
L'lllStiglUmenl pratiqul Salerne j Duil -
Je u CtJr.CUI - d'ulIllgflu rmommle .. ,
voi l cc qu' en 1162 le fils d'un chevalier 1\1Iemand dclare
fort lyriquement au chancelier de l'Empire Reinald von Da!-
sd, lorsque l'ge de vingt.trou ans, malade et sam ressource!)
mais tout imbu encore de ses tudes l'cole de mdecine du
golfe de Paestum. il rentre Cologne auprs de son
teur princier.
Au xn
C
sicle le paune Henri )t de Hartmann von Aue,
ayant en "'ain cherch la gurison ;\ Montpellier, place son
cltime esprance dans le &avoir des mdecins de Sakrne. C'cst
Salerne que GuiUaume le Conqut,l;rant, futur roi
d'Angleterre, va faire soigner une blessure de guerre. Et ce
IOnt encore les mdecins de Salerne, II. rputs daru le monde
entier pour l'ampleur de leurs oonnawances
qu'cn 1101 le duc Robert de Normandie, bleM devant
salem, trOUVCl' avec ses compagnonJ au retour dda Premire
Croi!ade en Terre sainte.
Pour tOU5 les malades de la chrtient, Salerne at une oaliis
unique au sein de l'aridit du desert. Pour les tudianlll en
mdeci ne, l'cole de Salerne est seule capable en Occident de
les doter d'une solide formation, bien qu'elle ne- puisse, tan t
,'en faut, le mesurer avec. 10 ecoles islamiques de Damas et
de Cordoue. Bref, on ne trouve plU mieux en Occident, et ce
n'cst pas un simple effet du hasard.
Us mains qui guirUsml
175
Car l'cole de mdecine de Salerne at une enclave intt,l;gra--
lment laique daN! un monde d'autre part soumis au monopole
de la mdecine ecclsiastique. Ses administrat.eurs et profes.
seun, pamU lesquels on compte tgalement des femmes, ne
sont pas astreints au clibat. Se5 portes sont ouvertes aux.
tissauts de toutes les nations, aux de toutes les croyances.
Son origine se perd dan. les brou.uailles de la lgende. Mais
comme toutC5 les lgendes, celle-ci renferme un fond de vri t.
Une ancienne chronique attribue la fondation de l'cole l
quatre : un Grec, un Latin, un juif et un Arabe :
Adala. (dfomation d'Abdallah trs certainement).
cun, dit-on, instruisait ses compatriotC5 dans leur langue mater-
nelle.
Qu'un Arabe ait collabor la fondation de la
mie de Salerne, quoi de plus naturel pU3que l'Italie d u Sud
a subi tout au long du [Xe sicle l'occupation arabe et qu'eUe
fut mme un sultanat. Le seul fait que Salerne ait entreleRI!
dCI rapport$ avec la Sicile a rabe justifie cette conjecture, mme
si ec:s rapports ne se manifestrent que sporadiquement, comme
dans le ca. du peti t juif Donnalo q ui, prisonnier des Arabet
Palenne, y apprit leur langue et, une fois remis en libert,
fit ses tude, de mdecine en l talie du Sud sous la direction
d'un mt,l;din arabe de Bagdad. J..!ais d'autres raisons,
plus patentes, militent en faveur du rle jou par les Arabes
dans la fOlldation de l'cole de Salerne.
Sans doute, dl avant le sicle, la faon alUgrement non
conformiste dont les mdecins de Salerne CJlploitaient Je maigre
hritage romain frapp d'tonnement les
taux ,i peu gl sous ce rapport. Mais ce qui, dam les annes 70
80 du Xl
t
sicle, va lubitcmentjaillir Salerne, et Salerne
exclusvement, pour confrer ee lieu une t( renonune immor-
telle , ce n'cst pas l 'hritage de Rome ni mme celui d'Athnes,
mais bel ct bien l'hritage du monde arabe.
Un si:cle et demi avant que Uonard de Pise transplan-
tt en Europe l'arithmtique arabe, le Carthaginou Constantin
avait import d'Afrique . Salerne les connaissances mdicales
Arabes. Et c'est de Salerne q ue le flot devait irriguer l'Occi-
dent.
Si, dans l'histoire cultureIle de l'Europe, Corutantin ,'est
acquis un renom infiniment plus grand que celui de Uonard
de Pise, ce n'cst pas son gabarit intellectuel qu' il le doit car,
sous ce rapport, le Carthaginois est au Pisan ce que le
176 sokil d'Allah "rilh sur l'Occident
neau est au faucon! Ce surcro t de clfbrit. Constantin le doit
au fait que ses concem[>orains se sont gentiment laiss berner
par lui.
Et voici son histoire, tell e qu'on parvient la dcortiquer
du rcit tout enjoliv d'aventures fl atteuses que nous a laW
son chroniqueur.
En 1020 - anne de la naissance du moine Hildebrand,
le futUf pape Grgoire VII - Constantin voit le jour Car-
thage. Chrtien ou musulman ? Homme li bre ou Mave qui,
une fois affranchi, le christianisme? Nous l'ignorons,
tout comme nOU5 ignorons son nom vritable. Tout couune
Uonard, il grandit dans une ville qui sert de point de jonction
aux commerces ct levantin. Et wmme Leonard
encore, plus de la moi ti de sa vic durant, assoiff de science
ct d'aventure, il parcourt l'Orient ensorceleur. Marchand de
drogues et d'onguents, il est en conlact troi t et permanent
avec les mMecins arabe;,. Ibn SiM ct Ibn a1-Haitham viennent
de mourir trs peu d'intervalle. A Bagdad, et plus tard ;\
Alep, Antioche et Chesar, Constantin rencontre Ibn Bodan
alors au service: de l'mir de Chesar, le bisaeul d'Oussama.
A la poque, Ibn Ridouan, le crocodile du diable M-
est profcsseur de mdecine au Caire.
Touj ours en qualit de ngociant en mdicaments, Constan-
t in alors de quarante ans dbarque en Sicile, encore SOWi
l'occupation arabe, puu de l gagne Salerne o il Ioule airui
pour la premire fois le 5011( franc . A l'occasion d' une conver-
sation avec le f: re ct mdccin du prince de Salerne (grce
aux bons offi ces des intcrpri: tes arabes de la cour), Constantin
mesure l'immcnse: foss qui spare la m&lecine d'Orient de
d'Occidcnt. Il en est tellement impressionn qu'il promet,
lors de son prochain voyage, d'apporter au corps mdical
Salerne non point les mais les lumires des Arabe;,.
Constantin :,etourne en Egypte. Et si dans sa jcuncssc il n'a
que rarement cherch profiter de l'elUCignement mdical
qui s'offrait l ui, A l'ge mr en revanche, ct plusieurs an-
nes durant, il frquente as,idment les coles de mdecine
d'Orien!.
Une pilc de volumes sous le bras, il retourne pour la seronde
fois Soeme, place present comme toute J' Italie du Sud
sous la domination du duc de Normandie Robert Guiscard.
Une fois suffisamment instruit dans les deux langues, la natio-
nale et la savante, il &e met au travail. Sam dsemparer, il
Les moilU qui gurissent
177
compose: ouvrage sur ouvrage qui tous soulvent l'admiration.
Cet homme doi t ! tre un grand parmi les grands !J amais Salerne
connu crivain aussi fcond. Pour pouvoir travailler en
pauc:, Comt3ntin le retire dans Je silence de! montagnes. Et
c'est au. mont CaMin, sans le moindre rpit, qu'il compose
admrrablcs ouvrages de mdecine. Les moine! Atto et J ean
rudent le fetre lai Constantin transcrire en un style lisible
son latin cahotant .
Une seule fois, peu avant la mort de Constantin, une bruyante
troupe de cavaliers, o de blonds Vi kings sc mlent;\ dc !ombres
fils?u dbcrt, vient rompre le llcnce du monastre. C'est Robert
GUISCard en personne qui c:ntre lm mOllt Cassin, escort de
ses grnnds et sveltes sides Donnand3 c:t sarrasins. A ct de
lui avanc,e un vieillard e!1 h:!bi,t de moine. Le: grand ge et
maladie semblent aVOir petrlfi la cruelle s"rit de son
VISage sam grce. nul n'a pu courber le dos du grand
mal ade qui fra.nch.i t d'un pas fenne la cour du le
regard fix droit devant lui, affich3nt cette mme rsolution
jamais ne lui fit dfaut pour transgresser les ordonnances
dlcta par tout autre (lue lui-mme.
La t roupe des cavaliers se relire avec le duc. Seul le vieill ard
demeure au monastre, et le si lence qui s'y rtablit est celui
de la I?ort. Consfantin il hrit d'un patient. Mai s
le dclin phySique t.t men!.,,1 de progresse inexorable-
ment .. On descend alors le vieillard de la montagne glacee dans
la plame plus tempr!!e o 011 le c()nfie aux mbJecins
de Et c'est l qu'en mai 1085, banni par le Saill t-
Pre, ViCtime de la l'engeance des Romains rvolts contre lui
par l'empereur, son ennemi morlel, du fat te de
puwance au plw profond de la misre ct de la solitude, c'est
1\ Salerne meurt ce de Toscane qui rcemment
encore portait le nom deGrgoJre VI I (. Saint Satan comme
disait en q,uelqu'un de son propre entourage) .
Corutanhn ne sur .... , t que deux ans Grgoire. Pendant que
du second choit verticalement, cdle du premier monte
au rythme de ses ouvrAges qui, du mont Cas-
Sin, dferlent sur Salerne comme autant d'illuminations.
Sans doute Ce! ouvragc sont-ils rdigs dans un lati n bar_
bare . . Mais q:-,elle tonnante. tmoignent SOD Ophkll-
mologle, sa Chume, sa Dldrllqut, ses rralrls sur fU,jM el la {ibm!
Q.ielle extraordinaire maitrise ct quelle originalit sc
dans son GNich du V'!)'agl'llT (Jlialilum) et dans son ccuwc mai-
178 Le sok d'Allah brillt! sur l'Ouident
tresse, le Liber Panflgni qui renferme toute la science
cale! Que voil bien un homme de gnie!
Renomme qui dure exactement quarante ans.
Car c'est alon qu'on dcouvre Je pot aux rmes : le Car-
thaginois n'tait pas le mairre qu'on croyait, mais un ngo-
ciant rus qui, par un simple changement d' emball age, a lU
donner l'aspect du neuf ulle marchandise usagtt. 11 faut dire
qu'cntre-temps, la Premitre Croisade a rvl J'Orient et sa.
langue plus d'un La spcialit de Constantin n'cst
plus l'abri de la concurrence. Et c'est""U moment oi:l
Antioche le mdecin lombard Stphane de Pise dcide de
, 'emparer au profit de la chrtient de l'un des trsors mMi.
caux lu plus prdeux des Infidles, c'est alors que le renom
de Constantin oommence chanceler.
Alors qu'en Il::17 Stphane traduit cn un latin passablement
ptdant le Liurl int/trol Jt la savoir le Lim ro)'al
d'Hall, fils d'Abbas, il .'aperoi t que son COlltenu lui est dl!:j
on ne peut plus familier. Il se retrouve bien en pays de connais-
sance, car c'est justement Salerne, dans la fameuse cole
du golfe de Paestum, que St':ph ... ne a budil!: la m&lecine et
que trois annl!:es durant il s'est consacrl!: avee vl!:nl!:ration ;\
l'I!:tude des ouvrages du matre Constantin! Et c'est alors
qu'a\'ec des mots cinglants il arrache le matque du soi-disant
a uteur du Lib" Partllgni.
MaU ce n'cst l qu' un dl!:but.
En Sicile, le t raducteur Dbnl!:tris d.ouvre que le Dt
O'util de Constantin n'est autre que le TroiU d'liPhtalmologie
de Hounain, son Viatitum: le Guide dt! d'Ibn ad-Dcho-
sar, sa Diitiliqut et ses T,aiJlr sur l'urint d la fitvr,: une traduction
libre des I!:crits d' Isaac J udaeu!. La Chirurgie de Constantn est
en ralit de la plume d'Ali ben al-Abbs (Haly Abbas, ainsi
qu'on le nomme dsormais), ct $3. Chimi, est signl!:e Ar-Rasi
(Rhases) ,
Les quelques rares crits d' Hippocrate et de Galien que
Constantin avait introduits en Italie par le truchement dc
tradUl: rions arabes duel il Hounain ben Ichaq et il son neveu
Houbaich, ces ouvrages, le Carthaginoi s n'avait pu s'offrir le
luxe de se les approprier. En revanche, les norru des
arabes tant inconnus ;\ Salerne, il les avait san, h6iter passs
sous silence. Non content d'I!:liminer tous la noms susceptibles
de pertnettre l'identification de ses sources, il leur avait mme
le plia sou,rent substitul!: le sien, afin, disait-il, d'interdire
Us mains /fui guirissent
179
tout autre I!:crivain de s'attribuer les fruits de son labeur.
Faut-il donc le considl!:rer comme un escroc, suffu:amment
habile et prl!:voyant pour crier: Au vol eur! au moment oi);
il se hte de fourrer son butin dans ses poches?
A qudquC1 exceptions prs, les gens de son I!:poque, dans la
d'aillcun o ils .en furent informes, ne lui tinrent pu
ngueur de sa superchene. En ce temps-l, on tait beaucoup
moins strict qu' pr6ent sur l'inalinabilitl!: de la propril!:t
Iittiraire, L'arche"ique de Salerne. Alphanus, protceteur de
Constantin, ne lui avait-il pas donn l'exemple en taisant lui-
mme le nom de l'auteur gree dont il avait traduit lesoll vragcs,
en latin?
Le grand historien franaill de la mdecine Daremberg a
prononel!: son sujet les paroles la fois les plus dures et les
plus conciliantes. Bien qu'ayant violemment atlilquc Constan_
tin pour spoliation de biens inteUeetuds, il a pounant
qUitable de propo!ler l'dification sur une minence dominant
Saleme d'un monument il la mmoire de celui qui, par ses
traductions, fut le premier transmettre l 'Occident les
ouvrages des Arabes et, ce faisant, il tirer notre mdecine de
SA lthargie.
Deux hommes avaient aid Constantin traduire J'arabe
en latin: d'abord son I!:lve fa\'ori, le jeune Arabe Vaya. ben
Allah que Constantin avait sauv de la mishe et pri, JOlIS
sa , Ayant embrass lc christianisme, celui-ci rt:ut
le nom de Jcan Affialill5 ou Saracenll5. Aprs la mon de mn
maItre, il de\'int Salerne un mdeci n rpUl et .'occupa des
uvres posthumes de Ensuite, un au tre de ses
I!:lves, Atto qui, phu tard, ml!:decin tmitant et chapelain de
J'impratrice Agns, transcrivi t pour die cn vers romallll Ica
traductions de son matrc. Un troaime elve de ColUtantin,
Bartholoml!:e, basa 5(3 propres ecrits su r ces mmes traductions;
sa PrQt:t(a fut Ir::duite en haut allemand, en bas aUt>
mand et CD danou, gr5.ce quoi dh le xnre sittlc la science
mdiea!e arabe pntra largement en Oce;dent. En 1250 dj,
le prl!:dlcateur Berthold VOII Regensburg a.ssociait dans ses ser-
mons cerL'\ins no;;'fU arabes de Constantin et de B.1rtho-
Sans ':le que des premires gouttes
de 1 averse qUl alla.t 5 abaun: avec violence sur un $01 aridc.
L'action de ceUe al'ern: fut prodigicusement fl!:conde. Il
de mfdin Salerne qui ne ti rt des ouvragCJ :trabes
un urunense profit. Sur eux s'appuyaient lOiidernent tous 11:$
IBO
Le srkil ,l'Allah brille sur l'Occident
nouveaux traits de mdecine que l'on vit soudain clore en
abondance' J'heureuse fusion de l'ancienne tradition de Salerne
et de arabe enrichissait prodigieusement ceux-ci.
Enrichissement que les Ivresne furent pas, seuls ,
A tout mdecin dbircux d'entreprendre des mvesbgatlOllS per-
les occasions ne manquaient pas. .
J..a scne suivante se situe en :F:gypte Ion de la funeste cm-
quime Croisade.
En l'an 1'2 18, le chi rurgien ;wennent de Bologne arrive
en TClTc avec les Croists italiens. En vertu de 2 charge,
Hugo de Borgognoni , septuagnaire d'une. famiUe
noble de Lombardie etablie Lua, dOit, pour un tr.utement
unique et vic de six cents lires. non seulement exercer hui t
mois de l'anne Bologne et s'y tenir la disposition des tribu':
naux en quali t d'exp(rt. mais encore accompagner la guerre,
au titre de chimrgien mili taire, le contingent bolonais.
Si dj le long sige de Damiette sur le delta du Nil, avec
la famine le froid ct les pidmits, le surcharge de besogne,
que lors dcs combats saugbats qui seront livrs autour
de la place forte, puis de la dfaite cr:uante que l'armc du
sultan prpare aux envahisscun? Trois longues ann&s durant,
Hugo de Lucca va raccommoder les os ct panser les plaies de
ses Bolonais.
Cc que faisant, il est bien oblig de constater nombre
de grands seigneurs lui prfrent ses confrhes de 1 autre bord.
Et cela, quoi que pUSSCJ1t dire les ct le, synodes d'un
tel acte d'insoumission visvu de la Sai nte tghse. C'cst en
vain que le clerg ne cesse d'interdire, dt; mettre en
de menacer: Sous le "'''CIile de leur mdeone, de leur chirurgie
et de leurs remdes, les russ paens espionnent les
afin de leur nui re et mme de les occire aprb les avoir habi le-
ment circonvenus! :. 1fais ce danger lui-m!me ne retient pas
les chrtietu d'aller se faire soigner dans le camp
Voil qui n'est gum Ha ueur pour un chirurgien mil itaire
et mdecin auerment blanchi 10US le harnois. Au cours de
ces trois annes, Hugo trouve plus d'une occasion de voir
l'uvre ces chirurgiens arabes aussi clbrs que deri b , car
il lui advient mme de visiter les hpi taux volants de l'ennemi,
sj merveilleusement ct t ranspor tb en campagne sur Je
d de trente quuante chameaux.
Us main.i qui gviriJStnt 181
C'est au contact des chirurgicales arabes que Hugo
s'aperoit son gr.and effroi que tout cc qu'il a appris et pra-
tiqu depuis ci nquante ans, tout ce que l'on avait considr
depuis le grand Hippocrate jusqu'au matre Rogt:f' de Salerne
comme le fi n mot de la sagesse, n'tait qu'(tTCur : oui , c'est
UDe erreur que de provoqUt:f' la suppuration des plaics et de
les ferm(r avec du blanc d'ceuf et de l'essence de roses pour
entretenir la recommandable suppuration. Dangereu....: pro-
cd qui a dj fait tant cle victimes! Lt3 chirurgiens gyptiens,
en revanche, obtiennent de merveilleux rbullals : leUr! pame-
ments imbibes de vin chaud fortement alcoolis et mme les
pansements simples qu'ils Ia!.sent souvent sans y toucher de
cinq sixjoun su r la plaie entranent une gurison plus rapide,
exempte de danger, et une cicatrisation bien lisse, sans dpres-
sion ni relief, mme en cas de Ibion d'un nerf ou d'une arthe.
Pour soigner les ils aucun des instruments
de lorture meurtrier! dont les rnMedns chrtiens ont coutume
de se servir. Et Hugo voit celle fois de ses propres yeux ce
que l'on ne connat en Europe que par oui-dire : avant d'am-
puter un bless grave, le chirurgien arabe l'endort au moyen
d'une ponge imbibe de haschisch, de jwquianle et de man-
dragore, pargnant ainsi au patient d'inhumaines souffrances.
Hugo n::ntre dans sa patrie en 122 1 et durant les trente
annes au coun doqucllcs il continuera d'exercer sa charge,
il fera profiter de l'exprience acquise pendant la Croisade aussi
bien lC3 malades de Bologne que tous C(ux que le bruit de ses
Nccb exceptionnels attire de lui. Et il ses fils
et petits-fils ce que les Arabes lui ont appris: viter toute infl am.
mation et surtout toute suppuration des plaies, trai ter les frac_
tur(S par la mthode simplific el, en cas d'intervention chi-
rurgicale, anesthsier le patient au moyen d'pongC3 imbibes
de narcoques qui pf.ntrent les muqueuses. Lorsqu'il meurt,
centenai re, il laisse Bologne une cole de chi rurgie qui pour-
sui t son travail dans le esprit. Son successeur
n'cst autre que son propre fib Thodri c.
Thodric de Borgugnoni est prttre. El, de cc fai t, il lui
faut une autorisation spciale pour exercer un mtier interdit,
l 'illhD1ltJtum, interdit parce qu'il expose ncessairement le clerg
des propos m3lveillants en raison des checs invitablC3
auxquels il doit faire face. 1-lais, grce aux nouvelles voies que
son phe lui a tracm, Thodric ne subi t gure d'chec. Il
est d'ailleurs si passionn de que mme une foi s
182
Le sflkil d'Allah brille sur l'Occident
aux environs de Ravenne, il n'en continue
pas moins d'exercer la chirurgie Bologne.
Mais l'he nouvdle aborde sous d'aussi heureux auspicc:s
est dj conclamnte n'tre qu'un pisode. Guil!allme de Sali
oeto qui vit et enseigne un certain temps Botogne et qui
est encore le tmoin. de la fructueuse entreprise du vieil Hugo
puis d son fi)j, rdige un trait de chirurgie dans lequel il
les ignore tous deux. E3t-ce la jalousie qui a ferm la bouche
de GuiUaume de Saliceto? Pas un mot pour mentionner le
traitement des plaies 'sans supputation au moren de vin chaud,
ni l'anesthsie au moyen d'ponges imbibes de narcotiques.
Et son fameux lve Lanfranco n'en parlera pas davantage.
Seul Henri de Mondeville, qui fut l'lve de Thodric, dcrit
avec enthousiasme ses mthodes de traitement aseptique et
l es merveilleux r6ultat5 obtenus. Sa description est une
table glorification de la rapide cicatruation des plaies sans
purulence. Mai.! elle en est, la dernire, et six sicles
durant on n'a"istera en Occident aucune amlioration du
traitement des plaies, traitement qui en dpit de la' meilleure
volont des mdecins continuera d'exiger victin;le sur victime,
absurdemcnt.
L'anesth!ie, en revanche, connat un son un peu moins
IOmbre. On retrouve, en effet, la formule arabe dans de vieux
recueils de mdications, tel l'AnzidotariulII ,N'colaf. Elle sera
encore employe et l jusqu' cc que sans doute des erreurs
de dosage (atales, mai.! surtout la superstition entretenue par
l't-glisc, qui l'usage des plantes somni fres comme
autant de recettes de sorcellerie, privent l'humanit des bien
faits de l'insensibilisation la douleur.
L'enseignement prodigu par J;lugo de Lucca a moins
de traces qu'une lointaine Seule la ChiTUrgia de 59n
JiIs rvHe comment le seigneur Hugo)t a pratiqu autrefois
l'anesth6ie gnrale et locale, utilis le vin et l'toupe pour
les pansements, blm les procds de Galien et obtenu de
grands succbJ en soignant de la mme mani<:('C qu'Avicenne)t.
C'est qu'entre-temps un deuxime courant scientifique arabe
,'cst dvers 1ur l'Occident, Ibn Sina y a acquis droit de cit
IOll3 le nom d'Avicenne.
Lorsque Frdric Barberoum, dsireux de tirer parti de
toutcs les nouvelles de son temps, avait envoy
en Espagne le Lombard de Crmone, en vue
de s'enqurir des dcmieD progrs de l'astronomie. Or, la
US mains qui guriSStll t
183
poque, l'ArehipottiJ aUem.and, jeune en mde.
cine de Cologne, avait les louanges de l' cole de Salerne
qui sous le soleil arabe.
Grard de Crmone avait charg par l'empereur d'aller
qurir Tolde l'Almagutt de Ptolme. Mais f.lScin par les
trsors accumuls daiU cet ancien foyer de la science arabe,
il y demeura prh de vingt ans. Non contwt d'avoir traduit
de l'arabe l'Almdgtrlt en latin, i l rapporta dans son pays plll3
de qualte-vingts traductions, avant de s'tr:indre Crmone
en 1187, donc cent ans uactement aprs Constantin.
Ce que Grard 9,e Crmone rapportait dans son pays avait
slectionn panni les ouvrages les plus Alors que
son prdcesseur n'avait que le Livre royal et quelques
productions secondaires, Grard de Crmone quant lui offrait
aux mdecins d'Occident non seulement presque tOIlS Jes
ouvrages d'Hippocrate et de Galien traduits en arabe par
Hounain ben Ichaq avec commentaires arabes l'appui, tds
ceux d'Ibn Ridouan, mais egalement les chefs-d'uvre d'au
teUl'S arabes intressant toutes les branches scientifiques, dont
le Li/ur Al1l1/lNor de Rhascs, la Chirurg d'AbouIWis et le
Canon d'Avicenne.
Le Rot des traductions ne tarit plus. Use dw:fse d'Espagne,
de Sicile, d'Italie du Nord. De Padoue vient le KoullidchiJt
d' Ibn Rouchd, latinis sous le nom de Colliget d'Averros. Le
Taysir d'Ibn Sochr, prsent dnomm Avenzoar, est traduit
deux fois coup sur coup. De Sicile vie.ot en 1279 l'ouvx-age
monumental d'Ar-Rasi : l'AI llcoui ou ConMms Rhasir, ouvrage
la traduction duquel le juif Faradch ben Salim, form
l' cole de Salerne. a la moiti de &on existence. Et il
en va ainsi j usque fort avant dans le cours du xv& si<:cIe, des
l6nents rcents, d'autres, anciens mais non encore
ne cessant d'enrichi r l'acquis. De plus, des ouvrages ;mciens
dj a connus, tels le CallOn d'Avienne, le ViotiCW7l, les traits de
Rhasu: et d'Averros, seront retraduits J'll wieul"l reprilies.
C'est l le d'un irrsistible mouvement intellectuel;
au cours des siecles 5ui'lrants, aucun homme de science ne pourra.
s'y IOWitraire.
Ainsi parlait Avicenne.
Si dplorables qu'en soient parfois les traductions li, ce Hot
inecasant d' lments nouveaux et combien prcieux, qu'on a
184
Le Jwil ,l'Allah fm"UI! sur l'O"knt
pris grand lOinde trier,d'tudic:r fond, d'ordonner
quement et de pr6entcr loquemment n'en pas moins
le sol desstch COIIlIIlC il ferait d'une ponge. Aprs que la
premire yague cut permis Salerne d'acqurir une dlhrite
mondiale, la seconde, aux frontires de l'Espagne arabe ct de
l' Occident, vdl!e la vic la ville de Montpellier, imprime
une forte impulsion J'cole de chirurgie el l' Universit de
Bologne, et fournit Padoue, Pari5 et Oxford une matire
d'enseignement I!o rdemment convoite.
D::Ins les c:olc:s il n'cst pn de savant qui ne sc
jette avidement sur tout lment nouveau, contint d'ailleurs,
s'i L veut vivre avec sou temps, de l'Y attacher pour combler
les lacunes de son ducation. Il n'cst pM d'ouvrage qui n'ait
puiJ aux sources arabes, qui n'ait t inspir par elles, qui ne
trahisse leur influence par son contenu, sinon sa terminologie.
Les criu les plus frquemment tudis et cits sont ceux.
d'Avicenne et d'Aboulkasis, de Rhascs et d'Avenzoar, de
Hounain et d'Isaac Judaeu, .
Tout comme les ouvrages gl e<:s le furent pour les Arabes,
les grco-arabes devennent pour lc:s Occidentaux assoif-
fs de connaissances l'alpha et l'omga du savoir mdical. Mais
ces f1curs tranghes ne peuvent prendre racine dans la terre
d'Occident ni s'y panouir; comprimes et sches, elles n'y
peuvent tre conserves que sous la forme d' une image fane
d'elles-mmes.
Aussi ne peul<ln, vrai dire, parler d'une mdecine ceci-
dent:lle, alors que depuis ArRoui il existe une authentique
mdecine arabe SS"ue de sa Jur grecque. Non une mdecine
occidentale, mais une mh:leci ne arabisante qui, malgr Para-
celse, reslera telle pendant toute la Renaissance et presque
j usqu'au seuil des temps modernes.
Si la mdeCne occidentale ne parvient qu'aus,j tardivement
:\ un dvdoppement autonome, la fautc en incombe esscnti elle-
ment au carnctere dominant de l'espri t du temps, une
certaine conception de l' univers qui impose des exigences draco-
niennes ;\ chaque individu. Toute vellil de cliation person-
est aussitt stoppc par la riXOureuse discipline inteUe<:-
t uelle qu'impose l'Eglise des adeptes dont elle eJcige la
soumission incondi tionneUe son autorilt. En effet, alon que les
mdecins arabes sont des hommes indpendants plongs au
ca:ur mbne de la vie, ceux qui en Occident enseignent ou
apprennent la mdeci ne sont ou nominalement
u moins qui gtlbltnt
185
membres du clerg. Or - l'exception de l'cole de mdecine
de Salerne et de d'tut de Naples - l'enseigne-
ment dans son ensemble est par 1'J?glise. L'obinancc au
dogme, la foi aveugle en l'autorit tablie, sans contestation
ni critique, tel est le dcvoir des serviteurs de l' tglise, et pl us
qu'un devoir mme, c'est une habitude mue en seconde
nature. Le seul moyen de biaiser se rsume un rexamen
dt;! faits exposs, une vrification base sur' l'observation
penonnelle, une tude de la nature, du Wrp5 humain, du
malade mme, qui permettent de capitaliser le maximum
d'expriencc. Mais, en principe, scul le chemin de l'esprit est
cens conduire. droit au but.
La mthode d'enseignement est celle mise au point par
J'cole de droit de Dologne pour l'tude d' un droi t romain
revenu l'honneur: exgse, dfinition et discussion des textes
grand renfort des lan<,.C5 acres de la logique et selon toutes
ln rgles de la joute dialectique. Voil certes une mthode
qui , depuis Anselme de Canterbury et la rconciliation avec
Ari stote (cet Aristote que les Arabes ont rvl l'Occident),
a fai t ses preuves, mme en thologie! Alon pourquoi pas
en mdecine? Ce que le crJrplJ.J Juris est au droit, ce que les
dogmes de l'tglise sont la thologie, eh bien, It:I thses dn
Arabes, de Galien et d'Hippocrate le seront la midi-
cale de ,'Occident. Et C' tst le Cg/fon d'Avicenne qui, plus que
tout autre ou\'rage, en sera l'oracle, le code, l'vangile.
O la mdecine scolastique poovait-elle naitre sinon dans
l'air parfum d'encens de cette forternsc religiewe de la
jurisprudence? A Bologne, Taddco Alderotti englobe dans la
mthode es glO5C! et commentairC3 juridiques tout l'ensei-
gnement traditionnel dsormais rig en dogme inflexible. Et
manifesteront leur vn-
ntion aux aptres arabes de la mdecine par une chaine inin-
terrompue de commentaires, vnration plus particulirement
"oue Avicenne et Rhases, et ecci jusque fort avant dans
cours du stcle. Anima Avicennae (Ame d' Ibn
Sina) tai t pour tout mdecin d'Occident lin titre fort hono-
rifique. fi Avicenni.ua Insignis (Avicenniste Insigne), on
lifiait ainsi au XVJ8 sicle tout du grand mdeci n. Plw
d' un ouvrage mdical d'Occident fut construit aussi
que pmsible l'image du chefd'uvre d'Avicenne, plus d' un
ne fut mme que la refonte de quelque ouvrage arabe.
Plus encore que Taddco. Pielto d'Alabano, fils d'un juriste
186
Le soleil d'Allah fniUe sur l'Occident
lombard, succomba au charme de la dialcc,tique. Ce farouche
parti&ao d'Avicenne et d'Averros sut mleux que personne
coupler sur les rails de la logique, et de faon purement spcu-
lative, un train de concept.!, conclusions et preuves formant
une sorte de convoi rigide de vrits m&iicales fort peu sou-
cieux de bifurquer sur la voie de l:J. mthode exprimentaJe.
li usa d'argumenu ph.ilosophiques pour affirmer de manire
premptoire qu'on devait s'abstenir de prescrip: de l'eau d'orge
un malade atteint de fivre, J'cau d'orge tant une substance
tandis que la fivre tait un accident, un hasard. S'appuyant
:sur la logique, il tablit de faon irrcusable que le feu tait
chaud el non froid. Le dveloppement de ces petits jeux dia-
lectiques dmontTa comment, sans fatiguer le.s sens ni l'esprit,
on pouvait par une mthode exdusl\'cment mcanique expri-
mer la dernire goutte de st:vc de la mdecine jUlQu' ce qu'il
n'en restt plus que la cosse de paille.
La philosophique avait tout bonnement tron
gl la pratique. Cette dictature d'une thorie t rangre . loute
rtalitt s'eJlerant aux dpens de l'exprience mMicale, le bon
peuple la raillait en ces termes :
Ccliel! tt k matf" HippflCfale
/lf'ont nutigni que "tSl l7Wuilli
L o il J' (l de l't au .
Que J'il nt mMI pas, "tSl gu'il gumra.
QIdle que soit la complai!ance mise par des ouvrages aussi
soigneusement polis que le Cenon prter le flanc la panion
dialectique, c'tait pourtant une erreur que de rendre les
Arabes responsables des carts scolastiques et des culbutes
syllogistiques de la mdecine occidentale, ce qu'on ne manqua
pas de faire pourtant.
L'arabisme ne doi t en aucune faon finir dam la mbne cau
IOle de force que la scolastique. Saleme l'avait courageusement
prouv en s'attaquant ;\ la raliti avec autant d' integrit que
d'absence d'affectation. L'cole de mdecine dc Montpellier
le prouve son tour par sa tolrance sur le plan confiormel
et l'lan qui l'entraine de bonne heure se modeler sur les
unhrcnita arabes. En dpit d'un climat spi rituel changeant,
l'cole de Montpellier marquera toujoun sa saine prfrence
pour une exprience exempte de prjugs; balaye par le vent
arabe qui soume toujoun allgrement, elle saura. rater hors
d'atteinte det maladies Jcowtiques notables.
Les mains qui gunis..wmt
187
Qu'on en effet, fort bien viter ceUe:s-ci,
Arnaldo de Villanucva (1235. 1311), personnage yoJontaire et
fawtien issu d' une famille de \ \'isigoths le prouve abondam.
ment. De sa patrie, o surgira plus tard Miguel Servede, il
apporte 3. Montpellier non seulement sa totale maitrlle de la
langue arabe, mais une profonde connaissance de la menfa..
musulmane. Par l'tendue de son sa\uir acquis tant par
la lecture d'ouvrageslpcialiss que par la frquentation des
mdecins a rabes, il domine largement tous ses wntemporains.
II se plie d'aiUeun moins qu'eux cncore la force d'attraction
du courant scol;utique de l'poque. @ment fort significatif
en l'espce, $On amour ne va pal! lia grande toile des $Cotas.
tiques qui a abti la majeure partie des mdecins latiru:t
et bien plus qu' Haly Abb4s ou Avenzoar il va Rhases:
dont les ouvrages sont si remarquables, le jugement si auda.
cieux, l'expricnce li Cc qu'Arnaldo vnre en Rhases
l'honore lui-mme. C'est galement le cas Montpellier ail
le modc de penser libral marchc de pair avec la prtfrence
l'empiristc Rhases.
Et c'est finalement la chirurgie qui dgagera les Arabes et
l'arabllme de toute responsabilit6 quant aux entorses
tiques dont les mdecins occidentaux se sont rendus coupables.
C'est prci5bnent l'arabisme que la chirurgie doit sa surpre.
nante .:ucension, qu'clic doit d'tre sortie de sa condition
se de profeson malhonn!te assimilable celle de boUrreau.
Sans doute un dcret du Concile dc J 163 l'exclut-il encore
des coles de mdecine comme indigne de toute mdecine
honnte. Mais c'cst l l'influence arabe qu'elle doit d'tre
parvenue au rang de science TCSpe<:table, et mme d' tre
devenue la seule branche de la mdecine dont rien n'affectera
plus Ja saine vigueur en tant que seuIe capale de produire
des rUtilta ts concrets.
L'ascension a avec les Lombards Rogerde Salerne
et son lhre Roland, avec Hugo de Borgognoni et son fils
Th6odric; die atteindra son avec deux autres Lom-
bards, Guillaume de Saliceto et Ion encore plus minent ave
Lanfranco. Le dclin , 'amorCe avec le Franais Guy de Chau.
liac. Signe l ymptomatique et qui milite en faveur de la non.
culpabilit du grand novateur: ceUe ascension exceptionnelle
le fait sous l'gide d'Abou.lkasis ct plus encore sous celle d'Avi.
cenne. Et e'cst finalement au nom de ce dcruicr que la chirur-
gie conclura son alliance dcisive avec l'anatomie, preparant
188 u soleil d:-i Uali lmk niT ('Oa:idnu
ainsi la \'o;e aux grandes dtcouvcrla futures qui hisseront la
midecine moderne sur la sommet3.
Une fou encore le: monde arabe est intCJ"\/enu en sauveur.
Une foi5 encore:, J'heure du pri l, c'est lui qui li riussi
librer la mdecine de la tutelle: de la thologie ct lui entrou.
vrit la pcr1.c de l' avenir,
})our l'ensemble du corps mtdicall'heurc de l'preuve JOnna
en 1382, lors de la grande pidmie de ptSIC. Pour l'Occident
dsarm, p;ualys, la thorie des Arn.ba selon laquelle l'infec-
lion tail la vritable cause de l'pi dmie se rvla d'une impor_
tance capitale. Lors dt: la seconde vague de peste, l'Occident
n'allai t dj plus tre pris au dpourvu. ld navires
ne furent phu autorso relcher dans les ports italiens.
L'obligation de se prisentcr aux autoritis, les premires qua-
rantainCl, l'interdiclion"des rassemblements, la dcstnlction par
le feu dc, objets infects, toutH ces dispositions indiquaient
quc la ne'uvcllc prcnait pied cn Occidcnt. La syst6na-
tisation mesures pr\cntivel ct rpreuivo i
l'poque l'liait sc poursu\Te sam innovatii)f) notable jusqu'A.
la lgwation moderne applicable en cas d'pidmie.
Il al vident que ces principcs et les rsultat:! qui en
sanction" ... ient Il: bien-fond n'affectaient en rien la doctrine
de l'J::gtise. Il n'tait absolument pas question de nc prendre
dsormais qu'au sens figur lu paroles de J'Ancicn THtament
relatives au Dieu vengeur ct aux coups ports par son ange
elttenrunatcur u. Il ne fait aucun doute d'ailleurs que la foi
aj outtc ces versets entrava des siclC$ durant tout
notable do recherc.hcs sur la nature de J'infection.
Loin d'en tirer profit, l'exercice de la mooe<:ine souffrait
d'un txCs d'rudition mal digr. ksis au chevet de son
malade, le trs docte mdecin d'Occidcnt savait asswtment
discutcr avec unc cxtrmc virtuosi t, mais toute cctte belle
science, . quoi lui scrvait-dle? Simple cho des voix autori-
ses, avocat de la doctrine sclrose do humeurs, quel contact
humain avait-il avec son malade? Les connaissanc!:s purement
livl'tsques de l'tudiant, basa:s sur quelques dcuins d'imagi_
nation dont la puri lit nous fait aujourd' hui sourire, lui inter-
dirent toute intervention efficace, aussi longtemps que, sous la
direction d' un matre clair, il n'eut p;u t mu en pr&enee
de l'humanit souffrante. En Occident, le programme d'tudes
ne prvoyait pa!, comme chez les Arabes, d'enseignement pra-
tique, clinique. La F<lcult n'avait aucun contact avec l'hpital_
Les 11U/in.f qui gurissent
189
Ml!me lorsque, de retour dans leur patrie, les Croiss, blouil
par la faon dont les Arabes soignaient leurs malades, voulurent
aiger l'installation d't:ab!semcnts saniWrcs dcents et que
le pape Innocent III chargea l'Ordre du Saint-&prit de fon-
det des hpitaux, le contact ne fut plU nou pour autant. On
cria bien des eent m d'hc!:bergement, mais non de traitement!
Ce n'est qu'en 1500 que, pour la premire fou, l'hpi tal de
Strasbourg obtint la nomination d'un mdocin auitrc!:, ceci
donc huit cents ans aprb que le calife olWlleyade A1-Oualid
eut fond le premier hpital. arabe et y eut nomme! des mde-
cins. Ce fut ensuite le tour de Leipzig en l Sl, puis de l'Htel-
Dieu de Paris en 1536.
Qu'un mdecin de Vrone, comment:atcur d'Avicenne, don-
nt ven le milieu du XVI. sicle des leons cliniques daN un
hpital de Padoue, voila qui ne manqua pas de faire sensation.
DI:$ tudiants de tous 11:$ coins du monde sc prcipitrent l
Padoue pour assister aux dmonstrations exprimentales dCI
tcxtes d'Avi cenne ct de Galien. lise trouva m!me un m.decin
d' Ingolnadt pour 3uivre cet exemple. Mais ce ne furent h\
quc des intermdes isols, et il fallut attendre le xvll1" sicle
poUt que le premier grand clirucien, Hennann Boerhaave
de Leyde, conduisit le! tudiants d'Occident, pntrs d'un
savoi r purement thorique, au chevet dCJ malades. Sans doute
les h.pitaux, encore effroyablement primiti&, ignoraicnt-ils
l'hygine la pl us lmentaire, cette initiative nen donna
pu moins de la mdecine un essor sans prcdent.
La ct la divulgation da uvres grecques origi_
nales auraient d, semble-t-il, balayer l'arabisme de la m&lc:-
cine. Or. il n'en fut rien. Contrairement aux arts ct auxscienees
abstraites, la philosophie en particulier, les 3cienccs exprimen_
oc: pouvaient ricn tirer d'essentiel de l'hritage grec. Les
Jcmcntl concre!:! des OU\-rag<:S grecs que les Arabes avaient
tranuni:!: l'Occident taient infiniment pl us importOl.nt:! que
ceux qu' Byzance on avai t tirs de l'oubli. Et de plu!, il.
avaient t si mulooiquement ordonns ct prsents que le
lait d'tudier directement les auteun grecs ne prsentait pa'
ncessairement une source d'enrichissement.
tchanger les brillantes compositions d'un Haly Abbas ou
d'un Avi cenne, qui non contenU d' avoi r heurtusement rcma
ni l'hritage grec lu avaient adjoint phu d'un gran d'or,
motte l'in1upportable verbosit d'un Galien, cela ne revenait
190
U .wuil d'Allah bn'fk mr l'Occident
pu simplanent troquer une autoritt contre une autre,
tomber dam un nouvcl esclavage, c'tait ajourner une fois de
plus l'investigation personnelle et la lutte d'une science pour
sa libert.
En outre, les nouvelles traductions directement faites partir
du gree furent au dbut plus barbares cl moins utilisables
encore que ceU ralises il lfanfS l'arabe. Et pendant qu'on
fouillait et traduisait Rufus, Paulos ct Celse: dont les uvres
taient d4:j dpasses, on n:traduisait Je Cmon aussi bien
Damas qu'cn Italie.
Les productions importanles vers lesquelles l'humanisme
inclinait les mdecins relevaient da'o'antage de la philologie
que de la mdecine. 11 n'tait d'ouvrage qui ne ft comment
en. une vritable orgie mais dam Jeur enthousiasme
les critiques oubliaient la ncessit d'tendre leurs observations
de la forme au contenu.
Le divorce progressif d'avec la scolastique ne signifie pas
pour autant que "on abandonne les matres arabes. On
cerne, au conu aire, llewc que jamais quel point ceux-ci
ont lupplant les Grecs. Parmi lcs mooecins autoriss dl!
cc sont les arabisants qui l'emportent, ceux qui,
admi rateurs exclusifs d'Avi cenne, Rhaus, Avtnzoar, Haly
Abbas et Aboulk.a.s.is, ont t du mme coup lllsis par la fivre
de l'tude.
Qudqu'un s'cst donn la peine d'tablir une statistique des
influences arnbe et grecque sur ces pionniers occidentaux de
la mdecine exprimentale. Pour ce faire, il a choisi l'excellent
ouvrage du.comte Ferrari da Grado, professeur Pavie, dont
le commentaire au neuvime livre de l'Almansoris de Rhases fut
le premier mdical . imprim, ceci en 1469. Selon
sa Itatistique, Avicenne est cit plus de trou mille fou dans
ICI crits de Ferrari, Rhasc:s et Galien mille fois, Hippocrate
nt quarante foU.
A cet gard, il est int&essant de jeter un regard lur les tout
premiers incunables :
Au nombre de ttux-d - comment pourrait-il en!tre autre-
ment _ figure le Ca!1011 d'Avicenne, paru en fvrier 1473 l
Milan ct rtimprim deux ans plus tard en mfmc temps que
la Commmtaim du fameux Italien que 1'00 nommait t: l'me
d']bn Sina Jt. Une troisime ditioo du Carwn parai t .avant
mme la publication du moindre petit ouvrage de Galien.
SWvcnt l es prcmien tiragCl de 1'.dlm4nsoril et du de
Les mains qui gurissent
191
Rh3!CS,. de 1'lsag(Jgut de Hounain (devenu
de la DUfdlqllt d'Isaac J udaeus, du Libtr &galis
d Hal y Abbas. De 1473 1500, on imprime seize foi, le Can(lfl
alors qu'on ne Irou .... e. qu'une seule dition de Galien en deux
volumes, Au sicl: suivant, on imprimera vingt fois le Camm
et de noanaux se succtderont jusque
dans, la IttOnde du We. Le Z1ID1I d'Avicenne
est 1 Je plus tudi de toute l'histoire de la
mdwne. Et les dluons de ses ne secomptent plUJ.
C'cst au xvzt sicle seulement que la mdecine occidenlale
commencera rougir de son analogie a .... ec la arabe
elle ne fut qu'une mchante copie sinon la
c:a
ncature
. Ce dsir se ,tradui t de manihe symbo-
lique par l:gcste emphatique de Paracelse qui aurait,
brl publIquement sur la place du March de 81e les ouvrages
de <?alien ct d'A\'icenne, au gr.utd mcontentement de ses
conQtoyens.
L'arabisme, c'en l'videnee mme, n'en a pas pour Autant
Je cen'eau des rudits, pas plu.! d'ailleurs que les
ou la trousse des m6decins. Sans doute Miehel
Servet condamne.t_il les s.i ropl arabes bass sur la doctrine
grecque des humeurs, mais il propage en mme temps la dcou-
"'erte de la petite eireulation du s.ang, non sans omettre
toutefoIS d en r\'tIer les sources.
Son d'anatomie, Sylvius, compose en 1545 un
commentau e aux ouvrages de Rhases. pre de l'anat omie
ct ,de ?ccidentales en penanne, V6ale,
medeclO belge d allt:mande, apprend la langue arabe
et se dOlU1e la pclOe de publier une foi! encore dam sa mel.
Ieurc traduction le neuvime livre de l'Almmtq:>rls de Rhases.
Entre 1186 et '542 paraimntcinq ditions
du la volununeuse Uvre matresse de Rhases, pour ..
tant onreuse, sans compter de nombreux tirages de certains
de J'ouvrage. Son TrmU SUT la rari(Ju et ld r(Jl/gt f/le est
ampnm plus d.e quarante foi.! entre 14gB et 1866 : voil donc
';ln q.Ul a .russi rel enir l'auention et la faveur da
un millnalre durant! Aujourd'hui encore, il est cons.
den; comme un classique.
,Bien entendu, J,:, tableaux synoptiques d'Ibn ad.Ikhessar et
d Ibn talent awsi apprcia qu'un dictionnaire de
pxhe, bien que de traduction en traduction les noms latini-
192
sokil d'A/Ioh brille lur l'Occidmt
ab: de leun auttun fussent devenw mc0nnais3able3. I ls furent
traduits en allemand. CIl un seul volume qui porle
le ti tre d' chiqrtim " {tJ Sant/.
Quant au Lu rOJ'Ql d'Ha!y Abbas, il a sa part de respon-
sabilit dans la crtation de liclllI de parent ent re deux huma-
de Nuremberg. En 1493. aux environs de NoJ, le grand
humaniste ct mdecin Hartmann Schtdel de Nuremberg reut
de Padoue une lettre de IOn jeune ami Jrme Holzschuher
qui y faisait ses tudes. Dans sa mis:live. celui-ci annonait
avec joie avoir russi II. se procurer le famcUJ( Liure royal qu'on
venait d'imprimer VenUe dans la t raducdon en lalin de
Stphane de Pise. Schedd montra cette Jeure son confrre
le docteur J rme Mnzer, mededn municipal de Nuremberg
et de plus gographe renomm, qui venailjusrcment d'adresser
au roi du Portugal un q ui allait donner une impul.
sion db:isive l'explorati on par Chrulophe Colomb de la
route maritime occidentale des Indes. Ces deux mdecins
taient des collectionneurs p:wiOllns d'ouvrages imprim6.
Mnzer - ainsi que l'a not Schedel en marge de la lettre - sc
montra enchant de !'acquiJition de cc prcieux ouvrage,
enchant aussi de la comprhension et de l'intrt dont le
jeune Holzschuher avait fil preuve. Cc qui le confinna dans
l'ide de lui.j( accorder la main de sa ehhe fille unique Doro-
the assure d'une trb grosse dot . C'tst aimi que l'ouvrage
d'HaIy Abbas fut l'origi ne du mariage du patricien, conseiller
municip..'\ ' ct bourgmestre de Kuremlxrg, J r6me Holzschuher,
dont Drer a peint le portrait.
Le Guith diS PauU1ts, dOllt l'utilit avait dj saut aux yeux
de COl'Utanun d'Afrique, connut un grand succs et fuI
l'un des ouvrages favoris des traducteurs. Des sicles durant,
son tude fut puserite aux futurs mdeciru, tant li. Paris qu'
Cologne et en d' autres univers.its. Avec l'Jsagogru: de Johan.
nitius, le Lib" AlmansM de Rhases, le Tapi, d'Avem:oar, le
Colligd d'A\'errob ct le Canon d'Avi cenne, il figurait, selon les
programmes cn vigueur au XVIe sicle, parmi les manuels d'en.
stigncmcnt des univenits occidentales. Au dbut du xvn
8
side
encore, Tiibingf:n et Francfort sur l'Oder, Avicenne et
Rhase!l cOllstituaient la base du programme d'tudes.
Bien que les Arabes fusscnt dsormais tombs dans une di ...
grce totale et dfinith'e, leurs criu - en partiulier ceux
d'ophtalmologie - continurent d'exercer une influence sous.
jacente jusqu'au xvm
e
sicle, Bon nombre de leurs prcieuses
Let mmns qui gurissmt
193
cxptrienees, db:ouvertes et inventions, bim que souvent ano.
nymes, n'en constituaient pas moins le fonds de la.
internationale,
]\fais qui s'en soucie encore de nos jours? Qui sait que la
mdecine arabe a imprim un mouvement d6::isif la ntre
du j our o Corutantin l'eut introduite sur notre sol? Qui
corulait le rle dterminant jou par les Arabes dans le dve
Joppement de noire mdecine?
Agrippa de Nettesheim, l'enfant terrible des humanistes qui
se prnommait Henri Corneille, composa un pome . la gloire
des Arabes. En mdecine, le, Arabes ont acquis une telle
clbrit qu'on les a tenus pour les inventeurs de cette science.
(Tbe qu'ils auraient pu facilement soutenir, s'ils n'avaient
utilis tant de noms et de mots grecs ct latins et n'avaient de
ce fait rvl leurs lOurces.) C'est pourquoi les traits d'Avi.
cenne, de Rhases ct d'Averros firent autorit au mertle titre
que ceux d' Hippocrate ct de Gali en et trouvrent un tel
qu'on pouvait di re de tout mdecin ayant la prtention de les
ignorer qu'il ruinait Je bien public.
Ne fautil pas coruidrer comme un prsage que les saints
patrons des mdecins e l pharmaciens chrtiens, auxquels le
pape Flix IV, selon le tmoignage de la Litanie des Saints,
ronsacra au du sicle une ancienne basilique sur
le Forum romain, fussent ns Arabes?
Monuments du gnie arabe.
la patrons des mdecins et pharmaciem?
Ce serait une erreur que de voir .en Cosme le midecin ct
en Damien le
A l'tpoque 00. vivaient ces deux arabes, c'at-dire
vers l'an 300, 13, et la pharmacie n'taient pas deux
professi ons distinctes, pas plw d'ailleurs qu'au temps des Grecs,
Tout le plus souvent son propre phannacicn.
Sans doute avait-il les auxiliaires voulus pour la recherche
des substances mdicamenteuses ou le ramassage des racines
et des herbes, Et, bien entendu, il y avait aussi des commerants
dont le quotidien consistait vendre indininetement
remdes et condin1enu. aromates et oolorants. Mais lorsqu'un
194
Le soleil d'Allah brille lur l'Occident
MEdeci n procrivait un t'emMe son patient, il 1e lui procurait
sans le SCCOUflI d'aucun intermdiaire.
La di\'ision du travail et la partition des deux professions
devinrent toutefois ncessai res le jonr o le nombre des remdes
,'accrut dans des proportions notables, le jour aussi o de DOU-
,-ella techniques de fabricalion permirent la confection de
mclicamenl$ d'un genre indit el 0\:1 de nouvelles combinaisons
exigrent une prparation beaucoup plus
Evolution qui se fit la lumil: re de la mdecine musulmane.
L'rmpire arabe n'tait pas seulement le foyer d'une civ-
marian fl.oriuante, il tait aussi le carrefour du commerce
mondial.
li tait le point d' intcnection d la plaque tournante des
grandes voies commerciales qui par terre et par m!!r reliaient
l'Est l'Ouesl, le Nord au Sud; il voyait passeT, soit sur des
voiliers de haute mer, soit dos de chameau ou de mulet,
les trbon de tow les pays de la terre. Plantes mdicinales et
drogues animales qu'aucun m!clecin de l'Antiqui t n'avait
dans sa vases d'argile arrivaient de Chine, d'Inde,
d'Afrique, de Ceylan, de Malacca, de Sumatra, de la cte
de Coromandel et mme des rivages de la mer Baltique.
Voil assurment qui n'!tai t pas nouveau. Les pistes carava-
nires taient fort anci ennes. Mai.J praent que le corps mdi-
cal !tait plus clair!, il prtendait prouver la valeur curative
det produits exotiques ou mi!me des drogues recueillies au coun
de longs voyages d'rodes. Daru les hpitaux, les mdecins
ava1wt toute licence d'exprimenter It'S nouvelles drogues. Ils
avaient ordre de comigneT les rsultaU de leurs expriences
dam des livre. rberVts cet usage; ttuxci taient cruuile
publ is sous le titre de lmldl! IProuvb et mis la di.Jposition
du corps mdical.
C' est ainsi que ceruines ,ubstances mdicamenteuset,jusque-
inconnues, teh le caf, le camphrc,la noix d' arec, la gomme
adragante, la manne, la gomme arabique, la noix muscade,
l'ambre, etc. , furent introduites dara le fonds pharmaceutique
arabe et plus tard dans celui de l'Occident. D'autres ,ub:!.tanoes
enfi n, aUllquelles on n'avait pas jusque-l prt! la moindre
attent ion, furtnt alon utilises comme remdes, offrant aux
praliciens de nouveaux moyens d'action.
Les mdecins arabes furent les premien prescrire le caf6
comme remde tonique du cur et l' utiliser sous forme de
poudre pour soigner l'amygdalite, la d)'Senterie ct les bkssUl"Cl
Us mains qui gur.wml 195
l b furent les prcmien . employer le camphre comme
slJ.Dlulan.t . du coeur, lc bmala ccmme vermifuge. A la place
des VOmItifs et purgati& souvent fatals utiliss depuis des silCl
par les Crecs, ils prescrivi rent des laxatifs lgers: feuilles de
stri:, Cruiudu tamarinier, cassis, alob ct rhubarbe, tous remMes
que nous continuons d'apprcier de nos jours. Ma.!aoucih et
ArRalli jourent un grand roJc dans toutes c.e:s innova lions.
Quant Mohammed at-Tamini de Jrusal em, il s'tait efforc
de dcouvrir le remde universel contre Jes intoxications.
Et cet ucellent homme A\'ait donn juste titre au produi t
qu' il. .Irouve pour stimuler douccul(:nt la wgestion le nom
JudiCieUx. que prometteur de Ckf de la joie et de rpa-
nowssemcnt de l'me _!
Quant certaines drogues que les Grees administraient en
derit d'dru. secondaires violents ct mtme fatals, les
en la virultnce en les additionnant de jw de citron,
de JUs d'orange ou dc racine de violette. Avicenne remplaa
frquemment lu mixtures compliques de Gali en par des
mlanges simples beaucoup moins toxiques. On ne trouve pas
moins de sept cent JOixante remdes rfrencs dans son Canon,
avec indications l'appui,et qui tous sans ell.cepuonsont puss
dans la pharmacope de l' Oeident. Jkaucoup d'entre CUlt
ont cOJUerv! leur nom arabe : l111I/Jrl, timw17U, Jafran, /Jou dl
JQIJ/al, J'ni, cl111Iphre, wmarillier, alUs, haschisch, golonga et mus,atk,
pour ne citer que eeux-UI,
En temps que les crits d'Hippocrate et de Galien,
un autre ouvrage, celui de Dioscoride, avai t t! introduit en
il dressait la liste complte des remt des Ulili$b par les
AncIens. Cet ouvrage paf"'nt ensuite en Espagnc l'occasion
d'unc miss.ion diplomat ique d'un caractt re particul ier. En 948.
l'empereur Constantin VII, qui rechercl Jai t )'alliar..cc
d'Abd arRahman III comre le califc de Bagdad. sat:hant
comment faire sur un potentat arabe,
auprb du souverain d'Andalousie des missaires porteurs du
line de Dioseoride ricbement illustr. Cependanc Abd ar-
Rahman, n'ayant trouv personne parmi ses rudits qui st
as5n bien le grec pour dchiffre\" J'ouvrage, fit veni r un tra-
ducteur de la cour de Constantinople. En 951, le moine
:\icolas arriva Cordoue. Du moins put.il s'entretenir en
la.tin avec les mdecins andalous, ce qui leur permit tic tra-
duire de concert en langue arabe l'ouvrage offert par l'em-
pereur byzantin.
196 U $()lLil d 'A lloh brill" sur l'Occidmt
Or, l'Andalousie tait dj fon bien documente sur les
plantes mdicinales CI remtdes diven. Le mdecin tr.\itant du
calife, I bn Dcholdchol. s'empressa de rdiger un ouvrage inti
Ni Dt " qUt Dwscoride a ltziul klwpptr.
Grce de nombreuses observations et expriences ult-
rieures, le nombre da substances connues ct wites ne CCSS3
de crotre, au point qu' Ibn alBaHar (1197'1248) , c'est--dire
le fils du vtrinaire ct le plus grand dOl botanistes arabes,
put fmalemcnt consigner lCII f'IOfruI, modes d'emploi, succdans
ct formules de plus de quatorze cents drogues vgtales, ccci
indpendamment des substances animales et minrales.
Rclig avec autant de minutie que de scrupule, l'ouvrage
d'Ibn al-Baitar, qui renfcnnait toutes les phar-
macologiques de son temps, tait un cha-d'uvre de travail
.cientifique. L'auteur ne s'tait pas content d' tudier fond
les ouvrages des cent cinquante prtdtesscun qu'il citait.
Parli de Malaga, sa ville natale, et ayant parcouru toute
l'Espagne, le Maroc, J'Afrique du Nord, l'gypte, 13. Syrie et
l'Asie :Mineure, il n'avait rien !cri t qu'il n'et des centaines
de fou vrifi! de ses propres yeux.
11 vaut la peine d'examiner cc qu'taient la mtbbde:! de
travail d'un Ibn alB.:litar ct de se remmorer en mfme temps
la faon dont Constantin ct les rudits d'Occident utilisaient
l es Klurccs mises leur disposition.
Voici, crit Ibn al.Baitar, les intentions qui m'ont guid
clans la composition de cet ouvrage :
J . Dresser un tableau synoptique complet des remMes
simples et de leurt irtdicatioru. Mon ouvrage contient 10ut ce
que l'on peut trouver dans les cinq volumes de Dioscoride ct
dans les six VOlwlles de Galien, ainsi que les th&!ries des mde-
cim anciens et contemporains l'Y rfrant. Y sont mentionnb
tous let ternt:des vg!taux, animaux et minraux. Pour cha
c;unc des indications fou rnies, je renvoie son auteur.
Ne rapporter de:! thories des auteur! anciens et modernes
que ce dont mes observations ct exphiences personnelles m'ont
permis de vifier l'exactitude, et laisser de ct! tout ce dont
je ne pouvais contrler la vracit ou qui se r!vtait contraire
la ralit.
3. l!viter le:! rq,!titiotu, sauf daM les cas oil elles lont
ncessaires la clart Ile la description.
: 4. Utiliser J'ordre alphaW: tiquc pour permettre l'tu
diant de trouver rapidement ce qu'il cherche.
Les moins qui gurissent
197
.5. Att irer J'attention sur chacun des
.remdes qui soit emplor!, soit
IilcolTtCtement dCrits par les mfdccins anciens ou modernes
qui sc sont bass el::ch.l!ivemcnt sur des connaWances livrellque5.
6. DOfl?lCr chaque fois que possible dan! chaque langue le
des diverses drogues son onhographc et sa pronon.
Clatlon exactes, dment vrifi!es par moimme au cours de
mes voyages. )}
. Et . ce sont l de v3ins discout:'!. Nous savons pa.r un
ttmom digne de fOl que les mthodes de travail d'Ibn al-Daitar
taient aU1Si sl res que rigoureUSC3. Cc tmoin, Oussaibi:lh
condisciple d' Ibn anNafi (ils eurent tow deux Ad-Dachoua:
comme professeur de mdecine), fut aU5Si l'lve d' Ibn al.
Baitar.
Ma premire rencontre avec Ibn al.Batar, dira-t.il plut
tard, eut lieu D3mas en l'an 633 de l'hgire (1255). J'y fUI
son ltve ct l'accompagnai dans ses CXcurSiOM ootaniques. Au
coun de ces promenades il me citait volontiers des passages
?e l'oU\T3ge de Dioscoride. Il avait appris Je grec pendant ses
etudes en pays roumi (luie Mineure) ct ses citatiolU taient
parfaitement correctes. Chaque fois qu'il voulait me d&:rire
les distinctifs ct le rle particulier d'une
drogue, il comm!:nai t par citer Dioscoride, pUB rapportait
cc que Galien en aV.:lit di t et finalement numrai t les
des mtdecins contemporains, rclev.:ln t les points sur lesquels
w. le trouvaient cn contradicti on, cell."t sur lesquels ils commet-
taient une erreur, ceux enfin sur lesquels do doutes subsis-
taient. Aussi tt de cher. moi, je vrifiais ses dires dans
les .divcn cits pour m'apercevoir chaque fois qu'ils
!talent parfaltl':ment exacts. Et ce qu' il }' a,,ait de v!ri ta_
blement stupfiant, c'est qu'il trouvait le rn<>yen de prciser
chaque fois le chapitre et mrme le conte,.;te dans le:squels Dios-
coride. <?al ien et les autrcl tudiaient chacune dei drogues
en qucsuon. )t
La phannacologie arabe avait cependant trouv une anis.
tanCe surprenante d'un tout autre ct. Surprenante par l'am.
pleur ct l'importance de la d!couverlc. Surprenante au!!! dt!
qu'il a'agiuoot l des d!chets d'une science qui, ayant
avai t manqu! son v!rit.'\bJe but.
Trouyer la pier:e philosophale qui devait d'op.
rer la transmutatIOn des m!taux vils en or, prparer l'lixir
capable de donner sant et longvit, c'tai t l. j'un des rh'es
198 Le soleil d'Allah brille .sur l'Occident
les phu anciens de un espoir que l'on caressait
depuis l'heure 00 l'aD avait usist avec .tupHaction au prodige
du travail des ml;taux par flUion. Pas plus les tgyptiens que
les Grea ou les Perses n'avaient rfuni concrtiser ce rve,
et la Arabes comme la alchimistes de l'Occident, en
de leura effons soutenus, n'y russirent pas davantage.
Toutefois, ce qui n'avait t pendant longtemps qu'un
concept abstrait prit chez Id Arabes, gens raisonnables axts
sur l'utilisation pratique des choseJ, la forme d'une action
mtthodique. Sans doute la croyance islamique en un Dieu
tout-puissant s'opposait-dIe une superstition aussi.
Mais l'alchimie n'en nichait pas moins, sous sa fonne mystique,
dans le cerveau d'un tas de cn qute de miracles
et sur la langue d'ingnieux charlatans qui - comme disait
I bn al-Latif _ connaissent trois cenu faons d e faire. des
dupes .
'fr.umnutation des mtaux, isolation des substances aetivc:s:,
voil ce qui incita l'inklligrntsia musulmane entreprendre des
essais mthodiques en vue d'analyser les substances, de les
diffrencier et de les dfinir, bref effectuer dans leurs labora
tom une opration laquelle personne encore n'avait songt
a.vant eux : l' exprience ehimique,
Le goo.t des Grea pour la spculation les avait
tenter d'interprter les faits empiriques par la mditat ion
losophique, faisant ainsi germer une: chimie thorique et une
philnfl/'hw de la nature. L o un hellnisme plus oriental,
donc pl us pratique, se livr.ut J'observ:uion pour runir et
ordonner set txpriences. une scim, de la nature tait en voie
de formation, Mais les Arabes n'en furent pa! moins les inven
(eun de la mthode d'observation s)'Stm.\ti que dans des candi
tionJ artificiellement cres qu'il leur tait tout moment
possible de reacr ou znodifier et de controler. II! inventrent
la chimie exprimentale au sens scientifique du mot et la
firent progresser - selon le jugement porl par l'historien
anglais CuSlom 13 _ jusqu' un point tel qu'il ne fallut pas
moins que les dcouvertes de la chimie organique et inorga.
nique moderne pour haUiSCf la chimie exprimentale au niveau
auquel les Arabes l'avaient leve.
Abandonnant le projet utopique de la fabrication de t'or,
les Ar"bes r\Wireot, dans le domaine rel et pratique,
dcouvri r de nouvelles combinaiSOn! et nventer de nouveaux
procds chimiques, Ds le dbut du tide, l'toile de la
La rnains qui gubsem
199
ehimie arabe monte au firmament avec un contemporain
d'ArRasi que nous ne connaissons que par son pseudonyme,
Ce personnage fUf, semble-t-il, un grand homme politique,
l'un des esprits les pl us minents de l'aile radicale et librale
de j'Is.lam, sa\'oir les Ismaliens, Sous le nom de Dchabir
et en qualit d'agent politique, il composa des ouvrages de
propagande, incorpor dans des traits philosophiques et
scientifiques d'une tonn:\nle indpendance d'esprit, Quoique
Arabe, il fut incontcstablement un grand rudit,., confC5Se
bien contrceceur un menlbre de la faction hostile aux Arabes.
Dchabir remplaa les procds simples de fusion des mtaux
jusque-l. utiliss par un procd de dissolution l'acide
az.otique, l'acide sulfurique, l'acide chlorhydrique et l'eau
rgale. Ce qui lui permit, airui qu' lC5 disciples, d'effectuer
de multiples combinaisons, de fabriquer entre autres de l'oxyde
dt mercure, du cinabre, de l'arsenic, du chlorure d'ammonium,
du nitrate d'argent, de l'alun, du sulfate de cuivre, de la potasse
caustique, de la soude caustique, du lait de soufre, du foie de
soufre, etc. Ils djfferencirent Ica acides des alcalis. lb toruta-
rent l'augmentation de poids des mtaux par o;qdation et
ru1furation. Ils furent les premiers remarquer que le feu
s'teignait en l'absence d'air, lb mirent au point les oprations
chimiques fondamentales de l'vaporation, de la sublimation,
de la cristallisation, de la calcination, du filtrage, de la distilla.
tion, diffrenciant la distillation directe de edle obtenue au
bain-marie ou au bain de sable.
l b utilisrent cet effet l'inglniewe production des verriers
syrCIllI et gyptiens. Ceux d'Alep en particulier ralisaient de
prcieux articles d'Clt.portation; Ic:s: cornues. prouvettes et
tubes de verre pntrtrent ainsi dam les laboratoires. Les villes
syrienne5 assistrent des appareils de distillation
invents par les Arabes: l'allllnhic et l'aludd. Aboulkaw utili.
sait pour la distillation un four spcialement conu cet effet,
et dont le combustible se renouvelait automatiquement; il
aJ,Surait l'tancMit des rcipients de verre embots les uns
daus les autres par un calfeutrage de bandes de toile.
La distillation permettait de purifier le vinaigre. de brlller
le vi n, de fabriquer l'ara partir de jus de datte ferment,
ainsi que d'purer l'eau qu'on put db lors utiliser dam la
prparation des midieaments, ArRasi fut le premier .bri
quer par ce procd de l'acide sulfurique et de l'alcool pur
partir de liquides eontenant cie 13 recule 011 du sucre. Jf.J&ool
200
Le soleil d'Allah brille sur l'Occidmt
est un mot arabe qui signifie littralement chose subtile
et qui J'origine dsignait la fine: poudre d'antimoine utilise
par les ophtalmologistes. C'est ce explique le
surnom donn au clbre ophtalmologiSte Ali ben Issa :
Al-Kahal. Enfin, daN de grands v:ues d'argile l'intrieur
verniss, on distillai t routes sortes d' huiles.
La multitude des termcs passs du vocabuJaire
arabe dans toutes les langues et que les maitreues de m!Uson
bien que les chimistes ne cessent d'avoir la bouche
rappelle aujourd'hui encore l'uvre immeJUe par
Arabes dans le domaine de la chimie. Et d'abord: thimil et
althimit, ensuite: : oIlImbie, dtD/i, alcool, llldihydt, alhondal, alita
rine, alI/ad, alun, Ilmalga71ll, Qllil<u, G1!timow, aflU, tJZur/,.
bmjoin. b/;;uatrJ, burax, kolar, d1ague,
hlli, lapis-la.!Uli, Lzque, maw1tSitt, natron, dallar, soude, lk, 1111-
cal, etc. Si au cours de leun c:xpriences chimiques lea Arabes
Jalsalf:nt perdre bon nombre d'lments qui eussent trouv
leur emploi cu pharmacie, ce n'en fut pas moim Ar-Rasi .qui
le premier mit sciemment la chimie au service de la mdecme.
Initiat.ive que Paracelse reprendra sicles plus tarcl.
Ar.Rlni dcouvrit qu'en procdant l'tpuration et
traruformation artificielle de substances naturdlcs, il pouvaJt
fabriquer des remdes n'existant pas dans la. nature. Il confirait
du mme coup la chimic m6iicaIe une importance egaie
celle de la mdication par la plantes. Mais avant de pres-
crire les produits obtenus paT voie synthtique, il eut soin de
les c:xprimentcr sur des animaux. Et c'cst.1insi que des compo-
ss du mercure on tira des remdes, en mme temp! que de
l'opium et du haschisch on extrayait des anesthsiques. L'un
dC!lmdiCtlments mis au point par lui reut en Francele nom de
blanc Rhases, d'o le bngage populaire tira blane raisin
La mdecine doi t enfin la chimie arabe toute une srie
de nouvelles pdparations mdicamenteuses : le sircp obtenu
par la distillation d'c:xtraiu vgtaux additionns de
ou de SUtft et qui joue ds le dbut un rle important; leJultf!,
tisane rafrachissante et moins concentre que le sirop; les
( fruits candir (de J'ara.be qand " confits dans du miel
ou du sucre . .'\rRasi donne le nom de siif un remde pour
les yeux prsent sous forme de pastille" le de rob . des
pilulC!l d'un transport et d'une absorption faciles et qUi sont
faitl'S de la sve de certaines plante!. concentr& par vapoo-
ration.
201
Ar-Rasi avait tudi le moyen de vaincu
ressenti par les malades particulircmtnt sensibles cnven cer-
tllns mdicaments. Le rob ayant lIUIuvais got, il eut
de l'enrober de sucre durci ou de mucilage de psyllium, tellea
nos drages d 'nujourd'hui. On en Vnt ainsi transformer Ic!
jus de fruils en bonboru. Pour cela, on les additionna de miel,
de sucre ou autre3 ingrdients jusqu' ce quc la com!tance
du mlanf.:e rut suffisammcnt solide pour que la gele ainsi
obtenue pOt tl'e vers.:e sur une plaque de marbre, modele et,
une foa refroidie, dcoupe. L' u!lIge, toujours en vigueur, de
don:r ou d'argentel' pilules remonte Ibn Sina qui pres-
crivait l'or et l'argem pour fortifier le cur et activer la cir-
culation sanguine.
Les Arabes se montrrent galement trb ingnieux dans la
prparation des empllre:<, cataplasmes, pansements, onguents
et poudres, dont iIJ ne cessn:nt d'augmenter le nombre et la
varit. Ils J'en servaient pour faire mClrir et crever abcs et
furondes, pour traiter diverses maladies de peau, ainsi que
pour apamer la douleur et viter la suppuration des plaies.
Dans ce dernier cas, nous l'avons dit, les Arabe$ utilisaient dj
b antibi otiques, la pnicilline et l'aspergille. Ils employaient
galement - conune now le sa"'OrllI depuis peu - le \lin, dou
des mmes proprits, sans oublier le caf trs concentr aux
multiples applications. Un chimiste allemand qui, selon sn
propres aires, les Arabes, il y a ans peinc, ont sauv
la \'ie avce leur caf carbonis , rapporta en Allemagne ce
rrmde prodigieux, o on l'emploie avec !ucck dam le trai_
tement d'un grand nombre d'affcctions inflammatoires aigues
ou chroniques. Le! Arabes fabriquaient galement des pom-
mades adhsi\lcs qui formaietlt cn schant.
Il est bien vident que la fabrication en laboratoire d'une
aU'5Si grande varit de produits pharmaceutiques exigeait de
celui qui prparait le mdicament prescri t, et portait la res-
ponsabilit de sa fabrication, des connaissances
doubles d'unc longue pratique.
C'est Ollon que chez les Arabes le champ d'action du prpa.
rateur fut nettement spar de celui du mdecin. Une nouvelle
profession tait ne, ceUe de pharmacien; par s.a formation et
les responsabilit6 qui taient les 3iennC!l, ce praticien joui t
ds lors d'un prestige infiniment suprieur celui de. mar-
chands de drogues des poques antrieures.
Les Arubo furent le;, prcmieD 1 crb:r des pharmacies
202 Le soleil d'Alfa/i briUe sur l'Orcidellt
publiques, et ccla ds les annes 80 du vttI' AJ-Mansour
III 6quiprent, en outre, chaque hpital d'une phar-
macie complte (dispition qui avai t dj prise Goundi-
c.hapur) el crrent des pharmacies militaires attaches aux
hpitaux avancs.
JXpuis Al.Marnoun, c'cst--dire depuis Je rxe sicle, l'en-
semble des services phannaceutiqucs, y compris le service de
sant de l'arme, lait soumis au contrle de De mme
que pour le corps mdical, on d6ignait dans chaque ville un
do}'cn du corp.! phannaceutiquc qui examinait les tudiants
en phannacie ct leuf dlivrait une licence professionnelle. Ibn
aIllaitar fut de longUe:!! durant pr6ident du corps
ph:umaceulque du Caire. Son successeur, AI-Kouhin alAnar
(c'ot--dire Je r&ligta un trait sur la phar-
macie qu'co on uti lise encore de nos jours.
Les pharmacies elles-mmes taient rgulihement inspectes
par les fonctionnaires de la police sanitaire laquelle tait en
outre subordonn l'office de contrle des denres de consom-
mation. Cet office inspectait avec rgularit les meuneries, bou-
langeries, laiterio ainsi que les magasins d'alimentation; il
s' assurait de la propret des lieux et des rcipif':ntll, de la bonne
qualit des marchandises et de l'exactitude des poids et mesures;
enfin, en vue de prl-'enir les intoxications alimentairu et les
risques il contrlait galement la viande aussi
bien dans les abattoin si, hon la ville que dans le. boucheries.
Les pharmaciens taient tenus de se conformer aux instructions
officielles. donc de prparer les mdicamentllielon ICl fonnules
contrOles ct a<:ceptes par les autorits comptentes, fonnules
runies dans des recueils teil que le Grab4din ou A.nlidotMium
d'un Masaoueih, d'un Sabour ben Sahl, d'UJl Al-Antari, d' un
Ibn at-Talmith, etc,
publique des Arabes servit de modle aux peuples
de l'Occident. Et dans ce domaine, l'exemple fut suivi avec
beaucoup plus de srieux et de succs que lorsqu'il J'tai t agi
de fonder des hpitaux, ce dont le P.1pe avait charg l'Ordre
du Saint-Esprit. La officielle arabe des services
mdical et pharmaceutique tomba entre les mains d'hommes
qui, instruits des besoins des malades et exemptll de prjugs
confessionnels, comprirent immdiatement l'utit de telles
ralisations.
La rencontre dki$ive eut lieu en Sicile, o deux cent cino
Les mains qui gubsm,
203
quante ans de domination musulmane a,,-aient implant les
lois et dispositions arabes JOUS fonne de drOt ooutumier.
Lonque. l'exemple des dupositions autrefois prots Bagdad
par le calife Al.Mouktadir, le roi des Normands Roger JI
publia en 1140 son dcret relatif au contrle des mdecins
afin que la vie de nos rujeu ne soit pas mise en pril par
l'inexptrience des il ne .fit qu'entriner ce qu'il
avait trouv son arrive,
En 12]1 et en 1240, l'empereur II-dont il est
dit qu'UI'y connaissai t fort bien en remdes et en maladies
- renfora la lgislation mdicale introduite par les Arabes
dans le royaume des Dcux-SicilCl .
Cette lgislation reprenait en grande partie les termes euct:s
des irultructions donnes par Roger et l'examen
que le conseU des professeun de Salerne devait faire subir
aux tudiants en mtdeciDe, mais die portait en outre la dure
des tudes hui t anna et exigeait que la remise du diplme
ft soumise l'approbation de mandatairCl de l'anpereur en
prsence de celui-ci, En Sici le comme dans l'empire Il' abe,
on sp.:..ra compl: tement la profeS3on de mdecin dc celle de
pharmacien. On y instaura galement la !urvetllance par les
autorits comptentes tant des pharmacies ellesml:mes que de
la prparation des mdicamenu et l'on exigea des pharmaciens
qu'ils se conformassent la pharmacope officielle. Le seul
fai t qu'un tel existt et servt de nonne aux pharmacieru
pour la prparation des remtdes, prsupposait jmplicitement
l'cxistem:c d'une loi.
Pour le reste de l'Occident, les rgl ement:! siciliens avaient
quelque chose de fabuleux: c'tait l'i::tat en effet, et non plus
l'i::glue, qui assumait personnellement et d'une faon extrme-
ment stricte la direction de tout ce qui se rapportait l'hygi:ne
publique, C'tait j'empereur en personne _ tout comme les
califes ct !ultans orientaux - 'lui, conscien.t de son devoir de
veiller au bientre de les sujeu , sUpe1Vuait le contrle exerc
sur les mdecins dont on exigeait qu'ils fussent honor"blcs,
consciencieux et $uffi.s.1mmenl capables . ?-'tdecins et phar_
maciens raiellt tenus de prler serment l'empereur. ' C'tait
le gouvern=ent qui octroyait la concession d'une phannacie
et contrlait celle-ci. Le cl erg, quam . lui, n'avait plus voix
au chapi tre. C't3.it l de la provocation! Et le pape Gr-
goire IX se trouva bel ct bien accul exiger de l'empereur
qu' il mit fin de! menes aussi !clrates.
204 Le InlRi! ri 'Alla}. brifb. sur l'Occident
La mdicale de Fddric n'en jeta pas moins les
bases de loute la mdicale ultrieure. Elle marqua,
au sein de l'obscurantisme m6diva) persistant, le premier pas
en direction des temps modernes. Et ce n'est vrai dire qu'm
fonction de J'obscurant isme ambiant que la lgislation de Frb
dtric nous parait marque d' un tel modernisme. En rb1it,
ceut: tte de pont d'o l'on allait progres.ser en direction des
temps modernes, c'lnient les Arabes qui J'avaient construite
db les vm
e
et lXe si t cles.
Car, au nord des t\lpes, la criation de pharmacies publiques
et la namance d'une verilable profc ssion de phannacien, au
sens arabe et modtrm: du terme, allaient encore se faire attendre
un certain lemp5. DIIM les J ocl!ments les plus ancf:ru o
l't:paf!:aa fut i l ne s'agimit encore que de l'habi-
tud bazar. Ct! n' csI que plus lard que cc terme qualifia e..'tclu-
sivement une officine de pharmacien.
Quanl aux recueils de reeettes ct formules, aux phannaco-
p/.es qu'au XVIIe si(:le (:l core ies oh:mnace.ns d'().ident
uIil uaicnt pour fabri quer leurs mdicaments, c'est aux Arabes
qu'ils les devai ent. Les roUies commercialt'3, cdh: passant par
Venise en part iculier, lW3if:nt depuis longtemps introduit en
Occident les substances rn6:1icales par les Arabes. La
proximit de la S1cile sous dominlltion musulmane et les tra-
ductions d'ou\Tages mdicaux arabes par Corutantin d'Mtique
avaient donn une nOlwelle impulsion la phannaoologie
d'{)(:cident. Les ouvrJ.S'cs du Rhn:m de Bingen en
foumis!lCnt un cla tant tmoignage.
Fidle l'exemple arabe, Nicolal1S Pr:\eposilus, chef de
l'cole de Salerne, lwai l, peu aprb la mort de Constantin,
compos un recueil de fonnu!es qui dt;\'i nt officinal lf pour
toutes les gnrluions futures de pharmac:ieM, ceci au mme
litre que le Cirt;a InJlans, anl idotarium d'un aurre citoyen de
Salerne. A tra\'ers B}'tana. mme, gr aux ouvrages de
Simon Seth et dc Nkolaos qui pnrrrent dans
les bibliothqUe! mdicales de l'Occident, ('iniiueDce arabe
agit sur la ph:mnacologic occidentale.
En cc temps-l, les Arabe! jouissaient d'un tel prestige dans
le domaine 5cirntifique, qu'un d' Italie du Nord d6i-
reux d'assurer le succs de son ouvrage dans les cercles profes-
sionnels trouva bon de lui attribuer pour auteur un Arabe de
Bagdad, Masaoueih le Jeune,.. lve suppos d u clbre
Les mains qui gurissent 205
Avicenne. 11 latinisa nom d'auteur et 500 ouvrage parut
sous le titre prometteur de Gr(Jbadin de ,HtS""JeJ Jeu/u, ce qui
oc manqua pas de lui la considrati on recht;rche.
Preuve supplmentaire du ll rcstige de la science mdicale
arabe.
Un chimiste inconnu du :uu
e
sicl e opra uoc
incomparablement russie sinon mme ahurissante; il recom-
manda scs ouvrages . l'attention loute particulire du monde
d'Occidcnt - ouvrage d'ailteurs importants qui
d'une profonde connaance de l'cnsemble des
professionnels - ell leur inventant poUt auteur
le clulll:lste le plus clbre, l' Hippocrate de ia Chimie",
Dchablr solmme (en latin: Geber lf). C'tai t pTicisment
le moyen le plus efficace de s' assurer contre tous rlqucs ct
d'obtenir ce qui seul importait l'autorit.
Il n't'-lit vidr.mment que trop naturet d'exploiter fond
la d' un Rhases et surtout d'un Avcenne pour s'assu-
rer les fnvelln e cofllemporains qui \n';:raient si profoncl.
ment _-'\rabes. Peu importait qu'Avi cenne et t l'ennemi
dclar dc l' alchimie! Recruter en son nom des partisans pour
les 1uc\lbratiolU des alchimistes tai t unc spculation MSIlre
du succb.
C'nt eocore sous un nom arabe d'emprunt qu'au xve sicle
un mleci n italien qui enseignait l'co!e de Salcrr:e intro-
duisit cn Occident la prcmire pharmacope al! seN actuel
du temle. Il pri t le nom de Sa:adin. Sa "nration pour les
grands promoteurs de ,cienee laqutlle il se consacrai t
s'eltprirne egalcrnent daN le choix. des livres qll' !on avu tout
pharmacien devnit posst!.der : cette bibliothque - selon
lui idale - .se compose pour les deux lic."S dou\.Tages
arabes.
Lcs cinq grands naruralistes du Age cht;\'auchaient
eux-mml."S fermement les l: paules des Arabe5 : le Franais
Vi ncent de Beauvais (mort en 1264), l' Espagnol Raymond
Lulle ( /235-131 5) qui etai t all en Orient dans l'espoir de
convertir les musulmaru au Arnaldo de
ViUanue\"a ( /235-1 313) , enfin l' Allemand Albert de ful!st aedt
( t '93- 1280) dit _.o\Hx: rt le Grand, et son advenaire l'Anglais
Roger Bi'>con (1214-1 294), qui tous delL't commentertnt les
ouvrages cie:! grands Arabes rUnivenit de Paris.
Tous l: tai ent nanmoins obnllbi l6; par la croyance alchimiste
dans le pouvoir miraculeux de la pierre philosophale, cette
206 U l'oleil d'Allall brilh lUT l 'Occident
pierre qui devait auMi bien fabriquer de l'or que prolonger la
de la vic! Que les Arabes riment en J'occurrence leurs
garants, il ne pouvait en autrement. Si aucun de cu
alchimistu et chimistes imbus de mysticisme, voire en proie
.. l'exaltation myst ique (qu'il s'agit de spculation pure comme
chu Raymond Lulle ou d'investigation personnelle - en
apparence du moins - comme chez Je Grand), si aucun
d'eux n'a ni cherch le moindreprogrb,
se contentant en vrit dt' confilmcr l'tonnante comptence
des Arabes, la faute en rc .. ient au culte fatal que le monde
scolMtique ,'ouait aux autorit6 dont il ne se persan-
ncllerne,nt que l'interprte.
Parmi eux, deux hommes seulement surent prsen.'cr leur
jndpendance sur le plan scientifique ct garder leur libert
d'investigation. Concevant la pharmacologie Ct 13 chimiearabc:s
comme une science vivante, donc soumise au coura.nt de l'em-
pirisme, ils de lui conserver son caractre: expri.
mental. Dignes lmulcs de Rhases, ces Ciprits libtraux qui
considraient l'exprience raisonne comme la base d'une vti
table connaissance de la nature: taient l'Anglo-Saxon Roger
Bacon et l'Espagnol Arnaldo de ViUanue\'a. A vrai dire, sur
Je plan de J'exprience chimique penonnelIc:, Roger Bacon
ne surpilSSa gure: ses contemporains. Ce qu'il emprunta aux
."rabe!, ce fut plutt le principe lheorique de l'exptriencc,
mail il n'en OU\'fI pas moins de ce fai t .la voie li. la recherche
c:xptrimentale de la science future.
Auu i Roger Bacon et Arnaldocle Villanueva furent-ilunal-
gr tout deux points lumineux brillant dans J'obscurit mdi-
Ville. Ils avaient hrit de ce fameux esprit qui faisait dite
au vizir, mdecin et arabe Ibn al-Chatib de Grenade:
Noui dt"\'ons avoir pour prineipe de considrer qu'une
preuve traditionnelle doit tre re:vise partir du moment 011
eUe ac: tToU\'e en contradiction avec ce que nos sens nous
laissent percevoir de fa(Jn vidente.)t
L'influence directe des Arabes sur la pharmaco!ogie occi
dentale survcut l'humani!me ct la Rer ..... ussance. Elle pour
suivit son action jusqu'au XIX. En 1758 parut une nou ...
vell e dition d'une partie de l'ou\'tage de pharmacologie d'Ibn
aI-Daitar. En I S30, ks nQu\'elles ph:l.Imacop(cs europennes
continuaient encore pUUc:c aux sounes arabes. En 1832,
.En frAnUs : Arnaud de Villeneuve.
Les mains qui guiritsent
207
parut une nouvelle dition du manwcrit arabc>pcnan de l'Ar.
mnien Mechithar, datant du :ml sicle.
Aprs quoi, le fil sc coupe.
Mais aujourd'hui encore: 005 hpitaux. nos laboratoires de
chimie, nOl! pharmacies et n05 drogueries sont autant de
menti levs la mmoire du gnie arabe, nos pilules et nos
pastilles enrobts de sucre ou d'argent autant de petilS lOUve--
nifS des deux plus grands profcsseun arabes du monde mdical
occidental.
LIVRE V
LES GLAIVES DE L'ESPRIT
Le miracl& arabe.
Nous sommes CIl l'an 1000.
Le libraire I bn an-Nadim vient de publier Bagdad son
CiJtafogut des Scier/us. Cet ouvrage en dix volumes rdve le
titre de tous les de philosophie, de
l'Datiques, de physique, de chimie et de mdecine parus jus--
qu'aIon en langue arabe.
La renomme des mersas de Co(doue atti re dans cette
ville les tudiants de toutes les parties de l'Orient et mme
de l'Occident. Cell e au!.Si de sa famewe bibliothque dont
les cinq cent mille volumes ont t runis par l'un des phu
grands rudits de son temps, le calife Al-Hakam II, mort en 976,
qui avait charg des douloaines d'acheteurs de les lui procurer.
Une bonne partie de ces ouvrages sont d'ailleurs annotfs de la
main meme du souverain.
Au Caire, plusieurs centaines de bibliothcaires veillent
sur un ensemble de deux milliol1:l deux cent mille volumes
runis dam les deux bibliothques califiennes. La bibliothque
d'Alexandrie n'avait-elle pas autrefois compt vingt foi$ plus
de manwc::rits?
Il est notoire que personne Rome ne possde une iru-
truction suffisante pour faire seulement un huissier. Comment
celui qui n'a rien apprJ aurait-i1le front de vouloir enseigner?
210 Le soleil d'Allah brilk sur l'Occident
, ' crie un personnage qui parle en connaissance de C.ilU5e :
Gerbert d'Aurillac, mont sur Je trne ponfical cn 999.
En cette anne, Aboulkasis compose un oU\Tilge de
chirurgie qui scn'ira de modle des sicles durant; Al-Birouni,
l'gal d'Aristote par l'universalit de son espri t, discute de la
rotation de la Terre autour du Soleil; AI-Hazcn les
lois de la vuioo et entreprend des expriences au moyen de la
chambre noire, de miroirs et de lentilles sphriques, cylin-
driques et cuniques.
En ceHe anne o la civilisation arabe monte rapidement
vers le lnith de son ge d'or, l'Occident attend, terrifi. la fin
du monde. Se soumettant la s\'he de saint Romuald,
un jeune empereur de \'ingt ans, Otton HI, fait pieds nus le
de Rome au mont Garganus pour expier crimes
et s'crie dans un transpor t extatique; Voici venir le Christ
pour juger le monde par le fw!
Et pendant ee temps la du jeune Avicenne,
g lui aU5.!i de vingt aos, commence . s'etendre de par le
monde.
Ce subit essor culturel des fils du dsert, en quelque sorte
mu du est l'un des vnement.! lei pl us tonnanta de
l'histoire des civilisations. La prodigieUle ;uceruion qui assure
aux Arabes la suprmatie lur des JXuples hautement
civilis61 ejt un phnomtne unique en son genre; miracle assez
lIupfiant d'ailleurs pour qu'il vaille la JXine de ,'y arri!tu
un instant.
Comment se peutil qu'un peuple n'ayant jamais jou de
rle politique ni culturel, n'ayant jamais non plus fait entendre
la voix dans le concert spirituel des nations, ait eu subitement
l'audace de se mesurer aux Grecs? D'autres JXupl es, apparem-
ment mieux placs pour une telle entreprise, ne l'avaient pas
",II
Byzanee, riche hrititre la fois de l'ancienne civilisation
orientale ct de la civilisation grecque, ct laquelle la langue
grecque impriale offrait en outre l'accts le plus immdiat
aux sources, tait jusqu'alors demeure improductive.
Le!. Syrien" \'ritables di sciples des Grea, possdaient ce
mme capital sckntifique dont disposeraient plu! tard les
An.h. Grce aux traductions des OU\'fages grecs dans leur
langue nationale, ils dtenaient une cxeclknte matire
scignemeut et leun colo pU'!:l.icnt pow- remarquables. En
Les glaives i l'espnt
211
dpit de quoi ils n'avaient pas su faire pr05pter leur magni-
fiq ue hritage.
Quant la Pene qui, forte du "voir des Chinois, des Indiens
et des Grecs, parai!sait de"oir flre le foyer d'un grand eoor
culturel, elle rtSta totalement strile en ce domaine. Et pour-
lant, outre une conomie prospre et grce la protection
officielle des arta et dc:s sciences comme . la fondation de
nombreuses coles, ce pays possdait lc climat le plus f.worable
un nouvel et grand c:!sor. Or, c'est prcisment dans un tout
autre climat spirituel et sous l'influence d'une tout autre civi-
lisation que, sur le plan culturel, la Perse devait manil'ester
son esprit crateur.
Donc Byzance pas plus que la Syrie ou la p(TSC (carrefour
pourtant des civiLisatioru orientale ct oa:id!ntale) ne prit la
l ucccssion des Anciens. Cc rle chut un peuple il. peine
surgi du desert et qui sut sans conteste enlever d'emble la
prdominance mondiale dans le domaine culturel; position
qu'il conserva huit sitcla durant, plus longtemps donc que
les Grecs euxmmes.
A quels lment.! ce peuple dut-il de pouvoir accomplir un
tel exploit? Et quelle tait la conjonction de constellatioru
historiques, sociales et 3pirituelles susceptible de po:rmettre au
miracle arabe de , 'accompli r?
En une marche triomphale s:ms pareille, les Ar.:!.bes avaient
soumis tout un univel'3. l is repr6entaient la dcrnil:rc vague,
et la. plu! puissante, d'une migration de peuples qui n'avait
ss depuis des temps immmoriaux de franchir les limites
du dsert plur se ripandre dam les terres fertiles des plain(;1i.
La rupture du barrllge de Marib en 54'2 et le dlabrement
des irutallatiolU d'irrigation de l'Arabie du Sud avaient mis
les tribm en mouvement. Comprime de plus en phu entre
deux. grandes puwances rivales, l'empi.re romain d'Orient et
la Perse, cette vague 3'tait leve de plus en plus haut pour
enfin drerler irrt5istiblcment l'assaut des continents.
Mais cet assaut n'tait p3ll, comme les chroniqueurs du parti
adverse se sont fort injustement plu le dire, celui d'une horde
dchaine de brigands et d'incendiaires. ennemis de la foi.
Les tribus bdouines, qui 1 l'origine guerroyaient entre elles
pour se disputer les pturages, avaient en peu d'annes russi
coll5tituer un groupe homogne, un peuple enflamm, troi-
tement soud par la foi islamique et uni par une IrQ ancienne
212 Le sakil d'ill/ah brille mr l'Occident
$Olidariti: tribale: Msormais c!1e:ndue: la e: tous
la croyants: celle de: l'assisunce: mutuelle, discipline: par de
strictes obligations morales et rdi gieuse5, chacun, en r;\ison
de la rompense promise dans l'au-del au combattant de la
foi, tant anim d'un invincible mt!pru de la mort.
d'une force morale jeune et vigoureuse, place5 sous la conduIte:
aussi mt!thodique qu'exaltante de fortell personnal its
d' un tat-major de grande valeur (form par Je Prophte lUI.
meme) toujours raponsable dcv-ant le gouvernement central,
les armes arabes taient tro suprieures aux forca auxquelles
el les se heurtaient , ced en dpit d' un annement
ment dfe(:!ueux. Leurs victoi res-clair en sont la preuve.
A la mort de Mahomet, cn 632, l'Arabie cst politiquanent
unific!e. 635, l' anne: byuntine sera .dfaite, et deux ans
plus u rd, en 637, une seuil:: bataille suffira &:raser l'empire
pene. En 638, la Palestine tombera aux mains des Arabes et,
en 640, ce sera au tour de l' J:.g)-pte d'lre: conqui!e. Survient
alors un temps d'arrt avec la mort du grand capitai ne Omar.
La Fortune de la guerre eS[ devenue capricieuse. Ven la lin
du sicle nanmoi ns, la domination ar3.be est solidement
mr toute l'Afrique du Nordjus<Ju', l'ocan Atlantique. En 711,
tandis que l'tendard du Prophte est transport ven "est
jusqu'au-del de l' Indus, en Espagne l' empire wisi&'Jth t ombe
tel li n Fruit mr et vreux entre les mains des guerriers arabes,
ttci malgr leur infriorit numrique manifeste. L' hostilit
de l'usurpateur Roderic, la haine enven un clerg
fanatique, l'indignation provoquee par l'esclavagisme hrit
des Romains et maintenu depuis Ion, ouvrent toutes les portes
aux musulmans. Alors, praque sans coup ft! rir, ib occupent
Narbonne en 720, Carcassonne et Nioles en remontent
cmute le Rhne et poussent " ouest vers Bordeaux.
C'est 732 seulement que Charles Martel parviendra
stopper leur avance J'int rieur de son royaume. La bataille
s' engage Tours et Poitiers. dans la nui t les
qui viennent de perdre leur chef Abd al-Rahman, se retirent
subrepticement pour aller se dao" Narbonne. Cinq,
pui! sept ans plus tard Charles Martel devra de nouveau leur
livrer combat, Avignon d'abord, puis A Nimes, sans parvenir
toutefois les chasser dfinitivement du royaume. lli se fixent.
en effet solidement - et pour prs d'un sicle - en Provence,
dans les Alpes et en Aqui taine, toute, rgioo" oil
plus tard des boutures de la ciV:Jisalion arabe prendront racine.
213
Au mi lieu du encore, t pondant 1 l'appel du roi
lomb3.,,? Hugo, Ils pc:ntrt.nt profondbcent en Engadine o
Pontl'ama, Fens Saracrna (le pont des Sarrasiru) , consct'\'e encore
la trace du passage de ces singul iers trangers.
Deux lidCl! durant, les Arabes si fortement leur
tau autour de,l'Italie que ttlle< stmble bien destine par.
tag;r. Je sort P!topblf': de l' Espagne. Aprs ln Sicile, appc:16
1 par Naples et comtes de Bnvent, ils occupent
1 Ap.ulle et la menacent Rome et m&ne la pui"ante
Vc,nuc:. En de vici!situdes, ils demeurent jus.
'lu en 91S Ie:! r.Ull lm de 1 Italie du Sud. Entre-temps toutCl! Jes
t! n ,de la occit!f'ntale tant sous b. (lomi.
r.allon arabe, la 1fdJterranc!e elle-mme cst une mer
araloe, l'exception de sa partie orientale o Bvzancc
tient sa sou\'eraincte; La carcas!c de l'empire d'Orient
a, effet" bon. Pourlant, dpond; de ses p:rcieuses
pm'/IOCes d f.gypte ct de Syrie, cet empire n 'en eSt pas moiru
un hommt': ma!J.de ct puis.
tt qui en tout cela est absolument stupfiant , jamais
smon .du temps Cyrus le fondateur de l' empire perse,
c est le fait que les v:unqueurs ne se livrent a ucune datruc-
tion. Le. f3.natisme qu'on leur impUle, de mme que leur pr-
Implacable ne sont que lgendes destina
scn;-er la frayeur, que pure propagane ennemie dt!mentie par
de leur lolc!mnee ct de leur gnrosit
a 1 egard \Ialncus. Il n'r.xiste guhe de peuple qui se soi t
comport a\'ec autant de dmence: et d'humani t vis--vis
s;S adversai res.et des infidtles. C'est bien en grande
partIe cette 9ue les Ar3bcs doivent d'avoir pu
mfluencer et pnetrer SI prorondement et durablement les
peuples qu'ils avaient soumis leur domination. Action autre-
';lent efficace que la m!nce couche d'mail applique: par
l,heU.m.sme?u que Je. venus supt'rficic:1 lai" d'ordinai re par
1 adnuOI5tratlOn rOiname. Sans doute cet immense empire sc
bientt. Nanmoins - cela awsi {ail partie
du nuracle -:- dans des pays 3 U destin aussi diffrent,
sur le plan a la fOlS ethnographique et historiquc, que celui
de l ' Espagne, de l' tgypte et de l' Irak c'est une dvilim.
tion uniforme et d'une remarquable har:nonie qui se dve_
loppa.
Les civilisations s'taient figt!es dans la sc!nilit.
Ds le dcbut de notre leur dclin ne pouvai t plus tre
214
1.." JoInl d'Allah lrriJh sur l'Occident
enray. Ven les ru- et rve leur force cratrice tait
complUement tarie; le ressentiment des theologiens et ,des
prtres chrtieru envers,le savoir des
pour tdndre les dermres lueurs de antIque. Et
elles se seraient teintes assurment si les fils du dsert ne
s'taient htJ d'attiser la br3ise et de ranimer la flamme.
Mais le mme phnomne ne s'taitU pas produit au nord
de: la sans que pour autant de nou\'e}lcs flammes
se fussent leves des cendres refroidies, provoquant bien au
contraire le dploiement d'un obscurantisme de j our en jour
plus profond?
L'Occident. en ltbat'gie.
Depuis Hannibal la civili!ation romaine tait condamne
mort. C'est en seulement que l'dification de
l'empire romain en retarda le dclin. L'dat emprunt .
l'hellnisme tombait du vieil l mperium Romanum comme un
manteau trop large. En rru()n d'un processus d'v?!urion
grade et de dissolution, la carence des forces destmes mam-
tenir l' ttat et la civilisation s'affirmait de plus en plus; l'assaut
germanique ne fit que prcipiter la chute d' un monde morale-
ment pourri et manifestement prt s'crouler. Non seule..
ment la couche sociale 5uprieure n'prou\'ait plus le dsir
de s'instruire, mais le nouvel objectif que le christianisme assi-
gnait ses mditations dprciait la science, et mme l'tude
qui en vrit n'avaient jamais trouv Rome une relle pro-
tection. Le manque d'instruction dans les couches suprieures
conduisai t un vide fatal. N'est.il pas efl'rayant de songer que
les civilisations mditerranennes aurai ent disparu comme les
civilisations des Incas et des Mayas si des peuples jeunes, la
fois doub et dsireux de ,'instruire. ne leur avaient pas
insuffi une vie nouvelle?
Deux sicles plus tt qu'aux Arabes, la cll3.nce s'offrit .
l'Occident de reconstruire sur les ruines. Or, en dpit d'un
dbut prometteur, un millnaire entier s'ecoula 11\'anl que
l'Occident ne parvint se dgager des rallgs des peuple;,
sous-dvelopp6. et s'tmanciper pour manifester son esprit
crateur.
Pour la premire fois au cours des trente-trou annes du
rgne sage et juste de TMocIoric le Grand, un d,clin
ment irrsistible cMe ;\ la d'une volution
lA glaiw:.J tU l'tsfrrit
215
nelle. Voil. subitement les valeurs intellectudldl en hausse.
L-s rudits ont de nouveau droit la con!idration et mme
aux faveun dS autorits. Les coles qu'on avaft
rllais!ttes sont de nouve:l.UX au point de devoir
tre agrandies. Au COUN de COllfrences publiques, on vulgarise
les ouvrages d'Hippocr:1te et de Galien. Des Goths, qui ont
reu une solide irutruclion de base, se consacrent la mde..
cine, la physique ct 1':l.stronome. la. mQrt du roi,
l'activit intdlectuelle ne faiblit pas. Quand on entretient
des actcurs, il faut savoi r aussi entretenir des professeun.
C'est en ccs tcrmes qu'Athalaric, petit-fils du roi dfunt,
justifie qu'i l potte la science. Cette priode de
convale!ccnce et de scmble promettre un bel aveni r.
cc qui aurait pu elre en effet, si son lan n'avait t toufii:
dans l'uf ct - ironie du sort - bris prcisment par des
armes grecques lIa solde de Byzance. A cette
de renouveau ne survit qu'une frle bouture:. Mais celle-ci,
recommande aux soins des bndictins par CaniodoN:, ministre
du roi, ne put trouver, dans un sol sablonneux de quoi prendre
racine et s'panouir. L're de prosprit ne sous l'gide de
Thodoric n' mit qu'une brve lueur la veille d'un dnue-
ment qui, lui, devait durer des sides. Cette lueur ne fut d'ail_
leun pas la seule.
Les Vandal es aussi prnss sur les bancs des coles
de et de grammairc; leur comte Sigisleus un
protecteur des arts, pote lui-mfme. Le roi des Fra ncs, Chil-
pric, crivait des posies en latin ct lisait couramment son
Virgile et son Cicron. Les l'OU wisigoth:! Wamba, Sisebuth,
Chindaswinth et ChinthiJa taient tous crivains. Partout les
Germains avaient commenc acqurir unc formalon litt-
raire. Chcz- les Wisigoths <luss bien que chez les t' ranes, on
trouvait dans Jes milieux gouvernemenla\L't et administratifS.
voire parmi Jo ngociants, des laques irutruits qui non
seulement crivaient, lisaient et comptaient courammcnt, mau
possdaient encore des connaissances en matihe de droit. De
grandes aspiraliuru laient nes et s'taient dve..
loppes chez les Lombards qui plus tard devaient etre Jes
mien se librer du joug du clerg tt assumer un rOle
tant dam les prmices de la science occidentale.
Parlout daru l'empire romain, des princes germains, Tho-
doric: le premier, a .. 'aient essay de ranimer l'esprit antico-
2t6
U .lOkil d'Allah brille sur l'Occidt!l1 /
paien ... exactement comme les califes arabes allaient le faire
bientt. Mais il y avait longtemps que l'empire romain s'tait
mu cn empi re thritien. Saint Augustin avait prch la pri-
maut absolue du pouvoir spiri tuel. pap3\Jt imposait sa
loi partout o elle avait envoy ses missionnaires. En Gaul e
ct en Angleterre, ds aprk l'arrive des dlgus de la Rome
pontificale, la culture hellnique et la langue grecque commen-
chent peu peu disparaitre. Rome cherchait prc$l!;ment
vaincre les lments antico-pacns, mme ceux qu'clle
venait d'accueillir dans son sem. Saint J rme tenai t le mode
de pense grec pour une uuldi ction pesant S\lr J'humanit
ct tradui5it la Bibk en la tin, la (( Vulgate devant char.scf
Homre et Virgile da cerveaux. Par sa nature mme, l'esprit
chrtien devai t vi!cr des buts tout diffrents de ceux de 1'0.
prit hellnique.
Seule la rvlation divine, et non la raison humaine, pou-
vait dbormais illuminer les mes. C'tait faire un mauvais
usage da forces de l'esprit que de diriger cel ui-ci ven l'tude
de la nat ure et de ses merveill es au lieu de l'orienter .... ers la
doctrine de la nligion rvle. Car si une telle lude rendait
possi ble la deou .... erte de la vrit, eelleci serait dj dcou-
verte. Ainsi raisonnait le docteur de Lactance,
qui poursuivai t: te Mais puisqu'elle n'a pas t dcouverte.
quels qu'aient t le temps pass et les eHoTU dploys cette
fin, cda prouve bien l'absence totale de sage55c d'une telle
tude.
SaN doute, de mme que l'on btissait da glises chr-
tiennes avec les colonna et les escal ien d'Cdificc:s antiques,
de mme prlevait-on dans les vestiges de la philosophie ct
de la science anti ques ce dont la religion avait besoin pour
parvenir ses fins. Mai s chercher la vrit ail!eurs que daN
la rvlation, mdi ter sur des phnomnes terrestres, c'tait
s'garer lur une voie impie, quitter la route qui seule: mne
Dieu. Tertullien l'avait c1airffllcot exprim : Nous ne
deVON pa! .ttre curieux ni chu<:her les de
la nature.
Rien ne &aurait confirmer cetle conception de faon plus
dramatique II i plus vidente que les flammes ct les colonDCs
de fume qui s'lC1r'rent au-dessus d'A1exanclrie, foyer seulai re
du savoir grec et d!!sonnais sige principal de (' 1?glise chrtienne
aprs Rome. Sur le delta du Nil, le ciel se colora en rouge
au-dessus de la mtropole du savoir. tandis quc des trwn
2t7
irremplaables de la posie, de la littrature, de la philosophie,
de l'histort; grecqua et de la helln.istique disparais-
saient, victimes de la rage de destruction zlateun chTtiens.
Db l'an 48 avant J 6 us-Chrillt, Jonque Jules Csar avai t
mis le sige devant Alexandrie, une partie importante de la
clbre bibliothque du Mouscion avait t la proie cl flammes.
Clioptre en avait daN um certaine maure compens les
pertes grce la bibliothque de Pergame. Mals le ut" sicle
inaugure les destructions systmatiques. Un patrian:he ehr-
tien fcnne le J\'[ouseion et en eh:we les rudits. En 366, sous
le de l'empereur by,>:antin Valens, le Caesareurn est
traruform en glhe, sa bibliothque pille et brille, ses philo-
sophes pounuivis pour sorccllie. En 39' , le patriarche Tho-
phile demande l 'empereur Thodose l'autorisation de dtruire
le grand centre de pl(':rinage des Anciens, la dernire grande
acadmie : le Srapion, et de livrer aux flammes son incom-
parable bibliothquc. Un trsor irremplaable est tout jamais
perdu pour l'humanit.
Mais l'uvre de: dest ruction de chrtiens fanatiques n'(':n est
pas termine pour autant. L'ami du patriarche Severus d'An
tioche c:onfcsse !aIlS .... ergagne qu'aYllnt avec celui-ci llppartenu
daN sa jeunesse une association chrtienne trs active
Alexand rie au v" sii-c1e, tous deux ont une lutte
acharne ll Ult rudits paieru et att aqu leun tmlples dont ils
brisrent les idoles et dtruisirent les installations. LC$ refuges
de l'rudition heEnistique disparaissent les unsaprb les autres.
En 529 la dernihe cole de philosophie d'Athnes est ferme,
en 600 la palatine. fonde). Rome par Auguue
est brle. lecture des clas.'l iqucs et l'rode des IlU'Ithmatiques
sont les vestiges des difices antiquCII livrs la
destructi on.
l.orsque les Arabes pntrent dans Alexandrie en 640, il Y
a longtemps que cette ville ne possde plus une seule grande
bibliothque publique.
Quant l'incendie de la grande bibliothque alexandrine,
imput cinq cent! ans plus tard au gnral arabe Omar, de
nombreuses et vrificatioru ont pem\s d'tablir
qu' il s'agis!:tit en fait d'une pure invention, pitoyable qui plus
est. On n'tait simpkment que trop cont ent de se servir tic
ce faux. prtexte pour WUJltrer la fureur de destruction cl'!.!
barbares.
Bien au contmire, Ion de sa marche triomphale, le conqu-
2JB
Le .soleil d'Allah brilk .fur l'Ouident
rant d'Alexandrie donna de nombreux exemples d'une grande
tolb'an, interdisant la de;$truction et le pillage des villes et
_ geste 6 combien inhabituel! - garantiuant .
les nouveaux sujets J'exercice de leur culte traditionnel. 4C Ce
t rait - ainsi t$t libell le modle des trait6 de paix arabe$ -
couvre tous les sujets chrtiens, prtres, moines et nonnes. Il
leur garantit &curit et protection, en quelque lieu qu'iu se
trouvent. Protection est galement accorde leurs glises.
habitations et lieux de plerinage, de Meme qu' touS ceux
qui visi tent ces lieux, aux Gorgiens. Abyssins, jacobites, Des-.
t oriens et tous ceux qui rennaissent le prophte Jsus. Ifs
des q;ards puisqu'un document du Prophte les a
honors. document au bas duquel i l apposa son sceau et dans
lequel il noui exhorte i nous montrer misricordieux ct leur
garantir la scuri t.
Ce ne furent point l de vaines promessa.
Le sceau du vainqueur.
Il est I!crit dans le livre de Dieu, le Coran : te Il ne doit
pas y avoir de contrainte en de foi. Les Arabes ne
songent pas exiger des peuples soumis leur pouvoir qu'ils
embrassent la religion islamique. Les chrtiens, les Sabb::ns.
les parsis et les juifs, tous doin:nt pouvoir librement suivre
leur religion. l b conservent leurs temples, leurs monastres,
leurs I!veques, dikhans et rabbins. C'est l quelque chOie
de fabuleux qui ne s'tait encore jamais vu! On va pouvoir
enfin partout respirer, en tgypte aprb la du reoppression
byuntine, en Espagne aprs toutes les Cl'U3uts endures et
les persl!cutions ricentes contre les juifs. Le! nouvu,ux matres
musulmans ne s'immiscent pas dans les affai res prives de leurs
sujets. Ils sont quital::!Ies, cri t au lX
e
siecle le patriarche de
J l!rusalem celui de Constantinople, ne nous mnt aucun tort
et ne se livrent aucun acte de violence envers nous. )Io Ils
a ccordent aux nonmusulmans de leur empire toutes les
libertb reli gielues et civiques pourvu qu'ils paient leun impts
et obI!isseut leurs maitres.
Car ceux-ci sont venus pour rgner, non pour convertir et
faire dei I!gauxl
A vrai dire, ne serait-ce que pour ne pas perdre le revenu
des impOli que seuls les nonmusulmans sont astreints payer.
Les glaives rh l'e.Jfnit 219
1C3 vainqueun entravent autant que possible toute con .. -ersion
la religion islamique.
Mais cc sont l es vaincus qui \'eulent devenir des gaux! Bien
plus que ne le voudraient les Arabes, ils chen::hent <\ embrasser
la foi de Mahomet pour profiter des avantages I!conomiques
et sociaux rstrvs aux mUSulrn3l'1S. Sans qu'il soit jamais ques
tion de contrainte, les adeptes du Christ fondent comme neige
au soleil. Ce ne sera que plus tard, au sein d'un I llam qui
bl!bergera une vritable Ba1xl de peuples que natront Je pro-
sl!lytisme et la haine religieuse. Un tel fanatisme est loin de
la des Arabe3.
La tolrance proverbiale dC3 Arabes est d'une tout autre
nature que l'indiffrence religieuse des Rom3u dcadent! qui,
5ur leur forum, offraient une peti te place aux dieux de t oute
origine. La tolrance des Arabes, on peut mEme dire leur
l'gard de leun ad\'ersaircs et des a ses
racines naturelles dam le vieux Fata arabe, le Gentleman-
Ideal)lo des t emps prislamiques, Le dl!voucment jusqu' la
mort, que ne ni hsit:uion ni restriction, valait alors
autant pour l'hte I!tranger que pour tout proche parent. En
temps que cet hte tranger - qui pouvait fort bien
tre un ennemi - la grande communaute humaine s'intro-
duisait au sei n du cercle intime primitivement funit aux.
proches parents, et les obligations morales dicle$ par le sang
s'appliquaient celui qui tai t peut-tre un ennemi mortel.
Depuis Mahomet, la grande communaut dC3 croyant$ a
remplacl! la conununaut lribale. Mais la sauvegarde que l'bOle
pouvait ne de"'oir jadis qu' la simple clmence dpasse pr-
sent la communaUl1! rel igieuse; un sentimc.nt d'humanit de
caractre universel est n, qui ignore les frontitres, une gn-
rosit dont bnficient jusqu'aux ennemis.
Cette gnrosit des Arabes a direttement touch et forte-
ment impressionn la chevalerie germanique. Avec son per-
sonnage du noble paen) qui, la victoire, jette
son I!pe terre et tend la main au courageux advenai re sans
se soucier des barrires nationales ou religieuses, le preux Woi.
&am von Eschenbach a le\' un monument imprissable et
bnouvant la gnrosit des Arabes: c'est le paen)lo FeireflZ
qui emeigne son hros Panifal oomm.eot atteindre Je faIte
de la vraie chevalerie.
Sous la douce lumire de cette tolrante et de cette
rosit du monde arabe, det peuples ct des religions dUpa rates
220 LA .n/hil d"Allal! brille mr l'Occidenl
q ui parviennent vivre en bonne inlel!.gcnce commc:ncent
soudain Les keles par exemple, u!s
les .ncstoncns et les monophys.itn que l'tglise impriale
durern;nt persctlt&, peu .... ent pour la premire fou,
dli\Ttcs du Joug de l'tgwc de J':tat, rfipirer et se dve-
lopper librement. Et de qu'une plante se tourne vers
la lumire qui la fait croitre, les vaincus, lorsqu'ils reslent
fidles leur croyance, se conforment l la manic: de: de
Jeun nouveaux maiU'eSjusqu' en devenir la parfaite rplique.
l b s'approprient la langue de leun matres. Ils donnent des
noms arabes . leun enfants. l b finS5cnt par calquer si parfai-
tement leur a ttitude sur celle des Arabes, tant par kurs manires
que par leur habillement ou leurs usaga, qu'un mdC{:Ln de B3.1-
bek, un marchand de Mosroul et un lgiste de Grenade se ren-
contrant dans ICI souks du Cai re seolbleD.t n'apparterr qu'
un seul et mme pt'uple.
Ce n' est donc pont une contrante venant d'en haut mais
bien l e dsir de s'ouvrir J'acck du monde dCl vainqueurs qui
est la base de ce rapprochement. Porter un nom authenti-
quement arabe, se nommer officiellement - ct d'un pr-
nom cormu seukment de coreligionnaires - Al.xi Allah ou
Mohammed, voil l"ambition et la fiert de tout chrtien, de
toutjuifet de tout par.l i; c'est mme devenu une coutume quasi
gnrale depuis le xe sicle, en dpit de ce quc les musulmans
ne \oient pas d'un t rb bon ceil la profanation de noms qui
leur sont sacrs.
Di en que les peuples \'aineus (y compr.s les Berbres et les
Espagnols) pui!!CJlt se prvaloi r d'une tradi tion culturelle et
suprieure .3 celle de leur vainqueur arabe,
CelUI-CI ne fait aucunemellt figure de p3.T\'enu, sinon peut-tre
aux yeux. des PeT1iCS, trh infarub d'eux-mma. Sa distinction
rullurdle et 1011 admirable Jegance les fueinent. Sa majest
inne de grand seigntur suffit l'imper comme: modle,
donner aux vaincus le dbi r de s'lever j usqu' lui, bref de
passer pour un Arabe, Donc pour un musulman. En outre sa
foi profonde, exempte de tout prostlytisme, agit de manicre
beaucoup plus efficace que ne pourrait le faire une quelconque
propagande et gagne saru CCI$(; de nOU\"eaux adeptes la svre
religion islamique.
Or, qui pr.ofesse cette religion doit pouvoi r lire et rciter la
parole de Dieu dan:! la la.ngue dont Dieu s'est servi pour la
Ln glaiVl!!i de l 'eJfrrit 221
rvler, donc parler et crire la. langue du Coran, la langue
des anciens arabes ... la langue du vainqueur.
A cela s'ajoute un fait que l'on il trop souvent lendance
ngliger: il y a longtemps que le petit contingent des conqu-
ranU ne plus lui seul le peuple vainqueur. Au
coun des sicla, les arabes n'o.m cess de quitter le
d6ierl pour suivre la trOlce des conqurants. De nouvelles vagues
se succdent sans interruption, se dvenant sur l'Afrique du
Nord, la Sicile ct Qu'ils soient agriculteurs, artitans,
marchands, fonc.tionnaires, profascun ou rudit!, ces Arabes
les peuples trange", les arabisent et 10 marquent
de leur sceau.
L'arabe devient bien la langue de l'administration,
des tribunaux, de la diplomatic, la langue des relations com-
merciales ct de la haute wcicl t. Qui \oudrait s'exclure de la
communaut en ne la parlant pas? Qui d'ailleur.l ne serait
scmible sa bea ut., son hannonieuse sonorit, son charme
si particulie r ?
Les voisins succombent ce charme, les vq ues
apagnols ,'en plaignent amrement ! Comme les non-musul-
mans se laissent volontiers entraner par le courant gnral !
La langue copte dispara t. L'aramen, la langue du Christ, fait
dfinitivement place la langue de Mahomet. Ds le IXI sicle,
les dcrets du pape et les rsolutions des conciles doivent tre
traduits en arabe l' intention de la minorit chrtienne d'An-
dalOllsie qui ne sait plus le latin. Aprh la reconqute,
l'tglise se verra contrainte de traduire c: n arabe le Nou-
veau Testament l'intenton des chrtiens liOO6...
D' une langue tribale est issue en l'espace d'un sicle une
langue universelle.
Mais cette langue est plus qu'un quclconque moyen de
communication interchangeable ,,'Cloot, Ayant reu l'em-
preinte d'une communaut, clic marque son tour la commu-
naut de son empreinte. Il suffit de \'oir la fa{ln dont l'univers
de pcnXcs, de cont:Cpts et de valeurs de la langue arabe faonne
les esprits, imprime sa marque lur la vie intellectuelle ct mat-
rielle, et parvient . dnllCr un aspect uniforme aux honunes
combien diffrents de trois continents ! Mme lorsque des matres
trangers, t els les Turo, les Seldjoucides, les Mamelouks ou
les Tata" prendront le pou\oir, ils sc soumettront corps et
me la civilisation, la langue, la manire de "ivre et de
penser des Arabes.
222
Le souil d'llllah brille sur l'Occident
La force avec laquelle cet unlven intellectuel imprime sa
marque est COlllidrable. Nul pote arabe n'aurait pu mieux
t raduire le temprament arabe et le sentiment arabe de l'amour
qu' Ibn Hasm, philosophe et thoricien de l'art rotique arabe ...
pourtant de sang wisigoth! Eh oui, mme le gros des OU"'Tages
dont les rudits de souche persane enrichissent la litt r'ature
arabe est aussi purement arabe que possible.
La force procratrice de cet univers intellectuel est elle aussi
consid6rable. Sous la domination chrtienne. les monastres
syriens avaient vgt; celle des Arabe!, ils parviennent au
summum de leur prosprit! Ce n'est pas la civilisation persane
qui produi t un Rhases ou un Avicenne, c'est la civilisation arabe
qui rend les hommes de souche persane capables de faire mer-
veille!
Des rudits de toute confession agissent ds lors en troite
collaboration, tra"'aillant ensemble l'dification de la science
arabe. Dans les bibliothques les ouvrages des musul-
mans, des chrtiens, des juifs ct des Sabens sc retrouvent cte
OOte. Et cette mme tolrance, qui autorise la nomination
d'un chrtien la fonction de professeur, admet mme qu'on
s'irutruise des pakns, qu'on puise aux sources grecque
et indienne du savoir.
Elle se t rouve sur ce point en plein accord avec le ProphHe.
t( Qui a&pire au savoir adore Dieu.
.fi: A tout musulman, homme ou Mahomet avait
i mpos la recherche du savoir comme un devoir religieux.
Du berceau jusqu' la tombe, avaitil dit, mets-toi en qute
du savoir, car qui aspire au savoir adore Dieu. Il n'avait cess
d'indiquer cette voie ses disciples. te: L'tude de la science a
l a valeur du j ene, l'ensdgnement de la sdence celle d'une
prire. La connaissance de l'univers et de ses merveilles ne
pouvait que renforcer la vnration des Arabes pour le Cra-
teur. Le savoir illumine la route de la foi .. -!( mme s'il vient
de Chine!)I>
Le Prophte en per!lonne obligea ses disciples porter leur
regard au-del des frontires nationales. Car la science &ert la
gloire de Dieu. Toute sagesse vient d'Allah et renvoie Allah.
Aussi, acquiers-la, d'o qu'elle vienne ! Pour l'amour d'Al-
lah, reois le savoir, mme de la bouche d'un infidle!
ln gmives de l'esprit
223
Dieu n'a-t-il pas qualifi de folie la de ce monde?,.
demandait en revanche l'aptre Paul. Il est crit: J e veux
anantir la sagCS!le des sages. Ce qui. parait insens aux yeux
du monde, c'est Dieu qui l'a choisi pour confondre les sages ....
Deux univers aussi diffrents que l'eau et Je feu, deux
bons qui ont dtermin les voies spiri tuelles inconciliablC:!l de
l'Orient et de l'Occident. C'est en leur nom que s'largit le
foss sparant la civilisation arabe hautement volue de celle,
combien infrieure, de l'Europe chrtienne contemporaine.
Qu'importrut celle-ci toute la ugcs.se du monde en compa-
raison de la rvlation divine? Son idal tait autre, non moins
grand, non moins sublime, mais visant dcouvri r une autre
vrit. J 3llpire la connaissance de Dieu et de l'me , tels
taient sdon saint Augustin le! ples de toute connaissance.
Pour contempler la vr.it, c'est--dire Dieu, point n 'est be$oin
d'une aide extrieure ) .
Pour les chrtiens, la rvlation tait la seule source de vrit
divine. L'histoi re de la cration foumwrut toutes les informa-
tions ncessaires sur le ciel, la terre et le genre humain. Aussi,
toujours selon saint Augustin, IC:!I antipodes ne pouvaient-ils
exister, l'criture sainte n'ayant jamai5 mentionn une telle
race dans la postrit d'Adam .
La thorie paenne de la rotondit de la terre tait ds Iors
condamne. Est.i1 possible, clemancl<li t Lactance, docteur
de que des hommes soient assez fous pour croire qu'il
existe des plantes et des arbres de l'autre OOt de
la terre et que le;, hommes y vivent Ir..s pied! plus haut que
la tte? Pour certains, la terre tait une colline autour de
l?qllelle le 50Ieil accomplissait sa rvolution entre le matin et
le soir. Pour Hrabanus Maurus, elle tait un disque battu par
les Bots de l'Ocan. Ainsi, plusieurs sicles d'essor intellectuel
taient effac!, et revenu le temps d'une conception nave de
l' univml.
On condamnait prsent, et de plus en plus violemment.
le seul fait d'admettre l'existence d'un principe de causalit
dam les phnomnes natureb, on tenai t pour sacrilge d'attri-
buer des causes naturelles a u lever d'un astre, une inondation,
une fausse couche ou la gurison d'une fracture, quand
la punition divi ne, le dmon ou le miracle taient l pour les
motiver.
Le potentiel intellectuel pouvait sans danger se dpenser
dans sa qute ardente de la connair.sancc de Dieu, il pouvait
224
u soMl d'Allah sur l'Ocdent
bien, sous l'gide de la. toute-puissante provoquer
l'dification d'imposants tablissements d'enseignement philo-
sophique, aussi imposants que les cathdrales: l'ombre de
ces Mifices dresss vers le ciel, conune dans tous les lieux o
l'on tudiait, j':eglise rabaissait je niveau de connaissance des
choses terrestres. De la clart passe, du IcgOJ grec, dIe priei.
pi la le sa\'oir dans les bas"fonds de la croyance aux miracles,
favorisant une superstition dont nous ne souponnons mme
plus l'ampleur ni le funeste aveuglement. Mais la marche
rctrograde de la culture ne s'imposait pas au seul
ccclsiltstique, en dpit du fait que cette sorte de nourrIture
intellectuelle ne ft pas pr'\-uc pour les laiCll. A l'inter.ton de
<eux-ci, on confectionnait en un latin barbare tout un ramas.-
sis (le lgendes fantastiques tires de romans grecs et de colites
orientaux, legendes dans lesqueIlcs la croyance aux miracles
trouvait largement de quoi s'panouir au dtriment dcs ides
saines.
Quelle qu'ait pu tre leur action dam le dom.'lne spi ri tuel,
glises et loin d'avoir sauv la civilisation dans
le domaine t emnorel, ont bien au contraire entrav son essor.
Les gens avaient pourtant les mmes facilits, sinon
plus grandes encore, que les Arabes de recueillir
hritage et de le fai re fructifier. Les textes anciens se trouvaient
beaucoup plus directement leur dispollition et, jusqu'au
VI C sicle, j'Occident ne manqua pas d'ecclsiastiques poss-
dant le grec. Le clerg, qui daM les premien sicles se recruta
essentiellement parmi les Romains instruits, et donc t tout
aussi. capable de traduire et de remanier l'hritage reu que
les premiers traducteurs du califat de Bagdad!
Mais l'esprit grec leur talt tranger. En l'an 300, Eusbe,
docteur de l'tgwe et vque de Csare, s'adrCSlait en ces
termes aux naturaliste3 d'Alexandri e et de Pergame: Ce n'est
pas par ignorance des chost".s que vous cstimcz, mais par mpris
de votre vaine activit que nous faisoru 3i peu de cas de son
objet et tournons notre esprit vcndes occupations plus hauta.
Et c'est encore l'opinion de Thoma.5 d'Aquin au xm
e
sicle:
La plus minimc COnnals13.nCe que l'on puisse acqurir sur les
choses suprieures est plus souhaitable qu'un trb grand savoir
sur les choses infrieures.
L'esprit grec paraissait si condamnable aux chrtiens que,
non contents de renoncer eux-mmes le ils privrent
de son rayonnement une grande partie de l'humanit en dtrui-
,
Lrs gflll.'eS de l 'esPri t 225
sant ses uvres. Et de ce fail, partout o l'Antiquit et l' heU4
nisme taient dj parvenus un haut degr de perfection,
l'Occident quant lui dut reparti r de zro. Ce qui fut conserv
dans les monastres, la seule intention de copiSles obtus,
convenait bien de modestes prtentions: morceaux de litt-
rature populaire que n'avait pas effleurs le moindre soufRe de
l'esprit rdui t en cendra par les zlateurs. 11 n'cn parut pas
moins nces13.ire aux prelats d'interdire au clerg sculier et
aux moines toute le<:ture ayant trait aux choses infri eures:..
En 120g cncore, le synode de Pari$ dclara que c'tait pch
pour lC$ moines que de lire des oU'oTages de sciences naturelles.
L'troitesse d'esprit touffa dans l'uf tout g<lie crateur,
contraria toutc vellit d'indpendance et contraignit tous ceu.'C
qui se livraient unc aetiv:it intellectuelle non conforme au
dogme de l'E:glise se rtracter ou monter sur le bcher.
C'cst l la seule explication d'un fait qui cela demeu-
rerait parfaitcment incomprhemible, savoir qu'un mill-
naire a d s'ccoulcr avant que l' Occident entamt sa lente
closion, lui qui au dpart pourtant avait, quant sC! possibi-
lits de d0 .. eloppcmcnt, deux ou trois sicles d'avance sur le
monde musulman. Le mot de Hegel au sujet des chouettes
de Mincrve qui ne prennent leur vol qu'au erpm,cule vaut
dj pour la science de l'he1Mnisme dcadent et 50n tardif
essor, mais surtout pour la science occidentale dont le temp!
d'incubation dura dix sicles. Il ne saurai t en revanche s'appli-
quer l'esror du monde arabe chez lequel, d'trange f.1.OH,
la science n'est aucunement un fruit tardif de l'arbre de la
civilisation .
La science arabe apparat subitement, peine pass le
tu sicle isIan:lique consacr aux conqutC! et l'laboration
t hologique du Coran. Td un ocan de fleurs, pass la sche-
rc:;se hivernale, la sciencc arabe surgi t du sol et s'panouit
rapidement un point qui lui vaut bientt une rcnonune
universe!1c.
?\fais le jeune Islam, encore malhabile et ttu, heurte
partout aux aulre! confessions. Ici cc. sont sectes librales
qui affrontent furieusement les rcprbentants de la foi ortho-
dm<e. L ce sont des divergences d'opinions qui, en provoquant
la cration d'coles diffrentes, brisent l'unit des orthodoxes
CU)I-mmes. Voi l qui aurait pu about ir un dnouement
fatal. Cependant. le fal! d'tre contraint de mettre l 'preuve
226 Le d'Allah brille SUT ['Occident
ses facults inteUectllel1es au cours de ses controverse5 avec des
religions el des philO6Ophies en pleine maturit profitc grande.
ment au jeune Islam. Car, pour son bonheur Ct son malhcur
la fois, il se trouvc dans une tout aulte situalion que le chris-
tianisme d'alors. Il ne reconnait aucun intermdiaire entre
Dieu et lui, donc aucun sacerdoce en lant qu'organisation soli-
dement tablie tournant la toute-puissante autorit de tutelle.
Ou du moins, pas l'poque dcisive. En Islam dans l'ensemble,
la latjtude laisse aux opinions est beaucoup plus vaste, le risque
d'ut accw d'hersie beaucoup moindre, mme lorsque le
tenant de l'autorit spirituelle et temporelle, c'est.-dire le
calife, est partisan de l'orthodoxie, donc moins libral que ne
le furent les Abb:widesdepuis AJMansour jusqu'A1-l\1am.oun.
D'ailleurs, chaque fois qu'en Islam comme ailleurs l'orthodoxie
l'emporte sur la tolrance religieuse, la science stagne aussitt.
Ainsi lorsque les Mongols ou les Espagnol:! exterminent les
classes intellectuelles dirigeantes d'Occident, l'orthodoxie $<:16-
rose qui prvaut aussitt ne manque pas de prendre la plus
large part de responsabilit dans l'effroyable dcadence consb-
cutive de la civilisation.
A l'inverse, les conflits qni opposent les confessions ne CCS3ent
de meUre les espriu en mouvement. Ils pr:servent l'Islam
de l'engourdissement, l'incitant s'armer dans le domaine
Icientifique et stimuler des ftlcult6 intellectuelles qui quoique
encore en sommeil sont d'une vigueur absolument insoup.-
onne. A cela. s'ajoutent la multiples obligations qu'imposent
tant la vic quotidienne que la doctrine religieuse : n(ccssi t
de gurir les malades el d' vi ter les au sein de la
population grouillante des grandes villes, d'exprimenter de
nouveaux. et de meilleurs remdes, donc d'explorer le rgne
vgtal et animal, d'irriguer le sol, d'arpenter les terres, d'tu-
dier le mouvement des toiles, de ,'orienter en voyage, de
determiner avec exactitude l'heure et le lieu .. . Dans tous CCI
domaines, il s'agit d'apprendre et d'tendre ses connaissances,
o et de quelque faon que ce soit!
Sans scrupules parce que conscients de leur bon droit. les
Arabes s'emparent du butin intellectuel ncessaire leur ins.
truction. Et parlout, outre ce que peuvent leur offrir l'Inde,
la Perse et la Chine, ils recueillent des fragments des patri.
moines grec ct alexandri n.
Mais ce qu'il:! trouvent sur place ne suffit bientt plus i\
les satisfaire. Une Cois leur dsir de s'ilUtfuire brle
227
de s'approprier tout ce dont il pourra se saisir. C'est alors que
commence une coune au trsor d'un caractre trs particuli er;
des expditions royales y investissent des sommes coruidrables,
et leun trophes 5erviront dc moyen.s d'action diplomatiques
propm appuyer la politique arabe.
Sauvetage d'Ulle porte historique et. universelle.
Le livre, instrument politique. La science, messagre de
paix. Antrieurement ou ultrieurement, a-t-on jamais vu
cela? Surtout :\ une tclle cheUe?
. qui .prouve en cas . quel point les Arabes appr-
calent 1" hvra! Et des InTeS traitant de sujeu aussi ardus
que la gromtric ou la mcanique, la mdecine, l'astronomie
ou la philosophie.
Al ors qu'un ttat victorieux a coutume d'inclure dans les
conditions du trait de paix la livraison des annements el des
navirel de guerre de l'ennemi, Haroun al-Rachid, aprs la
c:onq,ute d'Amaria et d'Ankara, n'cxigc rien de plus que la
livraISOn de tous les manuscrits greCl anciens.
Alors que de nos jours on dposskle le vaincu de ses mines
de ses industries de guerre, dt ses plans relatiU la
de nouvelles de destruction (en mme temps qu'on
leun IOventcur:s), Al-Mamoun, aprs sa victoire sur
l'empereur byzantin Michel III, exige en guise de rparations
tous les ouvrag" des philosophes lt anciens non emXlre tra.
duits en arabe, armes intelltuelles qui seront utilise, daris
un dessein essentiellement pacifique.
Les princes arabes prouvent une vritable passion pour les
papyrus et parchemins, si dc! labrs soient-ib. Rien ne saurait
mieux: acheter leur amiti que le don de quelques vieux manus-
crits recouvert s de poussire! L'empereur byzantin Corutan.
tin VII ne considra.t.il pas que c'tait encore le meilleur
moyen d'obtenir l'alliance d'un prince arabe d'Andalousie et
n'envoya-t.i l pas :\ AIxl arRahman III toute une malle de
vieux manuscrits au nombre desquels figurait la PJro.rmQCPUJgi4
de Dioscoride?
La liquidation de l'esprit paien dans le monde chrtien
tant a,vec la plus grande nergie, les Arabes pour pra.
filer de J'aubaine ne regardent pas la dc!pense! Des tm..is!aires
munn de pleins pouvoirs Cl la bourse bien garnie, quittent
228
Le soleil d'Allah MUt .mr l'Occident
Bagdad pour Byza:1ce et aut res lieux, et cc. seront ?CS rudi u
qui feront office de courtiers, tel le lequel.
sail di t cr. passant, prfre la cour brl.lantc et cul ttve des
Abbassicl(:s la morne cour byzantine.
L'acquisition de manuscrits non encore traduits devient la
marotte des princes, des ViZID et des riches particuliers. Au
pri " de dbours considfrables, ils cn,;,o!ent ,tr3\'C,rs toute l,a
Grce ct l'Asie des COmnusS10ns cl rudits, parfOIS
mme des agents isols, chargs de dnicher t0u:' les vestiges
susceptibles d'avoir tchapp l'uvre systmatique de
t ruclion.
De tels trsors se cachent parfois en des lieux fort
-Dans une cave obscure d'Alexandrie que les rats et les at'3.1
gnes ont lue pour domicile, on aurait ainsi
cntre deux pierres un ouvrage traitant de lm-
dustrie de guerre. Un autre ouvrage est dcouvert dans une
cassette, cllemi':me encastre dans le soubassement d'un
tre s)Tien. En Asie Mineure trois journes de vo)'age
de Byzance - Mohammed ben Ichaq dcouvre une impo-
sante bibliothque dans un vieux temple ferm par une porte
de fer deux battants, la plus grande que j'aie jamais vue.
En des temps recul6:, alors qu'ils adoraient encore les. toilC3
et les faux d eu:<, les Grecs avaient rig ce temple o lb pro-
cdaient de:; sacrifices . Et Mohammed, missaire arabe
la cour de B)'zance, raCQnte en ces tennes une victoire obtenue
de haute lutte : J e priai un jour le souverain de l'empire
romain d'Orient de m'ouHir ce temple. Mais il s'y refusa sous
prtexte que nul n' y avait jamais pntr depuis la CQlI;vemon
des Byzantins au christianisme. Refusan.t de me t e,?"lr
battu, je trouvai plusieurs occasiom de lUI rendre service, pUIS
rittrai ma prire par cri t, et oralement enfin lors d'une sance
de son conseil laquelle le rouverain m'avait pri d'assister.
II finit par cder et me faire ouvrir les portes du. temple. Or,
l'intrieur de cet difice de marbre, les murs truent couverts
d'jnscriptions et de fresques, les plus belles ct les plus riches
que j'aie jamais vucs! J ' y d';couvri! aussi des pleins
de vieux 'manuscrit:! qu'on estima prs d'un mdhe;. Une
panie d'entre eux tombait en lambeaux, une autre tait man-
ge par les vers ... ."
JI s'agi t l d'un &:luvetage d'une porte hlStonque et um-
verselle. Une civilisation tomhe en dcadence s'est dsagrge.
Et \'oil sa trace tout prs d'tre anantic, tout prs de dispa-

229
mitre jamais sous les yeux mmes dC3 fils de scs fondateut!
dont le regard se tourne dronnai! ven un objectif qui n'est
pas de ce monde.
Ce que l'on a pu sauver, la postrit Je doi t en majeure
parne aux Arabts et leur- qute du savoir . Peu de choses
:sont venUe3 s'y ajouter aprs coup du fait de Byzance. Et il
ne s'agit pourtant l que d'une infime partie de la volumi-
neuse littrature de L'Antiqui t, uvre dont nous pouvons dif
fieilement imaginer l'ampleur. Tout au plus pouvons-nom,
grce aux- encyclopdies et aux compilations, nou, faire une
ide approximative de ce qui tait dj dfinitivement perdu.
La traduction, a ction civilisat rice.
Les ouvrages qu' au cours de leurs granes oprations de
sauvetage les Arabes prsen-'ent de la qisparition ne sont pas.
simplement conservs, tels des objets de muse, l'abri de l'air
et de la lumire; arrachs la putrefaction et l'oubli, ils sont
ramens la vie pour tre rendus accessibles tous.
En un mot: on les traduit.
Non point dam une langue morte, trangre la nwse et
connue des seuls initis (comme le cas pour le Juln depuis
le vrne sicle en Occi dent) mais dans la langue bien 'vivante
du Coran. Et c'est l la seconde racine de l'panouissement
intellectuel arabe: tout musulman doi t pouvoir lire et rtciter
le Coran en arabe. Tout musulman apprend et comprend
l'arabe. Tout citoyen de l'Empire jouissant des droits civils et
poli tiques obtient l'accb aux merveilles de la science )qui
n'est donc pas uniquement rserv un petit cercle d'rudil3
isol du peuple.
C'est dj vrai en 687 sous le rgne des Ommeyades, fXKlue
laquelle, en Occident, le pre de Charles Martel, Ppin
d'Hristal, maire du palais d'Austrasie, bat, Tertr}", le roi
-fainant Thierr}' III de Neustrie.
La dception prouve par Chalid ben Yesid, contraint de
renoncer au trune califien hrditaire de Damas, a pouss ce
jeune prince olnmeyade dans les bras de la science. Mais il
Je refuse tudier ses amis les livres dans une version trangre.
Le premier d'une longue thorie de mdncs, il mande des
trudits grecs et arabes d'Alexandrie qu'il charge de traduire
dans la langue impriale les ouvrages des Hellnes et des llgyp-o
230
Le soleil d'AlllJIl brille sur l'Oaidml
t ieru, dcid qu'il est . ne commercer que dans sa propre
langue avec les esprits
L'c=uvrc que ce j eune prince a entreprise Dama! pour se
consoler de sa deption, les califes abbassides la poursuivent
Bagdad au profit de la religion et des croyants. Il cst dit dans
/e Collin tU fJl'r/u au sujet du SiddfuJnla indien : te Al-Mamour
donna l'ordre de traduire cc livre en arabe puis de composer
lui un ouvrage que les Ambes pourraient utiliser pour
l'tude du mouvement des Lonqu'ils ont rttonnu
l'utilit d'une entreprise, les souverains arabes ne sont pas gens
ne s'y engager qu' demi. ib s'y lancent a u contraire corps
perdu.
Le travail de traduction conna t une faveur au moins gale
ccllc de la collecte des textes. Haroun al Rachid attire
sa cour des rudi13 ct linguisles distinguo qu' il charge, sous
la direction de Yaya ben Masaoueih, de faire: payer en man\&
criu par ses CWlenUs le montant des rparations exiges d'eux
en contpartie des dommages subis par ses sujets. AlMamoun
fonrle une acadmie de traductcuh, ct 3CS IUC$SCUrs
ront d'effora avec lui dans ce domaine. Les trois li b de l'astro-
nome Moussa ben Chakir investissent une fortune dans
tr<':tien de leurs quipes de collecteun et traducteuf1, donnant
ainsi l'exemple aux autres , parmi IC:5quels le mdecin de BaIA
bek, Qota ben Luqa.
Un nom est de\'cnu le Jymbole de tous les efforts accomplis
pour ranimer le patrimoine intellectuel des Anciens: celui de
HounaIn, fils du pharmacien Ichaq, de la tribu arabe des
Ibadi, qui sc convertira d'ailleurs au christia nisme:. La tribu
des lbadi avait plant ses tentes aux environs d'Al-Rira .
ancielUl.e mtropole commerciale de la rgion de l'Euphrate
et r6idence royale des Lachmides, en bordure de la route cara
vanire qui 3'tire travers le bassin fluvial.
L' histoi re pcnonnclle de HounaIn a cUe-m&ne la valeur
d' un symbole. C'est l'histoire d'une humiliation et d'une vell
geance:. Humiliation qu'un Perse arrogant fit subir au fier des-
cendant des Ibadi, et qui cont ribua de la supr-
matie intellectuelle du jeune empire arabe.
D'A1-Hira j usqu' Bagdad la distance al d'un peu plus de
quatrevingt-dix kilomtres. Il lui suffit de t raverser l' Eu
phrate el de marcher tout droit ven; le nord pour atteindre sur
k 'l'we la ville de ICI rivet , telle CIII b, rpoJUe, toujOIUl
1
i
lA glajTJej de l'esprit 231
identique, la question que Hounain pose sam cesse aux voya.
gtUIS dans les caravansrails. HounaIn est n A1-Hira en
Sog, l'anne de la mort d'}{aroun al-Rachid. Les inslrUmenti
ct les bocaux que l'enfant voit dans le laboratoire de son pre
veillent en lui d'autres aspirations que celle de devenir, comme
la plupart de ses camaradtll, un simple marchand.
Le jour vient enfin 0\1 son vieil ami, le caravanier Houbaich,
sc dclare dispos, en change d'un peu de camphre, conduire
Hounain jusqu', la capitale de l'empire.
A l'poque, la maison du grand Perse Yaya ben Masaouei h
(originaire de Goundichapur, mdecin et traducteur chef sous
le rgne d'Haroun puis d'A1-Mamoun) est Je rendez-vous de
l'lite intellectuclle de Bagdad. Hounain dsire se consacrer
la mdecine et, avec toule J'ardeur et la soif d'apprendre de
5CS quinze ans, il assiste aux coun de Yaya ben Masaoucih.
professeur dot d'une immense renomme. Mais HounaIn n'cst
pas un lve commode, tant s'en faut. Il ne ccssed'interromprc le
maitre par les q uestiON qu'il dcoche comme au tant de flcho.
Masaoueih est connu pour sa verve, et .nombre de ses
tades font le tour de la ville. Mais il est connu aussi pour avoir
la dent dure. Un j our, agac par les sempiternelles questions
du jeune Hounain et incapable de se oontrler plus longtemps.
il lui lance : donc l d'o\1 tu viens ! Va te fai re agent
de change Hita comme 10 tiens! :Mais ne te mle surtout
pu d'tudier la mMecine. ce n'est pas une profc.sion pour
un Ibadi l
Hounain sort de la classe, pleurant amrement. Le3 paroles
mprisantes de MI\S3oueih le brOlent comme autant de coups
de fouet. Cc jour-l, frmissant de colre, il se jure de prouver
qu'il est C3pablc de devenir un aUS!li grand mdecin que
Masaoueih, ou plutt non: un mdecin vers lequel ccJui qui
l'a si profondment offens IC\'Cr les yeux!
Il voyage en pays roumi. En Asie Mineure, il tudie la
langue grecque jusqu' la maitriler u!cz totalement pour pou.
voir lire les ouvrages des grands mdecins grecs dans le texte.
du meilleur pcofCS!eur de Basra, sur le golfe Persique,
il perfectionne son et apprend le persan. lJ parle dj.
l'aram&:n depuis sa plus tendre enfance.
Deux alUl.es 3e sont ooulc$ depuis que Je jeune Hounain
a vu se refermer derrim l ui les portes dores de Bagdad ..
Or. voil q u'un wir au crpuscule Chalil ben Abdallah, ancien
mem'ore lui auni du cercle d'luditcW'I de Mauoueih. rencl
232
Le suleil d'Alfah brille SIIr J'Occident
visite un ami. Les yeux baiJsb. un tranger oo.rbe noire
et ondule. est assis en tailleur lur sa peau de moulon. Chalil
ne l'a encore j amais rencontr dam ks"rues de Bagdad. Absorb
par son entretien avec son ami, il ne gure attention
ce penonnilgC muet.
1.fais soudain unc voix: s' lb"e. EUe chante. Da vers grecs.
Des ven qui parknt d'un homme nomm Ulysse.
Et c'est sa voix qui trahit le chanteur. Chalil la conna t bien.
L' homme qui, la tte appuye au mur orn de carrtaux de
faence multicolore, chante le hros d'Homre ne peut tre
Gue son ami et ancien condisciple ben Ichaq. I,nqui.el,
danande Chalil de garder le silence: .: Ne dIvulgue
pas mon se<:ret. MA mission n'est pas encore accomplie.)Io
Peu de temps aprs, Chalil rencontre de nouveau son myst-
rieux ami. Celte fois dam la maison de Dchahril ben Bachti-
chou doyen du corps mdical de Bagdad. Et Chalil n'a pall
fini de s'tonner. En effet, le vieillard de la trs
:mcienne ligne de mMecins de Goundiehapur traite le j eune
Hounain, alon tout juste ge de dix-sept alU, avec la prve-
nance, la dfrence mme, dont on n'use gnralement qu'en-
\'ers des penonnages haut placs. Il l'appelle<< l\hitn;. Hou-
nain et lu prodigue tous les honneun rservs" aux hotes de
marque. . . .
_ Pourquoi t'appclle-t-il Maitre? demande Chalil, IOcr-
dule et cuneux, . son ami en sortant avec lui de la de
Dc.habril. Hounain tire alors de sa poche la traducoo:'l. dont
le chef du corps mdical l'avat charg. Il le sent : l'heure
du rtgtement de comptes a enfin Prmds ces,
et apporte-les Va}"a ben Masaoueih, 1 homme qUi ID a !l
brutalement de son coun , puis rpl: te-lui ce que tu
vieta de voir et d'entendre dans la maison de Dchabril ben
Bachtichou.
_ Nul tre humain n'a pu prouire une telle t raduc-
tion moins que l'esprit de Dieu nela lui ail inspire ! s'crie
;".fou'aoueih aprs avoir examin les feuillets. Dis Hounain
ben Ichaq que je serais heureux de compter au nombre de
ses amis.
HounaTn i naugure alun ane &6le de confrt nces mdicales
&gdad. Le uge Dchabril ben Bachliehou lui-mime ne
ddaigne pas d' y assister et de s'instruire aupr de son
j eune ami. Parmi les auditeun figure parfois l'ancien
professeur de Hounain.
Us glajves de l 'esprit 233
Mais pl us que ses confrences, ce sont 3C! traductions magis-
trales qui feront la clbrit de ce jeune Arabe qui d60rmals
rurclasse, et de loin, Masaoueih. Les fils de j\'!oussasont enthou-
siasms par un travail aussi wlide et aussi sr. II ne s' agit point
l de traductions littrales, le seM de la phra5e est rellement
transpos dans la nouvelle langue, un arabe la fo! clair et
lgant . Mohammecl ben :Moussa se montre particul irement
auach au jeune Ibadi. Il l'hberge et lui alloue un trahemenl
lev pour traduire en arabe les ouvrages greo que ses
ct lui-m!me se sont procurs.
Hounain se voit bientt oblig de s'adjoindre des aidCf-
traducl eun. Mais aucun livre ne sort de chez lui qu' il ne J'ai.
lui-mme Kl'upuleuscment revu et Ds qu'un nouveau
texte lui parvient, il commence p;:1r le disposer dairtment, par
le divi.ser en chapitres et alinas, mthode particulirement pr-
cieuse lorsqu' il s'agit des ouvrages de Galien, &:rivain prfr
de HOUDain.
C'est ici que l'on constate l'norme pouvoir du traduc-
teur, dont la sympathie ou l'antipathie, Je jugement personJIcl
ou la sphre d'intrt', en dtenninant son choix, dtermi nent
conjoi ntement le chemin qu'empruntera une civilisation. L'af-
fection de HOUlwn pour Galien a hiss le mdecin de Pergame
sur le trone de la mdecine arabe, et par l sur celui 'de la
mdecine occidentale.
:l\la.i.s l'activit forcenie de ce mdecin et traducteur arabe
refuse de sc limiter il la , eule mdecine, Galien et Hippocrate,
Oribase, Dioscoride et Paul d' tgine. 11 tradui t en arabe
Aristote, Platon et l'Ancien Testamcnt grec, la {( vel'Jion des
Septante ; il se consacre . des ouvrages philosophiques, mta-
physiques, de mathmatiques et d' astronomie. Contrairement
aux traduetcurs latins ultrieurs, Hounain possde dans tous
ces domaines d!.'S connawances approfondies. U maitrise si
souverainement la matihe de ses traduetiom qu'il peut se
permettre d'clairci r les passages obscurs ou ininte!ljgiules et
de doter quantit d'ouvrages d'avant-propos et de commen-
taires circonstancis.
Ses scrupules sont teh qu'il cherche toujours - comme il
le rapporte lui-mme - . se procurer autant que possible trou
manuscrits au moins de l'ouvrage en cause, ceci afin d'en
comparer les textes et, le caJ chant, de rtabli r correctement
la pa.uage:!l altrs ou manquants.
O trouvto- t-on dans l' ou au Moyen Age, sinon
234 Le soleil d'Allait brille sur lVcdent
chez les Arabes, cette haute conception - qui ne cessera de
les caracttriser - des devoin d'un diteur, de sa responsa-
bilit vi-vis de l'auteur, o trouvt:-t-on tt respect de la pro-
prit intellectuelle? Conception laquelle 01) croit aujour-
d' hui rendre un hommage particuliU' al la qualifiant de te trb
moderne!
Lortque Hounai n a betain d'un exemplaire d'un certain
manuscri t de Galien qui son poque est dj unt: raret,
il part lui-mme sa recherche. J 'cn avais un besoi n urgent
et parcourus de cc fait la Msopotamie, la Syrie, la Palestine
ct l' tgypte, jusqu' Alenndde. Mais j e ne russis le dcou-
vrir nulle pan, abstraction faite d'une moiti de l'ouvrage que
je trouvai Dama!. En plus dj: 1 crit rare, dont l'original
est aujourd'hui perdu, Honnain rapporte Bagdad un grand
nombre d'ouvrages prcieux. EntJ'C. temps, Al-Moutaouakkil,
successeur d'Al-1bmoun, l' a nomm son mdeci n traitant CD
mme temps que directeur de l'cole califienne de traducteurs
nouvellement fonde.
Ainsi, grce Jeun traductions, les rudits prservent
de la disparition un grand nombre d'ouvrages anciens que san!
eux la postrit n'aurait jamais connus, entre autre$ les livre.
d'anatomie de Galien, les ouvrages de mcanique et de math-
matiques de Hron, Philon et Mnlas, l' Optiqut de Ptol-o
me, un ouvrage d'Euclide sur d'Archimde sur
la clepsydre et le!! corp! fl ottants. Le grand mathmaticien et
mden Thabit ben Qourra, le plus nput des lves de
Hounain qui l ont plus de quatre-vingt-dix, sau';e de l'oubli
trois ouvrages d'Apollonius sur les sectioru coniques.
A la mort de HounaIn, la majeure partie des ouvrages claJ..
siques est traduite. L'inventaire et le remaniement peuvent
commeor.
La p assio:o. des livres.
Telle une pidmie, telle la course aux automobiles, rfri-
grateun et postes de tlvision qui caractrisera notre aprb-
guerre, la passion des livres se propage . travers l'empi re
arabe. Elle atteint tous ceux qui peuvent s'en offrir Je luxe.
Elle contamne les geru avec une violence ct une ampleur qu'on
ne retrouvera gure que dans les temps modernes.
De meme que le niVta\l conomique, aocial et intellectuel
Us glnivtS de l"eJfrrit
235
de l'homme moderne se mesure aux dimensions de sa voiture
ou de son poste de tlvision, cel ui de l'Arabe d'entre les ore ct
Xllt
l
sicles est foncti on de la quant it de livres qu'il dtient.
Il ne fait aucun doute que lonque pouss par 50n vizir.
membre de la famille des Barmcides et futur dala-l ama en
kie, le calife fonde Bagdad une bi bliothtuc dans la
30n de la il ne fait que npondre par l une nces-
sit. Les bibliothques sortent soudai n de terre comme des
c.hampignons. Ds Sgl , un voyageur compte dans' la capitale
plus de cent bibliothques publiques. Chaque ville corutruit
dsormais une bibliothque o tout Ali, tout Mohammed peut
le faire prttt des livres qu' il a le loisir d'emporter chez lui ou.
de Ji re dans la salle de lecture. Dans chacune de ces biblio-
un cabinet de travail est rserv de faon permanente
aux traducteun et copistes, et des salles de r61Oon o
l'on peut converser Cl discuter y remplissent un rle :semblable
celui des clubs en Angleterre.
Au xe sicle, une petite ville telle que Nayaf en Irak peut
l'enorgueilli r de pou&1er quarante mille volumes, alors qu'
la mme poque dans les momuIi::rcs d'Occident les quelque
douze Iiwt:s qu'on y dtient sont enchain6 eu gard leur
n rete. Il ne faut pas moins de dix grands eat alogucs pour
dresser la liste des livres de la bibliothque municipale de Raj.
Chaque mosque possde .a bibliothque. Dans son hal l cen-
tral, chaque hpital offre la vue de ses vwteun de grandes
tagb'aI garnies de il achte en bloc toutcs les nouveauts
mdicales pour que ses tudiants aussi bien que ses mdecins
attitrs puissent rcster parfaitement la page. Pour son obser-
vatoire de Maragha, Nasir-Eddin at-Tou.s51 runit une collec-
tion de quatre cent mille volumes.
Or, ce qui vaut pour le c.:J. life de Bagdad vaut aussi pour
le plus peti t prince du secteur Je pl u! loign de l'empi re. Un
mir d'Arabie du Sud, rput d'ailleurs pour sa vaste culture.
possde cent mille ,olurnes. Aprs avoir, la demande des
mtrlet:ins traitants de Mohammed al-Mansour, sultan de
khara, prodigu ses soins celui-ci, le jeune Ibn Sina, g de
dix-huit aru :\ peine, rC(lil pour rcrompense J'autorisation de
choisir parmi les Jivrcs de la bibliothque du palais ceux dont
il peut avoir besoin pour la poursui le de ses tudes. Ils sont
ranga, par spcialit, dans plusieurs salles de l'imposant
difice. J 'ai trouv l des livres que la plupart des geru ne
connaissent paa de nom, que je n'avais jamais vus aupa4
236 Le soleil d'AUah bn'l sur l'Occident
ravant et que je n'aijamai5 revus depuis. Peu de temps apr
qu' Ibn Sina cut quitt la cour du suha n, ceue prkieuse
t ion de livres devint la proie des flammes. Et les ou
les envieux de chuchoter; C'est Ibn Sina qui y a mis le feu
pour tre seul pmder la science qu' il y a puile et pouvoir
ensuite la fairc passer pour sienne.
Personne toutefois, pa! le calife de Cordoue qui
t ient pourtant dans tout l'Orient dcs agents chargs de compl-
ter s.a collection, ne saurait se mesurer A1-As5, calife du
Caire. La bihliothquc de ce prince fatimide comprend un
million six cent mille volumes, dont six mille cinq cents ouvrages
de mathmatiques et dix-huit mille de philosophie; c'est la
plus belle et la plus cornplte qui Ce qui n'empchera
d'ailleurs pas 50n fib, lor;qu'i l montera son tour sur le trolle,
de constimcr une seconde bibliothque rpartie dans dix-huit
salles du palais.
Comment 10 ministres et les officicn de la cour ne seraient-
ils pas dvor6 par l'ambition d'imiter leun minents souve-
rains? Une coUeetion de cent dix-5ept mille volumes, comme
celle que le " ir Al-:Mouhallabi lame mort , en l'an 963,
n'a rien Un jeune collaborateur de cc vizir,
I bn Abbad, peut ie glorifier de possder deux cent six mille
volumes, un cadi : un million cinquante tnille. Mme si de
telles ".;alualOJU sont approximatives et peul-tre gnreuse-
ment arrondies par le haut, et s'il faut bien souvent entendre
par le mot volume un simple chapi tre reli, il n'en reste
pa! moins que III fIert avec laquelle on dOlUle ce genre
d'informations en dit sufft.!lamment long sur la joie intense
qu'un tel capital procure. Une j oie laquelle on croit sans
mal quand on apprend qu'un certain vizir ne partait jamais
en voyage sans enuncner avec lui trente charges de chameaux
uniquement comtitues par des livres. Est-il encore bnon de
se demander o l'empereur Frdric II, ardell t admirateur
des Arabes, alla chercher " ide de se faire accompagner dans
toutes ses exp&l:itions par sa bibliolh:que transporte dos
de chameau?
O t rouve-t-on aujourd'hui des bibliothques pri\-es de
vingt ou trente mille volumes, telles qu'en possdaient Ibn
al-Mou Iran, medeein traitant de Salah ad-Din, Ibn at-
Talmilh, le celi!:bre pharmacien, 011 Ibn al. Qifti, l 'historien?
Tous livres qui n' taient pas sur des rotatives mais
crits _ la main, ce qui exigeait des mois ,inon da annes de
1
237
travail et ne rendai t pa! le prix de l'objet particulibement
abordable! Pour la copie d'un omnge d'Euclide, Ibn al-Hai-
thant, crateur de l'optique, reut 11\ somme de soixant r-quinze
dirhams qui lui assurrent sx mou de subsiSTance. Ibn ad-
Dchcssar, mdecin de Kairouan ct gra:'ld amateur de voyages,
laissa 5."\ mort deux cent cinqu<Lnte quintaux de parchemi ns
en peau de gatclle couverts de son criture. On raconte d'un
autre mdecin - et aucun de ses contemporains n'aurait song
douter de l'authenticit de cette anecdote. - qu'il se vit
d:!.ns l'obligation de dcliner l'offre du mitan de Boukhara de
venir ;\ sa cour parce qu'il lui aurait fallu quatre cent.! cha-
meaux pour transporter dans 5;\ nouvelle rsidence l'emernble
de 5a bibliotMque qui ne pesait moins de dix tonnes. On
sait galement fJu'un certain rudit laissa ;\ sa mort six cents
c.aiS5e:\ de livres trairant de .mjels scir.ntifiqurs trts divers, caisses
u Jourdes d'ailleurs qu'il fallut pluscur! hommes polir trans-
porter chacune d'elles hon de la maUon.
H.'ll ii ne s'agit l que de co"!.s isols, de quelques penon-
naget particulirement objectera. t-on. 'Ue sorte de
gens-l a bien entendu besoin de toute une litt,.l.n:ture
spcialise! Et, quoique peut-tre ;\ un moindre drgr, de
teUes exceptions n'en ont pas moins ais! de tout temps!
non, j ustement. Chez les Arabes, 10 amateurs de livres
ne constituent pu une petite lite, car on en trouve parmi les
gens de toute condition. Tout homme instrui t, qu'il soit
grand personnage pol itique ou charbonnier, CAdi de la vill e ou
simple muezzin,frquente as.,idClmer:.t le'! librairies. Au xe sicle,
la bibliothque moyenne d'un particulier contient plus d'ou-
'\Tages eUe seule que toutes les hibliothques d'Occident
r t!unies.
En tout cas, on ne saurai t tre riche sans possder une
tion de livres rares et prcieux! Un historien arabe raccnle
ainsi la comique ms.wenture dont il fut l'un des aCleurs dans
Je souk des libraires : Lors de mon sjour Jrdoue, je me
rendais souvent ail souk des liurairu avec l 'espoir d'y trouver
un certain ouvrage dont j'avais le plus grand besoin. Un jour,
l'a}'ant enfin dcouvert, je soumis inundiatement une offre
au marchand, mais un autre client surenchrit aussitt, et il en
fut 3imi pour chaque offre suprieure quej'avan.ai. J(': dis :llon
i. mon rival ; Qu'Allah veuille bien protger M. l'J::tudiant !
Si tu as une mison trb parliculii!:re de ,'ouloi r acqurir ce
(( lin e, je te l'au:,OOonlie n ,lonliers. L'enchhe n' a-t-elle pas
238
Le sfJkil d'AUah hrille sur l'Ouitknt
la mesure? - J e ne suis pas tudiant, me
rpondit-il, ct j'ignore ce dont traite ce livre. Mais je viens
de me fare installer une bibliothque qui me vaudra J'cstime
des gens de qualit et ce livre remplirait parfaitement bien
une place vide sur l'une des tagres. En son iUpect
4( me plat: la couverture en est supttbe et l'criture trs beHe.
Que m'importe de Je payer trs cher puisque (Dieu merci!)
tIC j'cn ai les moyens? _ Oui, fis-je, les gens comme toi en ont
les moyens! IJ. donne des noix ceux qui n'ont pas de
dents.
Ceux toutefois qui ont des dents IOnt lgion. Et c'cst
bien pour cette raison qu'une teUe situation dure, non pas
d es annes ou des dCc.elUlies, mais des sitetes. Elle reprsente
un facteur important de la vie conomique uabe. Chaque
anne, des milliards $Ont investis dans J'achat de livres. La
seule bibliothJue de Nisamiya. clbre Universit de Bagdad)
dispose pour l'acquisition de li\"rcs et de manuscrits d'un budget
annuel d'un million et demi de francs-or. La p<u:sion dcs livres
fourni t leur gagne-pai n des centaines de milliers d'individU!.
Certains coputes et call igraplles sont de vri tables artutes.
Chaque bibli othque et chaque libraire emploient tout un
tat-major de tels spdillistes qui souvent sont des ouvriers-
tudiants ou des intellectucl! sans ressources dont cc travail
asrure la subsistance. Il y a les fabrican de papier des moulins
de Samarcande, de Bagdad, dc Damas, de Tripoli en Syrie,
de Tibriade en Palestine, et de la ctJbre Yativa non loin
de Valence. cnAndalousie. Il y a les relieurs qui plient le papier
selon le mode chinois en deux. quatre, huit ou seize feuillets
- fonnat Mansouri ou in-folio, Bagdadi ou in-quarto, Souls
ou in-octave - tout comme cela se fait aujourd'hui encore.
n y a les pareurs de cuir qui confectionnent des reliure dcores
avec: art. Combien de Tamil de papier, combien de litres d'encre
(mlange de suie et de gomme arabique) COf1$Omme-t-on en
l 'espace d'un an! Combien de peaux de jeunes gazella faonne-
l -on en parchemins souples et 5O}'eu:'JC, combien de peaux de
chvres transfonne-t-on en superbes reliures de maroquin!
Et puis enfin, il y il les libraires, dont la profession a t
invente par les Arabes. tout comme celle de pharmacien.
Le libraire : intenndiaire culturel, la librairie : centre
culrurel de la ville ... pendant longtempll on ne trouvera l'un
et J'autre que chez les Arabes.
l..ts g{aivts de l"esprit
239
A Bagdad, il est un quartier du souk, proche de la porte
Basra, qui sc nomme Chez.!es LibrailU ; plus de cent d'entre
eux y tienncnt ,boutique. C'est dans cette partie du souk que
se retrouve l'li te intellectuelle de la cit et celle qui, venant
de tous les coins de l'empire, ne ces:se d'afHuerdans la capitale.
C'est l que furte le philosophe cte e6te avec le pote ou
l'astronome . b. recherche de DOu\'elles publications; e'cst l
que le mdecin. l'historien et le collectOnneur cherchent
dl:nicher des ditol1J anciennes; c'est l qu'on discute et
qu'on discourt ; c'est l le centre de transbordement du 5a\'Oir.
&hm!gt d'iditt, td. est le titre d'un ouvrage paru en l'an 1000
o sont consignes cent six conversations d'rudits. les unct
entendues danS" la maison d'un philosophe arabe, les autres
dans le souk des libraires.
C'est l qu' la. mme l' un dCl libraires ICI plus
rputs. lui-mme de grand renom, accueille ses clients :
Ibn an-Nadim, l'auteur du Cato/ggut dtJ S&UII.W, f3Jl1f!USC hiblio.
graphie de l'ensemble des ouvrages et traductiON parus en
langue arabe. Chacun des titres a'accompagne d'une notice
b!ographique, due au libraire, lur l'auteur de l'ouvrage. En
tete de cette uvre matresse, I bn an-Nadim a plac un avant-
propos qui par sa brivet ct sa verve ne manque pas de dcnon-
en son un homme ayant l'cxpcrience de la librairie;
:.I rend certl.lnement la pense des libraire et diteurs de tous
t emps: te Les lecteun veulent du substantiel, non des a\'ant-
propos; ils souhaitent parvenir au but qu'ils recherchent sans
passer par d'jnterminablcsintroductions. C'est pourquoijelirnite
mon avant-propos ces quelques mot! qui annoncent ma dci-
sion d' crire le pr6ent ouvrage. ,.
Comme bcaupup de se confrre., Ibn an-Nadlm pos.K:de
une solide scientifique. Il a a.nist aux confrences des
phi!osophes les plus minents de son templl, frquent leun
Dlaoons et lo cercles littraires qui, dans le courant du X- sicle,
closent un peu partout. I bn an-Nadim est J'ami intime d'Ali
ben Issa, le plus grand ophtalmologiste du Moyen Age, ainsi
que d'autres savants minents avec lesquels il discute vol on-
tiers dC$ nuits entires. Et cet homme d'une si vaste culture
n'est certes pM unc exception parmi des confrres qui, dans
toutes le;, villes arabes, portent la connaissance des hom.mC$
le savoir de tous les temps.
Ils comptent dans rangs des antiquaira dans
l'achat et la vente d'ditions rares pour bibliophiles, ct auw,
2.0
u solejl d'AfLah bn'lk sur ['OuwmZ
l'agent littraire n'existant pas, des libraires qui let
villa la recherche de publications nouvelles qw leur ,per-
mettront de renouveler leur stock. C'est ainsi 9-u' un
venant d'Iral:: un de ces libraires {< itinrants ,. acnva au Cau'e
pour y achct;r des livres. Il avait entendu
hl'!n as_Soufan richissime et l'un des meilleurs lves
du (( crocodile'du diable "1 lequel faisant travaiUer un
considrabJe. de copistes , 't.:I...t ainsi constitu
collection d'ouvrages m&licaux et autres. Par 1 mtcn:ntdiarre
d'amis communs, aprb bi en des recommandations et ,des
dbnarches, aprs de nombreuses ct longues convmatlOns
menes avec beaucoup de patience par les uns et les autru,
la rencontre fut enfin mnage entn:: les deux hommes.
libraire fit au mdecin une offre loquente, et phram enVl-
,agea de lui cder pour une IOmme considrable dix mille
volumes de ,;\ bibliothque.
Cette tra.ctation parvint aux oreilles du vizir
l'homme d'tat le plus influent d'gypte:. Et cet homme pUIS-
sant qui tait !,ralement de. sence;s et d'arts en
,oufl'rit dans son patriotisme. Ce qUI aValt vu .Je Jour en gypte
devait. selon lui, y demeurer et non pas C?ntrl buer la
me de l' Irak, Aussi AI-Afdal convoqua-t-Il le mdecm i!.ptu:'lm
lx:n as.Soufan, Avec Bon loquence coutumi re. il sut
ment le convaincre de son devoir de conserver son pays
un patrimoine aussi prl:eieux. De ses propres deniers, il paya
au mdecin le montant dont celui-ci l:tait convenu avec
kien. Le jour mme, on put voir des apporte:
nombreuses caines de livres dans la bIbliothque du VIZir.
Quant Ta patience, aux bonnes paroles et aux du
meilleur aloi sur lesquels le libraire d' I rak avai t compte pour
conclure IOn march, le tout avait tl: gaspill en pure
Voil pourquoi. notera Ounaibiah cent phu tard. Je
dcouvrill un grand nombre d'ouvrages mdicaux ou autres
qui portaient la foili le nom d' phram ct celui d'Al-Mdal . :t
Qu'un honune d' .!?;tat de l'envergure d' A1-Afdal
aux sciences et aux arts, s'occupe activement d'astrono,rrue
mette en vers la querelle qui l'oppose son n're',voil
n'a rien d'extraordinaire. porl aux nourntures SPi '
rituelles caractrise l'Arabe de cette: l:poque, tout la
passion du football caractrise: l'homme moderne: qUI ne la
partage pas D'est pas un homme complet. .
VoosvousJOuvenudel'mirdc: Cheisar, Oussama lbn Mou-
US glaives tU l'esprit 241
kidh, qui nous a lxaJuInd quelques dtantillons - proprell
donner la chair de poule - de la surprenante mdecine des
Francs! Un naufrage, puis le pillage dont il a t victinie de
la part des Croisb j'ont un bcaujour priv de tous su bem,
C'est avec un fatalisme typiquement musulman qu'il a sup-
port ce coup du sort. Voici ce qu'i l confesse dans ses Mlmoiru:
La benne sant de mes enfants, des enfants de mon ami ct
de nos femmes m' aida me consoler de la perte: de ma for-
tune:. Seule la perte de mes livres m'affligea. Il .'agissait de
quatre mille volumes, tous prcieux. Tout au long de ma vie.
leur disparition est rtste pour moi une source de chagrin. ,.
Or, ce ne sont pas l les paroles d'un rudit. C'est un guer-
rier et un politicien qui parle, ou plus simplement un homme
qui, comme la majeure partie de ses concitoferu, sai t lire et
crire depuis sa plus tendre enfanee.
Un peuple va l'cole.
ttait-il encore besoin de le mentionner? Certainement,
lorsqu'on songe qu'aux ni, xe. Xli et xn" si.les l'Europe cen-
trale compte pour Je moins 95 % d 'analphatX;tes.
Tandis que lur ses vieux joun, Charlemagne s'efforce de
s'initier une: science pour lui aussi ardue qu' insolite et que
plusieurs sicles plus tard la noblesse d'Occident s'enorgueillira
toujours d'ignorer .l'criture, tandiJ que dans la monas tres
swls quelqua moines sauront eneore manier la plwne (si bien
qu'en 1291, de tous les moines du chapitre du monastre de
SaintGall, pas un seul ne saura pendant ce temps
clan:! les milliers d'coles des ... illcs et villages arabes, garons
et filles de !x onze ans, accroupi.! lur leur petit tapi.!, tracent
d' une encre bruntre leurs signes sur une tablette de beiJ cir
ou pellent la vers du Coran jusqu' savoir chanter par cur
les et peu peu s' initient aux rudiments de la
malle.
Le dsir prouve!: par les convertis l'Islam de devenir de
\ 'rtablcs mumlnlans C! t l'origine de cel! cole,. Elles sont
ne, spontanment, sans que personne ai t ordonn leur cra-
l ior:. Tout mwulman doit pouvoir lire l'tcriture sai nte. I-:t
c't'st l qu' nouveau se creuse le rossl: sparant l' Orient de
l'Occident. En Occidt'nt, le prl:tre a seul accs au livre saint
de la chrtient dont la lecture est interdite au talque, Seul
242 Le soleil d'Allah brilk SUT l'Occident
l'ecdsiastique lit et comprend la langue du Verbe Ds
l'an 800, les senuons en latin ne sont plus compris du
peuple, et Je synode de Tours se voit contraint d'ordonner aux
prtres de prcher dans l'idiome local. L'instruction est de ce
fait rserve une mince lite du clerg, et encore ne s'agit-il
que de la maigre culture latine de la Renaissance carolingienne.
A cette poque, non seulement le peuple chrtien n'prouve
aucunement la d'apprendre lire et crire, mai.
encore on ne souhaite mme pas l'duquer.
11 en va tout autrement dans les pays d'Islam. arabe,
ayant tout intrt ce que parmi Sel! suje13 les vaches soient
bien gardes , prend bientt l'instruction publique en main.
Les enfants de toute condition frquentent les coles primaires,
ceci moyennant une sorrone fort modique. MitUX encore, depuis
que l'ttat paie les pl'"ofesseurs, ceux-ci doivent instruire
tuitement les indigents. Dans bien des rgions d'aill eurs, et
notamment en Espagne, l'enseignement public est entirement
gratuit. En plus des quatrevi ngts coles publiques existant dj
Cordoue, en 965 AlHakam II en fonde vingt_sept nouvelles
rserves aux enrant'!! des pauvres. Au Caire, Al-Mansouf
Qalaouin fait une cole d'orphelins l'intrieur de
l'hpital Mansouri et ordonne que soient remis chaque enfant
.j( une ration de pain quotidienne, un vtement pour l'hiver
et un autre pour l't . On trouve jusque chez les bdouins
des tudiants itinrants qui instruisent leurs enfants. O pour-
rait on dcouvrir un trou dans ce filet aux mailles serr&s qui
couvre J' en:scmble des peuples de l'Islam?
D' ailleurs, l 'instruction des Arabes ne se limite pas ce
degr lmemal'"e, Et c'est la politique, cette fois, qui est gn-
raldee de progrs,
La luite que, pour se gagne'!" les faveurs du peuple, sc livrent
l'opposition et les partis gouvernementaux provoque un consi-
drable relh'ement du niveau d'instruction de l'ensemblc de
la population. Ds le side, les partis de gauche prennent
l'initiative. Afin de rendre plus efficace kur propagande contre
les orthodoxes, ils inscl'"ivent leur programme l'instruct ion
gnralc des masses. I ls organisent des coles secondaires ana-
logues nos lyces modernes ou plutt aux collt ges anglais,
Il va de soi que l'cnseignement y est gratuit. Alon, pour faire
contrepoids la propagande adver:sc, l't.tat sai5i t aussitt la
baUe au bond, C'est ainsi que dam toutes les grandes ville$
de nouveau.'\: collges voient le jour.
i
Les glaives de l'uprit 243
Les collgiens habitent les tages suprieurs; logs et nourris
gratuitement, ils reoivent mme un peu d'argent de poche.
Les cuisines, l'conomat et les bains sont au sous-sol. Au rez;-
de-chausse, derrii:re la colonnade ombreuse entourant la fon-
taine d'une cour intrieure, se succdent les salles de cours
et de lecture, C'est l que l'ambitieuse jeunesse arabe s'initie
au Coran, aux traditions, la grammaire, la philologie,
la rhtorique, la littratur-e, l'histoire, l'ethnologie, la
gographie, la logique, aux mathmatiques et l'astronomie.
Tche rien moins que modeste! Par leurs questions et leurs
discu'\Sions, les lves prennent une part active aux leons.
Des supplants et des rptiteurs, choisis parmi les tudiants
qui temUncnt ou viennent de terminer leurs tudC!!, font revoir
aux lves ce que le matre leur a enseign. Ces internats, desti-
r.s recC\o'o' le nectar de la sagesse pris aux mille fleurs
,e la science ressemblent de vastes ruches bourdonnantes.
C'est la que forme l'lite intellectuelle et poiitique. Je
ne suis pas pass dans une ville ni un seul bourg sans y
trouver un de mes anciens lves la tte d'un emploi impor-
!ant . rapporte un professeur d'internat son retour d'une
cllssion ofiicielle travcrs une province de l'empIre.
Pl i,;S d'un fdlah conne MI n fils un professeur de la ville
qui prend l'enfant chez lui moyennant une pension payable
en argent ou en denres alimelltaires. Le professeur promet
e faire de l'ltvc, selon ses dispositioru, un canJidat quelque
publique; futur cadi ou officier de cour.
L'lve se rend utile dans la maison, se charge des aehal.$
.. n.s souks et, tel un fidle cuyer, trotte derrire son maitre
celui-ci sc rend au hanunam ou la mosque, On
raconte que, pour le remercier de sa fidlit, un professeur
s::. igna 30n lve lorsque celuici tomba malade, vendit son
ne pour avoir de quoi payer les mdicaments nees5aires, ct
:;ne fois le garon cn convalesccnce le porta sur ses paules
?Jur l'cmmener au hammam,
Plus d'un pre fait nslrJlire ses enfant" domicile par un
precepteur. Sans doute un enfant prodige comme le petit Ibn
5i..'la qui, dt$ l'gc de dix ans, connat p.1r cur le Cora n et
vcrs ouwages de philologie auraitil fait clater le cadre de
tC-ute colt>. Aprs avoir pouf'Suivi dcs tudes de droit avec
t;n prcepteur et l'arithmtique chcz un ngociant en
c.iarbons, il tl'"avaHle T,hez lui avec \11'1 personnage du nom
.'.-\bou Abdallah an-r\athibi qui se dit Il corn-
244
Le lokii d 'All-nh brillr. .mr l'Occident
mena. par l'Isagogul de Porphyre, mais l'lve en sut bientt
plu! long que 50n nultre, rc!pondant mieux RS question5
que cduici n'aurait pu le f.'\ire. Lorsqu'ils en vinrent la
logique, I bn Sina ,'aperut qu'An-Nathibi ne comprenait pas
grand-chose de cette science; il prfra ds IOnl
l'tudi er seul l'aide d'un commentaire. Et lorsque son matre
lui en eut expliqu cinq ou six figures, il tudia galement
:5CU1 les OUVr:1gct d'Euclide. Puis il s'attaqua . l'Almagtsfr, ct
An-Nathibi lui dit : Quand nous en aurons termin avec
..:l'introduction et que nOllS en r.uoM aux figures gomtriques,
f( tu pourras tudier ce livre tout seul. Aprb quoi, tu me l'exp<)-"
pourt'juc je corrige tes fautes. ce projet n'eUl pas
de suites, An-N3thibi ayant pw quitt Boukhara. I bn
Sina se lana alors dans la physique ct la mtaphysique qu'il
tudia avec acharnement; puis, sous la direction d'Issa ben
Yaya nl-Mossihi, il se tourna ven la mdecine. H int les ouvrages
mtlicaux les plus ardus, ce qui ne l'empcha pas de dclarer
que la mdecine n'tait pas une science difficile puisqu'il avai t
pu l'apprendre en si peu de temps. Il avait seize ans l'poque
et pa!!a encore dix-huit moi s il pntrer plus avant le domaine
scientifique, en particulier approfondir la logique et lCli dive=
autres brancha de la philosophie. C'est alou qu'il gurit le
sultan qui, sur le conseil de $CS mdecins, l' avait flt appeler
en consultation, et qu'il profita de la bibliothl:que du souve-
rain pour perfectionner $CS connawanCC5. {( A dix-hui t ans, il
avait termin ses tudes.
Mais il s'agi t l bien entendu de la cxc:eptiOlUlcUe
d'un esprit suprieur_
Le chemin US\ld emprunt par celui qui veut approfondir
ses connaissances dans une spcialit bien dtermine afin de
pouvoir un jour l'enst:igner lui-mi:me le conduit i la mc.sque.
Celle-ci n'est pa.s seulcmt.nt un lieu de pril:re, elle abrite tga-
lement la science qui, au dire du Prophbc, trone bien au-dcssw
de la dvotion Mahomet n'tait-il pas all jusqu'
ces paroles qui, Rome, l'eussent conduit devant
l ' Inquisition: 4( de J'lve est plus u,cr6e que le sang
du martyr?
Dans la cour de ta mosque, le assis au pied
d'une colonne, ses auditeurs groups en demi-cercle autour de
lui . Le cours a lieu, en quelque sorte, toutes porles
Chacun, homme ou fcnune, pcut y assister. Et chacun peut inter-
1

245
rompre le professeur poue lui poser une question ou soulever
une objectioll. Ce qui ne manque pas de contraindre, fort
salutairemf':nt, le une prparation plus rigou-
reuses. Sam doute tout homme qui s'estime suffisamment
comptent peut-il en principe se proposer comme confren_
cier, mai.s un auditoire 'lue 1'011 sai l e.-ugeant ct toujours prt
la critique empl:cbe les novices et meme les dcmi-sa.vanls de
prendre la parole.
Sous les arcadcs de la mque, l'tudiant a toujours
sion d 'entendre les confrences d'minents professeun de pas-
u.ge, lesquels viennent lOUvent des rtgions ies plus loignes
de l'empire arabe. rudits qui, en route vera La. Mecque
- plerinage prncrit tous les musulmans - passent par l'un
des centres de la , 'ie intellectuelle, ou exp!orateurs qui, en
quali t d'historiens, de gographes, dc botanistes, de rasscm_
bleurs des tradi tions islamiques ou de l'ancien patrimoine
littraire, parcourent le pays depuis les ctes de l'Atlantique
jusqu'. la mer Ca!pierme, t ous saisissent l'occasion soit d' en-
tendre les professeurs les plus minents de Dallla! ou de Dag_
c!ad, soit de faire euxm&nes une confrence la rno3<Jue
AlAzhar du Caire, la Karaouin de ou la Seitouna
\l' Oli\'ier de la Sage<..3C) de T unis. Ces voyageurs rpandent
aux quatre vent! les ides nouvelles. Ainsi, point n'est besoin
d'une revue- 'pciali!:&: pour porter rapidement la connais-
sance des rudits de Basra, de F! ou de Cordoue les thories
conues . Tolde ou Raj.
Mais transmi.se ainsi de bouche en bouche, une thbe ne
risque- t-elle pas d'ftre plagie, une C:eCOU\'erfC d'tre indment
revendique? Il D' cn est rien: le nom de j'auteur est toujoutll
r:-ansmis avcc une mouvante fidlit. Yaya ben Ina m'a
c il a\'01r entendu Aboli Bekr al- Ihgdadi raconter COOUJlt;nt
cheik Said ben Yaqout avait expliqu Ion d'une sance
publique ...
Un ATabe ne commet jamais l'indi scrtion de diffuser des
th-ses dont il n' est pas l'auteur. Quiconque veut baser 53 leon
r..tr l 'ouvrage d'un tiers doit avant tout obteni r de l'auteur
j'autorisation crite de le faire. Nul conferencier n'a mme
le droit de reprendrl': les dveloppements oraux de son rnaitre
sans avoir en main le consentement fonncl de cdujci. Penonne
n'est autoris 11 rciter les vers d'un potte si - comme l' usage
en tait dj rp3ndu aux temps prisJamiques - il n'a, en
<!,ualit de \( raoui (l\'c du pote), obtenu personnellemcnt
246
Le soleil d'Allah brille surl'OccUknt
de son maitre le droit de les divulguer. C'est dire j usquot).
en enracin le respect de la cration et de la proprit ntellec-
tuelles!
Chatun sans exception j ouit de la garantie du droit d'au-
teur. L'auteur seul - ct aprs lui son hritier - dispose des
fruits de sa mation intellect uell e. Lui peut les lguer
xs fils ou l'exclusion de ceux-ci, a son meilleur lve. D'un
pr()fesscu; qui dlivrait ses licences avec UOt particulire
ralit ses tudiants disaient qu'il couvrait la terre de tmOl-
aUl ce qu'il avait entendu et de licences d'enseigne-
mt lit
Car toute autorisation de propager des ides lues ou enten-
ducs quivaut poUl l'lve un certificat d'Ilptitude.
conque obtient une licence du ,le ,droIt
d'enseigner publiquement : l"mlla r/lJtnub. Et c est auw qu.e
le droit d'auteur . , transmis travers les mdersas aux um-
versits occidentales. o t l'origine de notre grade acadmique
de licenci et probablement aUMi de not re f( baccalaurat ,
le bihafq-a.r-ritnJa)'4 de. Arabes (droit d' enseigner sous l'autorit
d'un autre) .
Lell univemts :trabes qui fieurwaient depuis le IJtiI sicle
et qui, depuis l' avnement de Gerbert la papaut, attiraient
un flot sans celSe c[owant de visiteun clandestins venus d'au-
del des Pyrnes, ont plac SOull les yeux de l'Occident un
modle d'institution scientifique temporcUe, qu'il S'3giMe de
mthodes d'enseignement, de l'octroi des grades universitaires
ou de la divwon de l'univenit en facults.
Mais l'Occident, en plus du contenant, ils ont tgalcm.ent
trarumis le contenu : la matire d'enseignement.
PmeJlte ofle$ l'Occident.
Cette matire d'enseignement, quelle est-eUe? La grecque,
naturellement. C'est l un fait admis, mille fois reconnu : les
Arabes ont transmis la po!Itriti: les ouvrages philosophiques
ct scientifiques des Ancicru.
loge qui, ngligeant carrment la puticipation person-
nelle des Arabes l'closion de la science occidentale, a permis
nos historiographes de se drober une apprciation qui
leur et cotlt. Tout en dOMant une petite cape amicale et
paternelle lur J'paule clet t: inten:nrJ.iainl_ araba, h ont
Les glai,,,,s de l'esprit
247
leur gard une injustice cri:mte : un pch par
OII1lS$lon.
Interm&liaires , les Grecs l'taient dj, et les Indiens
aussi. Thalb et Pythagore, qui devaient lcurs connaissances
mathmatiques et astronomiques aux gyptiem et aux Baby.
s'taient appropri les rgles inventes par ceux-ci.
Ih les hritiers de l' ancien Ckcident, tout comme les
Ambes sont ceux de leurs devanciers grecs et orientaux, et
l' Occident celui des Araba et des Andens.
Chaque poque du patrimoine scientifique pr-
o:istant. Et dans la mesure o il tombe cntre dcs mains cra-
trices, celles-ci en modlent la substance et la transforment
scion leur loi. Thalb reconnait dans les rrg/es gomtriques des
tgypens les thiormus Ilnittutls. Dans tous les domainea, et
conformbnent s.a nature, le g.tnie grec s'.tlance du parti-
culier au gnral, du chemin powsireux de l'empiriime vers
une reprsentation abstraite de l'id&: pure. C'est en ce.la que
son originalit, son accomplilsement. TOUla les civili
sations, l'gyptienne, la babylonienne et la grecque aussi bien
,!ue les civilisations arabe et occidentale, ont leur entit propre;
elles sont l'expression originale et inconvertible de leurs cra-
=n.
Et c' est commettre une injwtice que de \'OuJoir mesurer
l'une l'cheUe de l'autre.
Si le trait dominant de l'esprit grec est une intuition gniale
qui lui permet de dcouvrir l'essence mme des choses et des
tres. si oc faisant cet esprit, parce qu'iljuge indigne de l'homme
I.:bre le travail manuel de l'esclave, se drobe au pni ble che
minement de l'empirisme et cherche s'lancer tout droi t ",'crs
l'Olympe des lois et ides gnrales, force now est de rtcon
cai.tre que c'est en cela qu'il a accompli une grandiose,
un immortel aploit. Et il serait absurde de lui reprocher son
de mthode exprimentale. Bien entendu, les Grecs
$le $Ont livrs eux aussi des observations ct parfois mme
des expriences, Aristote s'est efforc d'tudier le fai t isol,
mais la 51ructure de la science gre(;que n'en a pas t modifie
pour autant. La muecine, la phYlique, l'alchimie, la
ge et la botanique")' gardent un caractre philosophique, donc
cs:sentiellernent grec. Il est bien vident que le gnie grec s'est
engag sur une autre voie que le gnie oidental, Jur une
autre ... 'Oie que Je gnie arabe.
il Clt d.e ce fait tout aus abuU"de - comme on l'a fait
248
Le suleil d'Allah brillt: !illT l'Occident
jusqu' prsent - de \o"Ouloir mesurer le gnie arabe selon le
critre que le gni e grec ct de lui reprocher l'absence
d'une intuprtation phil osophique de l'univcn. Il est de m!me
tout inadmissible de dcrter que la science arabe n'est
qu'une ple imitation de la science grecque. Elle s'puise aussi
peu s'approprier et transmettre l'hritage grec ou
que la production d'un Thals ou d' un Pythagore st puise
reprendre la science gyptienne ou bab)'lonien.ne!
Par l'ob$t'rvation et l'clI:ptrience, les Arabes ont d ...
les donna scientifiques Mritts des Grecs. Ce sont eux les
inventeurs de l'exprience au sens strict du mot, ce sont eux
les vritables cn!:ateurs de la recherche expttimentale.
Mme s'il doit encore rester subordonn la spculation
t horique, le sens de l'olHen'3tion exacte s'aiguise dj cbez
let hommes de science hdltncs qui d'ailleurs sont pour la
plupart d'origine et non grecque. Mais ce sont les
Arabes qui, les font de faits isols de leur contexte
Je point de dpar t de toute recherche. C'est alors seulement q ue
la patiente asceruion du au gnral, la mthode
i nductive, devient la mthode scientifique fondamentale. D'in
las.sablcs observatioru permettent de cerner ICI faits. D'irulOm
brable5 expri ences, pratiquCll avec mthode et rptes avec
une infinie p.ltience, pennettent d'examiner, puis de recti
sinon de remplacer le! thorie! et le! ides gnralement
admi ses. et cda grce. J'audacieuse indpendance de pense
et d'investigation q ui. huit sicles plus t t qu'en se
manifcste en ces tcrmes: La condition prliminaire du savoir
Clt le doute.
C'cst sur l'obser\'ation et que reposent ICI rbli-
salion!l des pionniers de la science arabe:, rbJisatioru qui dter-
mineront le premier mouvement de libration de l'espri t occi-
dental . travers Roger Bacon, Albnt le Grand, Lonard de
Vinci et Galile.
Loin de se contenter d'avoir sauv le patrimoine grec de la
disparition et de l'oubli , puis de l'avoir transmis l'Occident
une fois mthodiquement ordonn, le! Arabes ont cr la phy_
sique et la chimie exprimentales, l'algbre e: l'arithmtique
au sens actuel du tenne. la trigonomtrie sphrique, la golo.
gie et la Sciologie. En plus d'innombrables dcouvertes ct
in,,'entions prcieuses dans le domaine des sciences
mentales, dcouvert"" el inventions souvent plagies et
ment attribues d'autres, il, ont lgu la postrit Je prsent
gl(lh'tJ de {'espri f 249
sans doute le plus prcieux de tous : une mthode de recherche
scientifique qui a la voie l'actuel dvel oppement,
combien prodigieux. de la connaissance et de la maitrise de
!a nature,
L'un des premiers grands de l'Occident qui , touch par le
vivifiant de l' esprit arabe, ne craignit pas de s'allier .
::.:.i fut en mme temps l' un de ses plus grands empereurs.
i savoir Frdric 11 de Hohenstaufen.
1
1
LIVRE VI
TRAIT D'UNION
ENTRE L' ORIENT ET L'OCCIDENT
'1:1# tous poussmt IS cris d'lIlUtrWI et
fll lJi.ttnl Il Srigntur, '(If ,'esl I/IU' plus
prorfigitu." f/II' la qlli a JHrmif
d'u.mnnplir celle <rI/t'rt .'R"lW/iU1I du puis-
Sll/Ils Je ce mcr.de 1I'"",nl III Crlpaltll d'p_
mplir".
MMifisu de Fawwc II,
Jrusalem., 1228.
L'ttat. normand: un royawne ent.re deux univers.
A son retour d'Italie, l'empereur Henri VI de Hohemtaufcn
a adj oint quelques pices tralLges aux j oyaux de la couronne:
les vtements donl, premier d' une longue suile d'empereurs
et de rois d'Occident, son fils Frdric Il se parera pour rece-
,'oir Rome la couronne impriale. Le plus beau et le plus
pricieux de ces insignes du Saint-Empire romain est le man-
teau imprial.
Au cenlre de l'toffe pourpre un palmier-dattier porte des
fruits d'or. De chaque ct de l'arbre un lion puissant crase
de ses lourdes pattes un chameau jet terre. Le champ de
bataille rouge et or, garni d'une brune et d'une double
nngee de perles, est ourl d'une large bande sur laquelle le
brodeur a inscrit en lettres d'or le lieu et la date de l' excution
.e cette admirable uvre d'art: Excut dans l'atelier royal
o bonheur et honneur, prosprit et perfection, mrite et gl oire
Ollt leur sige ... (telle est sa marque de fabrique) dans ia ville
de: Sicile en l'an 5I1.
lin manteau datant du de Thodoric? Nullement.
252 / .,soltil d'Alfan brillt' slIr l'Occident
L'inscription qui orne le passtpoi! du imprial alle-
mand est brod&: cn caraclo-es arabes, et le brodeur arabe,
habitu . c::omptcr le! lunaires dater tle la fuite de
?-.'1ahomet de La Mecque ?-'.fdine, a d'autant mOns hsit
qu'cn Sicile: In frappe de la monnait d' l!t.lt es: elle-mme mill-
simt!e d'aprh l'hgire. Pour quc:l 5Ou\'cl':un Je brodeur a-t-il
donc orn un prciC\L'Ii: manteau pourpre de ces deux animaux
du dsert , le lion et le chameau ?
L'anne 511 tIc J'hgire correspond:\ l'anne 1133 de l're
chrtienne. Dans la ville de Sicile (c'est--dire Palerme),
vient d 'l:tre couronn avec [oule la pompe d'un polentat orien-
tal le roi Roger II, lits du comte nomuand Roger l. r, conqu-
ranI de l'le, lequel dpossb:b. les Ar."lbes de leur domination
longue de prb de deux sicles et demi sur cette extrmit
mridionale de l'<:cident. C'est la veuve de Roger 1
er
, la
eomtC5:1e Adel asia, femme nergique ct intelligente, qui la pre-
mire a fait de Palenne, ancienne rsidence du calife, la capi-
tale du royaume norOland. En dep'apnt ainsi le centre de
gravit du jeune f. UI.t de la rgion orientale grco-hp.an-
tine, S.l.voir de Mt':!isi ne, vers le foyer arabe de l'Lle, elle a
du mt me coup la voit'! suivre. Et son fils Roger II .
aprs avoir :uUlcx l'I talie mridionale au r!Jpume hrit de
son pre, pourra ds lors exiger du pape, son suzemin, d'tre
couronn 3. Rome.
Ce fut donc pour son sollverain Roger n, roi des Deux.-
Sicilcs , qu'Abdallah, Je brodeur arabe, conut ce fier S}'Ul-
bole du pouvoir royal : le lion, animal hraldique de la dynas-
tie normande, pieLllant le chameau.
Mais ce mme brodeur n'aurai t pu, quant lui, fournir le
moindre exemple d'une aussi cnlelle tyrannie!
Deux cents aru plus t t les d'AbdaUah a\'aicnt quin
Kairouan, capi tale de la Tunisie depuis le rgne de sidi Okbas,
conqurant de l'Afrique du Nord, et nvaient fait ... "Oile vers la.
Sicile. Grce leur) puits ct li. leurs norias, ils avaient russi.
transformer le sol aride de l'le, si sou\'cnt par IC5
armtC5, en un magnifique jnrdin gorg d' cau. Ils avaient
enunen avec eux de Tunisie en Sicile des palmiers-dattiers
ct des frnes, avaient plant des orangers, des pistachiers; des
bananiers, de la m}Tfhe et du safran. l b avaient offert ce
pays appnuvri, ruin, une nouvelle ri chesst en y aploitant des
champs de coton ct de cnnne suett, Ct l'a .... aient par d'une
T,ait d'union mtrt l'O,inl.t tll 'OccidtnJ 253
guirlande de casbahs feriques et de mosques fabuleuses (le
gographe I bn Haouknl n'en compte pas moins de troi:s cents
pc.ur ln seule ville de Palenne en 9(0). Pruais mosques s'y
l'cho des voix claires de nombreux poCles et
cr.nntcurs, tandi, que philo.rophes et rnCdecins, naturalistes et
)' dispensaient leur savoir. C'tai t l que les
rudits leurs uvres sur des feuil lt, blanches et
Snts, prtmier pnpier parvenir su r le continent bien avant
que l' Espa.gne ne le tra nsmit l'Occident. C'tait l que les
potes composaient leun vers dlients, crits dans un style que
ni Grecs, ni Lat ins, ni GCnn.1ns n' avaient connu, t t dont le
Iy rume devait bientt inspirer l'art potique de tous les peuples
eh"iliss.
Celle le qui leur .avait Orrtrt bonhtur, prosprit et renom-
c.e dC\enut; leur pat rit; . Et lorsque le lion normand se
je:a SUt elle, nombreux furent ceux qui crurent ne pouvoi r
supporter le joug cruel des vils chrtiens et, unt fois exiles,
le consumrent de nostlligic pour leur lointaine patrie o le
de soleil dispense aux plantes une ardeur amoureuse qui
N:mplit l'air de parfums, Q l'on gote un rnvsstment qui
chnuc tous les souc., o l'on prouve une j oie qui anantit
le moindre petit grain d'adversit .
Tt! un plJ1N tU {MljJJjurl"'l( rUant datu ltsJorls
Et d,a.Hallt tGut slir PasJOgf,
tndhmr s'abat diJDrmaS
Sllr us champs de S;ifl et us dbolt.
C'C'lt ainsi que le pote I bn Harndis, migr Sville, se
rcpr.:sentait les horreurs du nouveau rgimr.
Tu me dsim:.dts 11/1 paradis
o IIlfr! slir lM aul,e rivage.
J e nt COI:naUSa pa.s la sO':J.jJranu, mai.!
Dans ma loir.taint palrit bicnaim.
AUI,tjO, IOTslj1U j'J dnn""ais,
J'y ttlyau brilltr ft saltil Itt411f,
Alais mainttr.anl, eU, m.prau li la trUteJH,
J e ne !IOU p!us que k ,tAtil d SOli di"in.
Oh, puisqu' il ru m'ul plJ.J jJtrmu
De tTar;tTSI1 la nitr pou, gagner mlmpo)'J,
254 u soleil dil.llah brille sur l'OL"Cident
Ce qui pour!o.nt Tt pondrait mon d'sir,
CcmbTait mon t'u, I/WII seul tiIllI,
J e m'embarqllua dOT/4 rur U/I (f"usant tk luru
El SUT lui gagnerai us edtes de Sicile
Et lil, dans te pays qui de ii loin m'apJ1tlle,
L. je me jellerai dans ln bras du soleil.
En dpit de sa profonde nostalgie, le pote cependant refuse
de retourner dans sa patrie soumise des trangers.
Quand je pmu au pays
0:) lu OJJtmmts de tous lu mims
&posmt et tfm/bmt ni poussifre
Je nt pu m'tmpicher dl plnutT.
Les plaies de ceux qui sont rest6J dans l'Ue sont cicatrises,
leurs larmes sches, Les vainqueurs se sont mus en vaincus
de leun nouveaux sujets, en disciples de leur civilisalion ..
Mais oui: peine dbarqus en Sicile, voici les Nomtands
plongs au sein d'une beaut et d'une lgance qu'ils ne soup
onnaient mme pas, saisis par la splendeur de l'architecture,
fascinb par la sensualit tendre et passionne de la langue
potique, subjugus par la qualit de l'rudition, si bien qu' ils
ne se laissent prendre que lfOp volontien aux sortilges d'un
univers enchanteur. Pourquoi d'ailleurs la prodigieuse force
d'attraction de cet univers laquelle tow les non-musulmans,
quelles que soient leur race leur religion, succombent ds qu'ils
entrent en contact avec elle, ne s'exercerait-elle pas aussi sur
eux? Les chevaliers chrtiens en Terre sainte, leur roi Bau-
douin en tte;, n'ont-ils pas abandoIUl tout esprit de crollade
et ddaign les 5vrts remontrances du Saint-Pre pour adopter
les us et coutumes de leurs eIUlemis, depull le bannissement
de la viande de porc jusqu' la frappe de monnaies graves
de maximes tires du Coran? Sans renoncer d'ailleurs pour
autant ft lever le poing ann contre les ennemis de Dieu)).
ils se sont si. bien assimils ceux-ci que leur chroniqueur de
J rusalem peut aIUloncer firement: Nous qui tiow des
Occidentaux sommes devenus de vritables Orientaux.
Quant aux nouveaux matres de la Sicile, bien que vassaux
du Saint-Sige, nulle obligation religieuse ne leur posant de
problme de conscience, ils ne peuvent que marcher d'autant
Trait d'unitm entre fOrienl et ['Occident
255
plu! volontiers sur les traces des mil1l arabes, Ils ne secontentent
pas d'occuper les casbahs de ceux qu'ils ont soumis.
ns btissent leur tour dans le mme esprit que leurs devan-
ciers; au cur de jardins magnifiquOi parsems de fontaines
C1. de jeux d'eaux, s'lvent de nouveaux palais dont l'orne-
mentation architecturale reste typiquement musulmane: sta-
lactites et ogives. Ils ne craignent mme pas de donner ces
palais des noJru arabes, ni de les consacrer au nom d'Allah
Au nom du Ditu clment et misricordieux!
Arriu-Io il regardt!
Tu un spkndith ltii/iu
Q.ui appartient au meilleur roi de lfJ WU, Guillaume II.
Pour ddaigner de troquer le rugueux pourpoint de Jaine
contre un vtement de soie souple, lgre et vaporeuse, il fau-
drait un asctisme pour lequel pas plus les barons nonnands
que leurs pouses n'prouvent le moindre penchant. N'est-il
pu plus naturel, au contraire, qu'ils aient prfri s'initier au
raffinement du monde qu'ils venaient de dcouvrir?
Il est une chose cependant qui ne semble pas naturelle
l'Occident convaincu de mener une guerre sainte contre 101
ennemis de la foi, une chose qui parait mme incomprhensible
1 ces Croiss qui, Jrusalem comme Damiette, pataugent
dAns le sang des I nfidles: pour la premire fois dans l'histoire
de la chritient, les Normands font preu'le l'gard de ceux
ui ne partagent pas leur croyance d'une tolrance et d'une
magnanimit comparables celles des Arabes. Voil qui les
hausse de tous les conqurants chrtiens et qui cel'-
aincment explique l'extraordinaire essor de leur e:!sor
ans pareil en Occident et qui portera des fruits somptueux.
Est-ce uniquement par opportunisme politique que les Nor_
ma.nm ont vit de dtruire, d'gorger les paens soumis
leur domination? Sont-ce les croonstances qui ont contraint
la Normands une modration dont ils n'ont gure donn
d'ezemple lors de leun sauvages incursions travers l' Europe
Imlant l'effroi partout sur leur passage? Ou bien estoCe la
contagion de la magnanimit arabe qui les a oontamins? Res.
pttt? Admiration?
En tout cas, l'attitude des Nonnancls vis--via de leurs sujets
mwulmans (attitude qui veille un profond I!cho dans J'enga_
gt:mcnt d'honneur du Germain vis--vis de l'adversaire comi-
256 iL Joleil d'Allah b,ille sur l 'Occidnlt
dtr comme un pair) se caractrise par une tolrance
ment inconcevable pour Je rate de l'Occident thriticn, qu'il
s'agisse des chevaliers teutoniques ou mme des reconquisu.
dom espagnols. Ne croirait-on pas rentendre les paroles du
capitaine Amr avant la capitulation d'Alexandrie lorsque, som
les porta de Palerme, le duc Robert Gui.:ard accorde aux
musulmans aMig6 la vic sauve et la cOllSelVation de leurs
bicllI en mme temps qu'il leur garantit le libre e:l:ercice de
leur religion? D'autant que, la reddition consomme, il tient
sa promesse! Ne se croirai t-on pas en pr6encc de la magna-
nimit 3rabe Jonque le comte Roger, frtre de Robert, remet
entre les mains de l'mir arabe vaincu l'administration de la
capitale qu' il vient de conqurir? Et lonque le comte: Roger 1er
assure expressment ses sujeu non chrtiens leurs libert6
religiewes et civiques t raditionnelles, ne se croirait-on pas
rC'\"enu au o les vainqueun arabes autorisaient leurs
sujets non musulmans vlVTe selon leur propre loi et leur foi?
11 existe toutero5 une lgre diffrence ent re le pass et le pr-
sent, car cett e foa ce ne sont plus les v3inclIS qui prennent lcun
vainqucun pour modles l Ce sont au contraire les vainqueun,
des vainqueun chrtiens, qui adoptent le mode de vie de cewt
qu'ils ont vaincus, donc cette fois encore cel ui des musulmansl
Il s'agit bd et bien d'une mentalit issue de l'esprit illa-
mique - identique sur cc point la manire de voir du roi
germain hritique Thodoric : Pcnonne ne peut tre contraint
de croire contre son gr - lorsque le comte normand interdi t
de dtourner ses sujets musulmans de leur religion par la
contrainte ou la penU115ion. L'vque anglais An$elme en
pntrnnt sous les tentes arabe-,; plantes devant les: de
Capoue, es:!uie la colre du prince des Normands qui l'acewe
d'amir essay de catchiser ses soldats arabes. A quel mobile
le comte Roger de Sicile obit-il en ne tolrant pas qu'un
mwulman embrasse le chri st ianisme, je ne vewt pas chercher
te .5.1.Voir, mais Dieu en jugera! crit le biographe de saint
Anselme.
AbdaUah, le brodeur d'or du roi Roger II, sait fort bien et
depuli longtemps que la pression exerce par le lion normand
ne pse que lrs lgererm::nt sur les paules de ses compatriotes.
Cc-.lx-ci frtquentent librcment leun OIes, leurs lllO!<Juo:,
leurs hanunams et souk,. Le roi leur accorde toute sa
::onfianee. Il recrute dans leu,., rangs de hauts fonctionnaire
de l'administration et une arme de mercenaires, totalement

1
!
1
!
Trait d'union l'Orirnt l'll'Occirknt
257
dvoutt, qui rprime l'une apr l'autre le mutineries oes
barons apuliens. Le concours de ses sujets arabes lui est indis-
pensable.s'il veut organiser et cOlUOlider son j ewle tat. 11 les
admet aux charges 10 plus hautes, non seulement de l'admi-
nistration mais encore de l'anne et de la cour. Cc ql..le fai-
SUl t, cri t un chroniqueur arabe, of( il adopta les usages dCI
rois musulmans et introduui t sa cour de nouvel les eharges
que les Francs ignoraient . Telle la charge d'amiral.
Une fo5 l' le soumise, il faut, en effet, une fl otte penna-
oeute capable d'cn assurer la dfcrue, une flotte comme celle
des Arabes. tant la ville maritime la plus c'est
hle:rme bien entendu qui fourni t le corp:! d'lite des forOCI
n&\-ales, ct l'mir de Palerme a tout naturellement la charge
d' mir , de commandant, de la fiolte : il est amir ar-rolll,
c"cst4-dire amiral.
Sous le de Roger Il, l' amiral occupe le poste le plus
& -e d.e l'ttat et jouit de la confiance tOlale du souverain.
Or, le premier reproentant de "amiraut (charge d'origine
&. "'abe) n'a pas t choisi parmi les commandants prouvs des
Botti lles de drakkars nonnand,. Le premier amiral de la
marine chrtienne est un Arabe con .... erti, Abd ar-Rahman an-
:\asrani, plus connu sous son nom grro-catholique de Chris-
todulos. Dej som le rgne de la mre de Roger, il commandait
la forces navale ct telTCJtrcl. Mais Roger II confie galement
i son side la chargct de juge suprfme, de protonohilissimus
ct de protonotaire.
Le successeur de Chrutodulos, second amiral du royaume
normand, Arabe lui aussi, accdera de plus hautes dignit.s
t:XOre, de plus grands honneun. Georges d'Antioche ctt
!i. fois un organisateur et un financier prodigieusement
en que chrtien, il est parvenu trs jeune au rang de viz.i r
tout.pu5sant du souverain siride de Mahdia. prs de Tunis.
I t cc penonnage nergique et entreprcnant qui, la mor t de
s;>n maitre, voulant chapper l'i ntolrance de son nouveau
lCgneur, offre ses services la cour royale normande est
aaetement "homme dont Roger a besoin. A J'heure 011 la
CO".lf et 1(3 citoyens de Mahdia sont runis dans la grande
mosque pour la prire du dguis en marin, le
:linistre des Finances monte secrtement avec ses compagnons
i. bord d' un courrier normand de Palerme venu le chercher
lDIlS couvert d'apporter un message au prince de Mahdia. Et
ia vague qui dh jeunu a emport cet homme vers 10
258 Le soleil d'Allah Uri/IL sur l'O,cident
cimes du l'enlve nouveau, Le tout-puissant amiral
Christodulos commence par metlTe le gnie financier du M!.l-
veau venu au Krvice de l'administr3tion des impts, 11ais son
sens aigu de la diplomatie et du ngoce, mis en lumi re par
l'heureuse issue d' une m:mon auprs du sultan d'l1gypte,
dsigne Georges d'Antioche aux faveurs du roi, Il d'abord
un commandement dans la marine, Mais avec sa rapidit cou-
tumire, il brle les tapes pour se hnuuer bientt au-dessus
de t ous ses suprieurs, au-dessus n'lI!me des amiraux arabes
Eugne etJean, le pre et le fils, quise partagent /es mirats lt
de la Aotte et de l'arme, Sous le commandement suprme de
Georges d'Antioche, lev au grade d' amiral des amiraux lt,
et grce son blouiwnt talent d'organisateur, la flotte sici-
lienne devient, l'image de la flotte arabe, une formation
permanente et une anne elle rera route un jour
,,-en les ct.es nord-africaines pour y conqurir des bases op.
rationnello, et !IOrtira vainqueur de son premier
Si cet Arabe minent, qui procure l'.tlt normand un outil
aussi essentiel, est particulirement proche du roi, ce n'est pi\S
seulement en raison des services qu'il a rendus la nation. En
quarante ans, Roger a appris il apprcier en Ccorges d'An-
tioche, et plu! qu'en aucun autre personnage de sa cour, une
droitl,U'e sans dfaut, un profond sentiment du devoir et une
inoorruptible probit. Ds 11 32, H parle dans un document
de son grand amiral Georges comme du 4( premier personnage
du royaume . Longue, vingt a ns plw tard. cet homme indis-
J>CIU:lble auquel le roi doit pha qu:' t out autre vier.c:lra
.'tcmdre, l'un de les emtems se verra, quoi qu'il'cn ait, obli,sr!
de reeonnahrc Ciue Ci( le roi de Sicilc c'avait penonne me!tre
sa place .
L'amiti qu'prouve le !OUll'erain pour des hommes amsi
minents, l'admiration que aw;ctent en lui leUr! eap:.citd
et leurs connaianccs ne plU veiller en lui
une sympathie, "oirc un vif intrt pour leun compatrio\es?
Ceux-ci ,,'ont et viennent librement chez le roi qui s'entretient
avec eux, leur demande informations et conseils, attire . 3a
cour leun ptes et leun rudits et charge a:ux-ci de traduire
partir de leur langue maternelle les ouvrages arabes et
arabes; quitte mcontenter ses Normands, il prend plus d'une
C?ls le parti de musulmans qu'un diffrend opp,e des chi-
tlCN, Il respectait les musulmam, note l'hi.!torien arJ.be Ibn
al-Atir. entretenlit avec eux d'excellentes relations et lc.t pro-
Trait d 'union enlre l 'Ori""l tl l'Otcident 259
tgeait contre les Francs, Awai, les mWlu!maps aimaient-ils
leur souverain.
Ce sont des Arabes qui crivent des pomes 3a gloire, cc
dC3 Arabes qui, la mort de !IOn fils ain Roger, le plus
i!l.leUigent et le plw dou de ses enrants, compo!ent d'mou-
\'antes lgia, ce :!Ont de3 fenunes arabo des plWl grandes
familles qui, la mort de :!On dernier fils et !ucccsseur, sc
grouprent en vtement:! de deui l autour du palais, te! cheveux
paIS, raisant retentir l'ai r de leurs plaintes dchirantes, tandis
que leurs servantes allaient travers les rues de la ville en
chantant des complaintes . Et ce iMlnt encore des Arabes qui
ont gra\' son image dans la mmoire de la postrit, non pas
une image impersonnelle idaliste, comme celle que l'on gra\'e
sur les monnaies, mais un portrai t affectueusement pcint d' aprs
l'incomparable personnalit de ce souverain, homme d' Etat
et esprit 3Cientifique pa.ssionn de mathfmatiques,
d'astronomie ct de gtographic, protecteur aussi des arts.
C'est galement SC! sujets araoo que Roger .II, le plWljeune
:souverain d'Europe, doit d'en tre aussi le plus riche : il le
doit leur habilet mettre le sol en valeur, leur esprit
industrieux, l'incomparable organisation en matire de
finances et d'impts qu'il leur a emprunte en mme temps
,>ue leurs mthodes d'administrawn et leur lgislation. A
l'origi ne d.e cette richesse vritablement fabuleuse, on relve
aw.si les ressources provenant des impts fonciers pays par
les Arabes des cOles d'Afrique du Nord, ceux que le crateur
de la flotte, l'amiral des amiraux Georges d' Antioche, a su
placer, grce une attaque rapide et audacieuse, SOWi la domi
nation de Roger; lequel a:pendant, avec l'espri t de tolrance
qui lui est propre, laUse aux gouverneurs du cru le soin d'ad-
ministrer leur territoire. C'est donc en fin de compte un
Arabe qu'il doit de pouvoir, conscient et fier de sa puiuaoce,
se nommer roi de Sicile, d' Italie et d'Afrique .
Voil qui ne pouvai t manquer de lui inspirer le dsir d'em.
brasser d'un seul coup d'il l'uni'''en dont il tait le matre;
ide qui ne pouvait genner qu'en Orientl Et c'est un
Arabe, en effet, qui dessinera pour lui J'image de la lerre, comme
l'ont rait soixame-dix gographes de Bagdad pour leur souve_
rain Al-Mamoun. Le roi de Sicile, d' Italie CI d'Afrique fai t
nnir la cour le grographe arabe le plus rput de IOn ttmps,
Idri!3i c Et voici cc qu'cr Idrissi :
260
Le soleil d'AUah brille .sur l'Oidenl
Aprs avoir soumis les pays d'Italie et Itun populations
son autorit, le roi dcida de se faire unc ide prcise de la
configuration de son royaume. Il voulait en connaitre exacte-
ment ICi frontireJ. les routes maritimes et terrest res, savoir le
climat de chaque province, quelle mer et quel gol fe baignaient
chacune d'elies. Mais il \"ClUlait aussi connatre les territoires
qui n'taient pas soumis son autorit ... Il donna l'ordre de
compos!"f un ouvrage qui renfermt la descripti on complte
des villes ct des campagnes, des m<:n, mon!agnell, fleuves,
plaines et valles, qui indiqut la densit de la population.
Le livre devait contenir en outre une tude sur ks diffrente!!
c,pces de crales, de frui t.!l et de plantes produits par chacune
des rgions, sur ks arts et les mtiers plw: particulirement
exercs par les habitants, sur le commcrce d'exportation et
d'importation, sur l e caractre de la population, ses us et
coutumes, ses religions, ses langues et son habillement.
Aprs avoir fait ses tudes Cordoue, Idrissi a entrepris de
longs voyages entre l'Asie et la c8te ouest de l'Angleterre, il a
mme profondment pntr l'intrieur du continent noir.
Il pa55e quirue ans Palerme pench sur ses calculs, ses croquis
et l'amas de notes rsultant de ses observations personnelles.
Le roi. qui porte un intrt passionn tout ce qui touche
la gographie, prend une part active au travail d'Idrissi.
Il ne laiMe repartir aucun visiteur missaire, marchand
ou voyageur, sans l'avoir auparavant fait questionner fond
Bur sa patrie et sur tout ce qu'il a vu au cours de ses randon-
nes. Il ordonne ses fonctionnaires arabes du cadastre, gens
fort comptent:l, de mesurer travers tout son royaume les
villes, les minences et les fleuves principaux.
Cet ouvrage considrable est men son terme au dbut
de 1154. Le Ptolme arabe remet son commettant, dj
marqu par une mort imminente, soixante-dix cartes gogra-
phiques qui sans conteste, et en dpit des qui y sub-
sistent encore, dament le pion la mappemonde du clbre
gyptien, tant en pf'cion qu'en ampleur. Mais la perle de
la production d'IdrS3i est coup sr son planisphre terrestre,
grav sur un disque d'argent de deux mtres de diamtre
et pesant le poids de deux adultes. Idrissi a joint son atlas
un commentaire des plus prcieux, passe-temps pour celui
qui voudrait sam bouger parcourir le monde ouvrage consi-
drable et connu dam le monde islamique IOUS le nom de
Ktab ar-Rorukhouni, le LiDTe I Roger.
1
l
T'oit d'/miOIi enlre l'OrUmt ('Il'O,;r.idcnt 261
Or, si minent soi t-il, Idrissi n'cst pas une l:xception.
Depuis les grands voyages accomplis en Chine par Soula-
man, et travers toute l'Asie mridionale et orientale par
d'autres navigateurs, ceci plus de quatre cents am avant Marco
Polo, la gographie arabe connat un brillant Les Arabe3
IOnt fort pris de voyages. La prodigieuse expamion de leur
c:npi re, o ils sont srs de rencontrer partout des corcligion-
r.aires parlant leur langue ct prts leor offrir l'hospitalit,
rpond leur dsir de prendre la route, de rassembler de nou-
"elles connaissances, de rendre visite des professeurs rputs
tout en acqurant une renomme de grand voyageur .
Gdce aux dcscription3 chaque jour plu! prcises du vaste
e!lpire islamique rapportes par l es plerins, les .marchands
Coll les fi: tourutes corieux, grce aussi aux rfcits venus de
lointaines rgions, dont certains assez fantaisistes parmi d'autres
p!us objectifs, une gographie descriptive s'est peu peu consti-
t::tt. Tandis que, derrire les murs des monastres d'Occi-
dent, la gographie se limite aux crits des Anciem et des
e:ucubrations purement thoriques, un rudit te! que Mak-
is5.i roule sur IC$ vagues houleuses de la vic. Au x' sitcl e, il
crit une gographie et une ethnologie qui ne puisent ql l' la
rule source de ses observations personnelles. J'ai fa it des
coun d'instruction gnralc et de morale, des tournes dc pr-
c:cateur et j'ai, du haut des minarct.!, appel les fi dles la
pril"C. J ' ai assist des confrencc! d'rudits et dn dbats
!digieUlt. J'ai partag le repas des sautis aussi bien que celui
des moines ou des mariru. Aprl avoir frquent les ermil.e!l
du Liban, je sois revenu vivre la cour princirc. J 'ai aussi
particip dC9 guerres, ai t fait prisonnier et jet au cachot
JOUS l'inculpation d'espionnage. Des princes et des ministres
m'ont accord audience. Je me suis enfin joint une bande
de brigands avant d'ouvrir boutique au souk. ))
Ceux qui contri buent pour la plus grande part J'extension
connaissances gographiqoes parce qu'ils rectifient les ides
!atI$5CS et les erreun bicn enracines, ce sont avant tout les
grands voyageurs du type Ibn Battouta (parti se promener
les portes de Tanger sa ville natale, il ne rentra chez
l:ni qu'aprs vingt-qualre annes d'aventures), ou les grands
irudits du type Al-Massoudi de Bagdad que de srieux. pro-
l:kmes gographiques, tel celui de la jonction de la Caspienne
la mer Noire, ont incit explorer le monde de la mer
d'Ara! Zanzibar et de la Chine l'Espagne.
262 Le soleil d'Allah brille sur l'Occident
A ct de la gographie: purement descriptive, la gographie
astronomique: des Al-Battani, lbn YOtlM. AI-Birouni, Ibn Said
et autres Yakout, ce dernier contemporain d'Jdrissi, accompl it
dc"grands progrs sur les ralisations des Ancieru en russinant
avec une tonnante prcision dtenniner par ses coordonnes
la position gblgTaphiquc d'un lieu quel qu'il soit. II est bien
naturel que les Arabes, passionns de calcul, se lancent a .... ec
ent housiasme dans l'excution de tclles tables gographiques.
Si lu mesure! de Ptolme ont comport des erreurs de plu.-
sieurs degrs, les Arabes en revanche parviennent limiter
les un maximum d'une minute ou deux. C'est ldrissi
qui tablit la li aison entre la gographie descriptive et la &,o-
graphie mathmatico-astronomique.
Cependant, Avicenne et Al-Birouni avaient cr une nou-
velle discipline : la gographie physique: ou gologie; ils
l'avaient enrichie de notions importantes et dj tr e."tactes,
relatives par exemple i la formation des montagna et de! sua-
rifieatiol15. La formation des montagnes, dclare Avicenne
en l'an 1000, peut s'expliquer par deux phnomnes diff-
rents. Ou bien elle est due des plissements de la crote ter-
restre, tels qu'en peut produire un violent tremblement de
terre; ou bien eUe est due l'action de l'eau qui ,'en fray
de nouvelles voies en creusant les valle$. Les strates sont d'es-
pces diffrentes, les unes molles, les autre$ dures; les vents et
les eaux rodent les premires ... Que l'eau soit la cause prin-
cipale de tels effets, l'existence de fossiles d'anmaux aqua-
tiques sur' beaucoup de montagnes en fournit la preuve. La
gologie d'Avicenne est marque du sceau des deux qualil6
caractristiques de la science arabe du xe comme du sicle,
qu'elle fille de l'Esi ou de l'Ouest, d'Tspahan ou d'Anda-
lousie : d'abord une visjon de J'univers sans rien de statique,
wentiellement dynamique au contraire, et qui conoi t tous
les vnements de la vie comme un perptuel devenir, comme
t< un fleuve ternel de la cration ensuite un got
marqu pour l'exprience et la recherche personnelle, l'inter_
prtation de la ralit, le renvoi aux causes, penchant qui ne
l'appuyer que sur des preuves irrfutables et qui,
le cas chant, se rclame de tmoins oculaires dignes de foi,
propos par exemple de la chute d'un mtore dont un avocat
avait t tmoin . Et cela une poque ? l'Occident est
toujours cent lieues de la conception du naturel,
et phu lein encore de son exp'licalioD par le principe de causa-
Trait d'unWn. entre l'Orient et l'Octdent 263
lit. ()b!erv .. J'ai vu de mes propres , voil
ce qu'6:rivent les Ambes. Parfois le lim()n se pour
St: transformer d'abord en quel:}ue chose d'intermdiaire entre
la pierre et le limon, c'est--dire en pierre molle, cnsuite seu
lement en pierre vritable. Dans ma jeunesse, j'ai vu sur la
rive de l'Oxus des gisements de limon que les autoclltones
utilisaient pour se laver la t te. Pl us t:!rd - savoi r au bout
de vingt-trois ans - je comtat.li que ce limon s'tait trans-
fOrr.J en pierre molle.
Mais les pmoo:leUes et le!! remarques
grues d'Avicenne n'intressent gure le traducteur mdival,
pas plus d'ailleurs, selon lui, que ses lecteurs. Alors qu'arrive--
t-il, non seulement dans le cas prsent, mais chaque foi ! qu'un
propos rvle le got de son auteur pour la mthode expri-
mentaIe? Le t raducteur, jetant froidement le passage par-
dessus bord, le remplace pM une phrase succincte purg&: de
tout souvenir d'enfance, de toute allusion un quelconque
lavage de : Scimus qlloque quod in terra illa.
Pendant longtemps encore on ignorer.l en Europe toute
gographie base sur l'empirisme. Et c'est pourtant l'atlas
d'Idrissi (Icquel, concevant la terre com!ne une hou!e, ,'est
autant que possible bas sur son exprience personnelle
lle d'autrui en mme temps que sur des donnes mathma.
qui finira par vincer les mappemones des monastres
dessines d'aprs la Bible: disque baign par l'oean au
milieu duquel sc trouve le Paradis, Ce n'e&t donc pas Ptol-
me, mai5 le gographe arabe de la cour du roi de Sicile qui
devient le vritable matre e l'Occident. Son atlas comblera
le vide t rois sicles durant et servira de modle ailX prcmirC3
recherches ori,tl'inales de l'Occident. Quant l'ouvrage d'Avi-
cenne sur les minraux, il constituera jusqu'au xvme sicle La
base esscntielle de gologie eurcpenne.
Et voici ce qu'Idriui rclste sur le pays o il a compos son
ouvrage: Nous disoru que la Sicile ClIt la perle du sicle en
richesse et beaut, le premier pays du monde par la fertilit
de son sol, la densit de sa population et l'anciennet de sa civi-
lisation. De toutcs parU, voyageurs et marchands yaffiuen t.
qui s'accordent vanter les grands mrites de l a Sicile, cl-
brant sa. prestigieuse beaut, ses nombreuses perfections et
AmouDaria, (No . T.)
264
Lt soleil d;J,. lInh brillL sur l'Occidt:tll
l'attrai t qu'clleexerce sur les citoyens de tous les PA)'! ... Palerme,
l'ancienne rhidenu royale, est sise au bord de la mer; elle est
cn50ldlle et riante, environne de montagnes et par&: de
somptueux difices. Les voyageurs viennent de fort loin admirer
son exquise an:hiteclurc : p3Jais couronns de IOurs, somptueux
et fien, m05qUm, rr.aisons de com!Jlctce;bains ct magasins ...
C'est peine si l'on peut sc reprettnter la beaut que rtttle
la grande mosque Dchami, sa superbe ornementation, ses
sculptures et peint ures. extraordinaires, uniques en leur genre,
SC! enjolivements muhicolorcs ... Alentour, la campagne est
sillonne de cours d'cau, et partout jaillissent des sources.
Palerme regorge de fruits ... On ne saurait d&rire la fascinante
splendeur de ses difices et de ses gracieuscs villas. En un mot,
c'est une villc qui blouit !CS visiteurs.:.
Au nombre des .... oyageurs !duic5 par Je charme de Palerme,
le Coquillage figure en 1185 l' crivain arabe Ibn
Dchoubar, de Grenade. Nous possedons de lui un rcit trs
\,oc..'\teur sur la cour, le souverain et la capitale du royaume
normand, tcls qu'il les voit Irenle ans aprs le chant de louanges
enlonne par Idrissi. Le roi Roger II l'st mort entre temps,
l'anne mme o Idrusi lui remettait son ouvrage termin
recevait de sa main des prsents inpuisables CQmme la mer
ct bienfaisants comme la pluie:.. Aprs le rgne fort bref de
son fils GuiUauroe It r, c'est son petit.fs Guillaume II qui lui
a succd sur le trne.
Ds lors, et un sicle durant, le lion norma.nd va rgner sur la
Sicile. Sicle pendant lequel- on ne saurai t IrOp le souligner
_ ICI rapports entre la maison rgnante et ses sujets arabC!
se fe ront de plus en plus troits. t tat de fai t qui ne manque pas
de sauter aux yeux de l'homme de Grenade. Et lui qui croyait
dans un pa)'s rgi par les Francs! Or ce qu'il
constate, avec une 5lupfaction et une satisfaction non dissi
c'est que le roi accorde une amolue confiance aux
musulmans. Cc sont eux qu'il choisit de comme
mdecim ou astrologues. C'est . eux qu'il confie les plus lourdes
responsabilits : le su ...... eillant des cuisines roy"les est musul
man; la garde du corps du roi, musulmane elle aussi, C!t place
soU! le commandement d'un musulman. Les Arabes sont les
piliers de l'ttat. C'est dans leun rangs que le roi recrute ses
foneliOlmaires, officiers de cour, ses vizirs et ses intendants.
A elle leur apparence suffirait :\ prouver la splendeur
de ce royaume, ear ils se parent de riches vtements, galopent
Trair d'unm Imrrt "Orim! et l'Ouidmt 265
sur de fringants coursiers, chacun d'cux ayant son escorte, sa
domesticit ct sa clientle. Le roi Guillaume possde de somp-
tueux palais entours de magnifiques jardins, Palenne en
particulier. JI prend modle sur les princes musulmans, non
seulement pour les divertissements de sa cour, mais aussi en
matire de lgislation, dc mthode de gouvernement, de
chie, et de pompe royale. Il lit et ttrit l'arabe.
11 a - comme nous l'a racont l'un de plus fidles servi-
teun _ adopt la devise: Allah soit 10u! J uste est sa louange!
Les servantes ct concubines qui habitent son palais sont toutes
des fidles . Le serviteur auquel nous venons de faire allu-
sion se nomme Yaya, il est le fil, du brodeur en or qui brode
le'!! vtements du roi; il nous a cont u propos une anecdote
savoir que les chrtiennes franques qui habitent
le palal' royal onl convertics l'Islam paf lcurs scl"\oantes.
Et le mfme Vara nous a racont qu'un jour, rUe ayant H le
thtre de phnomnes sismiques, le souverain, affol, pris de
panique dans son palau, avait soudain entendu IC! voix de
ses femmes el de ses serviteurs invoquant Allah et le Prophte.
Il entr dans la pice o tous sa vue avaient t saisis
d'effroi; mai! i1 leur aurait dit: Chacun de vous peut invoquer
le Dieu qu'il Qui croit en son Dieu a l'me en paix ...
Et Ibn Dchouba.r poursuit: Les femmes de Palerme ont
adopt en tout POint les murs des femmes musulmanes, elles
ont la mme faon de se draper dam leurt robes, de !C voiler
le visage et de s'aptimer avec lgance. Le jour du Nou'o'e1
An, elles portent des vtements de soie dore et, pares de
manteaux lgants, de voiles de coukur, les pieds ehauus de
souliers dors, couvertes de bijoux, fardes et parfumes, elles
paradent dans leun glises, l' instar des femmes musulmanes.
Les musulmans de Palerme veillent au bon entretien de
leurs mques. Ils s'y runissent pour la prire ds que le
muezzin les y appelle. Ils ont en propre certains quartiers de
la viUe o ils vivent avec leurs familles, . l'cart des ehrtiem.
Ils tiennent et frquentent leun propres souks. Les musulmans
ont Palenne un cadi qui tranche !Cul leurs diffrends. Durant
tout le mois sai nt, ils sc runwent pour la prire dam la grancle
mosque illumine. Les autres mosques sont si nombreuses
qu'on ne saurait les numrer. La plupart d'entre elles servent
d'coles aux enseignants du Coran.
il: Vule ancienne, pleine de fa.!lte et de gr!ce 3, c'est en
ces termes que celui dont les yeux sont habitu6 admirer
266 Lt salt d'Allah brilk sur ['Occident
les incomparables trsors de l'architecture andalouse ctlbre
Palerme, qui se d:nse firement cntre ses places ct ses j:mlins.
Scs avenues sont spacieuses, et larges ses rucs ; scs visit!::urs
restent blouis par tant de beaut .. Les sources qui jaillissent
alentour la parent d'un diadme. Le roi a fai t de cette ville
qui constlue t out un monde la c.apilclc: de son royaume d::r-
tien. Les palais royaux s'grnent autour de la viUe corr.me les
perles d'un collier autour du cou d'une j olie fille, de serie que
le sou\'cr.lm peut sa guise passer d'1L'l j ardin dans l'autre,
d'un clllltcau de pl aisancc l'autre ..
Daru tttte ne, au milieu de ses chteaux et de ses parcs,
dam les larges avenucs de Palerme et les rues de ses quartiers
araba, grandit un orphelin Ih'T lui-mme: un autre petit-
fib du roi Roger U, qui en en mme tcc:aps le pctit-fi.ls de l'em-
pereur Frd."'ic BarbcroUSllc, Frdric Roger.
Succdant san COw1:l normand le ro Guillaume rI et
son pre allemand l'empereur Henri VI, il monte en m&ne
tempos sur le lronc sicilie!l et, sous le nom de Fridc:ric II, sur
celui du Saint-Empire romain. Souvent rprouv Ct souvent
admir, il mivra sa route IIOli taire entre deux mondes hostiles
qui, l'aube d'une re nouvelle, sc rconcilieront en lui ct
par lui.
Unir les cnrs de peuples divisM.
Daos le camp de J affa, les murmures ne connaissent pas de
cesse, et bientt la monstrueuse rumeur jusqu'en Ita-
lie : l' empereur ngocie avec les Infidles! Cela remonte au
mois de septembre. lorsque le som ... erai n excommuni a eu le
front de fouler la Terre sainle. Pas une pe n'a encore
dl"Kaintt:. Il ne sc passe rien. Bien a u contraire, l 'empereur
a mis des pcllfS entre lcsnuiru de lia Allemands et des quelques
Anglais, Pisaru et Gnois qui lui sont restt!s fidles. cc:ci pour
tromper leur moui en les attelant travaux de furtification.
Sans doute de!J tmissaires secreeffectucnt-ili un constant VOl -
et-vient cntre J affa et Je camp militaire du sultan Al-K.uniJ,
non loin de la frontire Mais pend::. nt ce temps.
l e d!cl' temporel de la c1zrttient. assis dans sa tente, fait face
un Arabe tlgaut et distingu. lis sont plongb dans d'inte.r-
Trait d'union entre l'Orient et l'Occident 267
minables convenations, b confidentielles, menes d'ailleurs
en langue arabe. Et personne ne sait ct: qui se trame sow cette
:ente.
Penonne non plus ne sai t cc qui se passe derrihe le large
front du chef suprme dont l'adversaire, le Saint-Phe, ,ape
et le crdit par tous les nloyens en son pouvoir. Il
fait passer l'empereur pour mort et dtlie $CS sujets de leur
serment. Les soldau du pape son royaume, le
clerg syrien et les barons lui opposent une rsistance ouverte,
des traltrcs l'espionnent dans son propre camp et, les tran.s--
paru de vivres ayant entravs par le mauvais temps, il
ne sait plus comment nourrir son arme affame. Mais, racon-
terat l plus tard, fi: nous dissimulions nos souffrances derrire
une mine djouie pour que nos ennemu ne pussent triompher)t.
En dehon du matre de l'Ordre teutonique Hermann von
Salza et du comte lombard Thomu d'Aquin, ses deux plWJ
6deles partisans, un seul homme connat les !OUcis qui ne sont
pas loin d'craser Je som'erain. C'eU cc gentilhomme arabe,
Fachr ad-Din, qui, en qualit d'missaire du sultan gyptien,
a renoonl r l'empereur il y a fort longtemps dans sa rsidence
apul ienne de Foggia pour lui proposer une convention relative
la restitution de J rusalcm et auquel tOn esprit cultiv a val u
d'acquri r la rympathie du SOU'o'crai n chrtien; oui, celui-l
seul a la confiance totale de Frderic qui lui ouvre son cceur,
Car entre--temps, pour le malheur de tow, le projet de
convention est devenu caduc : le sultan Al-Kami! n'a que faire
d' Wl to.'entuel soutien de Frdric. Pourquoi donc lui faire des
avances? Ne vient-il pas d'ailleun de sans
aide et sans coup frir?
fi: Ce n'est pas pour conqurir votre pay! que nous avons
travers la mer car nous possdons plU3 de terres qu'aucun
autre souverain _ td est le message que l'empereur d'Occi-
dent fait parvenir au maltre des Arabes par l'intenndiaire
de son notaire de cour - mais bien, conformment notre
trai t, pour prendre la charge des Lieux Saints. Vous devez:
pouvoir vivre en paix face aux chrtiens et ne plus tre contraint
de rpandre cont re noU3 le sang de vos sujets.
Le sultan reoit le notaire avec les plU3 grands t!gard . et
l'ignore avec la plus extrme poli tesse. Les incessantes alles
et venue, des messagers ne servent plus qu' changer de cha-
leureuses protestations d'amiti. Al.Kami! accompagne les
lennes de riches pr6ena : mharis ct chevaux arabes, tl-
268 /1 50l"il d 'AlJah brille lUT l'Occident
pham. et singes, fauCON et fauconniers, pierTeS priciewes et
tolTes de soie, tandis que Frdric tmoigne tOn respect pour
la haute intdligence et de son entourage en leur
le:< plus problmes de mathmatiques, de
phl.losophie et de sCiences naturelles. Il n'cst plus queston du
trait.
El pourtant, l'exkution rapide du contrat et l'occupa_
tion de Jrusakm pourraient l'elTroyable cheveau des
difficults prsentes et, comme le croient Frdric et ses parti_
!an! . lever Fexcommurucation dont est frapp.
E' polr bien nalf. comme on le verra, et qui la
haine. mortelle du Pape. c.'\r, pour celui-ci, il s'agit prcis-
ment d'empcher tout prix le de l'entreprise imp-
riale. Ce qu'il souhaite, c'est voir se pr6entcrdevant les marches
du tr6ne pontifical non un triomphateur mais un homme sou-
mis et humili par l'chec, Comme le prouvent certaines Ict1:rel
adrcss&:s au sultan ct inter-ccpt&s en alun de route on serait
trs rtconnaissant au souverain da paens de ne restituer-
les Lieux Saints ...
A ct du plaisir intellectuel qu'il procure aux deux souve-
rains, ce j eu inoffensif de questions et de rponsa a un autre:
bon ct: l'mir Fachr ad-Din, confident du sultan, tant all
en J>(nonne porter- dans le camp imprial une liste de reponses
des problmes scientifiques importants, cet homme intelli-
gent et cul tive .a sd.uit Frtdric qui depuis Ion partage avte
son nouvel auu sa tente et ses
Pourquoi la guerre et la violence, que tous deux haissent
devraient-elles s'imposer entre l'empereur et le su1tan?
Pourquoi, ds Ion qu'ils ont tous deux un got identique
pour les choses de l'esprit, ne se tendraient ils p.u une main
le dro!t, alon que tant de sang a dj t _vers,
ont-ds le droIt de lamer cllapper une aussi belle occasion de
rconcilier l'Orient ct l'Occident?
Fachr ad-DiD, de tout cur avec abonde dans
son sens. Il rUS$it bientt supprimer un premier obstacle:
que l'empereur charge donc le comte d'Aquin de mener 16
ngociations la place du notaire de la cour, penonnage
ergoteur ct grossier qui a le don d'exasprer le sultan. Depuis
IOn sjour en Sicile, le comle d'Aquin non seulement parie
parfaitement la langue arabe rnai3 encore a appris secompor-
ter comme un musu1man.
Or, le conseil est bon ct l'instant propice! Par le truche--
Trait d'union entu {'Orient et l'Occident
269
ment de sc" mwaires, Frdric en appelle la grandeur
ci'me du sultan pour que soit pargn son prestige en Occi-
dent . Et le sultan, inform jusque dans les moi Ddres dtails
de tous les de la lutte qui oppose l'empereur au
calife de Rome ne reste pas insensible un tel argument.
Auss1.lorsque Fachr ad-Dio trarumetpenonnellcmcntles ides
de 1' Imbcrour son souverain ct lui rappelle sa promcuc,
cdui-<:i se dclare--t-il pret concl ure un nouveau trait, ceci
d' autant plus volontiers d'ailleun que sa situation militaire en
Syrie a cw d'etre aussi favorable,
Et c'eu -Je t8 fvrier 1229 que l'Orient et l'Occident le
tendent la main, dcids prononcer un serment solennel.
Devant le grand maitre de l'Ordre t eutonique, Hermann
von Salza ct le comte d'AeerTa Thomas d'Aquin, le lultan
Al-Kamil, Souverain des Croyants ... , jure par Dieu ct sa
loi d'observer d'un cceur pur, de mon plein gr et avec une
parfai te bonne foi tout ce que renferme le document pla
IOUS ma main . A la mme heure, au camp militaire de
J affa, l'empereur Frdric lI, chef temporel de la chrtient,
jure en prsence de l'mir }'achr ad-Di n de maintenir la paix
et ajoute, selon l'usage arabe, qu'il se dvorerait la main gauche
plutt que de jamais rompre son serment.
La paix est conclue sans combat ct sans armes , par la
ICUle ngociation. Sam doute le cousin sicien de Frdric, Je
roi Guillaume II, avait-il ttuvr lui a\i dans ce sens, quoique
jamais dans une atmosphue d'aussi chaude ami ti penon-
oelle, voire d' affection.
Frdric a d'ailleun atteint un but plus lev encore, un
but que penonne n'avait rus.si atteindre avant lui. Que
tous poussent des cris d'allgresse ct exaltent le Seigneur!
fait-il proclamer l'armte par Hermann von Salza. Car IL
,'cst rvB un petit nombre d'bommcs afin que tou, Ici;
peuples voient a\-'C:c rnen'C:il!cmcnt com6ien grandioses sont
Ses desseins envers l 'bumanit. IL transforme les temps selon
Sa vol ont et engage les peuples diviss unir leun cceun.
Car c'est une foree plus prodigieuse que la bravoure qui a
permis d'accomplir cette ceU\"Te qu'aucun des princCl et puis--
sants de ce monde n'avait t capable d'accomplir jusqu' cc
jour, quc cc soi t par la multitude des hommes appels aux
armes, par la terreur ou tout autre moyen. .. Le but de toutes
les Crodes est atteint sans effusion de sang; les lieux
de la chrtient IORt librs : Jrusalem, lkthlmn, Nazareth,
270
soleil d'AUah brillL sur l'Occident
et ta route de qui, partant de la cte, travene la
ainsi que Sidon, Cl:sare, Jaffa et Akka.
Seule Jrusalem qui abrite galement de! lieux saina musul-
mans sera ville sainle pour les adeptes des deux religions, J ru-
wem, ville sainte des Oui, Salad,il J'avait dj
dclar Richard Cur de Lion: Jrusalem nous est tout
aU$ sacre, plus sacrtt m!me qu' vow! Car C'ol de Jru5a-
lem que le Prophte entreprit son voyage de nuit \'ers Je ciel
et c'est . Jrusalem que les anges se rassemblrent.!t Aussi la'
mo:;que Koubbet as-Sachra, 'f( le temple difi AU' Je roc!t,
et la mque Al-Alesa sur le Haram Ah-Chrif (la place du
temple) resteront-eUes rserves aux seuls musulmans, Les ple-
rins devront toutefois pouvoir prier partout libre-
ment, de mane que les musulmans auront accs la ville chr&-
1ienne de Bethlem. Les plerins des deux religions devront le
respecter mutuellement en jOUDant du mme droit de prier
leur Dieu i leur manihe.
Vue de l'Occident, une telle ide - si naturelle, si vidente
pour les Arabes - est vritablement rvolutionnaire : elle
ouvre la voie une he nouvelle. Des voix encore aussi isolel
que celle d'un factionnaire dans la nuit commencent nanmoins
se faire entendre ct l; elles s'lvent contre la violence
en matire de foi ct contre l'anantissm:tent des paen! : ainsi
celles de Wolfram "von Eschenhach, de Roger Bacon, du roi
Alphonse X, grand ami des Arabes, de Frano d'Assise, qui
.'en va, quoique sans doute avec un succs trs J"Clatit.,
prcher la parole de Dieu la cour d'Al-Kamil. Une fervente
adhtsion l'action de l'empereur se manifeste galement panni
la chevaleresques troubadours qui en lui le m6:iecin
avil de l'Occident}t,
U n'en est pas tnOiN vident qu'une telle coexistence, qui
implique l'galit des droits entre les deux religions, est un
dfi l'ancien esprit de croisade en faveur duqud l'glise se
lent toujours tenue de militer. Cette rponse que fera plus
tard. Lyon, l'envoy de l'empereur l'accwation porte
contre lui par le pape, Frdric en a dj prouv l'exactitude
Jrusalem. et sa politique ultrieure lui donnera raison:
Son amiti avec les princes arabes a prvenu une inutile
elfwion de sang chrtien!
Le seul fait d'engager une conversation avec: les paIcru (bien
que Godefroi de Bouillon et le lgat du pape Plage aient dj
nqoci avec eux) et ICI i venir prier .
Trat J'union enlre l'Omnl et l'Occidtnt 271
Jrusa!em est un prtexte iuffisant pour qu'cm peigne l'empe--
::'tur roUi les les plus nOl't!s, pour qu'on le qualifie
cie tratre, Ge profanateur, de fils de Satall, bref d'3Il t&hrist.
Qu'en dpit de tou.s les e/iorts dploys pour faire chouer
ngociations, le wuverain cxconununi ait d'Al-
K=il beaucoup plus que toutCllcs arm(:s des Crois6, eX3$-
pTe au plus haut ses ad\'ers..1.iru et les inite commettre
la pire des \'ilenie1. Obissant prohablerucnt aux ir.stlUctions
de Grgoire IX en pcrwnne, les m3.tJ"CS des Ordres des Trnl-
pliers et des Hospilaliers adrcsscnt un message secret Al
Kamil : ib ont appris que l'empereur devat, une beure
quiuer Jrusalem attompagn d'une faible escorte
pour se rendre en plerinage au lieu de baptfme du Christ,
sur la r\'e gauche du J ourdain; ils ))\:nM:nt que le sultan trou-
\""tra bonne l'occasion de $C saisir de k:i ct de le supprimer.
par l'infme tratlrise}t des chevalien du calife
romain:t, Al-K.amil - ce paen,. qui comme IOn oncle
Szlah ad-Din confondr::. plus d'wle fois par sa gr.mdeur d'me
ies dfenscun officiel.! de J'amour du prochain - envoie Fr-
dric le document en question portant le sceau du matre de
l'Ordre des Templiers.
L' cependant ne r.glige rien pour ruiner le succs de
FrMtric, Lorsque, devant la put te de Jaflil Jru.s,'dem, l'em-
pereur reoi t lu clefs de la ville des mains du dlgu du sultan
ct qu'il s'engage avec 9es Al lemands,. dan5 les rues vacues
par les mwulmaru, l'archC\que de Cbare fn\ppe la Ville
sainte d'interdit: on ne clbre plus de messes dans les
le clerg refuse ICi sacremt:!\ts et les prtres excitent l' arme
la rvolte. Enfin, lorsque l'empereur s'embarquera ses
chevaliers, on leur jettera des immondices.
C'ot pour un laps de temps bien court, hlaJ! que Frdric
aura rssi unir l'Orient arabe et l'Occident dans la paix.
la co:uid&ation rciproque et une arn..itil: fom!e sur l'galit6
des droit . Par tous les moyens en son pouvoir, l'tgli se n' a
cess de s'opposer \1Re telle politique. MRi! en Islam
galement, o, depuis l'effroyale massacre par les pre-
miers Croiss aux habitants de Jru3alem. on n'cst plu! gure
dispos les chrtiens, des voix pleines d'amers
reproches s'lvent contre la trahison,. d'Al-Kami!.
Il reste aJors l'mlpereur le dt!\'oir d' unU- dans l'esprit ce
qui ne peut l'tn:. dans la des fait! . E$ par l d'ou-
\'f'ir la\'oie tlne hc Douvelle en Occident.
272 l.L soll d'Allah brilfe sur l'Occident
Le sultan de Lucera J o
Le premier des 50uveraiIU modernes.
C'ot en ces tennet que Jacob Burckhardt fait inaugurer
par Frdric II la longue lignte des pri nCCII de la Renaissance.
l nterprl!tation pour le moins douteuse si l'on coruidre le per-
sonnage de prs.
Plw qu' aucun des princes de la Renaissance. Frd.!!:ric
ressemble aux grand! souverain:! arabes, tels qu'Al-MamolUl
ou Al-Kami!. Comme les feuilles d'un mme arbre, le sultan
d'tgypte et le roi de Sicile ont quantit d'habitudes et de
gots communs: mme mode de vie, mme attitude, mme
comportement vis.-vis de leur entourage, mme largeur de
vues. Tous deux sont des hommes de science,
et financiers minenu, fondateUr! d' universitl, et tous cleU][
prouvent une rpulsuD gale pour let inutiles effusioWi de
lang.
Or ces vertus, qui traven Frdric II vont transformer
radicalement la physionomie de l'Occident, font moins de lui
un homme de la Renaissance qu'au-dcl de ccllc--ci un homme
des temps modernes.
Frdric toutefois n'tait pas cc qu'il est convenu d'appeler
homme moderne . Pas plus qu'il n'tai t. un libral au
seru larque du mot, Il 3e COIUid6"ait au contraire ct en dpit
de tout comme un bon chrtien, meilleur pontifes
du ces loups dguiss en moutons qui Kment
la discorde, refusent que la paix soit instaure sur terre, lient,
dlient et punissent selon leur bon plaisir, extorquent leur
argent aux fidles et t: se vautrent daIU la richesse j usqu' ce
qu'elle ait raoon d'eux .
Frdric avait de profondes racines dans le Moyen Age,
mais celles--ci plongeaient loutCroS dans un univers imclleclud
lm diffrent de celui des Occidentaux. Et voici prcisment
ce qui nous parait t: moderne en lui : tout ce qui, inspir
par les cxanples arabes, est fcond par les ides arabes.
NoUJ ne prtcndom pas que cda suffise expliquer entire-
ment la prodigieuse personnalit de Frdric, mais nanmoins
qu'on ne saurai t la dfini r sana tenir compte du fait que ses
ancitrcs nonnands avaient fond un repant sur des
bases arabes, bref sans tenir de l'ClQpreinte de la civi-
Trait d'tltlion t'litre l'Orienr et l'Occident 273
!isation arabe sur sa patrie sicilienne. J'ai visit ces pays
Jonque Al-Malik m'a envny en mission auprs de leur Impe-
ntor , raconte Abou al-Fada qui poursui t: L' Imperator
ot un souverain dou d'une grande largeur de vues qui
s'adonne :usidInent . l'tude de la philosophie, de la logique
et de la mdecine. Il aime les mus-ulmans car il a t !!Iev
en Sicile dont la majeure partie de la population est musul-
mane.
Son onde Philippe et-il t moins press de quitter l'lta .
lie insurge et et-il, conformment aux dcrnires \'Olontb
d'Henri VI, emmen en Allemagne le petit Frdric alors"g6
de trois ans, que celui-ci y et certainement bnfici d'une
tducation plus srieuse. Ainsi qu'il convient un futur souve-
rain, l'enfant royal du t confi quelque chapelain imtrui t
qui lui et enseign la kcturc, l'criture, le calcul et peut--tre
le latin. 11 est galement certain qu'avec son caractre
iDdomptable Frdric eOt quand mme choisi librement sa
voie, mai! qu'elle et t diffrente. Il aurait reu dans les
chteaux forts allemands une soigneuse ducation de COUf. Et
Iluln'aurait Irouv!! prtexte reprocher l'adolescent de treize
ans la ronduite inconvenante laquelle ses frquentatiom
grossihcs l'ont
Mais que peut-on altelldre d'autre d'un adolescent dont
personne ne se soucie, qui flne sans surveillance travers
les ruelles du pori, qui dans les mosques, dan3 les souks <:t
sur les quais se mle la population htrogble de Palerme
et qui, tortur par sa soli lude, cherche se faire des amis
parmi les oiseaux de ses jardins, les animaux de JO parcs .
gi bier et les vers lesquels il se sent attir?
Son pre, Henri VI, qui voulai t 'l'emmener en Allemagne,
est mort. Et Je petit roi grandit dans les somptueux palais de
Roger II, oms de dlicates arabesques et de resplendissantes
mosaiquH, uvres d'artuaIU arabes. Il y vit entour d'une
arabe. De quoi sonl faits les souvenin de sa tendre
enfance sinon d'images dont l'tranget singulirement sdui-
ante frappe ses Kns au point que rien ne saurait plus lei
effacer, images justement de la vie arabe? La chants arabd,
auxquels Sc mle le clair murmure des jets d' eau qui s'pa-
DOuisJent au centre de patios entours d' arcades en ogive,
passent travers ses rives. Les appels l a prire des muezzins,
lancs du haut des minarets, scandent Je rythme de ses j ours.
274
lA soleil d'AUah /nille sur l'Occident
.constance, fille puinfc du roi Roger II ct mre de Frdric,
SUi t de peu son poux dam la tombe. Alors s'ep.gage une
effi'Coyablc luite dOnll'enf.Ult est l'enjeu; elle le laissera bien--
tot dam le plus tutal dnuement. Les menes crapuleuses des
rgents (mt cu pour rsultai de dissiper M:S biem. Cct enfant
de six ans en est rduit accepter l'hospitalit de ci toyens
arabes qui le nourrissent tour de rle, l 'un
Qurant Se1lJ:>.me, l'autre penda!!! un mois, ct ainsi de sui te
jusqu' ce qu';l sa sep::me anne . Mais qu'ad-
v.icnt-H de son ducation?
C'est la vic elle-meme qui prend le jeune roi pnr la main.
Sur les places de Palerme, ,dilIl3 les mosques, les giisC3, les
s)'-nagoguti, dans les magasms et JC$ souks, dam les rues non
seulunent il apprend les diverses b!th"1les de son peuple 'Mtb
r ogne, mais il dcGuvre et compare entre elles ses moeul'$
et scs rdigGJ1S. Il sait neuf langues, dont l' arabe qu'il parle
aussi bien que nmlerndle. il calcule en arabe et
s'irutruit auprk de marchands mllsu1:!1:\ns et d'imans dans
J'a.t raffin des dbaLs et controverses sur Dieu et le monde.
Le ,cafl - juge: de les ulwuln:aJ13 de .Palerme - enseigne
1 cnfant la dlalectlque et la philosophie arabes et lui met
entre les mains la liyres arabes qui lui pennetlCnt d'tancher
sa 30if de connaissances ct d'en Tcspircr l es parfums balsa-
miques 1), ai:ci qu'il noWi lc dira luimme dans le lallgage
fleuri cher aux Al"alx:s.
Si l'instrw: tion peu orthodoxe que rec.ill'er.fant royal n'est
en ren coufurme aux ides professes par son pre, si seul
l'enseignement dtmentaire que lui le magister Guil.
J::ume Franciscus pourrait tre tenu pour satisfaisaut, le dlT().o
mqueur n'ca est pilS moins obligt: d'admettre, non saroS ton-
qae. cc jeune rGi de treize ;.lU5 montre des dispositions
S:ms doulr: nfusc+i1 la tutdie de ceux qui
voudtaic:nt l'ef.liJcher, nOlis citons, LIe se conuneltre avec
fJui; cep<:nJant,.cxtntQrdinairc:uH!llt avanc pottr son
<Ige, il po.>So:Xle des coonawallceil que 1"00 n'acquiert gnra.
lement qu'au cours des ans. A U!i.ii ne peut-on, en ce qui le
concerne, calculer le nonrc des annes ni attendre
que soit venu pour lui le tt:mps de la maturit! Car il possde
dJ le savoir J'un adulte ct la majtst d'un souverain !
S'il 9ue de j eunesse se sont graves
marore mddLlk dans J esprit de l'enf:mt, il est aloo cer-
tain qu'dies ont dtermin J'Grier,tation dc toute son emtence
Trait dunion entre l'Orient et ['Occident 275
de aouverain. Orientation duc galement l'empreinte laisse
par ses anctres Car c'est au fait d'avoir vcu dans
un royaume o plusieurs civilisations ont reu le droit de ,'pa-
DOWr librement qu'il doit.son respect des religions et coutumes
(Respect n'tant tourefois pas pour lui synonyme
de tolrance l'gard des hrtiques qui, ses yeux, sontles
destructeurs de l'ordre tabli.) C'est tout cda qu'il doit son
aptitude . se mettre au diapason de l'me orientale ct de son
univen intellectuel. C'est de l qu'il tire les lmenIJ CS$Cntiel5
de Ja. culture et de SA philosophie, la couleur trs particulire
de tout ce qui le hausse au-dessus de Se3 contemporains son
gout trs marqu pour tout ce qui est arabe, hommes et ches:.
Assurment ce ne fut pas un amour SaIllI nuage3. Lon de ]3,
ronqute nonnande et des persculoru dont les Arabes
frirent par la suite, des groupes de rsistance s'taient
dam les rgions montagneuses et sauvages du cur de la Sicile.
tnw gens rortement roolus . ne plier devant aucune autorit
trangtre. lb ne cem-ient de troubler l'ile. Ces hommes
fpris de libert et rarouchement combatifs donnhent du fil
retordre au jeune roi. Pour nettoyer l'He de ce ro}'er d' in-
fection, Frdric dut mener plusieurs annes durant une guerre
laborieuse contre des rebellC3 solidement retranch!. Seule la
faim les contraignit finalement se soumettre. Alors, daIlll
leun camps de prisonniers, redoutant le pire, vingt..cinq mille
Arabes attendirent le chtiment, c'C3t--dire la mort. Mais,
loin d'infliger aux in.rurgs la peine capitale, le roi agit leur
gard de la manire la plus inattelldue,
Frdric II connaissait bicn ses Arabcs. D'autant qu' l'oc-
casion de la mort de l'mir, fait pri30nner et pendu au coun
de cette guerre, il avait appris ses dpens qu' l'heure de la
victoire Je vrai vainqueur n'cst pas celui qui se venge, car il
plus profondment encore le vaincu, mais. bien celui
qui, en guise de reprsailles, sait faire preuve de gnrosit.
La clmence quasi divine du vainqueur devait, 3elon lui,
irupirer . ces Arabes humilis et contraints de sc soumettre,
le genre de fidlit qui peut se hausser jusqu'au plw: fanatique
des dvouements. Et c'est cxactement ce qui se produisit,
Non loio. de Foggia, en Apulie du Nord - son lieu de rsi-
dence prlfr - Frdric II dcie d'tablir ses anciens adver-
saires en leur accordant le libre exercice de leur religion. C'cst
ainsi que naissent, au point le plus nvralgique de son royaume.
276
Le sf!l l d'AUali brille sur l'Occident
les colonies militaires sa!Ta.'!nes de Girofalco et de Lucera.
Celle-ci devient l'une des villes les plus peuples d'Italie.
Quelque trente ou trcnte-cinq mille familles y vivent entre
elles sous l' autorit de leur propre chef, avec leur propre admi-
nistration, exactement comme dans toute vi!le libre bien orga-
nisic d'Orient, avec leurs du haut desquelles les
muezns appellent cinq foLs par jour le peuple la prihe,
a\'cc leurs hpitaux, leurs t:oles. ic:urs bibliothques, leun
hammaOl!! et le grand parc zoologique que l'empereur leur a
confi. Uoe tdIe initiative prouve non seulement la largeur des
vues politiques de Fredric mais aussi sa profGnde connais-
sance des hommes.
La gratitude qu'prouvent les amnistis de Lucera autoriss
vivre scion leurs traditions fail d'eux de, hommes dvous
corps ct me leur souverain. El c'est panni ces excellents
guerriers que Frroric va prlever les membres permanent!
de sa garde du corps aimi. <J:ue cette troupe de t r:nte mille
mercenaires qu'aucune dcllllon du pape ne.
et qui, aveuglment dvous leur souverain,. participent
toutes les expditions mencs contre ses L'empereur
va m&n.e jusqu' confier la garde de ses sides de Lucera
le trsor public et les joyaux de la couronne.
11 leur confie galement les magasins royaux, la gestion de
les biens personneb et de sa maison ainsi que les ateliers qui
travaillent sans arrt satisfaire les besoins de la maison royale
el des arsenaux. C'est l que 30nt fabriqus les flches, les arCl,
Jes arbaltes, les cottes de mai lles, les catapultes et les balistes
ainsi que les harnais cl les selles des chevaux, des chameaux et
des btes de somme, Id tenles, tapis, rideaux et lapisserid,
les coussins brods d'or et les matelas de soie.
Dans les magasins royaux de Lucera, de Messine et d'ail
leurs les brodeurs en saie ct en or ornent de vte
men:s de cour et, destins aux chevaux et chameaux des curies
impriales, les couvertures et C3paraons somptueux sow
les doigts habiles da fileuses de laine, de coton et de SOle, des
tisseuses ct des couturires, vcrrueusement gardes par des
eunuques, mais dont la presence dans les rsidences royales
n'en a pas moins jet le discrdi t sur l'empereur.
Lorsque, couvert de tous les emhlme\ de la majat
riaIe ct mont sur son cheval arabe Dragon , le souveram
se met en route, escort de dromadaires ct de chameaux trans--
portant toujours une partie de sa bibliothque, d'lphants et
Trait d'union eutn l'Orient et rOr,r,wll 277
de mulets couverts de parures somptueuses, de singes et de
gards par des Arabes de couleurs vives et des
nairs de peau, suivi de ses archetS !8rrasms et d'une
foule de et de servantes voiles, le tableau Clt sus--
ceptible de stimuler la plus morne imagination. Mais un tel
spectacle ne tend-il pas confinncr faon l'exis--
tenec d'un harem imprial ? QI'il y ait ou non du vmi dam les
aecusations catgoriques portes ce sujet par le Saint-Pre,
et &oumises par lui au concile cumnique de Lyon, l'envoy
de Frdric n'en dclarera pas moins devant l'auguste :usem
bl : Qui, horID l'empereur lui.mme, pourrait en dl!ci-
der?
A la cour de Sicile, tout jeune Samuin dou a en poche la
clef lui donnant directement aeck auprb de l'empereur. Pour
ce souverain exempt de tout prjug, l'origine ou la position
sociale, la couleur de peau ou la religion de ceux qu'il nomme
aux chargCl ICI plus leves n'entrent pas en ligne de compte.
Aussitt que chez l'un de ses jeunes serviteurs il relve la pro-
messe d'un quelconque talent, il lui fait immdiatement dormer
une instruction susceptible de dvelopper celui<i. C'est ainsi
que pour faire enseigner la lecture et l'cri ture arabes au
snvus camerQt Abdoullah, il demande la chambre d'allouer
une certaine somme au maitre J ohachim. Et c'est cncore sur
l'ordre de Sa Majest que lcsjcunes Marsouch et Mousca
apprennent soumer dans des trompettes d' argent fabriques
leur intention.
Lorsque, parmi la nombreuse domesticit de la cour, un
petit Arabe aux yeux tincelants, ayant attin! J'attention de Sa
MajClt devient son favori, peu importe que cet
enfant soi t le fils d'une esclave sarrasine et d'un Bcrbhe des
montagnes marocaines pourvu qu'il soi t le plus habil e et le
plus intelligent de tous! Sous les yeux de l'empereur et de son
successeur, cc garon de la plus humble origi ne gravit tous les
chelons jusqu' atteindre l'une des charges officielles les plus
levc.'cs. Giovanni, surrornrr. il Moro (le Maure) - dans les
documents officiels : Jun Morus - apprend en un tourne-
main se mouvoi r dans ICI hautes sphtres de la cour et acquiert
avtt une incroyable facilit la matrise de plusieurs langua.
Frdric Il lui confie la sur.eillance de sa chambre personnelle,
fail de lui un intime , un conseiller royal- comme Roger Il
de Georges d'Antioche - lui confre le titre de baron et lui
278 Lt soleil d'Allah brille sur l'Ocddmt
alloue des terres. Sous le du roi Conrad, le Maure xra
nomm gouverneur de tOUI les magasins royaux ct comman
dant de Lucera, sa ville natale, pour finalement revtu
de la charge de grand chambellan du royaume de Sicile.
vertigineuse ascension d'un Arabe issu de la couche sociale la
plw basse se tcnnine loutcfoi, par un brutal effondranent :
ayant livr au pape le roi :Manfred, fili naturel de Fr1!d6ric li
et favori de tous les Arabes, J ean Morus meurt asaas:sin par
ses propres tornpatriolc:s l'CIts fidHes jU!CJ.u' la mort leur
protecteur comme . tous ecux qui portent le nom de Hoben
staufen.
Si e:uraordinaire que soit la carrire de Jean Morus, celle
d'un Arabe sicilien r pondant au nom germanique de Richard
a tu: plus brillante encore. Il a exera!: une influence poli tique
plus considrable mbne que celle de J ean Morus. Sans doute
tai t. il, lui, ancien .cadi . un homme instruit. Il acceda non
seulement au poste: de gr.md chambellan du royaume. mais
fut pendant prs de vingt ans le chancelier rh flJClD de l'empe-
reur. Db: 1212, cct Arabe intdligcnt eUo.r avait sa place aux
cts du jeune roi qui, Age de dix-huit ans peine, tait sur
le point de prendre po$scS5on de l' heritage paternd, Il partit
pour l'All emagne avec son jeune seigneur ct l'accompagna db
ion dans tous ses voyages, dans toutcs ses expditions. A cette
poque sa fidlit ;\ l'gard de Frtdric tait devenue
proverbiale. Lorsqu'en l u6, le pape Honoriw III dsire
r ecommander un protg ;\ son cher fi ls Fttderic, c'est .
l'Arabe Richard qu'il adresse sa missive. l' homme dont tout
le monde sait Rome qu'il possde la confiance totale de
Hohenstaufen. Le est convaincu que cet loge taci te
de la fidlit du serviteur ne pourra que bien disposcr celuici
en sa faveur, donc le servir aupres de l'empereur.
Depuis que Walter de Pagliara, qui pendant la minorit de
Frdric; fut un rgent aussi ambitieux que versalile, a prfr
. 'expatrier, la charge de chancelia est demeure vacante.
Lonque l'empereur se rer.d d'Allemagne en Sicile en 1220,
l'Arabe Richard, grand chambellan du r oyaume de Sicile et
. ce titre galement ministre do Finances ct gardien du trbor
de l'empire, prend en main l'administration de la chancellerie.
Et son $Cuverain lui alloue de grandes terres en Sicile. Il cumule
les fonctiorus de grand chambellan ct de chancelier jU!lqu' en
1239, Annee de sa mort. A cette date, avec les prsidents du
coNeil aulique Petrus de Vinea et Thaddeul de Sucssa. UD.
Trait d'tmi(Hl tf/Ire l'Orient et l'Occident
279
espri t npuveau s'instane;lIa cour : l'cspri tjuridique da
de droi t d'Italie leptentrion;e. Ces deux jurista remplacent
Richard la chancellerie, tandis que J car. M'lrus aectde au
poste devenu V.1cant de grand ch:l.mbcllan.
Le fidle Rich<"rd a mme accompagn Frldric la Croi-
5ade. Il n'est pas le seul mt"JlIhn: de l'escorte imp>-
riale;\ appartenir au des Jnfit.!les ICGucl - au dire
dc CC'.1X qui prdlent la Croisade - souille le Saint des
Saints,. en rgnant ,ur J rusalem. Est-ce pour j ouer le rle
d'ir.tcrprtc les ncgociation! qu' Ibn ad-Dchousi, .ancien
prof.meur de dialectique de accompagne celui-ci?
Voil qui parait peu prob:tIJlc, l'empereur C1)ffime chacun sai t
parlant C1)uramroent arabe. Le dt.'\ehement de soldats arabes
de Luce.ra qui dLarque Ak.b est-il destin atl.'\qucr les
Arabes du !ultan? Voil qui n'($t certainement p;ll dans les
intentions du roi des ;lmi prouv do musulmar.J.
A!ors, pourquoi cct appatcil digne d'un Sarrasin? Simple ruse
de diplomate en vrit: ,'entourer d'un cadre oriental pour
ngocier CD Orient ct jouer au sultan panni let sultans est
coup sur une habile mise en scne. Mais beaucoup plus aussi
qu'un froid calcul.
Cette cxptclition, grandement clt bre en son temps . Aix-
ne l' a certainement pas pour
da motUs regieux. 1\.!ais bien parce qu' ce moroent
FCcis cUe est, comme il l'avoue PlU fard ses amis a ra.bct,
c!'u,"lC: imporu.ncc capitale sur le plan politique. Et, ce qu' il
n'ajoute pa$, c'est qu'eUe revt pour lui personnellement un
sens trc':s p-,rtcLllier. Car il y trouve le moyen de sa.tisfairc son
secret dsir de s'intgrer au scul monde auquel il reconnaisse
une supriorit, le seul qu'il contemple nvec une admiration
Cjuasi respectueuse ct un vif sentiment de gratitue, bref son
d6ir d'tre u., pair p;umi us }.><Iirs.
Aussi n'est-ce pas uniqucr::\enl par diplomatie qu'il cberebe
rivaEscr avce eux, tant par la pompe doat il s'cntoure que
par la nche:;5e de ses prescnll, l'exhibition de 300 savoir et
la manifcstation de son esprit cbevalercsque. D'ail!.:un, le taet
dont fait preuve 1t: suhan qui. par egard pour les sentiments
religieux de son hte, ordonne .aux muezzins de j ruslll\ de
s'absteuir de tout appel la durant le de l'em-
pereur chrtien n'est-il pas caractristique de la mme &luca-
cn de base? C' est cc qui rasart galO'aent de la convcnation
qui se droule entre l'=pcreur elle cadi Schams adDm. qu'
280 u soleil d'Allah brilll' sur l'Occident
titre d'hommage particulier Al-Kamil a dtach aupr!; de
1' Imbcrour pour la dure de son sjour dans la Ville si1inte.
Shaou ad-Dm se prsente le matin devant l'hte ilJUlIttt et
voici le dialogue qui s'engage : 0 cadi ! pourquoi le3 muezzins
n'ont-ils pas appel le peuple la prihe? - O prince des
rois, nous savons apprcier l'honneur de ta visite! - Vous avez
tari de changer vos habitudes cawc de moi dans "otre propre
pays. Vous n'auriez mfme pas le faire si vous habitia:clanv
le mien. En outre,je me rjouissais d'entendre le chant nocturne
des muezm!
Ce qui pour d'autres reprsente un voyage au pays des mer-
veilles n'cst pour l'empereur que le retour aux sources, celles
de l'esprit qui l'a fonn et qui imprime pr6lent toute unt
srie d'images nouvelles dam son cerycau. Tmages qui, une
fois de relour dans sa patrie, ne manqueront pa" d'influer SUT
ses actes.
Il ne demeure que deux jours J rusalem, mais trouve
nanmoins Je temps de visiter le plus grand de l'Is-
lam la Kaaba de La Mecque: la mosque Koubbet-as-
Sachra, le temple bti sur le roc . Il se montre par l le
digne mule de son grand-pre Roger II qui aimait visiter
et tudier en spcialiste ici une t:glise, l un chteau fort,
ailleurs des fortifications. ( Il visita la mosque avec le plus
grand soi n, la contempla d'abord de loin et e:>l:prima son admi -
ration pour l'aspect grandiose de l'difice. Puis il examina les
murai lles bties sur le roc el loua leur solidit. Ne ngligeant
rien, il grimpa jusque sous la coupole puis, !la visite termint:e,
me prt amicalement par le bras. ))
L'empereur a perptu le souvenir de sa visite la m05que
Koubbet-as-Sachra par la const ruction octogonale du tmoi-
gnage de pierre le plus colossal de son rgne: Castel del Monte.
Le souvenir de l'Orient, loin de j amais quitter Frdric II.
ra fermement engag au contraire dans la voie que lui ont
trace l'hritage intellectuel des princes normands et sa jeu-
nesse sicilienne.
dification sur des bases arabn.
S'il est vrai que les civilisations grb;o--byzantine, romaine et
chrtienne ont eu leur part d'influence sur la vie et les actes
de Frdric II, il n'en est pas moins certain que c'est la civi-
Trait d'llron n'lire l'Orit ul '" l'Occitnt 281
IDati on arabe qui a le plus heureusement et le plus durable_
mmt ftcond cet espri t universel. A traven son hritage
mand, en effet, comme travers ses impressions dejeunwe et
son exprience personneUe de l'Orient. eUe n'a jamais cas
de s'imposer lui.
Les innombrables difices dont Frdric II a parsem son
royaume de Sicile enront la preuve. Et surtout - qu'il s'agisse
de constructions nouvelles ou de restauratiom - les chteaux:
CI ouvrages fortifis dont le nombre s'l51ve pl us de deux cents.
Ces difices sont l'expression de toutes les nergies sur lesquelles
repose son royaume, nergies tendues vers un seul but: l'unit
souveraine. lb talent Je faste de leun portails, frontons et
sculptures antiques, de leun mosaques byzantines et de Jeun
vofltes en ogive, tandis que la lumire y pntre travers des
rosaces et des fenl;tres gothiques.
Mai:! le schma de ces chteaux, le principe architectonique
de s installations dfensives monumentales est bel et bien
arabe!
Sur toute l'tendue de l'empire germanique, les chAteaux
sont cn rgle gnrale des demeures entoures de remparts
circulaires. Dans 1<:3 grands chteaux des marches frontires,
le sanctuaire plac trb exaetement au centre du cercle sou-
ligne la conception C<lncentrique de la construction. Et c'est
encore cette mme conception qui, au dbut du Moyen Age,
prside l'dification. des forteresses de la chevalerie, mme
si elles ne servent plus que de demeures aux chevaliers et
leun familles. sur une colline ou sur le sommet arrondi
d'une montagne, ces chteaux dressent leurs tours de garde
vers le ciel; autour du beffroi qui marque le ocntre de la
construction se dploient 1:0 cercles concentriques les palissades
de boil, le foss et le rempart.
La casbah arabe est tout autre. avant l're chrtienne.
l'Arabie du Sud a conu en mt:me temps qu'un rgime fodal
florissant une technique architecturale absolument grandiO!e.
Ses impo:santes casbahs, faites d'normes blocs de pierre assem-
bls par du minerai incandescent * ont dfi les sicles. Le
principe sur lequel est base leur construction n'est pas le
cercle, mais l'angle droi t, le re<:tangle. (Les seigneurs du Ymen
et de l'Hadramaout ont difi $ur le $able rouge du dsert
d'normes mun quadrangulaires mesurantjWlqu' cinq mtres
d'paisseur et s'levant 5ur vingt tages.) Chacun des quatre
'l.llgles Clt flanqu d'une grosse tour au sommet aplati et
282 IL soleil d'Il llah bri{k sur l'Occidrmt
cun des l'leux murs longitudinaux est perc d'une porte, elle-
mme flanque de deux toun plus petites. En de guerre,
des tribus entires avec It:UI"! troupea'.lX de dmmf'.aux ct de
moutoM trouvaient refuge l'intrieur de ce" murailles.
Au 3ic1e, ce type de construction uniquement b:tse sur
Jasymtrie parvient travers la Sr rie jusqu' Byzance. La petite
casbah de QaSl' al-Heir JIo en Syrie, rcetan,,!le de soixante-dix
mtres de primtre avec quatre toun d'angle et dCllX portes
flanques chacune de deux tour$, date du ... sicl e. En 728,
le calife ommeyade Hicham fait construire tout ct du
Qasr al-Heir sa fidle rplique, mai s cette fois une chelle
monumentale. Entre les quatre inormes tours d'angle court
une muraille de vingt-huit mtres de h3Ut sur cent 3oixante-
dix mtres de long. Chacun murs est perc d'une porte
Banquee de deux tours. Or, c'est SOU! le rgne du calife Hicham
que les armes arabes passent les Pyrnes et envahissent la
France. Le type de c3Sbah arabe, qui a pntr leur sue
en Espagne et au Portugal, les suit au.del des Pyrnes, et
le chteau fort occidental de caractre va {aire place
Wle construction dfensive de type natloaal.
La chevalerie ocridentale, et particulirement cclle de France
el d'Angleterre, s'instruit au contact des Arabes venus d'Es-
pagne. Mais die s'instruit galement dt visu en Pakstine et
en S}Tie, Ce qu'on a appel les chteaux forts des Croiss
dont le plus clbre est le..: krak des Chevaliers sont bien
antrieurs aux Croisades et nullement , comme n05 htorie!lS
se plaisent J'admettre, le produit de la seule architectonique
propre . la chevaleri,=, ocddentale.
Corrune bon nombre de Franais et d'Anglais ayant sljourn
en Orient, l'empereur Frdrie Il s'impire des conceptions
architecturales arabes pour l'dification de ses chteaux. Di:s
1220. il restaure en Sicile ses points d'appui militaires qui,
datant de la dominati()n arilhe, menacent ruine. Quant aux
nouveaux qu'il fait construire Syraeuse et Catane,
ils procdent du style art.htecturJ.1 arabe. A peine Frdric
est1 rentr de Jrusalcm qu'il tablit un programme de com--
tructions dont la ralisation exigera de; dizaina d'annes et
couvrira le royaume d'un troit rseau de chteaux forts des--
tins la fois la du territoire et son admintration.
Les chteaux de Bari, Trani, Brindisi et tant d'autres sont de
vritables forteresses, a?parenta au Coca espagnol, la Bas-
tille franci$c ct au Deau.'"narU anglais, mais apparentes sur ..
Trait d'union enlre l'Orient etl'Ouide7d
283
tout leurs anctres arabes. Le l'utilisation des ogivcs
et de3 piliers, la maonnerie grossire et certains ornemenlS
architecturaux des constructions datant du rgne de
rivlent incontcstablement l'influence arabe. Quant aux noms
do tailleurs de pierre gravs dans le matriau. ils prouvent
pour le moins le concoun de mains arabes.
L: style architectural adopt par Frdric pour la construc-
tion de ses chteaux d'Italie mridionale gagne l'Italie du
:Sord puis l'Allemagne, pour connatre enfin un nouvel et
magnifique essor dans la construction des forteresses bties par
)es ordres pnmiens. Ce qui ne saurait tre l'effet du hasard.
En effet, le fondateur et grand maitle de l'Ordre teutonique.
Hermann von Salza, fait avec ses chevaliers partie de l'escorte
militaire ... et intellectuelle de Frdric II. Ils ont pris de nom-
brewes idm dans le royaume de et le, ramnent
avec eux dans l'Est allemand. Ides qui seront reprues plus
rani par un autre Il qui les transmettra son tour
. la postrit.
Tand.5 qu'en Allemagne, fi: pour la gloi re et l'honneur de
l'empire , Frdric II dc Hoherutaufen distribuait gnreu-
IeI2lcnt les privilges, soutenant ainsi le rgime fodal et l'au-
\Orit des dei princes, des villes et des monastres. la
politique qu'il suivit en Sicile tait diamtralement l'oppos.
U se lana l dans une gigantesque entreprise qui allait faire
ecote travers l'Oecideat tout entier, et d'une fatln assez par-
ticulire en Prusse. Il le lvra un nettoyage impitoyable.
Implifia, centralisa. Il en rsulta un ttat fonctionnaris o le
pouvoir 'e trouvait entirement rassembl entre It3 mans du
souverain dont la volont tait transmise au citoyen, devenu
<l sujet , par J'intermdiaire de toute une: hirarchie de fonc-
tionnaires : dcadence du rgime fodal rodival. avnement
du pouvoir absolu fortement centralis.
Ce n'est certes pas le premier exemple d'absolutisme. Point
n'cst besoin de chercher bien loin pour en trouver d'autres.
TI y a Rome et Byzance. Mais les Arabes n'auraientils pas eux
aussi. voix au chapitre?
Le processus est le mme que celui qui a l'difica-
tioo des chteawt de Frdric. La voie est par les
:Sormands qui ont dj adopt les conceptions de base arabes,
et il ne reste plus qu' poursuivre dans le mme esprit.
Pour tenir en mun une population aussi disparate. et,
ZR.
Le soleil d'Affalt bnlk SUT {'OccidmJ
qui plus est, ignorante de toute discipline depuis ans, il
tait nkcuairc: de renforcer ct de consolider le soutien de
(:'C$I--dire de tfuper d'un corp de fooctiollll3ires
capable d'assumer une us lourde tche. Frtdric avait vu
,'exercer le pouvoir absolu dans d'AI-Kami!. De plus,
les convenalioru qu'il avait eua SOUS !a tente au long de tant
de nuits avec son ami Fachr ad-Din n'avaient pas roul seule-
ment sur let grands problmes philosophiques mais avaient
galement cu pour objet les institutions politiques et l'organi-
saliun administrative.
Frdric savait donc par exprience que les Arabes, douo
d'un rema.rquable talent d'organisateurs, avaient russi;\ mettre
sur pitd dans leurs terri toires un systhm: administratif de tout
premier ordre. La sultans fatimides d'gypte. ancien mattrcs
de la Sicile, taient justement pour la qualit de leur
administration financire. Et d'ailleurs le comte Roger 1er
adop.1J pour son royaume ruulaire ICI organCl administratifs
crts par les Arabes, les divans , tels la chambre du trsor.
ct la cour des comptes, l'administration des domaines, Ic service
des douanes ct d'autres encore, conservant non ,eulement la
appellations arabes mais aussi les fonctionnaires arabes rompus
ce genre de besogne. Roger lU adopta en outre Je systme
arabe des impts progressiG, directs et indirects, ainsi que
l' institution du rble des contribuablcs, soigneusement tenu
jour, et des registres du cadrutre. le tout penm:: ttant un
fonctionnement saru heurt de l'administration des finances
publiqUe!. Il aUa mme jusqu' adopter l'organUation arabe
de l'arm, avec ses di ... enc:s ses officien, gnraux et
amiraw:, et consena les organismes arabe. de p>lice et de
cont rlc.
La guerre par Frdric contre 1" rebelles, sa Croisade
et, plu! tard, ses luites incessantes contre le pape et les villes
lombardes exigent un budget coruidrable. Seules les mthodes
arabes d' imposition lui pem1.ettent dc se procurer
ment les fonds ncessairei. Tout comme dam les Etats arabc:a,
les employs des contributions et du c.adutTe dfinissent conjoin-
tement la valeur de la foncitte d'aprs la surface
et. la nature des tc:rtt:S, procde qui permet en principe d'Ii-
mmcr toute cornJption ou injustice; des COIllJllissions de taxa-
tion fixent la rl:paniton de l'impt foncier sclon le tappon
?u sol et tablissent les Tles des contribuables. De mme qu'un
unpt proportionnel la position socia1e et la fortune e!t
T .. oit d'uniaTI enfre l'Drim/ t!I l"Occidm(
285
des (iC dans les territoires musulmans, d&nS
l't.tat lieilien un impt identique frappe cette foill les musul
mans et les juifs.
Rapparaissent en Sicile les imp6u indirc:ctl ima-
gins par les Arabes et qui frappent biens de consommation
et articks de luxe, aussi les monopoles d't.tat
et les droits dc douane. Que les gisements minien soient la
proprit du chef de l'tat et que l'total possde le monopole
de certaines marchandises, teUe la JOie, c'est l le principe
fondamental du droi t publie arabe depuis la fin du xe
Fr6d&ic a tudi la question lors de son sjour en Orient et,
db son rctour en Allemagne, il lUtaure des monopoles d'ttat
pour le sel, le minerai, la poix, le lin et le chanvre, met en rqie
le commc:n:e et la teinture de la soie et fait contrler par set
agents le commetce du bl.
Le douanier de Il set\lira de
tout l'Occident. Les Normanw l'avaient dj emprunt leurs
sujet! arabes, mais Frd6"ic le perfectionne un trl:s haut
degr, Supprimant tous les droits d'octroi. qui criblent l'ttat
et que chaque communaut, chaque grand seigneur
peut percevoir selon son bon plallir, il ne laissc plw subsister
de douanes qu'aux frontihes de l'J:.tat. A son retour de croi-
sade, il cre dans tous les porlS et aux postes du Nord
des entrepts publies, assez :semblables aux fondouks arabu
qui dans le! ports d'Orient ct le long des routes caravanires
lCrvc:nt d'htellerie aux marchands el aux voyagcurs. Toutes
les marchamfua destintts l'importation ou l'exportation
dO\'c:nt tre dpcmes dans ces magasillS, peses sur des balances
publiques W U! la surveiUance da chefs d'entrept et des doua-
men, puis ngocies et ddouanes.
Les fondoula publia renferment un bureau de change et
constituent en fait les vraies htellees d'Europe:. EUes
offrent aux voyageurs le luxe d'un bain, ct si les AralJes trouvent
la chose toute naturd le, pour la Europens en revanche quelle
inouel Ven5e et les villes commerantes italiennes
ont, elles awsi, ma en pratique leur e:.:pr.icncc: de l'Orient;
clIes sont fira d'tonner les marchand.! qui leur arrivent
d'au-dcl des Alpes par le confort de leun installations, conf Or!
qui n'a rien envier celui dont che!: eux Arabes.
Les voyageurs, marchands, ct pc:ut..tre mme chevaliers de
l'Ordre !Cutonique, rapportent chez eux cc: qu'Us ont vu tant
en Sicile que dans les ports de l'I talie septentrionale. Alou,
286
Le soirilll'Aflah brille SUT ['Occident
peu peu, entrtp6ts et htelleries de type arabe font leur appa--
rition dans les villes hansatiques.
Et ce S<lnt non seulement les concepts mais aussi leun appel-
Jatioru qui pntrent dans le monde du ngote europen :
fondr;w;, maglllin, arunal, aval, douar.e, gahel, avarn, c6b, ,isgru,
c"ique, J/trling, tari, tarif, Iro{le. sequin.
Depuli cent cinquante ans et plus, les Europens ont ravi
aux Arabes la domination de la Sidle. Tout.eCoill J'adminis-
trat ion des j'un des organismes les phu m'portnts.
vrai dire l'indispensable support de l'empire, reste toujours
confie aux Arabes.
O::ux-ci les charges les plus leves. Outre son rle
de grand chambellan, Richard est la fois matre des finances
et cllancelier du trsor royal. Il concentre entre ses mains
le revenu des contributions gnrales qui lui servira distri-
buer leun traitements aux fonctionnaires, officiers et
financer les armements et certaines depelUcs de l'tat.
Tout comme la cour, les postes importants de l'adminit-
tration da finances sicilienne sont pour la plupart demeurts
entre les mains des Arabes. L'arabe est en out re la langue des
buruuerates. Le corps des moyeull et petiu fonctionnaires est
arabe lui aussi. L'empa'eur sait pouvoir compter Sut lui. Et
lorsqu'en 1!2+4, le justicier Fernando Caracciolo ne parvient
plu! prlcva' d'impt sur 53 province que d'incessantes sai-
gnes ont considtrJ.blement appauvrie, Frdric, furibond. le
suspend de ses fonctiON et le remplace par un Arabe.
Le fils d'Abd ar. Rahman, Obert Fallamonaca, si souvent
cit dans les documents, fait partie du corps des hauts fone--
tionnaires siciliens. De directeur gnral des contributions de
Palenne, il devient premier prtsident des finances de toute la
Sicile et pntre de ce fait dans les sphres de la COut. Un
fonctionnaire aussi intelligent et habile va tout naturellement
{aire son chemin dans la di plomatie. En quali t d'emissairc
de l 'empereur, il part pour l'Espagne et le Maroc, la cour
du Souverain des Une autre fois il conduit une
dlgation auprs du sultan de Turili pour y ngocier un
accord conomique et recevra son retour les 43 3/4 gol-
dunzen qu'il avait avancs de sa poche pour sa personne,
pour les gardes et chevaliers du conseil de Tunis et pour les
chameaux qu'il Nous a ramens de Tunis . Dans un etat
ccmrr.e celui du Hohenstaufen, un diplomate peut se permettre
Trait d'union entre l'Orient et l'Ouident 287
ne jamais signer qu'en arabe tous la traits et documents
quels qu'ils soient.
Les fonctio:maires et le officiers ne sont pas seul, :re pris
ans l'engrenage de l'organisation politique. entnine
les paysans par toute une savante rg!emenlali.,)n
de garanties, de dispenses relatives J'eJ\ ploitalion et l'am_
lioration de certaines cult uru, et pr(:cismcnt cle plantes i!ltro.
duites par les Arabes, telles que le henn, J'jndigo et la canne
sucre. A l'exemple de ceux.ci, l'tat surveille les marchands,
les poids et mesures, l'entreposage et b. qualit des marciHUl.
dises, controle les denres de consommation et surtout les
abattoirs obligatoirement situs, selon les exigences orientales,
cu dehors des villes. Il surveille artiSaN, banquiers et agenta
de cbange, et jusqu'aux et mb:lecins.
Quant ces derniers, le cours de leurs tudes est rgl avec
la plus extrme minutie. Puisquejll mais JX'rsonne ne pourra
matriser la !cience mdicale sam; avoir fait aupara"'ant Ges
tudes de logique, nous ordonnons que personne n'tudie la
mdecine sans avoir fai t d'abord trois am au moins de logique.
Apres cinq an! d'etudes de mdecine et - exigence surpf'Coo
nante par 5a nouveaut! - de chirurgie el d'anatomie avec
d..iJsection de cadavrL"S, le futur mdecin dC">'I'a passer deux
examens devant la et devant l'eID!?en:ur ou son l'Cpre-
!ttIlant, puis s'atteler encore cinq annes de pratique, aprb
quoi seulement il sera. enfin son comptel
Quant au chirurgien, qui porte de trs lourdes responsabi lits,
il lui faut une autorisalion spciale d'exercer qu'il ne pourra
obtenir qu'apr6 avoir fourni la preuve +: qu'il oonnait fond
l'anatomie du corps humain et qu'il est parfaitement irutruit
dans cette br"l'l che de la medecine 5aM laquelle il ne saurait
ni pratiqucr valablement une opration ni d()nner les soins
jusqu' complte gurison)lo. La pratique
valable de l'opration inclut dj il l'emploi des eponge5 nar-
cotiqucs, invention arabe transmise par Hugo de Lucca.
A cela s'ajoutent de rf.glemeutant le
nombre des visites quotidiennes, le montant des honon-.ires
mdicaux, le traitemer.t gratuit des indigtlllS et bien entendu
les rapports entre mdecins et pharmaciens. Car ceux...ci sont
galement :Klums une surveillance ri goureuse, et m&ne
un contrle permanent effectu par des fonctionnaires asser-
ments du contrle sanitaire.
288 Le swil d :'Ufah brille sur l'Occident
Quel foss. spare cette mdecine de cene que pratiquent
usuellement les Frana! L encore l'emper-euf, l'instar de
IOn grand-pre Roger II, adopte le systme arabe qu'aprs
l'avoir considrablement amlior il transmettra l'Occident
IOU5 la forme d'une Ugistation m6:iicale impeccable.
Fort de l'exprience trrtt de son en Orient, et comme
cela se pratiquait d'ailleurs au temps de la domination arabe
en Sicile, Frdric fait sun'ciller l'tconome et l'hygine
publique par une police de l'indu,strie et du commerce. Ce
que plusieurs sicles de domination arabe ont laiss en Sicile,
une ordonnance imptriale de Frdric l'introduira en
sur le continent. Il s'agit avant tout d'une amlioration des
conditions d'hygine. C'cst alors, en effet, qu'au mme t itre
que les coles et les bibliotMques, les bains ligurent a u nombre
des ilutallations publiques urbaines. Et Lueera devient sans
nul doute la ville la plus hyginique et la plus propre du
continent.
Pour l'empereur, surnomm par certains 4( le sul tan de
Lucera lt, l'installation de salles de bains eau courante va
de soi dans les nombreux chteaux qu' il fait difier. Ce luxe
i nouI du ban quctidien - jusques et y compris, 6 scandale !
les jours de fte religiewe! - cre la plus Beheu3C impres-
sion SUT l'esprit des contemporains de Frdric que la seule
ide de nudit fait dj frmir.
Resle encore la question de l'ducation des masses. Frdric,
qui a lw-mme tant appris au contact du peuple, ne peut se
dsinttrmcr de la question; elle doit mme lui tenir parti-
cul irement cur. Dans ce domaine aUDi, un certain t ravail
preparatoire a dj t men bien. Le seul fait que Frdric
ait JOUS la main des laques instruits donne de prime abord
une ph)'$ionomie particulire son ttat. C'est l ce qui lui
a permis de se lancer dans une entrepri.K: aus.si comple;o;e que
l'organisation d'un tUt fonctionnaris, premier tUt d'Deci-
dent en fait disposer d' une force intellectuelle autonome,
indpendante du pouvoir spi rituel de l'poque.
Son corps de fonctionnaires demande une formation sp6-
ciale. Aussi estce expressmcnt son intention que Frdric
fonde l'Universit de Naples, desrine admettre beaucoup
d'hommes intelligents et daids auxquels il sera possible - une
fois que l'tude approfondie du droit et de la j U!tice les aura
fonnb - de confier sans crainte l'administration publique,..
Dans ttUe 4( cole suprieure ,., la prem.i.!re uni ... ersit pure-
d'unio" m/n' l'Orienl el l'Occident
289
.ent laIque d'Occident, sont enseignes toutes les sciences,
l'exception de la mdecine dont le fief demeure l'cole de
SaJO'11e.
laic le plus cultiv du royaume de Sicile, l'un da
espnts les. plu, universcl9 de l'Occident, n'est autre que rem.
pereur lwmfme.
Dialogues par-dessus l es frontires .
Pa.rmi les Sources intellectuelles varies auxquelles Frdric
a pws tout au long d'une existence de cinquante-six annes
'7. :JOnt coup sr les sources arabes qui ont exerc SUT lui
1 la plus durable. Nonseulement parcequ'eUC$ avaient
dj unp.nm I; ur marquc sur son (;lIprit impressionnable d'en-
fant,. maIS 3\W1 parce que le gnie de Frdric)' trouvait mieux
,une nourriture adquate, parce qu'en fait ce climat
splfltUei. lUI offrait lC$ pos.sibilitb d'panoui5:!emcnt les plus
appropne!.
Parl.i d'&pagne, l' arabisme commenait prcistment
envahir toute l'Europe; celle-ci observait le phnomne avec
admiration timide, tantt une mfiance inq\lite,
nwz touJOU? une totale. Avant mme son dpart
pour. la CrolSadc, Frdne avait reu sa cour de Sicile un
Venu d' Espagne qui allait l'irulier, et l'Occident! travers
lUI, aux ides d' I philosophe arabe: Averros.
Cet.rudlt, Michel Scotus, a fait ses tudes en Espagne. Sc!
oonnalSSances linguistiques lui ont pcnn$ de collaborer Toltde
des traductions d'arabe en latin. Raison amplement suffi.
pour que l'empereur reoive l'tcossais . bras ouvert5
L'h0',ID"C culture. tcnnammcnt vaste, et
tant Il reconn<llt. Iwmt!me aVOl!" trouv son matre en la per-
sonne. de Frdnc. 0 heureux empereur! Je crois rtclJement
SI un homme en cc monde pouvait par son $avoir ch..'\pper
la mort, tu serais celui-l! lt 1-fiche.l &otus traduit l'inlen_
tl?n,de son minent protectcur le Litre des animaux d'Avicenne,
amSl que le, fameux Commenlaires d'Averros sur Aristote les-
quels depul5 tTente ans choquent awsi bien l'Islam orthodoxe
que la chrtient.
juge, mdecin et philosophe de Cordoue, se nom-
matt e,:" arabe Hm Rouchd. Il est mou Marraktth, la cour
du calife du Maroc, l'age de 5Oixante-dow:e aus, l'atme
290
U .ffJ!eil d'A llah fmiie SUT l 'Occident
o FrMric. g de qu"tre ans, recevait Palerme la
cocronne royale. Les ouvri\ges d'A'lcITOCs - Frdtric qui s'y
Se:'lt aussitt en pars de C<'I/maiiS.:mce s'cn bicn vite-
ne sont pas du toui l'uni .;oc choquant! qu' on a bien voulu
le dire. t( L'volution ett un lernel recol!llfl(:nccncnt. Toute
nouveaut prend sa source dans t:nc nou'lc.:aut prcdente.
SaM volution, il n' y Il point de temps. Impos.\ilJlc de
voir l'tvolution commt ayant un commencement ct une fin .. . )t
Averroo ne j ure que par Annote dont les uvres, selon..Jui.
rcnfennent toute hl. philosophie. JI Ile ":l.git donc plus que de
Qu'Aristote, incarnation de toute la sagesse, ait
parl miUc ans avant le Prophte et longtemps avant Gue soi t
prche la parole de Dieu tclle que l'interprtent les chrtiens,
voil qui n'empche pas Averros de discuter l ur le dogme 3.U
nom du Grand Sage qu'il En rai l, le philosoj)he de
Cordoue, 3.,'ec une audace s,,101 prcdent, va bf"aueoup plus
loin que son idole: f( La cration panir du nant n'est qu'un
mythe. Le monde est en ralit un perptuel devenir, une
cration continue dc Dieu, qui est lui -mln conformit la
loi, ordre et esprit de l'univcn. C'est en crant que cet esprit
divin fait pntrer dans l'me humainc.
Sor:l-ce l Ics di res d'un at lic, d'un incroyant?
Sans doutc Averros reconnaissait-il une double vrit: celle
du savoi r ct celle de la croyance. Cda ne signifiait.i1 pas qu'il
niail ('immortalit de l'Ame? Ceux qui l'ont prctendu n'avaient
certainement pas lu Averros! Quelles que soient les modifi
catiol'l5 physico-corpordlcs de l'individu - tcl tait J'ensei
gnement d'Avcrt'OO - il Il 'existc Gu'une substance Ipiri tuelle
irrCductillle. La part passive de l'me dpend du corps et
meurt a,,'CC: lui, car tout cc qui n'ut qu'individu C$t perissable,
Seule sa pari ac:ive, qui lant d'asence divine n'a aucunc indi
vi dualit, est immortelle, EUe est cumme le solcil qui fait briller
tous ICI objets mais n'en relte PlU Dloins toujours et partout
semblable il lui -mme. C'est p3r elle que nous particiyons
Dieu, ell e est inunortelle et tcnu:lle comme l'u:Uvel'$.
Celui qui dniait la philClSOphie arabe toute originalit.
toute indpendance, n'avait pas lu Averros ! Certes, aurait
rpliqu cet hrtique, le monde ne possde d'existence que
dans la mesure o l'esprit Je comprend.
Ces ides firent une profonde impression sur l'empereur.
C'tait l le langage que Iui-mEme parl"it. Et ccs ides venaient
d'un monde auqutl il l!vait directement accs,
Trait d'uniotl entre l'Oll'mt et l 'Occident 29 1
1:0 autre personnage. qui avait grandi la cour de Frd
rie, sc laissa. subjuguer lui aussi, bien qu' contrecur, par les
ides d'A\'erroo,
Thorruu d'Aquin, comte d'Acerra, missaire de Fr&iric
auprs d'Al-Kamil et gou"'erneur de Jrusalem, avait un pet it-
fJs ct un pclit. ncveu qui tous deux se nommaient galement
Thomas. Son petit lib, ThQm:u: le J eune, fils du juge suprme
sicilien Adcnulf, fut lev la cour avcc son frre J acob, le
futur pX,te. ct devi nt par wn mariage aV(:c Marguerite, 6.lle
e l'empereur, le gendre de Frdric Il. La mme ducation
de court lsan tait prvue pour les petits,neveux du comte
d'Acerra, Thomas ct Rainald, fils du juge Landu!f d'Aquin,
Rainald devai t comme son cousin J acob marcher sur les traces
des ptes arabts, Thomas par contre voulait entrer dans les
ordres. Sa famille, dcide l'empcher de .'engager dans
ceue voie, .alla jusqu' s' adresser l'empereur. Rainald sc
laWa mme convaincre d'enlever son frre avec l'aide du grand
jt:gc Pctrus de Vinca. Maillie destin de Thoma:,; n'en tait pas
moin.! trac. Aprs avoir frquent l'Uniw:rsil de Naples, il
devint l' un des plus grands personnages de l'glise romaine,
50n docteur angli que.
li tait invitable qu'en discutant des idcn d'Aristote et de
son commentateur Averros, Thomas suivit son advcrsaire
dans diverses interprtations et en vnt se servir l ui-ml:me
de ses argumenu, de telle sorte qu'on assiste sur bien des poi nt'
il. une totale concordance de vuel cntre l't:rudi t musulman ct
l'rudit chrt ien. Et c'cst ainsi que se produit cette chose bur
!c:sque ; un descendant de la famille la plus fidle son souve-
rain, touch par le souffie hrtique de l't:mpcrcur, est nan.
moins par l'eglise catholique au rang de Pre de l'f:gl ile.
puis canonis, C'est 1 travers lui qu'Arillote rentre en grke
ct que l'Arabe Averros, un Averroh dment e:tpurg sallS
doute, peut s'y gliner sa sui le. Et du jour o J'Univer1t
de Paris dclarera partager les opinions de cc dangereux
philosophe a rabe, celui-ci marquera de son sce:au la pense
europc:nne jusqu' de la science exprimentale,
prpar:ult ain5i la voie au libre panouilscmcnt du gnie occi
dental.
La cour de Frdric, o Mi chel Scotus effectua les traduc-
ti ons que l't:mpcreur luimme fit parvenir aux uni venit6
d'Oecicler.t, dcvint ainsi la tte de pont par laqueUe la philo-
sophie arabe allait envwr l 'Occident. l'rocess-.a sembl:l.ble
292 Le !iOlLilll 'Allah briJ/e SUT l'Occident
celui qui, comme nous l'avons vu, prsida! la ptmtration des
dilifres arabes en Occident par l'i ntenndian: des ouvrages
de Lb>nard de Pise, bOte de l'empereur et ami de
Michel Scotus.
En tout cas, un espri t aussi curieux que cclui de Frdric
- l'ternel chercheur comme l'appelait son fils Manfred-
accueiUit les ides d'Averros comme une lene accueille
la pluie bienfaisante. En Michel ScotUl , fonn! aux sources
hispano-arabes, il allai t enfin trouver un partenaire avec kquel
il pourrait s'entretenir des problmes qui l'obstdaicnt.
Il m'a appel auprts de lui, moi, Michel Scotus. !On plus
fidle astrologue et, aprJ y avoir longuement rflchi, m'a
soumis diU'lS le plus profond secret les questions suivantes mt
les de l'univen et ses men'ciUC!I. Comme s'il arri
vai t d'une autre .Flanhc, le souverain qui vient d'tre
des foudres de l' Eglise pose sur le monde mdival le regard
curieux d'un voyageur qui veut tout explorer, tout comprendre,
et tout comprendre sa faon, c' est-dire qui I! prouve le besoin
de tout traduire en valeurs mathl!matiques exactes et de remon
ter aux causa na turelles, Combien y at-il de cieux?
Combien y a+il de profondeurs spatiales? Il pose ses quei-
tions avec. calme, salt! la moindre pasllion. Indique-llOU! la
dimeruion du globe terrestre, son paisseur, sa longueur, la
distance qui sl!pare la terre du ciel le plus loign et cell e qui
sl!pare la terre de l'ablmc, et dis.-nous , 'il n'y a qu'un seul
abIme ou s'il y en a plusieurs; et s'il y en a plusieurs, quelle est
la distance qui la spare les uns des autm .. ,)J On retrouve
ici cet amour des chiffres qu'prouvait dl!j Roger II, ce besoin
de remplacer la cOllltmplation nave de la ral it par une
conception abstraite, besoin qui incitait le grand-pre de Frl!.
dric il. aller de nuit mesurer les murs d'enceinte de Naples
parce qu'il d6:irait en connaitre le primtre )J.
Le problme de l 'immortali t est de ceux qui agitent Fri--
drie, l aussi ! <UlJ doute dans le plus profond secret )J. Mais
ayant t excommunil! pour la seconde fois, le souverai n dbor
maU s'adresse ouvertement aux philosophes arabes. Il expdie
ses questionnaires en t gypte, en Syrie, en Irak, enAs.ie :Mineure,
au Ymen et au l.1aroc. Le almohade les t rarumet
un j eune philO5Ophe de Ceuta, Ibn Sabin. Celui-ci, bien qu'g
de vingt ans peine, est nanmoins fort prsomptuew:; il se
croit autoru, vu JOn peu d'estime pour les FranC!l, traiter
cavalirement un prince chrtien qui rgne sur des suj ets ignaro
T"'J;I d'uFtUm mIre l'Orient d L'Occident
293
ct stupides. L'empereur, loin de se formal iser de la lipome
imperti nente u j eune homme, l'accepte a\'cc le sourire et va
mme j usqu' en remercier l'Arabe par un prsent, que cduici
dcline toutefois.
Cette impertinence est vrai dire une exception. En ngIe
gnrale, les princes et lesrudit5 arabes ont;\ cur de ripondre
dlicattment et minutieusement aux t( questions subt il es du roi
des Francs , qu'ils reconnaissent pour un esprit sage et
Ce vivant change d'ide, qu' aucun moment, en dpi t de la.
multiplicit des tches qui lui incombent et des luites inces
santes qu' il doit menCT contre ses adversaires, l'empereur ne
La.isse pricliter. dl!passe certainement pour lui le niveau d'un
. imple jeu, si ingnieux et captivant soit-il. Comme le prsume
un Arabe, il rpond de la part de Frdric a u dbir d'prouver
les capacits des murulmans .
La science occidentale n'est pu en mesure de sat5faire
l'attente de Ftidric dont l'esprit invest igateur remet en ques-
tion tout ce qu'on admet communment comme allant de soi.
Or, il aspire trouver des partenaires qui partagent son point
de vue, qui comme lui cherchent voir les choses telles
qu'elles sont en rali t)J. Mais le monde a rabe qui l'a nourri
l'a du coup loign de iCS pai rs; dans le champ cristallin
de son intelligence qu'aucun dogme ne restreint, Frdric,
ool, sans compagnons, reste incompris de scs contemporains.
Lorsque J affa dj il s'vertue, par les problmes scientifiques
qu'il leur pose, il gagner l'estime ct la spnpathie des Arabes,
il donne bien l'impression de chercher briser sn solitude en
se faisant des :lms. Et cela d'autant plus que cet :lutre monde
auquel il apparti ent par la naissance et sa destine, mais qui
manifeste une navrante troi tesse d'esprit aggrave d'une arro--
ganec sans fondements, le perscute, le blesse ct le renie, Ne
dirait-on pas que Frdric JOuffrc du mal du pays lorsque,
tout prs de sa fin et touch au vif, moins par les coups les
plu! brutau:ot du sort que par la drobade de SC! collaborateurs
les plus intimes, il affirme son dsir de demc: urer pour toujours
en Orient ?
Cc: n'est plU un hasard si le document le plus mouvant,
car le phu intime, jamais cri t de la main de Frdric est la
lettre adresse par lui en arabe Fachr ad-Din, peu aprs leur
sparatioll. CeUe-ci avait t lin tc:ldchirement pourl'empereur
qu'die lui arracha, malgr l'habituelle rscn:e qu'il observai t
dans ses rapports humairu, ceUe confession pas'lionne :
294
Le sokil d'Allalllnillt sur l'Occident
Au nom du Dieu aimant et bienveillant :
Les CUrs s'ancrrent solidement malgr notre dpart.
lb sc dtachrent des corps, des
Et se donnrent poUf toujours . votre
Puis, prenant leur envol, ils revinrent en nofre pouvoir.
Nous ne songeons voquer ni la peine que l'amour nous fit
endurer ni la profonde tristesse qui s'empara de nous, pas
plus que not re immense nostalgie de l'enivrante compagnie
de Fachr - que Dieu lui prte: longue vieL
Sans doute noUl trop longuement panch
dans cc prambule, mais nous souffrons du dsarroi de celui
qui sc sent scul au monde aprb avoi r connu une priode de
quitude ct de communion. La tristesse de la sparation succda
t la flicit ct la satisfaction des aspirations. le d6espoir
l'cnthousiMme que faisaient naiUe nos entreticlU. lt Et mettant
son me nu cn mme temps qu'il abandonne la forme
tionneUe du pl uriel de majest, il pounuit : .. J'tais si malheu-
reux de notre sparation que, m'et-on accord le: choix. entre
)'loignement et la mort, j'eusse accueilli ttedemic: comme
un bienfait!
C'est daM la pat rie spirituelle laquelle i l doit ce qui le
place au-dessus de ses contemporains et l'loigne en mt me
temps .i tragiquement d'eux qu'il cherche sans rpit des par-
tenairu valables. Aussi estce av un vritable enthousiasme
qu'il accueille les missaires arabes venus lui apporter un jour
en prsent un plantarium en or. Cc n' est pas le prsent seul
qui comble de bonheur l'homme de science qu'est Frdric,
mais galement l'occasion qui lui cst offerte de s'engager en
compagnie d'rudits de Damas sur ses sentiers favoris. Il ICI
retient auprs de lui mois aprs mois. Avant de se rsoudre
enfin les laisser repartir, il fte l'htgrc av eux et leur offre,
avec un faste tout orientru, un festin td qu'on n'en a encore
jamais vu en Occident. Ne P9uvant cependant retenir indfi-
niment les hOtes, il jette d'autre:!l ponu.
Les Aiabes euxmmes l'ont rapport. Or, il est passionnant
de voir pour une fois le: pc:nonnage de l'empereur travers let
yeux des Arabes, de connatre l'impression produite sur eux
par le roi des Franes, d'tre instruit de l'imporlance que les
princes arabes atlfibuaient aux ambassadeurs de l'Imberour.
Or, c'cst . des Arabes prieistmcnl que nous devons de savoir
comment les missaites de Frdric sont entro en contact avec
l'rudit le plus universel qui ait jaxna.is Mossoul.
Trt d'unum entre l"Orient et l'Otcitltml 295
rapporte - et l'impression toute frache du
timon oculaire anime loquemment la scne: Le cadi Djelal
ad--Din alBagdadi, l ... e de Kemal ad.Din, nous raconta que
QOOis qu'il les caun de celui-ci, un envoy du roi des
francs se prsenta au gouverneur de Mossoul, Beck ad Din
Loulou, Cet missairc de l'imberour, porteur de problmes
tcientifiqucs divers, mi t le veeu que Kemal ad-Din ibn Younis
f.;t en mesure de les r6oudrc. Sur ce, le gouverneur de
lOUl transmll les problmes Kemal en lui annonant la pro-
chaine arrive de l'missaire de frderic et lui demanda par
b meme occasion de bien '\-'ouloir apporter un son particulier
$3. tenue, sachant combien Kemal se souciait peu des ques-
tions matrielles, lui qui portait en gnral des vtcments uss
jusqu' la trame. Kemal rpondit qu'il y veillerait. Je me
trouvais j ustement auprs de lui lonqu'on vint l'avertir que
l'envoy des Francs approchait de la mdersa. Kemal envoya
1 sa rencontre l 'un de n05 lgistes. Et lorsque l'ambassadeur
de Frdric arriva devant le cheik Kemal ad-Din ibn Younis,
DOUS remarqumes que le sol tai t couvert de tapis grecs d'une
beaut ct q\l 'une foule d'esclaves entourait le cheik.
Celui-ci remit son hte sn rponses crites aux questions
poses. Et lorsque l'missaire .'en retourna, tout ce que nous
vt.nlOIU d'admirer disparut n03 yeux.. J e m'adrc:uai alors au
cheik : 0 Maitre! Quel merveilleux dploiement de pompe
et de faste! ,. Il me rpondit alors en souriant: 0 Bagdadi !
.. N'oublie pas qu'il s'agissait de Kience!
Quelques annes pl us tard, un lve ct farouche partisan
d'un autre rudit de MOS$Oul, d'ailleurs j aloux de la clbrit
de Kemal ad-Din, et qui sans douCe ne connaissait l'vnement
que par ou-dire, prouve par son rcit qu'il avait pour le moins
gard un souvenir prclI de l'effroyable diffi cult des pro.
poss par l' l mberour ct de la sensation qu'ils causrent
parmi les rudits d'Orient, Au nombre des choses admirables
que j'ai entendues sur le compte de Kemal adDin figurait
celle-ci : Au temps du souverai n Al. KamiJ, les }-rancs lui
envoyttcnt des problmes rsoudre, problmes de mdecne.
de philosophie ct de mathmatiques entre autres. Les rudits
de Syrie rsolurent d'euxmmes les problmes de mdeci ne
ct de philosophie mais ne furent pas de force l rsoudre celui
de mathmatiques. VO\llant toutefois qu'il ft rsol u lui aussi,
le Malik AJKamiJ l'envoya Mos$oul, notre maitre Mouffa.
296
IL souil (l"AlIah brile" sur l'Oet/nl.l
dal ben Omar al.Abakri. Celui-ci avai t beau tre un expert
en gomtrie, le problme en question n'cn tait pas moins
trop difficile pour lui. Il le montra' au cheik Ibn Younis qui
l'tudia avec soin et le rbolu!. Le problbne tait le ,wvant :
Soi t un arc. On trace &a corde que l'on prolonge au-del de
l'arc, et IUf cette prolongation de la corde on un
carr dont la surface doit !trc gale celle de l'arc de
La figure est la. ,uivante :
AI-MoufTaclal coucha par crit la dmonstration qu'il
envoya en Syrie au Malik A1.Kamil. Lorsquej'aJlai moi"mme
cn Syrie, j'y trouvai les savant.\: les plus minents toujours en
extase devant cette dmonstration qu'ils COI'.$ideraient comme
absolument remarquable.
Les Arabes taient pleinement conlcients d'avoir affaire
un partenaire sacha..nt mieux que personne choisir les problmes
les plus pineux et n'ayant rien leur envier sur le plan de
l' iruttuction et de la culture.
Quelques-uns des Dombreux que cet homme mi-
nent, place sur le trne Je pius lev d'Europe, adressa aux
princes ar",bes au long des allnes furent conservs par Chihab
adDin al.Qarafi. Ce grand juriste du Caire s'adonnait volon-
tien aux sciences, en particulier la physique. Aux oK questions
hontes que chrtiens et juifs aimaient dbattre, tdlo
que: statues de saints dont les yeux ,,'ersent des larme., ou dont
la poitrine l3.isse couler du lait, l'Arabe avait fourni des expli-
cations scientifiques. Si profondment qu'il mprist ce genre
de sornettes, il n'en respectait pas moins sincrement l'authen-
tique soif de connailsance du t( Malik chrtien, tI/ias roi des
Francs.
L'Imperator, le Malik des Francs, adressa au ?\b.lik Al-
Kamil 5ept problmes ardus en vue d' prouver les
des mwu1mans. C'tait un homme trs cultiv et remarquable-
ment intelligent. J'ai entendu dire que rponse avait t faite
certaines de ses questions, mai, toules je ne sais. Qu'il ft
possible de rpondre aux questions et de vrifier l'exactitude
de ces rponses, cela tenait au fait qu'il y avajt l'poque un
297
cru:d nombre d' rudits fOlt sav!mts. J'ai runi dans mon
cinquante quesLon1 ayant trait la vi5i.on. Chihab
n'attribue toutefois formellement Fridinc II la pater-
cit que de trois de cC! questions.
1 ft question : Pourquoi voit-on les rames, le! lances Cl
les corps droits dont une partie plonge dans l'cau claire dvier
la surface de l'eau? .. C'est l un des problmes les plus
i:nportants que J' Imperator ait souJevb. . "
!:ISe queslon : L'Imperator demande poUrqUOI Souhall
Canopus) parait plWl grande SOli lever
son znith, alo" qu'il n'y a dans le Sud aucune humIdIt
(explication \'alabJe pour le soleil), les rgioru australes tant
d6ertiqucs et ,ches. . . .
30' question: L'Imperator de:nande p?UrqUO.' CelUI qUI
souffre d'un dbut de eataracte VOit des poInts nOln, comme
des mouches l'extrieur de l'il, bien qu'il n'y ait en fait
rien l'ext;ieur de l'ccii ct que soit parfaitement
sain d'espri t. Comment peut-on voir quelque chose dans fa
pupille, alon qu'on ne voit pas ce qui est prs d'elle ou
ce qui y adhre?
Qu'un prince chrtien penst et s'interrogeAt de la
que les Arabes, qu'i l ost surtout poser des. qUestlOI1!
dkhirant le voile diploy sur toutes choses en OCCident, cela
sufflsait . le rendre clbre . travers tout le monde musulman.
Lcs Arabcs sefallaient d'ailleurs une trb haule ide de l'homme
d' l!.ut qu'tait Frdric, tmoin. cette I:un
eux : En vri t, d' Alexandre Jusqu' nos JOurs il n y a Jam,lIs
cu dans la ehrttient de monarque qui ,.
Le renom acquis par Frdric dans le. monde::.
attira bientt auprs de lui un rudit arabe, chrl:ucn Jacobite
d'Antioche qui avait longtemps tudi la philosophie, les
matiques ct l'astronomie i :;\l ossoul avec Kemal adDm Ihn
Younis et avait !uivi des coun de mdecine Bagdad. Cet
rudit, ayant fait la connaissance "la du souver.-::.in
d'Annnie d'un missaire de l'Imberour, d&lda de gagner la
rsidence de l' emptreur Foggia en de
11 fl OUS a dj et prsent sous le nom de magIster 'fh&!clore
Ion d'une prcdente allusion la. de Lonard de
Pise . la cour de l'empereur.
Lorsqu'en 1235 le philosophe de la cour Michel SCO:U5
meurt en Allemagne au cours d'un voyage qu'il effectue avec.
298 Le soleil d'Allah b,iU, sur ('Occiden t
l'empereur, cclui .. d le remplace aus.sitt par le: mtlg5tcr Tho--
. dore, substituant ainsi au reprsentant de la culture arabe
occidentale celui de la scicnce arabe orientale. Dans ses
velles fonctions, Thodore dploiera une activit inlassable jus-
qu'au moment o il fermera A son tour les yeux, qudques mois
"Seulement avant son seigneur. On ira rn&ne jusqu'.
faire courir le bruit que le de Thodore, qui a toujours
prpar de ses propres mains les mdicaments et fortifiants
sucrs nttessaires Sa Maj est, est t ragiquement li celui
de l'empereur par l'intennMiaire de ces peires - saupoudres
par une main abusive - qui provoqucnt la rechutc de l'em-
pereur et JOn trpas.
Car les occupations de Thtodore )\ la ur de Frdric sont
aussi multiples que ses connaissances. Il discute avec le souve-
tain de force problnes de malmalques et d'astronomie,
tablit son horoscope, tTavaillc: la chancellerie, assure la
correspondance de Frdric les princes arabes, part en
mission politique dans les royawnes musulmans, conclut des
traitb de commerce: d'orre et pour le compte de l'empereur,
veille en qualit de premier m!decin traitant sur la sant de
Sa Majest et prpare de ses propres mains les sirops, drog&:s
et fruits confits destinb l'empereur et aux fonctionnaires de
u. cour. En un style blouWant, .il compose pour son seigneur
et maltre un ouvrage de di!t!tique d'une clart et d' une logique
exemplaires. Il y donne l'empereur d'exceUentes directives
relatives au choix rationnel des aIimen15 selon lel.!r nature, leur
eomposi tion, leur prtparation et leur assaoonnement, la
rpartition des repas quotidiens: et de la boisson, y compris
l'usage du vin, en fonction des changements de saison ou de
climat, et Y note ses observations sur la digestion. le sommeil
et lei rapports sexuels. C'est un chef-d'uvre du genre. En
Occident, vu l'poque, ce tr'd.it m&:lical tincc:lle comme un
brillant au milieu des ca.Uoux.
. Enfin, sur l'ordre de Sa Majest, Thtodorc: traduit de l'arabe
toute une sl:rie de uaito scientifiques, et c' est l'empen:ur lui
mme qui le charge de corriger ces traductions. Le passe
tonps favori de FrMric, !tabli dans son camp hivernal rlevant
les portes de Faenza :wige, consiste . r!viser III traduction
d'un trait de chasse effectue par Thodore.
L'auteur de ce trait de ehasse vit d' ailleurs dans l'entourage
iInm!diat de Frtd!ric : c'est le fauconnier Moamin. Et l
a en commun avu son souverain l'a:Dcur des faucons ct la
Trat d'tmon ImlTl: ['{hmd et l'Occident 299
passion, issue de cct amour lt, de la chasse au fauoon, Il ne:
le: bornent pas leun affinitb
Naissance d'une nouvell& vision du monde.
TOUl deux. cn cffet, le Cennain comme l'Arabe, possMent
cette qualit qui manque aux rudits d'Occident : la vision
claire et pntrante de la f( nature rdIe lt det choses. Tous
dcwt, l'empereur conune son fauoonnier - peut-!tre aussi .
la rigueur les fils de l'empereur, Enzio ct Manfred, ainsi que
l'cuycr de l'cmpereur, auteur d'une hippiatrie - sont, parmi
"\eus ceux qui clignent des }"Cux, les seuls voir clai r, les leuls
1 prendre conscience des ehoses naturelles lt, comme le dit
Frd&ic Eux seuls, sans prtj ug! aucun. savent
observer, examiner et exploru la rtalit JelUible.
Mais qu'y 8.-t-ill de si lingulier? pas 1e propre
dc tout homme de voir les fai15 tels qu'ils sont? Cela parait,
de nos jours, une vidence. Toutefois, au temps de Frdric,
la pen5t: europenne absorb&: par la contemplation de l'au-
del n'avait pas d'yeux pour le monde matriel. Elle n'aceor
dait d'lm portance la nature concrte qu'en fonction de Dieu
ct de l'me. que dans la mesure ou elle rvlait le transcendant;
elle ne la considrait qu'cn tant que prtexte parabole et,
dans toute la melure du possible, comme point de dpart
d'une morale.
Mais jamais elle n'accordait d'importance. li. la nature en
Tmoin ce que rapportait, de faon si Mifiante,
le fameux et apprci l'hysicloCUS mdival sur la nature du
fourmi-li on : Un animal cst n du li on et de la founni,
qu'on appelle le fourmi-lion. Mais peine esti1 n! qu'il suc.
combe parce qu'incapable de se procurer sa nourriture. JI
meurt de faim. Et c'est l la pure vrit; l'criture wnte le
prouve, qui dit : Le founni-lion succombe par manque de
nourriture. lt Car cet animal est le produit de deux natures.
et quand il veut manger de la viande, la nature de la founni,
amateur dc graines, refuse la viande; mais eut-il se nourrir
de graines, c'Clt alors la nature du lion qui y rtpugne. Ne
pouvant manger ni viande ni graines, l'animal prit. Il en va
de mme pour ceux qui veulent servir deux mahres, Dieu et
Satan, Dieu leur enseignant tre pun et le diable les penua
dant de se livrer . la dbauche ... "
Telle la foudre, les paroles de Frd&ic frappent le visage
300 I.p. soleil dllllah brille ,WT ['Ocdnl t
anbnique d'une telle nature, grotesquement par une
imagination nave et une dialectique aride: Notre intention
est de rendre perceptibles les choses qui sont, et telles qu'eUes
sont r4!:el1cment. _
Ces paroles et J'ouvrage qu'clles prfacent marquent le tour.
nant de la vision du monde en Occident.
Cct empereur, minemment instruit et cultiv, qui lit beau-
coup et auquel ses lectures ont, db l'enfance, une
bonne pan de son uvoir nc se fic jamais . ce qui est crit.
mais seulement ce qu'il \loil. On n'obtient aucune certitude
non plus paT J'on::ille. Grce son par<: zoologique, le
meilleur observateur de tout cc qui est perceptible l'il
- ainsi qtlc Je nomment les Arabes - se livre une omerva_
tion personnelle continue des espces et de leur mode de vie.
Pour observer ses oiseaux installs dan" des vol ires savam.
ment agences. il dploie ln rigularit opinitre, la
inbranlable pntienee que les :utronomes arabes pour
le ID?uvement d'une toile. Ses descriptions de l'ana-
tOmIe des OISeaux, de leurs murs et de leur vol ront puissam-
ment vocatrices, en mme temps que d'une clart ct d'une
pr&ision clinique dignes de celles. qu' inspirent aux mdeeins
a rabes les observations effectues au ehevet des malades.
L'ouYrnge de Frdrie Sur ,'art th CWIn' au fouc(}fI , qu'il
composa sur l'instigation de son fils Manf'red, tche mene
en dpi t de difficults indescriptibles el fruit de nom-
breuses anntt5 d'un travail minutieux, contient beaucoup plus
que son titre ne le laisserait supposer : une ornithologie scien-
tifique Il va mme trb au-del de ce que son auteur
pouvait esprer: il marque le dtbut de la science c:primentale
moderne.
Car, tout r est b:u sur notre exprience personnelle , ou
sur 1 exprience des autres lorsque Fr&:lric n'a pu observer
lui-mme. Auquel au d'ailleurs - les distances et les frais
n'intervenant pM lorsqu'il s'agit de science - il se fie
des mandataires dont il a cprouv la comptem:e, ou encore
fait venir d'tgypte, sinon de plus loin, les experts que lui
recommandent les princes arabes, lesquels participent pour
leurseul plaisir aujeu que joue cee homme littralement possd
par la passion de la recherche.
Son ouvrage ne contient pas d'opinion dfinitive qui n'ait
contrle ct confirme par un examen pcnonncl, sinon
uTfutablement prouve par l'exprience, Mmes scrupules,
Trait d'unirm ent)'e l'Orient et l'Occideut 301
mne sens des responsabilits que ceux qui incitent le botaniste
.Knbe Ibn al.Baitar, nous citons, '1( ne relever chez les auteurs
a:xims el modenles que ce dont j'ai moi-mme tabli l'veac-
etUde par l'obsen.'3tion et mes uprienees penonnelles, et
b.iatt de ct cc dont je ne pouvais confirmer l'exactitude 011
oui se rtvlail contraire . la tialit .
- Le philosophe Michel Scotus a tradui t pour le compte de
l'CIlpcTCur la ZooIDgU d'Amtote ct le Ctmlmwwi" d'Avicenne.
Frdrie a lu un GCrtain nombre de petits OU\'r.lges arabes et
europens sur les faucons el la chaise au faucon, ainsi que le
trait de son fauconnier Moamin.Sans doute la littrature
spcialise 1'3,-t-clle inspir, elle ne l'a en tout cas jamais asservi,
QudIe que soit la renomme d' une autorit, quel que soit le
respeet qu'il lui voue, jamais il n'accepte a P,iD" un de
ICSjugements. t( Nous avons suivi Aristote chaque {:>is que cela
DOUJ paraissait ncessaire.-DaN un certain nombre de cas tou-
tefois, comme l'exprience 1I0US l'a enseign, il semble s'etre
cart de la vrit, particulirement dans ses commentaires
sur la natur-e de certairu oiscaux. Voil pourquoi nous ne nous
I01IImes pas toujours ralli au prince des philosophes ... car
n'a que rarement sinon jamais pratiqu la chasse aux
oISeaux, alors que nolU l 'avons toujours pratique ct aime.
Tout cela sort de la meilleure cole arabe, Rien ici n'est
dissimul le voile du mysticisme ni plong dans une
respectable obscurit , Chaque chose, place franchement en
pleine lumir-e, est aCCl':S3ible de tous cts et matrisable aussi
bien par l'observation que pat l'uprience. Tout y est mtho-
diquement ordonn ct justifi quant sa ralit par une
tivit rigoureuse: et un profond respect des choses. Et pourtant
cette impartialit ne renonce pas admettre dans tout phno-
naturel l'lment miraculeux inhrent lIOn origine,
sa foonation et un '1( pouvoir indpendant qui agit sur les
choses . Mais cHe est aussi suffisamment audacieuse pour car-
ter daru la. nature l'intervention extrieure du miracle ct la
remplacer par le principe de causalit.
A l'cole arabe, d'lve Frdrie est pass maltre. Alors que
la Renaissance se cramponnera ob!tinment aux autorits du
sicle, Frd6ric n'a pas plutt appris marcher qu' il se dbar-
rasse de ses bquilles. Il ne se contente pa! de rece\'oir, il cre,
Cl par cela mme s'rige en fondateur de la science moderne.
C'est comme tel qu' ina.ugure loute une ligne de penseun
qui, J'cart de la scolastique, de l'humanisme ct d'une rforme
302
u soleil d'Allah Urille sur l'Ocd.nl t
opiniAtrement cflUTlponne aux aUlorit6, annonce les t emps
modernes A Albert le Grand, Rogt r BacoIl, Lonard
de Vinci, Francis Bacon et Galile. L'inaugure-t-il vraiment
ou n'agit-il qu'cn maillon d'une chaine dont l'origine se situe-
rai t dans le monde intellectuel arabe? Car Albert le Grand.
tout comme Roger Bacon ou Uonard, a dir:tement subi l'in-
fiucnce arabe.
En fait, une ligne droite passant par la cour royale de Sicile
et par Fr&:lric Ului-mcme mble de la science .arabe
ces trois savants. La lgende raconte que rendit V ISIte
fi. Cologne au dominicai n et comte souabe Albert le Grand
auquel le reliaient tant d'affuuts. Frdrnc entra certaincmen!
aussi en relations personnelles avec le: matre d'Albert, Henn
de Cologne, auquel il prtu. un manuscrit d'Avicenne et son
exemplaire personnel d'Averroh poUf qu'il en prit copie. Il
ne fait aucun doute qu'Albert le Grand a util is ces copics ni
qu' il a possd un exemplaire de l'ouvrage de l'empereur inti
tul r Art dt cha.szr au faucon. Ne croirai t-<ln pas entendre la
voix de Fridt:ric ou mme ceUe de l'Arabe Ibn al-BaJtar,
Jonque Albert le Grand dclare dans sa B6/anique : Tout cc
que j'ai consign ici provient de ma propre expt:rience ou de
comptes rendus d'auteurs dont nous savons pertinemment qu'ils
n'ont enregistr que ce qui leur avait t confirmt: par leur
exprience penonneIle, Ce n'est certainement pas devant sa
seule t able de travai l qu' Albert le Grand a conu SM ouvrages
sur la plantes et les animaux. Pour la premil:cc fois s'ouvre
en O cciden.t un cabinet d'tude. Et pour la prt'Irure fois
galement un savant, un chercheur se promne dans la nature
les yeux grands ou\'erts. j'imitation des Arabes et aussi de
son empereur. C'est dans le espritquecdui-ci, et presque
avec les mmes mots, que le Docteur universel allemand
Le rle de la science n'cst pas de recevoir les conunu-
nications d'autrui, mais de dcouvrir les causes des phno-
mbtcs.
Albert Je Grand professe le mme goat que son cmpereur
pour la mthode ell"primentale, bien qu'il fasse plutt figure
d'amateur clans cc domaine si on le compare Roger Bacon, tout
prt se faire perscuter pour ses ides. Deux chemins mnent
directement de l'Orient au Docteur admirable anglai.! .
Le premier passe travers deux Anglo-Saxons, Athelhart de
Bath, qui voyagea beaucoup en Orient et t raduisit des ouvrages
de mathmatiques arabes, et le professeur d'optique arabe de
Trait d'rmitm entre l'Orien/ el l'Occident
303
l!:acon : Le $ero.'\d pa!.Se travers son mcltrc
fri!na! l'ierre de' Maricourt, (( le Crois qui avt rapprti:
d' Orient un compte rendu des trav:l.UX arabes sur le compas
et le magntisme. ParallHement ces chemins, un lars.e ,pont
conduit au ",raud Angm.-Saxon travers la. cour de Sicile et
Kin compatriote 1-1ichcl Scotus.
C'ot dnr.s h Sicile des Nom:ands et de Fr&ric qu' cst ni:
l'Occident moerne dont l 'esprit arae fut l'accoucheur. Dans
cc royaume situ deux univers, le gnie et
le gnie arabe se rencontrrent en b personne ,de Il.
Ainsi fe ralisa. ce q\!e Godefroi de Viterbo avalt
Fereur Henri VI avant la naissance cle iOn fils : Frdnc
cilia ct l'Occident, pour peu de temps sans doute !\Ir
le plan politique, mais pour des sicles en revanche dans le
dom?ine culturel.
De cette corJonctiol\ l'Orient et une
du monde est ne sow kt d'une !IOwce l;uque.
nouvell e : la science expfrimentale. De cette1:ruon, le monde
mo::lcrne a t ir ses fondements, tout eo:r.me e'cst die que
l' architectuTC', Ill. musique ct la pcsic seulement
certai ns procdt:1 de style, mais aussi une insrmatlOll et
constructive. Voi!:\ d'ailleun qui suggre cette autre V?le par
laq,"elle les infl uences arabes sent parvenues en Occident:
l'[.spagne.
Revtu du froc h1::me des moi nes cisterei ens, l' Hrtique ,
qui ma1b>T tout ne s'est j:!.mais i!'ltrieu!'Cment de ses
attaches rcoit les dert'lers sacccmenu. Da.ns un
chateau fort situt: mi-chemin entTC' Fcggia, sa rsidence f ... vo.
rite, et la villc liarrasine de Lucera, l'empereur Frdric expire
le 13 dccmbre 125", M,'l.l$ sa mor t boude la boucl e.
FrCdric retourne Palerme, cette \'ille qui fut Je tmOin de
son trange enfance qui abrite d.j les tombes de 5CS parents
et de la ar.ctres normands. ., .
Il repose non pl us un:! le froc CISterCien, matS
dra;'l dans le Ir.zr..tf.au rouge avec, son ct, dans
un fOUTTe3U a.ral:.c, 5(l n pe. Des brodb de lettro d'or
bordellt le manteau brocht. Des mains arabes les
ont brod6 pour celui qui fut le pius grand ami ct l' lve le
plus des mttSulmans. Sur la. manche, on peut
lire cette ddicace en caractres ara\)cs :
te Ceci est un prsent pecr le sultan.
LIVRE VII
ARABFSQUES ANDALOUSES
El "tJl UIIt tZlMI immtllU
QUI Malwmrl
Par crmupl tk l'Uniqw
11 Cl soumis
Gntt,
DWan Owst-Orimlol.
Modles originaWl: de la gndige Fran. .
Veuillez, gniidigsu Frllu, excuser la libert que j'ai prise de
vous crire et me permettre de rester
Votre respectueusement dvou,
Rainer Maria RILKE.
La pr6ente ne saurait tre une lettre d'amour, aussi l'ach.-
verai-je comme j e l'ai commence, cn vous priant d'agrer,
gniidiges Fr4uln, l'assurance de ma plus haute considration.
Votre trs fidle serviteur.
Fritz Frbr. LtUE.'iCRON.
Qu'il s'agisse d'un diamant vritable ou d'un morceau de
verre taill, le joyau que vous dposez ainsi aux pieds de la
dame de votre cur ou de l'pouse de votre patron est - 5alU
que vous le sachiez: - d'importation arabe. Depuis lors, ce
joyau, pass de main en main, a t plus d'une fOl resserti
au COUD des sicles; quoique w puis retaill, il a toutefois
gard ce magique clat dont les feux prestigieux permettent
llquivalent, toujours witt:, du gente dame franais d'autrefois
( N. d, T.i.
306
Le j oleil brilfe Sllr l'Ou wmt
de nos jours encore au soupirant de , 'attirer l1 bienveillance
de l'lue e son cu: ur.
Et si aujourd' hci encore la signature dpose .lU bas de
volrc kttre atteste que veus tes, le plus fidle servi
teur , du moins le trs dvou Unt el de quelfJue .s'IMige
Frau, au monde arabe que par cette fonnule vous rendez
galement hommage. Quds Gue soient le li eu ct le temps 00.
quiconque s'est inclin pour baiser la main d'une dame, il a
accompli UlI geste dt: dfIrnec que la civilisatioll arabe lui
a Ugu 14, Qui plus est, chaque fois 'Ille, submag par la pas
sion, quelqu'un s'",:st agcllouill devant sa ien-ai."lle pour lui
tmoigner son respect en mime temps que son adol1l. tiQn. il
a, sans le S3voir, marcbc S'-U' les traces encore fraiches d' un
soupirant
Vous-mme, rr.onsieur, d'aiileurs cette formule
et ces gestes, tam une attitude de soumission et d'humiliation
V!llontaire deo..-ant que vous jugcz digne de \ 'Olre :ldoration
est devenue chr:z vot!S une 5CCC>nde natUTe. 1:: t cela bien qu'
l'origine un tel comportement vous mt lrangcr, bien qu'il
VOU! ait fnllu l'apprendre, teut t;:tImme l'oppos VC'lS avez
dO, madame, l'issue d'un pnible finir par admettre
l'attitude du seigneur et maitre auquel SOIl en vertu
du p6;:h origind, doit ob.!:issanee ct rupect. D'wle part sou-
de l'homme alLl: volonts de la femme, de l'autre sou-
mission de la femme la w lont de l'honll1lc, deux modes
de reJat )ons entre les sexes qui, des sicles durant, se SQnt dis-
put le pas en Occident, bien quo: l'un o..mme l'autre issus de
notions qui l'origi ne nous taient tot.\lement tr.-mghes.
Cur l'humble soUfllission de J' homme la J{Iu'idigl Frau. qui.
place sur un pidestal, chois.it d'accorder cu non ses f:l.veun
- qu'on conoive He soumwion comme une ficlion sans
consquence sur le plan soci.'\I, ou comme un aveu boulever-
sant de sa propre imlignit vis-;\-vis de l'inaccessible ien-
aim(e ou enfin t;:tImme ur.e mtaphore potique si totalement
li fe la fonction dl': $Oupirant C'Jue paroles et gestes se IJr-
sent(.-ntd'cux-ml'rncs - cette attitude de serviteur tout dvou
n'a rien de OOtn:'lIUD avcc b. conception gtrmanique de l'amour
qui place sur un pied d'galit deux individus li bre et nd( ..
pendants, ayant l'un vis--vis de l'autre 10 mmes droits et
les mmes devoirs.
Elle n'a rien voir non plus avec la distribution des rles
au sein dujeu amoureux mditerranen lequel, aussi longtemps
307
reste l'abri des influences etranghcs, exige non la
c:.ion de l'un des deux partenaires mais, au contraire, de
put et d' autre le mbne dsir de plaire et la mbne joie d'y

Uru: telle attitude va totalement l'eneontre du
dcment biblique qui dit: II: Qu'il soi t ton mai tre. Fort du
}X)1J\'oir discrtionnaire de l'tglise, celui-ci limina tout autre
l:IlIOde de rapports entre l'homme et la femme, TOll51es moyens
de coercition mis au service d'un eommandement divin pous-
JiCft:nt donc la femme . sc soumettre l'autorit de l'homme;
telle tait la volont de Dieu!
Et c'cst pourtant le concept arabe qui a .accompli ce pr0-
dige apparemment lrralisable -I'poque : russir, uns ellercer
la moindre contrainte mais avec: la 5eule volont de briser une
.,urde rbUtance, enfoncer dans l'hlilit asctique, alors de
mise envers la femme. un coin permettant de lui conqurir
peu i peu au sein de notre civilisation un de cit devenu
si. naturel depui5 Jors qu'on ne songerait plus le contester.
Ce concept est devenu partie si intgrante de nous-mmes que
des sicles enliers en ont tir leur beaut, leur noblesse et leur
richcssc. Au point mme que de Va5lcs domaines de la poOie
et de la littrature occidentales, les plWl beaux sans doute,
seraient dsesprment rests en friche si ce concept arabe
n'avait enthousiasm nos artistes, et chantres.
Mais quoi! Les femmes arabes n'ont-elles pas de tout tempil
vcu dans la scr\'itcde. frwtret de tout droit et de toute
libert? Qui n'a entendu parler des harems grillags 00 l'powt
s&tuestre ses femmes et les surveille ja!owcment? Des femmes
que l'on marie sans se soucier de leur avis, que l'poux .peut
d'une simple phrase rpudier quand bon lui semble et renvo>'u
leur famille, avec la. bCndiction du par-dessus le
march! Chaque pa)"S3nnc qui ahane pniblement vers le
souk, le dos courb sous son chargement, tandis qu' son ct
IOn mari, heureux lu, troUe allgrement sur son bourricot.
n'oppose-t-elle pas un dmenti formel aux belles images roman-
tiques de femmes vnres et d'hommes chcvaIcresquC$? Enfin.
n'est-ce pas seulement depuis peu que la fenune arabe com-
mence par-ei par-l quitter timidement son harem, aban-
donner le voile et sortir d'un asservissement sculaire pour
mener enfin une existence digne d'un tre humain?
C'est la fois vrai et faux! Alors, o tait La. ralitl?
30R & soleil d'Al/ah brille sur l'Dccillent
liant Ixn Aour, pUS!lant chef de la tribu des Morra, se r en-
dit dans le pays du noble et litt AoUi ben Harita pour dcma,n..
der l'une de ses trois fks en mariage. Les deux aines, qui
D'taient pal! belles, dclinrent Mais Bahisa, la plus
jeune des surs, rpondit : J'o.i un beau visage, une haute
stature, je suis habile aW[ travaux manuels et de noble extrac-
tion. Que Dieu le punisse s'il 05C me repousser! Et son pre
lui dit : Que Dieu te IX:nwe!
Il fit prtparer la cllbration des DOttS, fit dresser une grande
tente et, lonque tout fut fit conduire la jeune marie
son poux. Mais comme Harit allai t s'approcher de Bahisa,
celle-ci lui fit signe de ne pOlI bouger . .c Quoi! J e devrais cl6-
bru mes noces ici mbne, chez mon prc? .. J amail! Sur ce.
Hari t ordonna de dmonter les tenles et de charger les cha-
meaux. Ils part irent. A la tombte de la nui t, Harit donna
l'ordre de ,'arrter et de droscr le camp. Mais lorsqu'il vou-
lut s'approcher de sa jeune pouse, celle-ci lui fit signe de ne
pas bouger. Quoi! Voudrlls-tu donc me traiter comme une
servante qu'on acMte ou comme une prisonnire de guerre
qu'on prend? Par Dieu, tu ne me serreras pas dam l es bras
avant que nos noces n'aient t au milieu de ta tribu
et aprs un festin auquel auront t convis des membres de
toutes les tribu, arabe!J.
I ls levrent le camp et rejoignirent la tribu d'Harit. Celui-ci
invi ta un grand nombre de convi\'cs, fit gorger chameaux et
moutons pour le festin, et les noces furent clbres stlon le
\'\l de Bahisa. Harit voulut alon s'approcher de son pou:se.
mais a:lle-ci lui fil signe de ne pal! bouger. Quoi! Tu lrouve-
rais le temps de caresser une femme pendant qu'audehon des
tribus ennemies ,'entre-tuent, que les Dobyan et les Ab! <la
tribu de ma mre) st livrent des combats sanglanl3? Htetoi
d'aller rconcilier les tribus ennemies et reviens alon auprb
de ton pouse qui t'aura attendu, le cceur plein d' amour!
Harit se rendit auprs des tribtu ennanies qui s'entre-dtcl-
raient depuis quarante ans. Au prix d'un grand S3crifia: per_
sonnel, il parvnt conclure la paix entre elles. Ayant fait
dnombrer les morts des deux camps, il s'engagea indemniser
personnellement la tribu qui avait subi les pltu fortes pertes
en lui faisant don de troiJ mille chameaux en l'espace de trois
ans. Une foi3 la paix scelle grce sa gnaosit, Harit rentra
chez lui, aurol de gloire. Son powe Bahisa le reut bras
ouverts et lui donna plusieun fils ct plusieun filles.
309
Le conteur se tait. Les profonds soupin et le: MfJe!uJllola de
.es auditeur'! l ui prouvent qu'il a touch la corde scns.i ble. La
jcune Bahisa est une femme selon leur cur. Quatre ou cinq
gnrations ont pass depuis que le Prophte, envoy d'Allah,
a anges. les da temps anciens et proclam
le Wllqut qUi n'a. polOt de pareil .
1!ais Damas, la cour des Ommeyada, on n'cn continue
pu moins de gon.ter les histoires de l'antiquit arabe o des
femmes de race noble, orgueilleuses et fires, gagnent le Cur
des hommes, ol'esprit combatif des j eunes filles et des pouses
ceux-ci accomplir prouesses, et o l'approbation
fminine reste le plus grand titre de gloire du mle:.
Veuve d'un ri che marchand et premihe pouse du Pro-
phte Mahomet, Chadicha, qui au cours d'une union de vingt.
quatre aru lui donna six enfants, fut elle aussi une femme
inMpendante la. vie publique. La femme de noble
extraction, consciente de sa valeur, intelligente et combative,
continue d'incarner de l'aristocratie arabe. EUe doit
Idon le dfsir du Prophte lui-mme, chercher s'instruite
mtme titre que l'homme. D'minent.! lgistes souhaitent que
des femmes exercent les fonctions de juge. On voi t alon des
femmes j uristes donner da confrences publiques dans les mos.
et les lois. Parmi elles. figure la Matresse
des femmes juristes,., profemur de droit public Car
l'rudite Chochda, dite: la fiert des femmes , jouit d' une
grande. renomme : aprb avoir tudi SOtu l'gide des cory.
phea les plus divcn, elle obtient l'autorisation d'e:nseigner et
de porter son tour le flambeau de la connaissance. Comme
autrefois, et lal\ll que personne y trouve redire. les potessa
continuent de rivaliser avec les potes.
Non, de telles femmes arabes ne sont ni opprimes ni :wer.
Vles, et elles ne le seront pas au"i longtemps que l'aristocratie
arabe donnera le ton. Mais cet tat de choses va changer du
tout au tout..
A Bagdad, la cour des Abbassides,le vent soufile d'une
autre direction, il vient du Nord. Avec les aclaves grques
et penaDes dont on fait des concubines et mres de califes
voiles et hararu envahilsent peu peu le monde arabe,
de l'aneienne servitude profondbnent ancre dans le dualisme:
iranien et de la tOlale subordination de la femme per!ane.
La loi islam.ique n'avai t rien formul de tel. Le Prophte
310
Le soleil d'AlLah brille sur l'OaUknt
n'avait pas intim aux femmes l'ordre de .se voiler le visage
ni de l 'isoler du monde extrieur. Et lorsqu'il avait exig des
aoyants l'humilit et la pudeur, il s'tait adress aux
hommes autant qu'aux femme3! Il avait simplement ajout
pour cellC$-Ci qu'elles ne devaient pu faire raIage de leun
appas, hormis ceux qu'clles ne pouvaient dis.mnulc:rj qu'elles
devaient sc voiler la poitrine et n'cxhibt:r leurs charmes per-
sonne li. ce n'cst leur poux ct leur pte . Quels taient
au juste les channes fminins qui devaient rester dissimuls,
telle tait la question. Mahomet avait cit la poitrine. :Mais
de fanatiques tMologictIJ eurent tt {ait de dcider que le
visage comptait aussi au nombre des appas dfendus et que
seules les mains pouvaient rester apparentes.
Ce qui n'tait d'abord qu'une mode bien inoffensive devint
db lors, sous le regard sombre des thrologieru, une obligation
religieuse. Et le confi nement &ns le harem (de modle persan)
sous la IW"\lcillance d'eunuques (selon la coutwne byzantine)
qui ne fut d'abord qu'un usage de bon ton chez les femmes dts
claDes aises tourna bientt, en vertu de l'interprbation du
Restez diez vous! lanc par le Prophte ses propre.
au bannissement brutal de la femme et son viction
totale de la vie publique.
Cette cruelle disgrice, les femmes musulmanes la durut en
partie aussi au complexe d'infriorit d'un souverain d6ireux
de masquer $a. faiblesse par un acte aux mesures
draconiennes prues par ce calife l'esprit born : Al-K.adir_
Mais la polygamie en usage chez les Arabes depuu les temps
10 rJus reculs eut galement sa. part de responsabilit dans un
tel tat de choses. A J'origi ne, elle avait permiJ aux tribus du
dsert de consolider leur pre.!tige, de nouer de puissants liena
familiaux et d'accroltre leur puissance militaire gTce une
nombreuse dcsccndanct:, t out en remdiant l'appauvrisse--
ment d'effectifs conscutif l eun luites intestines comme de
continuelles migrations. Avec la propagation de l'Islam, la.
s'imposa derechef aux: Arabes de s'affinner par la
force et le nombre en tant que peuple souverain vis--vis dC1
peuples assujettis sous peine d'tre absorbs par eux. Le fait
est que les Ommcyades pouvaient, pour li vrer bataille aux
appeler JOus les dix miUe membres au moins
de leur famille, et qu'au temps d'AI-Marnoun la maison des
Abbassides pouvait se glorifier d'une arme de trente-trois
mille membres. Mais ce qui, dans les premiers sicles de
.-\raOOql/.CS orulakn.s
rWam, s'tait rvl la rois ncC'naire et j udicieux, se retourna
2.frs l'affermissement de l'autorit e.rabe contre la
ancienne.! familles arabes. Des mlanges de tlang Inconsl d60
1"6, conscutifs prcisment au dclin de "iMal fmi!lin, furent
J'l!ne causes de l'abitardissement et de 13 dcadence ult-
ri<un.
Derrie le! grillC1 des harems, b. polygamie est fatale aux
f=etI arabes; die consomme la ruine de leur libert, de leur
independance et de leur civique. On leur prfere
prsent les filles de joie piquante! et ensorccleUSC1 que dans
leurs erifls lanldrlu les mnrchands d'e.sclavC! ont drt:sstes
distraire et sduire peur le:! dpouiller les seigneurs et lajeunesse
dore de Dagdad.
ce n'est l qu'une surface t rouble et fluorescente, celle
qui n'a cess d'att it'Cr les regards et d'occuper l'imagination
des Europens. Plus on descend vert les couches sociales inf-
rieures et plus l' image se cl:u-iSe; plU! celle-ci s'doigne cle l'i n.
fluence et plus die devient proprement arabe. Nulle
l:douine n'tt jrunais port le ... oile ni squestre dam un
harem. Pour de !mples nisons conomiques et matrielles, les
humbles habitants du bled et du dbert, qu'ils soient nomades
ou fellahs, n'auraentjama pu s'offri r un tel luxe , pas plus
qu'ils n'auraient pu s'omlr celui de la polygamie. limite par
le Prophte quatre felll.-nes. .
Mahomet avait impos l' poux le devolf de protger cha-
cune de ses femmes et, qu'elles fussent deux, trois ou quatre lt,
de les tr.liter avec un grand souci d'galit. Sinon, avait-il
ajoul, n'en qu'une, car c' est le meilleur moyen d'vi.
ter toute injustice!
N'affirmait-il pas par lque pour l'amour de laj ustice chaque
homme devrait qu'une seule femme? C'est la ;tues-
tion que bien des mu.sulmans se sontpo5e et se posent touJours.
Qu d'a. eurs, honnis ln riches, peut s'offrir le de
plusieurs femmes, de les ... .:tir et de IC'S loger ? 1bl$ la question
financim n'est pas seule entrer enligne de compte. Le vrai
et pur Arabe, ddare l'un de historiens, n' avait
bien.aime laquelle il restait fidle jusqu' la mort, et rci-
proquement.
Voil pourquoi l'image de la femme arabe se rapproche
d'autant plus des fires cratures du pass qu'elle es l moins
touche p!'.r les influencode la ville. Voil pourquQi la bdouine
des premiers islamiq\!.CI est encore plus libre, plus indt.
312
U soll!if d:4{/ah bn'U,. Jllr ['Occident
pendante et plus inHucntc mme- que les femma de
d es hautes sphres de la cour de Damas. Ce qui explique qu'une
de ces citadines puisse fort bien avoir la nostalgie de l'existence
libre, rot merveilleuse de ses compagnes du d6ert. Un
j our, Je calife Mo:wiya entendit s'tlcvcr dans l'apparttment
des ftommes la voix triste et mlancolique de son pouse Mejs.
souna :
]'itfJ r.rllUUIt Jar.s Il dlnr.mt rIe poil de chbm que jl pcrwis nfMs
Plu; qu, je ne Il suis dlJllS bJ Plus SumPtuMt de mes roba d'aujourd'hui.
Je prifimais plu/Gr qu'i dans u cha/tau,
Sous la lml, du diu rt rJ'oill'on tnlmd mugiT le MI t.
L, duzmtlJu impttut/lX au pas distlrdomri
IIf'rsl plus ,htt qu'uni mule 11'11 pIJJ paisi6k.
Pll/.S qw le sen <k timbal, qui id "tmlil
M'ni CM l'Qhoinnmt du ,hint fappradu de NIf/mgtT.
Un b,rg" th m# tribu m'est pJ.S ,htr
Que k plus riche ttrtmgrr d'ici.
Moaviya, grand souverai n doubl d'un galant homme, rendit
sa libert Messouna. Alors, san! le moi ndre regret, celle
fill e du dsert tourna le dos une existence de confort et de
luxe ainsi qu' ses compagnes qui, entoures d'hommages.
jouissaient pourtant d' un respect et d'une , .. nration dont
l 'Orient ne devait pl us jamais fournir d'exemple, officiellement
du moins ... mais que l'Espagne en re\anche allai t dt beaucoup
lurpasserl
Il De l'univers entier
on a fait une mosque pour moi. :D
L' Espagne! C' est l que la civilisation arabe a ralis son
accomplissement, son couronnement. C'est en Espagne ou pl us
exactement en Andalousie qu'elle a atteint son point culmi-
nant. Et pa. seulement dans le cadre troit de l'amour courtois
mai s dam la presque totalit du domaine culturel.
Fait d'autant plw singulier, d'autant plus mbnorable, que
les bases essentielles qui sont cerues expliquer d' ordinaire ICE
rtalisations culturclla des Arabes font ici totalement dfaut.
Eh quoi! le pl us grand essor, le plus bel panouissement
prcisimcnt dans un des pays oil, comme danl le Maghreb
:\ mbtsqua mldolousts
bcrbre, les Arabes tl"ollVrcnt!l. leur arrive le minimum d'l-
meoU? Dans un pay5 ojamais ne dveloppe Ta moindre
civilisation autochtone de quelque importance et o le fiot des
immigranu, faute de russi r prendre racine, demeura long-
temps san! sve ni vigueur? Alors par cont re qu'cn Sicile, en
t gypte, ell Syrie, en Irak et en Iran, tous paY"qw bnficiaient
d'un p:w charg d'histoire, la population trs volU4!e tra-
vaillait de concert avec le;, Arabes?
Cc qui n'tai t certes pas plus le cas chez les ctu'cn
Espagne o l'tat wisigoth, souffrant encore des squelles de
son exploitation ct de son asser'lim:ment par les Romain! ai nsi
que de la dcadence de leur ci vilisation, subissat en outre la
tyraMie d'un clerg f:matl!e. C't.,i t le nant total. La immi-
grants qui arrivaient par fournes d'Arabie et de Syrie
trouvaient l des populations incapabla de leur apporltr quoi
que ce ft. Rien n'existait qu'on pt adopter, assimiler, imiter
ou dvelopper. Or l'cxtraordinaire panouisscmcnt qu'en dpit
de tout connut a lors l'Espagne, innige un nouveau dementi
. la thse .don laquelle la Arabes ne furent jamais que de
simples imitateurs un iquement dous d'une grande f:'cult
d'adaptation, bref les ruminant! d'aliments soigneusement pr-
mchs. Car l'incomparable splendeur de la civilisation anda_
louse ne doit rien au genie grec ni perse; plus qu'aucune autre
elle doit tout au !Cul gnie arabe 16. D'ailleurs, une fois les
Arabes chasss d' Espagne, l'art)' sombrera dans un dnue-
ment total, dans un silence de mort. Rien en vrit ne saurait
Ineux prouver la puusance cratrice du gnie
Sous la domination - longue de prs de huit cents ans-
de vieilles arabes, le::! Ommeyades Cordoue, les
Abbadides Sville et les Nasrides Grenade, s'est accompli
le plu:!l prestigieux des miracles, alon que dans le mme temps,
partout ou ils avai ent refus de se laisser arabiser, Berbres
et chrtiens sc contentaient de dtruire, et que d'autre par t
en Orient, aprb l'extermination de la dynastie des Ommeyades
par les Abbassides, des hommes de soucbe tranghe ,'infil-
traent de en plus dans les sphres gouvernementales.
Que sont de huit cenu aru chargs d' histoire? Un
simple Clipace de temps, tel celui qui s'coule entre la mort
hroque de Lonidas aux Thermopyles et la dernire pers-
cution des chrtiem sous le rgne de l'empereur Di ocltien.
Ou, l'on veut transposer dans le pr&ent : l'espace de temps
qui spare Henri Il Plantagenet d' .&li!abetb II d'Angletm'e.
314
Lt $okil brilk .fUr l'Occmt
Plus prcCment enccre : cel ui qui sp:ue du roi
Philippe Auguste de la Cinquime Rpubli que du de
Gaulle ou mme, un an prs: celui qui 1:1 soumission
d' Henri le Lion l'empereur Barberows<! de la troi.
siime UgsJature de Conrad Adenauer. C'at, en effet, pendant
.ept unt quatre-vingt-un ans exactement que la civilisatiGn
arabe s'bendit sur la peninsule I berique.
Mais J'Occident ignora dlibrment ceUe-ci.
Au-del des Pyrnts, les populalions vivaient sourdes et
aux portes du paradis de. architectes, des potes, des
musiciens. des hommes de science et . de la remme. Le
gnant mrot sous le jour le plus sombre, elles le qualifiaient
d 'antre de 50rccrs et de ncromanciens, de pays o l'on offrait
dei sacrifices humains un lo.bhomet gard par une
de diables et de faux dieux.
Pourquoi ? Par crainte sans doute de la dangereuse sduction
que la vrit pourrait exercer.
Ces populations ne cependant se boucher oomplte-
ment les yeux et les oreilles. Elles furent louches et sduites
pl us d'un titre, nous Je verrons.
Aux environs de Cordoue, dans le jardin du chteau difi
suivant ICI plans de la casbah syrienne de son aeul, un prince
arabe planta en terre andalouS(: le premier palmier qui fut
ainsi l'anctre de tous les palmiers d' Europe.
De i[IU II.! U . d lui (Ulm!
};luigni de mfriru,
U" IJQSle eJp"t 1IIl sip:ut
Dt mu amis, dt ma tribll.
Til ,,:Jis sur une lm, b m:gtre
Jm.meje vis unn tUs miens,
Mon Jor' en semhlable /lU tim
Et tu es l'Mn portrait.
Qw le nut:gt le p!u.t lcurd t'abrwve,
Q,ii roule tralJtfs le &i
El dissOilt lu il'Jius
DQlU ses toTrtnls d'tau.
C'est le jeune Abd ar--Rahman, dernier descendant des
Ommeyades et J'un de leun flus grands souverains. qui exhale
315
DOStaJgie dans ce pobne mlancolique. A l'ge de virlgt ans,
i a chapp Dama! la langlante extermination de sa dynu-
De. Aprb avoir lamentablement em cinq annes durant
travers l'Mrique du Nord, sans CCS!Ie menac des pires dangen,
il finalement rl:ussi., tranger sans res50Urces mais fort de son
CDUragt invincible, de son intelligence et de son habiletl:, se
her au rang de souverain des Arabes d'Andalousie. Ceux-ci
qui passaient leur temps trouvent enfin en
b.ai le matre la fois estim et redout qu'il leur fallait,
En mme temps qu'il introduit le pre:tIer palmier lUI" Je
toi andalou, Abd ar-Rahman y sbne Ies l1eun des beaux-arts
arabes; elles s' y l:panouiront et leurs graines: architecture,
musique, posie ct art d'aimer, iront genner bien au-del. des
Irontird"dans tout l'Occident.
Au cours des trente-trou annl:es d'un rgne troubt par d'in-
ccssanu combau, Abd .ar-Rahman Il' jette les foooements de
le plus brillant que le Moyen Age p t connu, Et cha-
cun de se! successeurs ajoutcrn Wle pietTe son glo-
rieux b:lifice.
De mme que chacun d' eux contribuera li. la finition de la
grande mosque de Cordoue entreprise par Abd ar-Rahman.
Cent mille dinar! pour une cathdrale! Autrement dit
de six millions de nouveaux francs.,. c'est videmment Wl prixl
Et beaucoup plus qu'un geste qui pourtant porte en soi
une valeur s}1llbolique ceue poque o l'on n'hsite guhe .
bnller les temples, briser les images saintes et . abattre
l'lrminsul Sans doute, au t emps de la conqulte, les ller-
btra de Tarik ont.ils eux aussi dtruit beaucoup d'gliJd,
Mais en revanche, les chrtiens de Cordoue ont a utoriss
A restaurer la cathdrale Saint-Vincent et y clbrer rgu-
l'office divin, tandis que les conqurants difiaient
en bordure de la ville leurs modestes sanetuaires.
Toutefois, les frres d' armes du PropMte
venus de Mdine et ICI nouvellCl vaguCl d'Arabes migrant
de Syrie accroissent si considrablement le chiffre de la popu-
lation de Cordoue qu'il devient urgent d'y difier une grande
mosquee. Pour cent mille dinars, Abd ar-Rahman leur
cathdrale aux chrtiens; ils utiliseront cet argent pour recons-
truire leurs glises dtruites.
Colonne d'I rmino: A!ll;tU::lre :u:tional dt's anciens SaxonlI. prb
d'Erabug. dtuuit par CJwiemagne en 71'-'. (N. d. T.)
316
Le scIt d'Al/nh sw "l'Occidcnt
Le! musulmans auraient pu directement dans
un Ugtmcment acquis, ou le t raruformer pour qu' il
rpondit heS?ins. C' est ce qu'avaient fait les
Tanu de Jadis, arclutcctts cncore novices, lorsqu'ils s'taient
empar6 des glises chrtiennes de Damas ct de Jrusa!em. Le
calife Abd al-Melik, bisaieul d'Abd arRahman, avait ainsi fai t
de, Sainte"':Ma ric, sur la place du Temple de la Ville
mosqu6: AI-Aba., ct son fils Oualid Avait mu l'glise
Saint-Jean, c.onstruite avec les pierres ct les C{llonnes
de temple de J upiter, en grande mosque de Damas.
que l'on s'approprie et transforme les sanctuai res tran-
gert dalllllcs villes ou que l'on construise sur un terrain dgag
de nOllvellc et immenSC5 pour la troupe conqurante
(tdl6 les Ibn-Touloun du Caire ou Sidi-Okba de
les plans de ces mosqui!:cs, honnis qudques rares
exceptions comme le ct bli sur le roc ou les mara-
bouts ultrieurs, se rapprochent tous sensi blement du mme
modHe : l'ent re donnant sur une cour carre au milieu de
laqueJJejaillit une fontaine dOll! les eaux servent aux ablutiolU
rituelles; autour de la cour, des arcades o s'amorce la salle
de Ce. tYpc 'construction date d'une poque trs
recule, Il eXIStai t di!:J aux pr islamiques : ainsi le
temple de Sirouar en Arabie du Sud, ou Je {( Moussalla
lieu o l'on prie , qu'utilisaient les tri bus de Mdine long:
t emps avant de la premihe mosq\l e islamique et
dont le Prophte tit usage en certaines occasiolU.
Pour le desccndant des Ommeyades, sou\'erain d'Andalousie
il ne saurait tre question en tout cas de confondre glise et
mosque. Il ne se contente plus de transformer les &anCluaires
en musulmans. Ce n'cst d'ailleurs plus
ntcC!Salfe, Le pretUler stade du ttonnement est dpass: Abd
ar-Rahman fai t dmolir l'glise qu' il a pourtant paye un prix
coruidrable, et fait construire sa place un nouvd difice o
sont incorpores les anci ennes colonnes.
Mais il n'est plus question de s'inspirer de formes archi-
tecturales trangres. Les matriaux de corutruction dont on
a hrit ,:ont tre ms au serviee d' une conception architec-
turllie typlque, expression originale du gnie islamique. Et bien
que les commettant!! s'adressent des architectes, des maons
ct des ouvriers d'origines di\'erscs, l'a.hitecture arabe n'en
acquerra pas moins une extraordinaire puret de style et une
indniable originalit, CeUcs-ci ne rsident pu seulement daos
and(llou.JeS
317
czrtaines particularits dues au rituel islamique, comme par
cu:mplc le miltrab, niche destine . indiquer aux fidles le lieu
fln Icqud ils doivent se tourner pour prier, le mirnbar, chaire
du haut de laquelle l'iman l it la et le minaret du som-
met duquel le muezzin appelle le peuple la prire. Elles
la forme et l'esprit de la mosque arabe qui ,
mc:me Sl son toit rcpase sur les anciennes colonnes d'un sanc-
tuaire chrtien, n'a pI\l5 rien de commun avec une qlise si
est d'ailleUl'l qu'une quelconque ressemblance ait
entre eUes. Aux: yeux: de kurs fidles respectifs, en effet,
glise et mosque ont chacune une signification essentiellement
differente.
La m05que n'est pas comme l'glise un lieu consacr o
les fidles se rapprochent de Dieu par l'ntenndiaire d'un
prtl re, Db sa corucration, toute jglilc rtienne devient
- au sens non pas allgorique mais littral - la ville clC$te
IUT laquelle rgne le Christ, la Jrusalem cleste dew::ndue du
ciel sur la terre. Et cette signifi cation, J'glise la conservera
travers les sicles: c'est d'abord, et ds le WI sicle la basi-
lique . btie sur le plan des anciennes basiliques
et q Ui figure une J rusalem dleste analogue la
\-ille. avec ses ara de triomphe, ses portiques, son
paJau lffipenal ct sa salle du trne? Puis c'est l'glise romane
qui voque le chteau cleste du roi des annes avec ses tours
$CS murailles, ses meurtrires ct son portail.
la cathedrale gothiquc qui par la de son
archi tecture et sa lumire surnaturelle rend perceplible aux
sens la splendt:ur du ciel - matrialis par la cleste vil le de
lumire potiquement transfigure - dans une atmosphre de
grande solennit,..
La mosque en tC\'anche ne reprsente rien de tel, son
aspect ne frapper les sens. Mais l'appa-
rente sobrit et le riallSme de sa conception trouvent leur
compensation dans l'thique qui les inspire.
4( De l'univers entier on a fait une mosque pour moi _, di t
Allah. Et le Prophte d' cxpliquer : 4( O que vous tourniez
vos regards. c'est toujours ven la face de Dieu,,.
.Formule 9ui correspond bien la conception des vieilles
tri bus bdoulOcs nomades pour lesquelles, dans l'immeruit du
dsert, l't tre invisible cst partout prisent. A l'exemple de ses
a netres ct quel que soit l'endroit o il se trouve teul musulman
prie en prsence de Dieu. Point ne lui est l' heure de
318 . .Io/eif d'Allah brille sur J'Occident
la prire, de se mettre en d'un sanctuaire, et son office
divin ne pas d'un ministre du culte ou d'un quelconque
med.iateur entre Dieu et lui. Tout individu est une manation
de Dieu, aussi tout fidle est-il habilil diriger les prittes
dans la mosque.
En dehors de leur office divin personnel, les fidles doivent
se runir pour dire des prires en commun. Et le lieu o ih
clbrent oct office divin collectif llt une mosque qui toute.
fois, en plus de son rle strictement rcligieux, sert galmteot
. d'autres fins subordonnes la religion : instruction des
enfant! et des jeunes gem, dlibrations, dbats de justi. C'est
la raison pour laquelle la grnnde mosque o les fidles se
runissent pour la pritte en commun du vendredi se nomme
Masdchid adDchami ou plus brivement Dchami, celle
qui ras:stmble.
La rn.cnque n'cst pas un lieu revtu d'une saintet parti-
culire. elle n'cst pas un santuaire consacr. Blle ne sc drC!5e
pu, comme l'eglise, au-dessus des difkes profanes et des
demeures des hommes. Son aspect extrieur ne cherche pas
frapper les sem. Sa fonne est aus.s abstraite qu'une figure
gomtrique, carr ou cube. Sa si lhouette ne pn!sentant aucune
importance, son aspect extrieur est ngligf; Ses murs lissa,
sans ornements, pourraient tout aussi bien ftre ceux d'une
forteruse. d'un caravarumil ou d'une fabrique. Seu1l'intrieut
est d6cor.
La salle de prie, paisse fort de COlOMes qui eompte sou-
vent jusqu' quiJue nefs et mme davantage, ne comporte ni
ru:f principale, ni ba$o<ts, ni. autel, pas plus: que de la
des fldles l'Islam ne distingue une caste particulire par
quel que conscration spciale. Le mihrab, qui n'a rien de
commun avec l'autel, n'est l que pour donner la direction
de La Mecque. S'agenouillent dite c6te sans distinction de
classe l'rudit et le porteur d'eau, l'amiral et le soldat; le rci-
t ant - que rien dans sa mise ne distingue de la masse des
fidles - se mle aux cireurs de chaUS5ures etaux fonctionnaires
du gouvernement.
En vertu de ce caractre , il convient donc,
pour obtenir la place voulue. d'agrandir la mosquee comme
n'importe qud autre difice. non point en la
mrlevant, mais horizontalement en lui ajoutant de nouvelles
nea ou de nouveUes cours.
Si, de ce fait, les Arabes ne se ,oucient gure de l'quilibre
_tn:iNsq1US anda{QUStS
319
l'cmemble, le ng!igcant souvent :mme plus que de raison,
CO::1Sacrent en revanche tout leur amour et tolU leurs JOins
ia dcoration intrieure.
La mquc ne vise aucunement, ri par de! da11sesrituellt3,
z chants, des images ou l'odeur de l'enecw ni par un grand
O?loianent de faste riche en couleur. frapper l'imagination
c3e:s fidles ct les faire +: participer par le pl aisir des sens au
bonheur de contempler Dieu . T andis que la cath-
golh.ique cherche par l'cxplo.iut ion de tous les arts li.
sensibb le :;urnalllrcl e.t l'abstrait, l'Wam, lui. dsIl-
.:r:-pore la substance matriclJe. Le paysage dsertique, dans
sa )ubl ime nudil:, a accoutum les Arabes une colteeption
i:lnraite, malhmatiaue do choses. Le thbne monotone de
.::e paysage est l'ternUe rptition de l'identique, lfilUd fOu..
est JaM profondeur relle dans l'air transpan:nt o il
K::!l ble mme perdre une dimeruion. Car la lumire du dsert
peut supprimer les distances, confondre les penpectives, f<lire
parallre loign: ce qui est proc.hc ct proche ce qui est loign
e::l. conrra!).t au lointain unc prsence et une toute-puissance
otddantes.
Dans une mosque, nul U:ment concret ne frappe les sens
do fidles. Rien n'cst ax sur l'individu, mais au contraire sur
0: qui existe hon du temps, hors de l'hwnain, hors de tOute
rCaJ..ite tangible, sur ce qui est un en soi, ne rc;m:mble rien
;.utt'e et n'ex.iste que. pu soi-m:ne.
C'est en cela exactement que r6ide le sen! de
Gant le seul nom suiTIt prouver qu'il s'agit l d 'unc .cration
anbe absolument originale. Sa forme ab$uaite dfinit claire.
l:1ent son caractre : forme dveloppe autour
d' un centre, s'enroulant lur elIc.mmc, s'ach::vant sur elle.
mme. Ornement n'ayant ricn de commun avec le mouvement
fuyant de la spirale cretoisc ou du mandre grec qui s'cartent
de plus en plus de !cur point de dpart. Tout comme l'unique
est omniprsent et infini. tout comme une lCule et mme
ordonnance, une seule et mme loi, base de toute cration.
le manifeste daIU tous les phnomnes naturels, de mme
l'arabesque, qui se reproduit l 'in51'i p:lrlir d'dle-me:nle cn
un rythme vigoureux, est omniprsente et infinie. Elle est fi" sans
commencement ni fin , et si les limites de la surface lur laqueUe
dIe s'inscrit n'exigeaient son intt.m.lption, die se dvelopperait
en tous lem l'infmi. li ne s'agit pour autac.t ni d'un foisonne-
320 Le soleil d brille SUT l'Oeciderlt
ment dK>rdonm ni d'une aussivc profusion, ma..!l au contraire
d'une ordonnance parfaitement hannonieuse.
Ottthe avait une connaissance profonde des concepts orien-
taux. Et le fait que les mots consacrs par lui la forme potique
arabe puissent s'appliquer tout Aw.si bien l'arabesque revt
un sens capital. Pourquoi? Parce que cet homme si
d6nent impressionn par le monde oriental a exprim par ces
moto une loi du gnie arabe :
w quifait ta grantkur. ,'est d'ltrt l/J11S fin.
Nt jatrUJu commrnur. Id eJI ton dlJtUl,
Tpn dumt st dirouu lle la Nilte It(JiU,.
d'''"1 et w lm .wr.t till/jours Jemblables,
El u milieu offr, visibkmmJ
Cl qui ltait 1, dihut et dmeuT' J
Daru le style arabe, l'originalit r6..ide en ceci que l'ara-
besque, quoique reprenant l'ornement floral persan ou gyp-
tien, cn dpouille aussitt les ronne1 naturcl1a de toute valeur
figurative. Elle s'apparente aimi aux animaux de
tation gcnnano-normande qui stylise le corps dc la btte
qu' le r&luire au mouvement pur, cela grce un simple
agencement de lignes soumises aux lois d'un rigoureux contre-
point. Cette analogie, l'arn.besque la doit l'extraordinaire
penchant que, comme par nostalgie, l'Occident prouva pour
elle, alors qu'il venai t d'auur une brwque dosion de
figuratives du supra-terrestre auxquelles il ne
pas encore accoutum. L'arabesque, introdui da l'or_
nementation occidentale, commena alors jouer un rle
important dam l'art europen. ceci phu particulirement
l'poque de la Renaissance.
A l'exemple des Arabes, l'Occidenl adopte igalement dans
les signes de l'criture. L'llrnbesque, en eITet,
en faIt grand usage l'l. Inscriptions et versets du Coran, ainsi
devenus des ornements d'o::pres,ioD. abstrai te, couvrent de leurs
signes les murs et pitie!"! des pala et des mosques. Preuve
supplmentaire de cette tendance tout dpouiller de son
caractre semible qui a marqu le gnie islamique apr avoir
Jongtemp' exist en Orient.
Tendance qui pour s'affirmer n'avait nullement besoin d'ai l-
leurs d' un ordre du Prophte.

On ne relve daI'.t le Coran aucun passage relatif la pr6-
tl:rldue btcrdicrion d'employer des figures animes dans l'orne-
=:!CD.tarion. Hormis lte phrase aux : te Le vin,
Je j eu de !ward et les idoles sont choses excrables , le Pro-
n'a jamais soulev dans le Coran la question de la repr-
tntation des tres viv.:mts. C'est seulement bien plus tard.
ue les thQlogieru: l'ont comme tendant rivali5et'
avec le Crateur. Mais jamai5 l'interdiction de repr!entcr des
figures ne fut rige en article de foi.
D'ailleurs, on peut voir loutes les poques des figures
mtts bondi r 0 11 se dplacer a\'CC dignit sur les
plafonds et les murs des palais. Dam les cours, des lions accrou-
pis soutiennent les vasques des fontaines ou crachent de l'eau
dam des bassins de marbre. De sa chambre coucher du
chteau AlI-Sahra Cordoue, Je calire aperoit le bauin vert
sur lequel danse une ronde de douu: animaux d'or rruwif :
[on, gazelle, crocodile, serpent, aigle, lphant, colombe,
con, poule, coq, autour et vautour. Et le pote sicilien Ibn
Harndis s'exclame :
Dis que tu {tiltS S )'(IJJC (JU PlaJrmd, ton regllrd mm
eroi, floi, da Jardins fou,is dicorer la VlIte clksle.
Tuy adrnirtl Und un tsSaim d'hvndtllts daries
Qui Dflt/oU !Jou, lnu nid.
us artistes Ollt peint leur 14blto.u au, un art si 'rmsammi
Que k regard ,'o.!tartu SUJ' "UlqIU animal.
Ils ont d Plonger ltuf pinetau daM 14 soleil
Pour rtaJumr d'un tel klo.t dtaq/U riTlltau et mtrtlaes.
Peintures et sculptures ornent les chteaux arabes. Non seu.
lement, elles reprsentent des plantes et des animaux ma.is
encore des tres humains: il est courant de "air peintes sur
les murs et les portes, ou po!le$ sur des !ocles, les reprsenta-
tioru de souverains avec Ieun pouses, de chasseun, de
de chevaliers et de belles dames. Bien plu!, des images de
l'histoire sainte de l'hlam n'ont pas craint de s'introduire
dans la mosque de Cordoue, tels les sept donnants
d'phse ct les corbeaux de No. Les lions rt les aigles sont
pendant de plw en plus stylisb; ib tendent touj ours davan-
tage vers l'abstraction, l'ornement purement dcoratif, comme
ai l'artiste subissait une pression laquelle il ne peut se sous-
traire. Ce qui expliquerait que les arts dcscriptifi n'aientjamail
322
Le soki[ d'A{[ah brille sur l'Ouitlent
connu, lUI' un sol qui ne leur gutte propice, le mne
essor- que les arts dcoratifs.
Dans le mme esprit que l'arabesque, la dcoration des pla-
fond, ct des voles, des encoignures et des colonnes tend ven
l'abstraction. L'ornementation architecturale s'applique comme
u nt tapisserie lur les surfaces dcorer, dissimulant pro:que
totalement la maonnerie : arceaux festonns, stucs dcoups
en dentelle, coupoles en stalactites, arcades aveugles. La j oie
de dcortt, hrite de la Pene, a donn naissance une pro-
digicwe richesse de ronnes.
C'est t galmlcnt l'influence penane que l'Islam doit l'cm-
plei de l'arc en ogive auquel il a accord une place prt!pon.
drantc (cct arc qui chez nom une telle importance).
Dans l'architecture arabe, entre Jes colonnes ou les
pilim. il n'a la plupart du temps qu'un rle purement dco-
Rarement fai t de pierre solide, il ne remplit qu'ucep-
bonnellement un rle utilitaire dans la eonscruction.
Pour passer de l'architecture mauresque celle de l' Europe
ehritienne, l'arc en ogive a parcouru le chemin suivant: parti
de SamalTa, roidence des califes sur les bords du Tigre, et de
la Ibn Touloun du Caire, il s'est introduit en Sicile
o, sous le rgne des Fatimides puu des Normands, il a connu
un \'ritable triomphe, li se peut que de l il lOi t pass direc-
tement chez la Normand! d'Ile-de-Franee. Il est certain, en
tout cas, que de Sicile il s'est introdui t dans le style roman
de Pise d'une part et dans l'art roman bourguignon d'autre
part, ceci traven l'glise Desiderius de Monte Cas!ino, uvre
du futur pape Victor Ill. Les moines de Cluny et leur grand
abb Hugo ont t les promoteurs de cet art roman bourgui-
gnon qui fut l'antichambre de l'art gothique, En effet, l'abb
de Cluny et ses compagnons ont en 1083 attentivement examin
]es arcs en ogive et les votes en berceau du magnifique difice
de Monte Callsino eonstruit avec l'aide d'architectes et d'ou-
vritn a rabes venus d'tgypte par l'abb familier
de la S,leile et de ses conqurants normands; c'est auprs de
cel btmeun que ses moines ont fait leur apprentissage. Des
liens troiu unissent galement l'Espagne la BouTgQgne. Au
sud des Pyrnes, la Terre Sainte de Cluny s'tend en bor-
dure de la route menant au tombeau de l'aptre saint Jacques
de Compostelle, l'antiMahomet espagnol " . La. grande route
qui part de Paris et qu'empruntent chaque anne les milliers
323
ct. les millien de plerins qui vont Santiago de Compostela
51 par la splendK:les abbayes et glises de Cluny,
poUf la plupart des souverains espagnols. Le:! pm-
=en prtm et ch.moines des territoins andalous
tttonquis au xl'- sicle sont des c1unwens frana.J. princeJ
chrtiens, et leur tte le roi Alphonse VI qui a
!"tpN Tolde aux mu,mlmauJ, t moignent leur dvouement
de Cluny par l 'octroi d'un comidrable tribut annuel
.f.I.it non seultment de pices d'or, mais aussi d'une large part
du butin de guerre enlev aux Arabts. C'est pour beaucoup
grice aux. largesses d'Alphonse VI que l'abb Hugo peut
construire l'imposante gwe de Cluny III, Il s'engage d'ail-
kun Y r&T'\'cr un autel aux mwes qui KTont dites la
mmoire du bienfaiteur.
Tout comme il n'a rt.mpli chez. les Arabes qu'un r6Je strie-
tanent dcoratif, l'an:: en ogi\"e n'assumera encore ni 1\{onte
Cassino, ni ni Cluny, n dans le roman bourguignon,
tm rle technique dtennnant dans la construction; il faudra
pour cela attendre l'avnement du gothique. Il acquerra, en
outre, dans la caldr-.dc gothique une valeur artistique incom
parable que l'arc en plein ci ntre du roman n'ajamail connue.
Mau l'are en ogive ne pntre pas seul dans le style gothique.
D'Espagne, il introduit avec lui les arcs trilob et polylob qui
coerveront par la suite un rle important dans l'ornementa-
tion des fentres et fausses niches. success.ions d'arcades
aveugles composcs d'ara en ogive et d'arcs trilobes, si appr-
cies des Arabes, VQllt aJrutituer le. rseau dont l 'art gothique
reo,'tira SCI murs pour en dissimuler la nudit. L' introduction
de l'arc en ogive s'accompagne galement de c.elle des aligne-
menu de fenctres et, sous l'influence de l'art sassanide, de la
rosace, ornement typiquement gothique. Une innovation pro-
prement arabe datant du Ix
e
sicle pntre aussi en Occident:
l'uti.Li.!lation des colonnes en faisceau destines jouer un r le
dans la constrution des votes gothiques, Venant du
Caltt travers l' Italie, les crneaux ajours font leur appari-
tion lur les toits gothiques. Et les minarets, marqus par l'vo-
lution typiquement islamique de la base carre vers la base
oclogonale, et du sommet octogonal vers le sommet circulaire
vont servir de modle aux clochers gothiques. )
Le style ogival se composerait-il donc pour une large part
d'lments arabes ? Quiconque porterait un tel jugement aurai t
le tort d'ignOl er que ce ne sont poinl les fonnes qui font l'a::uvre
324
Le suleil d'Allah lnilk .fUr l'Occident
d'art, mais l'ordonnance que l'esprit crateur leur conR:rt.
Reprscntalif de tous les aspects de l'hritage intellectuel
- ides religieuses ou philosophiques, motiIJ architectoniques,
ides ou scientifiques - l'arc en ogive nous erucignc
de faon exemplaire que l' essentiel, c'est -dire le gnie cra
teur, se manifeste non par le choix des IIlmtnlS qu' adopte un
peuple, mais par la f a;on dont il les modle et la Jigni/i&ation
qu'il leur donne. En premier lieu, les procds et Je tour de
main propres tout excutant influent sur son choix, car le
gnie crateur n'adopte pa!! saN discrimination les [annules
lrangcs. il n'en au contraire que ce qui s'adapte l.
JOn caractc particulier et convient ses possibilits d' c.:r:pres--
aion.
Nul