LAS REDES SOCIALES Y SU APLICACIÓN EN LA EDUCACIÓN

En redes sociales dentro del ámbito educativo hay dos tendencias: el uso de plataformas
ya disponibles como Facebook y la creación de redes especializadas en la educación y la
investigación.
En su más reciente edición la Revista Digital Universitaria dedica su sección Innovación en
TIC a revisar cómo la inmersión de los estudiantes en las redes sociales puede ser
aprovechada por los docentes para apoyar el proceso de aprendizaje.
En el artículo titulado Las redes sociales y su aplicación en la educación, Rebeca
Valenzuela Argüelles explica que una red social es un grupo de individuos que están
vinculados por valores, puntos de vista, ideas, intercambios financieros, amistad o
intereses.
La responsable del Departamento de Gestión de Contenidos y Diseño Instruccional en la
DGTIC comenta también que en el campo de la educación, las redes favorecen la
publicación de información, el aprendizaje autónomo, el trabajo en equipo, la
comunicación, la retroalimentación y el acceso a otras redes afines.
En el artículo menciona a Edmodo.com, una red con 14 millones de miembros, entre
profesores y estudiantes, a quienes ofrece un lugar seguro para colaborar, compartir
contenidos y aplicaciones educativas. Su objetivo es ayudar a los docentes a aprovechar el
potencial de los medios sociales para personalizar el aula para cada alumno.
Además refiere otras redes como Eduredes.ning.com, Acedemia.edu y Mendeley.com que
permiten a los docentes establecer interacción con colegas, estudiantes e incluso las
autoridades de sus instituciones.

Las nuevas tecnologías se han puesto al servicio de cualquier área y no es una excepción la
educación. Si los ordenadores llegan a las aulas, la conexión a Internet no falta dentro de
sus instalaciones e incluso tablets y smartphones se usan como apoyo a las clases, ¿por
qué cerrar las puertas a las redes sociales?
La razón más obvia para contar con ellas pasa por su beneficio general: la creación de la
interacción y el diálogo entre los diferentes miembros. Así pues, pueden ser un excelente
vehículo de debate.
Diálogo abierto: profesores-padres-alumnos
Las redes sociales en el ámbito educativo pueden pasar por diferentes estratos. Desde el
claustro de profesores para comentar aspectos internos (calendarios, organización de
eventos, etc.), hasta la relación entre profesores y alumnos para tratar temas sobre la
materia que imparten (resolver dudas, ofrecer material adicional), pasando por la relación
entre tutores y padres para informar sobre cualquier aspecto educacional de sus hijos
(eventos culturales en los centros educativos, jornadas de puertas abiertas, etc.).
A nivel escolar, las redes sociales se deben usar con cautela, contando que se participa
con menores, sin embargo, a nivel universitario esta es una tarea superada para algunos
centros. Por ejemplo, el estudio de Adopción del Social Media de Dartmouth,
perteneciente a la Universidad de Massachusetts, el 100% de las universidades y colegios
mayores utilizan el Social Media de alguna manera. Con respecto a los estudiantes,
destaca el uso de Facebook, la plataforma más utilizada desde 2008. En ese momento
contaban con ella el 61% de alumnos y en 2011, eran ya el 98%.
Twitter también representa un papel importante, con un 84% de usuarios. En el caso de
las instituciones permite enviar avisos rápidos a los alumnos, aunque Linkedin tiene un
uso más burocrático, utilizado para evaluar los perfiles de los estudiantes a la hora de
decidir su admisión.
En cuanto a los blogs, todavía no están del todo explotados en este tipo de instituciones.
Sin embargo, se sitúa en el 47%, un porcentaje que sigue creciendo.
Así pueden usarlo
Sobre el uso de los profesores, utilizan las redes sociales, sobre todo, para anunciar temas
relacionados con sus clases además de añadir material auxiliar para los alumnos,
ofreciendo así recursos adicionales que completen sus clases. A su vez, los profesores
tienen la posibilidad de entrar en contacto con otros profesores, actualizar sus
conocimientos y compartir recursos con otros profesionales.
En cuanto a las universidades, utilizan las redes sociales para captar nuevos alumnos. De
este modo, las redes sociales se convierten en una ventana para futuros estudiantes,
pudiendo descubrir de cerca la universidad, preguntando sus dudas, que deberían ser aquí
mismo aclaradas. A la vez, estos centros pueden monitorizar las opiniones que se vierten
sobre ellas con el fin de mejorarlas o atender personalmente a cada alumno o futuro
alumno.
En definitiva, las redes sociales son una herramienta con gran potencial en el ámbito
educativo, no solo por el debate que genera, sino por la posibilidad de aprovechar
recursos que pueden ser utilizados en cualquier dirección dentro de este ámbito.