Introducción [1

]
Por ensalzando la libertad de religión en las escuelas, el presidente Bill Clinton ha elevado el nivel
de debate sobre la importancia de la religión a la vida estadounidense. [2] Es el momento
oportuno para un diálogo más profundo sobre la contribución de la religión para el bienestar de la
nación.
Estados Unidos siempre ha sido un país religioso. "Sus primeros pobladores cristianos sólo estaban
demasiado ansiosos por explicar lo que estaban haciendo y por qué ", explica el historiador Paul
Johnson." En cierto modo el primer estadounidense colonos eran como los antiguos israelitas.
Ellos vieron a sí mismos como agentes activos de la providencia divina". [3] Hoy, añade, "en
general se acepta que más de la mitad de los norteamericanos siguen asistiendo a un lugar de
culto durante un fin de semana, un índice de práctica religiosa inigualable en cualquier parte del
mundo, ciertamente en un pueblo grande y poderoso". [4]
En el corazón de la práctica religiosa es la oración: los estadounidenses rezan incluso más de lo
que van a la iglesia. De acuerdo con una combinación de encuestas, el 94 por ciento de los negros,
el 91 por ciento de las mujeres, el 87 por ciento de los blancos, y el 85 por ciento de los hombres
consideran a sí mismos como personas que oran regularmente. Alrededor del 78 por ciento orar
por lo menos una vez por semana, y el 57 por ciento rezan todos los días. Incluso entre el 13 por
ciento de la población que se llaman mismos agnósticos o ateos, un 20 por ciento oran
diariamente. [5]
Cuando los políticos consideran graves problemas sociales de Estados Unidos, incluidos los delitos
violentos y el aumento de ilegitimidad, el abuso de sustancias y la dependencia del bienestar,
deben prestar atención a las conclusiones de la literatura profesional de las ciencias sociales sobre
las consecuencias positivas que se derivan de la práctica de religión. [6]
Por ejemplo, existe una amplia evidencia de que:
- La fuerza de la unidad familiar se entrelaza con la práctica de la religión. Los feligreses [7]
son más probabilidades de estar casados, menos probabilidades de ser divorciada o sola, y
más probabilidades de manifestar altos niveles de satisfacción en el matrimonio.
- Asistencia a la iglesia es el predictor más importante de la estabilidad marital y felicidad.
- La práctica regular de la religión ayuda a las personas pobres a salir de la pobreza. La
asistencia regular a la iglesia, por ejemplo, es particularmente decisivo en ayudar a los
jóvenes a escapar de la pobreza del interior de la ciudad la vida.
- La creencia y la práctica religiosa contribuyen sustancialmente a la formación de criterios
morales y personales buen juicio moral.
- Práctica religiosa regular general inocula individuos contra una serie de problemas
sociales, incluyendo el suicidio, abuso de drogas, fuera de los nacimientos
extramatrimoniales, el crimen, y el divorcio.
- La práctica regular de la religión también fomenta ese tipo de efectos beneficiosos sobre
la salud mental como menos depresión (una epidemia moderna), más autoestima y más
de la familia y la felicidad conyugal.
- En la reparación de los daños causados por el alcoholismo, la drogadicción, y la ruptura
matrimonial, la creencia religiosa y la práctica son una fuente importante de resistencia y
recuperación.
- La práctica regular de la religión es buena para la salud física personal: Aumenta la
longevidad, mejora de unas posibilidades de recuperación de la enfermedad, y disminuye
la incidencia de muchas enfermedades mortales....
El impacto global de la práctica religiosa se ilustra de manera espectacular en los tres más
completa revisiones sistemáticas de la materia. [8] El 81 por ciento de los estudios demostraron el
beneficio positivo de la práctica religiosa, el 15 por ciento mostró efectos neutrales, y sólo el 4 por
ciento mostró daño. [9] Cada uno de estas revisiones sistemáticas indican que más del 80 por
ciento de los beneficios, y ninguna referencia a más del 10 por ciento de daños. Incluso este 10 por
ciento puede ser explicado por más reciente aportes de las ciencias sociales en "sana práctica
religiosa" y "la práctica religiosa no saludable". [10] se discutirá Esta última noción más tarde - es
visto generalmente por la mayoría de los estadounidenses de la fe religiosa como un mispractice
de la religión. Por desgracia, los efectos de la práctica religiosa no saludables se utilizan para
minimizar el general positiva influencia de la religión. [11] Este tanto distorsiona la verdadera
naturaleza de la creencia y la práctica religiosa y las causas muchos políticos que ignoran sus
consecuencias sociales positivas.
La práctica religiosa parece tener un enorme potencial para hacer frente a los problemas sociales
de hoy en día. Como resumida en 1991 por Allen Bergin, profesor de psicología en la Universidad
Brigham Young, considerable evidencia indica que la participación religiosa reduce "problemas
como la sexual la permisividad, el embarazo adolescente, el suicidio, la drogadicción, el
alcoholismo, y hasta cierto punto desviada y actos delictivos, y aumenta la autoestima, la cohesión
familiar y el bienestar general.... Algunos religiosos influencias tienen un impacto modesto,
mientras que otra parte parece el equivalente mental de la energía nuclear energía.... Más en
general, los científicos sociales están descubriendo el poder de continuación de la religión para
proteger la familia de las fuerzas que derribarlo". [12]
Resumen del Profesor Bergin se hizo eco de dos años más tarde por el columnista de difusión
nacional William Frambuesa: "Casi todos los comentaristas en la escena actual se lamenta el
aumento de la violencia, normas éticas bajos y pérdida de la civilidad que marcan la sociedad
estadounidense. Es la disminución de los religiosos influencia parte de lo que nos está pasando?
¿No es muy posible que el sesgo anti-religiosa enmascaramiento como la neutralidad religiosa está
costando más de lo que hemos estado dispuestos a reconocer? "[13] Otros revisiones [14]
también enumeran los efectos positivos de la creencia y la práctica religiosa en la reducción de
problemas tales como suicidio, abuso de sustancias, el divorcio, y la insatisfacción marital. Tal
evidencia indica claramente que práctica religiosa contribuye de forma significativa a la calidad de
la vida americana.
La religión y la estabilidad de la familia
Existe un consenso creciente de que Estados Unidos necesita para perseguir políticas encaminadas
a re-fortalecimiento de la familia. Los efectos beneficiosos de la adoración religiosa en la
estabilidad de la familia indican claramente una forma de ayudar a lograr esto. Profesores Darwin
L. Thomas y Gwendolyn C. Henry del Departamento de Sociología de la Universidad Brigham
Young resumen investigaciones anteriores [24] en la búsqueda de los jóvenes para el significado y
el amor: "La investigación sobre el amor indica claramente que para muchos, el amor en el ámbito
social no puede claramente ser separado de amor que contiene una línea vertical o un elemento
divino ... los jóvenes ven el amor como el aspecto central del sentido de la vida; creen que la
religión sigue siendo importante para ayudar a los juicios y actitudes de forma "[25] Su conclusión:
"las instituciones familiares y religiosas deben estudiarse simultáneamente en nuestros esfuerzos
por comprender la condición humana mejor". [26]
"Middletown", uno de los proyectos de investigación sociológicas clásicas del siglo, estudió la vida
de los habitantes de una ciudad típica estadounidense, por primera vez en la década de 1920 y por
tercera vez en la década de 1980. Basado en la última ronda de seguimiento de la investigación,
Howard Bahr y Bruce Chadwick, profesores de sociología de la Universidad Brigham Young,
concluyó en 1985 que "Existe una relación entre la solidaridad familiar - salud de la familia si se
quiere - y afiliación a la iglesia y actividad. Middletown [churchgoing] miembros tenían más
probabilidades de estar casados, permanecer casados y ser altamente satisfechos con sus
matrimonios y tener más hijos... La gran división entre el estado civil, la satisfacción del
matrimonio y tamaño de la familia es... entre aquellos que se identifican con una iglesia o
denominación y los que no lo hacen". [27]
Cuatro años más tarde, el profesor Arland Thornton, del Instituto de Investigaciones Sociales de la
Universidad de Michigan concluyó asimismo de un estudio de Detroit de la misma relación que
"Estos datos indican una fuerte transmisión intergeneracional de la participación religiosa. La
asistencia a los servicios religiosos es también muy estable dentro de las generaciones a través del
tiempo". [28]
Religión y Salud Física
En los círculos de salud pública, el nivel de instrucción se lleva a cabo para ser el predictor
demográfico clave de la salud física. Durante más de dos décadas, sin embargo, el nivel de práctica
religiosa se ha demostrado de manera convincente a ser igualmente importantes. Ya en 1972, los
investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins encontraron que las
enfermedades cardiovasculares, las principales causas de muerte de las personas mayores, se
redujeron significativamente a principios de la vejez por toda una vida de la asistencia regular a la
iglesia. Por el contrario, los no asistentes tuvieron mayores tasas de mortalidad por otras
enfermedades como la cirrosis hepática, el enfisema y la arteriosclerosis, además de otras
enfermedades cardiovasculares e incluso el suicidio. [47] La investigación sobre los patrones de
mortalidad entre los pobres confirmado una década después de que los que fueron a la iglesia
regularmente vivido más tiempo. [48] Desde entonces, otros estudios han reforzado esta
conclusión general. [49]
La presión arterial, un factor clave en la salud cardiovascular, se reduce de manera significativa por
la asistencia regular a la iglesia, en un promedio de 5 mm de presión. [50] Teniendo en cuenta que
la reducción de la presión arterial por 2 a 4 mm también reduce la tasa de mortalidad en un 10 a
20 por ciento para cualquier población dada, [51] una reducción de 5 mm es un logro de salud
pública muy importante para cualquier estándar. Para los mayores de 55 años de edad, el
descenso medio fue de 6 mm. Entre los que fumaban - una práctica que aumenta la presión
arterial - La asistencia regular a la iglesia disminuye el riesgo de accidente cerebrovascular
temprana en un 700 por ciento [52].
Tampoco son los beneficios para la salud de compromiso religioso confinado en el sistema
cardiovascular. En 1987, una importante revisión de 250 estudios de investigación epidemiológica
de salud --studies que examinó la relación entre la salud y la religión y los resultados adicionales
tales medidas como la colitis, cáncer de muchos tipos diferentes, y la longevidad measures--
concluyó que, en, el compromiso religioso en general mejora la salud. [53] Un estudio de dos
muestras nacionales [54] también llegó a la conclusión de que el grado en que la gente oraba y
participó en los servicios religiosos afectado significativamente su estado de salud,
independientemente de la edad de 1991. [55]
En lo que debe ser una de las experiencias más singulares de la historia médica, el Dr. Robert B.
Byrd, cardiólogo luego en la Universidad de California en la Escuela de Medicina de San Francisco,
realizó un randomsample estudio doble ciego de los efectos de la oración - no por los pacientes,
pero para los pacientes - sobre los resultados de la cirugía cardiaca. El estudio fue publicado en
1982, ninguno de los pacientes sabían que se estaba rezando porque ninguno de los médicos que
asisten a las enfermeras y sabía que se estaba rezando y quién no, y los que rezan tenido contacto
personal con los pacientes antes o durante el experimento. Los resultados para los dos grupos de
pacientes diferían significativamente:. Aquellos orado por hectárea d notablemente menos
fracasos del corazón congestiva post-operatorio, menor número de paradas cardiorrespiratorias,
menos la neumonía, y menos necesidad de antibióticos [56] Hasta la fecha, este estudio no se ha
replicado, aunque los resultados intrigantes desafían la comunidad académica y médica para
verificar o refutar ellos.
conclusión
La práctica de la religión es buena para los individuos, las familias, los estados y la nación. Mejora
la salud, el aprendizaje, el bienestar económico, el autocontrol, la autoestima y la empatía. Reduce
la incidencia de patologías sociales, como fuera de nacimientos extramatrimoniales, el crimen, la
delincuencia, la adicción a las drogas y el alcohol, problemas de salud, ansiedades y prejuicios.
Los Padres de la Patria, en su apasionado amor a la libertad, promovieron la libertad de todos los
estadounidenses a practicar sus creencias religiosas, pero el Congreso y los tribunales han
abarrotado la religión fuera de la plaza pública. Es hora de traer de vuelta. La práctica religiosa
puede y debe tenerse en cuenta en la planificación y el debate sobre los problemas sociales
urgentes de la nación. Los estadounidenses no pueden construir su futuro sin hacer uso de los
puntos fuertes que les llegan de la práctica de sus creencias religiosas.
La práctica generalizada de las creencias religiosas sólo puede beneficiar a la nación, y la tarea de
reintegrar a la práctica religiosa en la vida estadounidense, mientras que proteger y respetar los
derechos de los no-práctica - los derechos que, a pesar de la demagogia persistente sobre el tema,
quedan totalmente sin amenazas - es una de las tareas más importantes de la nación. Los
académicos de buena voluntad pueden hacer mucho en esta área, y la historia se verá con buenos
ojos a aquellos que se ayudan a América a lograr este equilibrio maravilloso. [149]