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Arqumedes

Para otros usos de este trmino, vase Arqumedes (desambiguacin).


Arqumedes de Siracusa

Arqumedes pensativo. leo sobre tela del pintorDomenico Fetti (1620). Gemldegalerie
Alte Meister,Dresde.
Nacimiento 287 a. C.
Siracusa, Sicilia (Magna Grecia)
Fallecimiento ca. 212 a. C. (75 aos)
Siracusa
Residencia Siracusa
Campo Matemticas, fsica, ingeniera,astronoma, invencin
Conocido por Principio de Arqumedes,Tornillo de
Arqumedes,hidrosttica, palanca, El mtodo de los
teoremas mecnicos
Arqumedes de Siracusa (en griego antiguo ; Siracusa (Sicilia), ca. 287 a. C.
ibdem, ca. 212 a. C.) fue un fsico,ingeniero, inventor, astrnomo y matemtico griego.
Aunque se conocen pocos detalles de su vida, es considerado uno de loscientficos ms
importantes de la antigedad clsica. Entre sus avances en fsica se encuentran sus
fundamentos en hidrosttica,esttica y la explicacin del principio de la palanca. Es reconocido
por haber diseado innovadoras mquinas, incluyendo armas de asedio y el tornillo de
Arqumedes, que lleva su nombre. Experimentos modernos han probado las afirmaciones de
que Arqumedes lleg a disear mquinas capaces de sacar barcos enemigos del agua o
prenderles fuego utilizando una serie de espejos.
1

Se considera que Arqumedes fue uno de los matemticos ms grandes de la antigedad y,
en general, de toda la historia.
2

3
Us el mtodo exhaustivo para calcular el rea bajo el arco
de una parbola con el sumatorio de una serie infinita, y dio una aproximacin
extremadamente precisa del nmero Pi.
4
Tambin defini la espiral que lleva su nombre,
frmulas para losvolmenes de las superficies de revolucin y un ingenioso sistema para
expresar nmeros muy largos.
Arqumedes muri durante el sitio de Siracusa (214212 a. C.), cuando fue asesinado por un
soldado romano, a pesar de que existan rdenes de que no se le hiciese ningn dao.
A diferencia de sus inventos, los escritos matemticos de Arqumedes no fueron muy
conocidos en la antigedad. Los matemticos de Alejandra lo leyeron y lo citaron, pero la
primera compilacin integral de su obra no fue realizada hasta c. 530 d. C. por Isidoro de
Mileto. Los comentarios de las obras de Arqumedes escritos por Eutocio en el siglo VI las
abrieron por primera vez a un pblico ms amplio. Las relativamente pocas copias de trabajos
escritos de Arqumedes que sobrevivieron a travs de la Edad Media fueron una importante
fuente de ideas durante el Renacimiento,
5
mientras que el descubrimiento en1906 de trabajos
desconocidos de Arqumedes en el Palimpsesto de Arqumedes ha ayudado a comprender
cmo obtuvo sus resultados matemticos.
6

Hay pocos datos fiables sobre la vida de Arqumedes. Sin embargo, todas las fuentes
coinciden en que era natural de Siracusa y que muri durante el desenlace del sitio de
Siracusa. Arqumedes naci c. 287 a. C. en el puerto martimo de Siracusa (Sicilia, Italia),
ciudad que en aquel tiempo era una colonia de la Magna Grecia. Conociendo la fecha de su
muerte, la aproximada fecha de nacimiento est basada en una afirmacin del
historiador bizantino Juan Tzetzes, que afirm
7
que Arqumedes vivi hasta la edad de 75
aos.
8
Segn una hiptesis de lectura basada en un pasaje corrupto de El contador de arena -
cuyo ttulo en griego es (Psammites)-, Arqumedes menciona el nombre de su padre,
Fidias, un astrnomo.
9

Plutarco escribi en su obra Vidas paralelas (Vida de Marcelo, 14, 7) que Arqumedes estaba
emparentado con el tirano Hiern II de Siracusa.
10
Se sabe que un amigo de Arqumedes,
Herclides, escribi una biografa sobre l pero este libro no se conserva, perdindose as los
detalles de su vida.
11
Se desconoce, por ejemplo, si alguna vez se cas o tuvo hijos.
Entre los pocos datos ciertos sobre su vida, Diodoro Sculo nos aporta uno
12
segn el cual es
posible que Arqumedes, durante su juventud, estudiase en Alejandra, en Egipto. El hecho de
que Arqumedes se refiera en sus obras a cientficos cuya actividad se desarrollaba en esa
ciudad, abona la hiptesis: de hecho, Arqumedes se refiere a Conon de Samos como su
amigo en Sobre la esfera y el cilindro, y dos de sus trabajos (El Mtodo de los Teoremas
Mecnicos y el Problema del Ganado) estn dedicados a Eratstenes de Cirene.
Nota 1

Arqumedes muri c. 212 a. C. durante la Segunda Guerra Pnica, cuando las fuerzas
romanas al mando del general Marco Claudio Marcelo capturaron la ciudad de Siracusa
despus de un asedio de dos aos de duracin. Arqumedes se distingui especialmente
durante el sitio de Siracusa, en el que desarroll armas para la defensa de la
ciudad.Polibio,
13
Plutarco,
14
y Tito Livio
15
describen, precisamente, su labor en la defensa de la
ciudad como ingeniero, desarrollando piezas de artillera y otros artefactos capaces de
mantener a raya al enemigo. Plutarco, en sus relatos, llega a decir que los romanos se
encontraban tan nerviosos con los inventos de Arqumedes que la aparicin de cualquier viga
o polea en las murallas de la ciudad era suficiente como para provocar el pnico entre los
sitiadores.
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Cicern y los magistrados descubriendo la tumba de Arqumedes en Siracusa, deBenjamin West (1797).
Coleccin privada.
Arqumedes fue asesinado al final del asedio por un soldado romano, contraviniendo las
rdenes del general romano, Marcelo, de respetar la vida del gran matemtico
griego.
17

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Existen diversas versiones de la muerte de Arqumedes: Plutarco, en su relato, nos
da hasta tres versiones diferentes. De acuerdo con su relato ms popular, Arqumedes estaba
contemplando un diagrama matemtico cuando la ciudad fue tomada. Un soldado romano le
orden ir a encontrarse con el General, pero Arqumedes hizo caso omiso a esto, diciendo que
tena que resolver antes el problema. El soldado, enfurecido ante la respuesta, mat a
Arqumedes con su espada. Sin embargo, Plutarco tambin brinda otros dos relatos menos
conocidos de la muerte de Arqumedes, el primero de los cuales sugiere que podra haber sido
asesinado mientras intentaba rendirse ante un soldado romano, y mientras le peda ms
tiempo para poder resolver un problema en el que estaba trabajando. De acuerdo con la
tercera historia, Arqumedes portaba instrumentos matemticos, y fue asesinado porque el
soldado pens que eran objetos valiosos. Tito Livio, por su parte, se limita a decir que
Arqumedes estaba inclinado sobre unos dibujos que haba trazado en el suelo cuando un
soldado que desconoca quin era, le mat. En cualquier caso, segn todos los relatos, el
general Marcelo se mostr furioso ante la muerte de Arqumedes, debido a que lo consideraba
un valioso activo cientfico, y haba ordenado previamente que no fuera herido.
19


Una esfera tiene 2/3 exactos del volumen y de la superficie del cilindro que la circunscribe. Una esfera y
uncilindro fueron colocados encima de la tumba de Arqumedes, cumpliendo con su voluntad.
Las ltimas palabras atribuidas a Arqumedes fueron "No molestes mis crculos", en referencia
a los crculos en el dibujo matemtico que supuestamente estaba estudiando cuando lo
interrumpi el soldado romano. La frase es a menudo citada en latn como "Noli turbare
circulos meos", pero no hay evidencia de que Arqumedes pronunciara esas palabras y no
aparecen en los relatos de Plutarco.
20

Cicern describe la tumba de Arqumedes, que habra visitado, e indica que sobre ella se
haba colocado una esfera inscrita dentro de uncilindro.
21
Arqumedes haba probado que el
volumen y el rea de la esfera son dos tercios de los del cilindro que la inscribe, incluyendo
sus bases, lo cual se consider el ms grande de sus descubrimientos matemticos. En el
ao 75 a. C., 137 aos despus de su muerte, el orador romano Cicern estaba sirviendo
como cuestor en Sicilia y escuch historias acerca de la tumba de Arqumedes, pero ninguno
de los locales fue capaz de decirle dnde se encontraba exactamente. Finalmente, encontr la
tumba cerca de la puerta de Agrigento en Siracusa, en una condicin descuidada y poblada de
arbustos. Cicern limpi la tumba, y as fue capaz de ver la talla y leer algunos de los versos
que se haban escrito en ella.
22

Los relatos sobre Arqumedes fueron escritos por los historiadores de la antigua Roma mucho
tiempo despus de su muerte. El relato dePolibio sobre el asedio a Siracusa en su
obra Historias (libro VIII) fue escrito alrededor de setenta aos despus de la muerte de
Arqumedes, y fue usado como fuente de informacin por Plutarco y Tito Livio. Este relato
ofrece poca informacin sobre Arqumedes como persona, y se enfoca en las mquinas de
guerra que se deca que haba construido para defender la ciudad.
Descubrimientos e invenciones
La corona dorada

Es posible que Arqumedes empleara su principio de flotabilidad para determinar si la corona dorada era
menos densa que el oro puro.
Una de las ancdotas ms conocidas sobre Arqumedes cuenta cmo invent un mtodo para
determinar el volumen de un objeto con una forma irregular. De acuerdo con Vitruvio, Hiern
II orden la fabricacin de una nueva corona con forma de corona triunfal, y le pidi a
Arqumedes determinar si la corona estaba hecha slo de oro o si, por el contrario, un orfebre
deshonesto le haba agregado plata en su realizacin.
25
Arqumedes tena que resolver el
problema sin daar la corona, as que no poda fundirla y convertirla en un cuerpo regular para
calcular su masa y volumen, a partir de ah, su densidad. Mientras tomaba un bao, not que
el nivel de agua suba en la baera cuando entraba, y as se dio cuenta de que ese efecto
podra ser usado para determinar el volumen de la corona. Debido a que el agua no se puede
comprimir,
26
la corona, al ser sumergida, desplazara una cantidad de agua igual a su propio
volumen. Al dividir el peso de la corona por el volumen de agua desplazada se podra obtener
la densidad de la corona. La densidad de la corona sera menor que la densidad del oro si
otros metales menos densos le hubieran sido aadidos. Cuando Arqumedes, durante el bao,
se dio cuenta del descubrimiento, se dice que sali corriendo desnudo por las calles, y que
estaba tan emocionado por su hallazgo que olvid vestirse. Segn el relato, en la calle gritaba
"Eureka!" (en griego antiguo: "" que significa "Lo he encontrado!")
27

Sin embargo, la historia de la corona dorada no aparece en los trabajos conocidos de
Arqumedes. Adems, se ha dudado que el mtodo que describe la historia fuera factible,
debido a que habra requerido un nivel de exactitud extremo para medir el volumen de agua
desplazada.
28

En lugar de esto, Arqumedes podra haber buscado una solucin en la que aplicaba el
principio de la hidrosttica conocido como el principio de Arqumedes, descrito en su
tratado Sobre los cuerpos flotantes. Este principio plantea que todo cuerpo sumergido en un
fluido experimenta un empuje de abajo hacia arriba igual al peso del fluido
desalojado.
29
Usando este principio, habra sido posible comparar la densidad de la corona
dorada con la de oro puro al usar una balanza. Situando en un lado de la balanza la corona
objeto de la investigacin y en el otro una muestra de oro puro del mismo peso, se procedera
a sumergir la balanza en el agua; si la corona tuviese menos densidad que el oro, desplazara
ms agua debido a su mayor volumen y experimentara un mayor empuje que la muestra de
oro. Esta diferencia de flotabilidad inclinara la balanza como corresponde. Galileo crea que
este mtodo era "probablemente el mismo que us Arqumedes, debido a que, adems de ser
muy exacto, se basa en demostraciones descubiertas por el propio Arqumedes." Alrededor
del ao 1586, Galileo Galilei invent una balanza hidrosttica para pesar metales en aire y
agua que aparentemente estara inspirada en la obra de Arqumedes
El Siracusia y el tornillo de Arqumedes

El tornillo de Arqumedes puede elevar agua eficientemente.
Artculo principal: Tornillo de Arqumedes
Vase tambin: Siracusia
Una gran parte del trabajo de Arqumedes en el campo de la ingeniera surgi para satisfacer
las necesidades de su ciudad natal, Siracusa. El escritor griego Ateneo de Nucratis cuenta
que Hiern II le encarg a Arqumedes el diseo de un enorme barco, el Siracusia, que
construy Arquias de Corinto bajo su supervisin.
32
El barco poda ser usado para viajes
lujosos, cargar suministros y como barco de guerra. Finalmente su nombre fue cambiado por
el de Alejandra, cuando fue enviado como regalo, junto a un cargamento de grano, al
reyPtolomeo III de Egipto.
Se dice que el Siracusia fue el barco ms grande de la antigedad clsica.
33
Segn Ateneo,
era capaz de cargar 600 personas e inclua entre sus instalaciones jardines decorativos,
un gimnasio y un templo dedicado a la diosa Afrodita. Debido a que un barco de esta
envergadura dejara pasar grandes cantidades de agua a travs del casco, el tornillo de
Arqumedes supuestamente fue inventado a fin de extraer el agua de la sentina. La mquina
de Arqumedes era un mecanismo con una hoja con forma de tornillo dentro de un cilindro. Se
haca girar a mano, y tambin poda utilizarse para transferir agua desde masas de aguas
bajas a canales de irrigacin. De hecho, el tornillo de Arqumedes sigue usndose hoy en da
para bombear lquidos y slidos semifluidos, como carbn, hielo y cereales. El tornillo de
Arqumedes, tal como lo describi Marco Vitruvio en los tiempos de Roma, puede haber sido
una mejora del tornillo de bombeo que fue usado para irrigar los jardines colgantes de
Babilonia.
34

35

La garra de Arqumedes

Polibio narra que la intervencin de Arqumedes en el ataque romano a Siracusa fue decisiva,
hasta el punto de que desbarat la esperanza romana de tomar la ciudad por asalto, teniendo
que modificar su estrategia y pasar al asedio de larga duracin, situacin que dur ocho
meses, hasta la cada definitiva de la ciudad. Entre los ingenios de que se vali para tal
hazaa (catapultas, escorpiones y gras) se encuentra una que es de su invencin: la
llamada manus ferrea. Los romanos acercaban todo lo que podan los barcos al muro para
enganchar sus escaleras a las fortificaciones y poder acceder con sus tropas a las almenas.
Entonces entraba en accin la garra, que consista en un brazo semejante a una gra del cual
penda un enorme gancho de metal. Cuando se dejaba caer la garra sobre un barco enemigo
el brazo se balanceara en sentido ascendente, levantando la proa del barco fuera del agua y
provocando un ingreso del agua por la popa. Esto inutilizaba los ingenios enemigos y causaba
confusin, pero no era lo nico que hacia: mediante un sistema de polea y cadenas, dejaba
caer sbitamente el barco provocando una escoracin que poda llevarlo al vuelco y al
hundimiento.
13

15

36
Ha habido experimentos modernos con la finalidad de probar la viabilidad
de la garra, y en un documental del ao 2005 titulado Superarmas del mundo
antiguo (Superweapons of the Ancient World) se construy una versin de la garra y se
concluy que era un dispositivo factible.
37

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El rayo de calor de Arqumedes, mito o realidad?

Estampa que reproduce el uso de espejos ustorios en la defensa de la ciudad de Siracusa durante el asedio
romano.
Segn la tradicin, dentro de sus trabajos en la defensa de Siracusa, Arqumedes podra
haber creado un sistema de espejos ustorios que reflejaban la luz solar concentrndola en los
barcos enemigos y con la finalidad de incendiarlos. Sin embargo, las fuentes que recogen
estos hechos son tardas, siendo la primera de ellas Galeno, ya en el siglo II.
39
Luciano de
Samosata, historiador tambin del siglo II, escribi que, durante el sitio de Siracusa (213-
211 a. C.), Arqumedes repeli un ataque llevado a cabo por soldados romanos con fuego.
Siglos ms tarde, Antemio de Tralles menciona los espejos ustorios como arma utilizada por
Arqumedes.
40
El artefacto, que en ocasiones es denominado como el "rayo de calor de
Arqumedes", habra servido para enfocar la luz solar en los barcos que se acercaban,
haciendo que estos ardieran.
La credibilidad de esta historia ha sido objeto de debate desde el Renacimiento. Ren
Descartes la rechaz como falsa, mientras que investigadores modernos han intentado recrear
el efecto considerando para ello tan slo las capacidades tcnicas de las que dispona
Arqumedes.
41
Se ha sugerido que una gran cantidad de escudos bien pulidos
de bronce o cobre podran haber sido utilizados como espejos, para as enfocar la luz solar
hacia un solo barco. De este modo se habra podido utilizar el principio del reflector parablico,
en una manera similar a un horno solar.
En 1973 el cientfico griego Ioannis Sakkas llev a cabo una prueba del rayo de calor de
Arqumedes. El experimento tuvo lugar en la base naval de Skaramangas, en las afueras
de Atenas, y en esta ocasin se usaron 70 espejos, cada uno cubierto con una cubierta de
cobre y con alrededor de 1,5 m de alto y 1 m de ancho. Los espejos se dirigieron contra una
maqueta de madera contrachapada de un barco de guerra romano a una distancia de
alrededor de 50 m. Cuando los espejos fueron enfocados con precisin, el barco ardi en
llamas en cuestin de unos pocos segundos. La maqueta estaba pintada con una capa de
betn, lo cual podra haber ayudado a la combustin.
42

En octubre de 2005 un grupo de estudiantes del Instituto Tecnolgico de Massachusetts llev
a cabo un experimento con 127 espejos cuadrados de 30 cm de lado enfocados en una
maqueta de madera de un barco a una distancia de 30 m. Brotaron llamas en una parte del
barco, pero nicamente despus de que el cielo se despejara y de que el barco permaneciera
inmvil alrededor de diez minutos. Se concluy que el arma era un mecanismo viable bajo
estas condiciones. El grupo del instituto repiti el experimento para el show
televisivo MythBusters (cazadores de mitos), usando un barco de pesca de madera como
blanco, en San Francisco. Nuevamente hubo carbonizacin, adems de una pequea
cantidad de llamas. Para prenderse fuego, la madera necesita alcanzar su punto de
inflamabilidad, el cual ronda los 300 C.
43

Cuando los cazadores de mitos emitieron el experimento llevado a cabo en San Francisco en
enero de 2006, la afirmacin fue categorizada como mentira, debido a la duracin del tiempo y
el clima necesarios para la combustin. Tambin sealaron que, debido a que Siracusa mira el
mar hacia el Este, la flota romana debera haber atacado durante la maana para una ptima
reflexin de la luz por los espejos. Adems, armas convencionales como flechas en llamas o
catapultas hubieran sido una forma mucho ms fcil de prender fuego un barco a cortas
distancias.
1

Otros descubrimientos e invenciones
Si bien Arqumedes no invent la palanca, s escribi la primera explicacin rigurosa conocida
del principio que entra en juego al accionarla. Segn Pappus de Alejandra, debido a su
trabajo sobre palancas coment: "Denme un punto de apoyo y mover el mundo".
(en griego: )
44
Plutarco describe cmo Arqumedes dise
el sistema de polipasto, permitiendo a los marineros usar el principio de palanca para levantar
objetos que, de otro modo, hubieran sido demasiado pesados como para moverlos.
45

Tambin se le ha acreditado a Arqumedes haber aumentado el poder y la precisin de
la catapulta, as como haber inventado el odmetro durante la Primera Guerra Pnica. El
odmetro fue descrito como un carro con un mecanismo de engranaje que tiraba una bola en
un contenedor despus de cada milla recorrida.
46
Adems, en el intento de medir la dimensin
aparente del sol, utilizando una regla graduada, Arqumedes, para tratar de reducir la
imprecisin de la medida, prob a medir el dimetro de la pupila del ojo humano. Utilizando
ese dato en sus clculos logr una estimacin mejor del dimetro solar.
47

Cicern (106 a. C.43 a. C.) menciona a Arqumedes brevemente en su dilogo De re publica,
en el cual describe una conversacin ficticia en el ao 129 a. C.. Se dice que, despus de la
captura de Siracusa c. 212 a. C., el General Marco Claudio Marcelo llev de vuelta a Roma
dos mecanismos que se usaban como herramientas para estudios astronmicos, que
mostraban los movimientos del Sol, la Luna y cinco planetas. Cicern menciona mecanismos
similares diseados por Tales de Mileto y Eudoxo de Cnidos. El dilogo dice que Marcelo
guard uno de los mecanismos como su botn personal de Siracusa y don el otro al Templo
de la Virtud en Roma. De acuerdo a Cicern, Cayo Sulpicio Galo hizo una demostracin del
mecanismo de Marcelo, y lo describi as:
Hanc sphaeram Gallus cum moveret, fiebat ut soli
luna totidem conversionibus in aere illo quot
diebus in ipso caelo succederet, ex quo et in caelo
sphaera solis fieret eadem illa defectio, et incideret
luna tum in eam metam quae esset umbra terrae,
cum sol e regione.
Cuando Galo movi el globo, ocurri que la Luna
sigui al Sol tantas vueltas en ese invento de bronce
como en el cielo mismo, por lo que tambin en el cielo
el globo solar lleg a tener ese mismo alejamiento, y la
Luna lleg a esa posicin en la cual estaba su sombra
sobre la Tierra, cuando el Sol estaba en lnea.
48

Esta descripcin corresponde a la de un planetario. Pappus de Alejandra dijo que Arqumedes
haba escrito un manuscrito (ahora perdido) acerca de la construccin de estos mecanismos
que se titulaba "Sobre hacer esferas". Investigaciones modernas en esta rea se han
enfocado en el mecanismo de Antiquitera, otro mecanismo de la antigedad clsica
probablemente diseado con el mismo propsito. Construir mecanismos de este tipo debera
haber requerido un sofisticado conocimiento de engranajes diferenciales y se sola pensar que
esto iba ms all del alcance de la tecnologa disponible en esos tiempos, pero el
descubrimiento del mecanismo de Antiquitera en 1902 vino a confirmar que esta clase de
artefactos eran conocidos por los antiguos griegos.
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Matemticas[editar]
Si bien la faceta de inventor de Arqumedes es quizs la ms popular, tambin realiz
importantes contribuciones al campo de las matemticas. Sobre el particular, Plutarco dijo de
l que "tena por innoble y ministerial toda ocupacin en la mecnica y todo arte aplicado a
nuestros usos, y pona nicamente su deseo de sobresalir en aquellas cosas que llevan
consigo lo bello y excelente, sin mezcla de nada servil, diversas y separadas de las dems".
51


Arqumedes utiliz el mtodo exhaustivo para conseguir el valor aproximado del nmero .
Arqumedes fue capaz de utilizar los infinitesimales de forma similar al moderno clculo
integral. A travs de la reduccin al absurdo(reductio ad absurdum), era capaz de contestar
problemas mediante aproximaciones con determinado grado de precisin, especificando los
lmites entre los cuales se encontraba la respuesta correcta. Esta tcnica recibe el nombre
de mtodo exhaustivo, y fue el sistema que utiliz para aproximar el valor del nmero . Para
ello, dibuj un polgono regular inscrito y otro circunscrito a una misma circunferencia, de
manera que la longitud de la circunferencia y el rea del crculo quedan acotadas por esos
mismos valores de las longitudes y las reas de los dos polgonos. A medida que se
incrementa el nmero de lados del polgono la diferencia se acorta, y se obtiene una
aproximacin ms exacta. Partiendo de polgonos de 96 lados cada uno, Arqumedes calcul
que el valor de deba encontrarse entre 3
10
/
71
(aproximadamente 3,1408) y
3
1
/
7
(aproximadamente 3,1429), lo cual es consistente con el valor real de . Tambin
demostr que el rea del crculo era igual a multiplicado por el cuadrado del radio del
crculo. En su obra Sobre la Esfera y el Cilindro, Arqumedes postula que cualquier magnitud,
sumada a s misma suficiente nmero de veces, puede exceder cualquier otra magnitud dada,
postulado que es conocido como la propiedad arquimediana de los nmeros reales.
52

En su obra sobre la Medicin del Crculo, Arqumedes ofrece un intervalo para el valor de
la raz cuadrada de 3 de entre
265
/
153
(aproximadamente 1,7320261)
y
1351
/
780
(aproximadamente 1,7320512). El valor real se ubica aproximadamente en
1,7320508, por lo que la estimacin de Arqumedes result ser muy exacta. Sin embargo,
introdujo este resultado en su obra sin explicacin de qu mtodo haba utilizado para
obtenerlo.

Arqumedes demostr que el rea del segmento parablico de la figura superior es igual a 4/3 de la del
tringulo inscrito de la figura inferior.
En su obra sobre La cuadratura de la Parbola, Arqumedes prob que el rea definida por
una parbola y una lnea recta equivala exactamente a
4
/
3
el rea del correspondiente
tringulo inscrito, tal y como se puede observar en la figura de la derecha. Para obtener ese
resultado, desarroll una serie geomtrica infinita con una razn comn de
1
/
4
:

El primer trmino de esta suma equivale al rea del tringulo, el segundo sera la suma de
las reas de los dos tringulos inscritos en las dos reas delimitadas por el tringulo y la
parbola, y as sucesivamente. Esta prueba utiliza una variacin de la serie
infinita
1
/
4
+
1
/
16
+
1
/
64
+
1
/
256
+ ..., cuya suma se demuestra que equivale a
1
/
3
.
En otra de sus obras Arqumedes se enfrent al reto de intentar calcular el nmero de
granos de arena que poda contener el universo. Para hacerlo, desafi la idea de que el
nmero de granos fuera tan grande como para poder ser contados. Escribi:
Existen algunos, Rey Geln, que creen que el nmero de granos de arena es infinito
en multitud; y cuando me refiero a la arena me refiero no slo a la que existe en
Siracusa y el resto de Sicilia sino tambin la que se puede encontrar en cualquier
regin, ya sea habitada o deshabitada.
Arqumedes
Para poder afrontar el problema, Arqumedes dise un sistema de clculo basado en
la mirada. Se trata de una palabra que procede del griego (murias) y que serva
para hacer referencia al nmero 10.000. Propuso un sistema en el que se utilizaba una
potencia de una mirada de miradas (100 millones) y conclua que el nmero de granos
de arena necesarios para llenar el universo sera de 810
63
.
53

Escritos[editar]
Las obras de Arqumedes fueron originalmente escritas en griego drico, el dialecto
hablado en la antigua Siracusa.
54

El trabajo escrito de Arqumedes no se ha conservado tan bien como el de Euclides, y
siete de sus tratados slo se conocen a travs de referencias hechas por otros
autores.Pappus de Alejandra, por ejemplo, menciona Sobre hacer esferas y otro trabajo
sobre poliedros, mientras que Ten de Alejandra cita un comentario sobre la refraccin de
una obra perdida titulada Catoptrica.
Nota 2
Durante su vida, Arqumedes difundi los
resultados de su trabajo a travs de la correspondencia que mantena con los
matemticos deAlejandra. Los escritos de Arqumedes fueron recolectados por el
arquitecto bizantino Isidoro de Mileto (c. 530 d. C.), mientras que los comentarios sobre
los trabajos de Arqumedes escritos por Eutocio en el siglo VI ayudaron a difundir su
trabajo a un pblico ms amplio. La obra de Arqumedes fue traducida al rabe por Thabit
ibn Qurr (836901 d. C.), y al latn por Gerardo de Cremona (c. 11141187 d. C.).
Durante el Renacimiento, en 1544, el Editio Princeps (Primera edicin) fue publicado por
Johann Herwagen en Basilea, con la obra de Arqumedes en griego y latn.
55

Trabajos conservados[editar]

Se cuenta que Arqumedes dijo sobre la palanca: "Denme un punto de apoyo y mover el mundo".
Sobre el equilibrio de los planos (dos volmenes)
El primer libro consta de quince proposiciones con siete axiomas, mientras que el
segundo consta de diez proposiciones. En esta obra, Arqumedes explica la ley de
la palanca, afirmando lo siguiente:
Las magnitudes estn en equilibrio a distancias recprocamente proporcionales
a sus pesos.
Arqumedes usa los principios derivados para calcular las reas y los centros de
gravedad de varias figuras geomtricas,
incluyendotringulos, paralelogramos y parbolas.
56

Sobre la medida de un crculo
Se trata de una obra corta, consistente en tres proposiciones. Est escrito en forma de
una carta a Dositeo de Pelusio, un alumno deConn de Samos. En la proposicin II,
Arqumedes muestra que el valor del nmero (Pi) es mayor que 223/71 y menor
que 22/7. Esta cifra fue utilizada como aproximacin de a lo largo de la Edad Media
e incluso an hoy se utiliza cuando se requiere de una cifra aproximada.
Sobre las espirales
Esta obra, compuesta de 28 proposiciones, tambin est dirigida a Dositeo. El tratado
define lo que hoy se conoce como la espiral de Arqumedes. Esta espiral representa
ellugar geomtrico en el que se ubican los puntos correspondientes a las posiciones
de un punto que es desplazado hacia afuera desde un punto fijo con una velocidad
constante y a lo largo de una lnea que rota con una velocidad angular constante.
En coordenadas polares, (r, ) la elipse puede definirse a travs de la ecuacin

siendo a y b nmeros reales. Este es uno de los primeros ejemplos en los que un
matemtico griego define una curva mecnica (una curva trazada por un punto en
movimiento).
Sobre la esfera y el cilindro (dos volmenes)
En este tratado, dirigido tambin a Dositeo, Arqumedes llega a la conclusin
matemtica de la que estara ms orgulloso, esto es, la relacin entre una esfera y
un cilindrocirscunscrito con la misma altura y dimetro. El volumen es para la
esfera, y para el cilindro. El rea de la superficie es para la esfera,
y para el cilindro (incluyendo sus dos bases), donde es el radio de la esfera y
del cilindro. La esfera tiene un rea y un volumen equivalentes a dos tercios de los del
cilindro. A pedido del propio Arqumedes, se colocaron sobre su tumba las esculturas
de estos dos cuerpos geomtricos.
Sobre los conoides y esferoides
Este es un trabajo en 32 proposiciones y tambin dirigido a Dositeo en el que
Arqumedes calcula las reas y los volmenes de
las secciones de conos, esferas yparaboloides.
Sobre los cuerpos flotantes (dos volmenes)
En la primera parte de este tratado, Arqumedes explica la ley del equilibrio de los
lquidos, y prueba que el agua adopta una forma esfrica alrededor de un centro de
gravedad. Esto puede haber sido un intento de explicar las teoras de astrnomos
griegos contemporneos, como Eratstenes, que afirmaban que la tierra es esfrica.
Los lquidos descritos por Arqumedes no son auto-gravitatorios, debido a que l
asume la existencia de un punto hacia el cual caen todas las cosas, del cual deriva la
forma esfrica.
En la segunda parte, Arqumedes calcula las posiciones de equilibrio de las secciones
de los paraboloides. Esto fue, probablemente, una idealizacin de las formas de los
cascos de los barcos. Algunas de sus secciones flotan con la base bajo el agua y la
parte superior sobre el agua, de una manera similar a como flotan los icebergs.
Arqumedes define en su obra el principio de flotabilidad de la siguiente manera:
Todo cuerpo sumergido en un lquido experimenta un empuje vertical y hacia
arriba igual al peso de lquido desalojado.
La cuadratura de la parbola
En este trabajo de 24 proposiciones, dirigido a Dositeo, Arqumedes prueba a travs
de dos mtodos distintos que el rea cercada por una parbola y una lnea recta es
4/3 multiplicado por el rea de un tringulo de igual base y altura. Obtiene este
resultado calculando el valor de una serie geomtrica que suma al infinito con
el radio 1/4.
[O)stomachion
En esta obra, cuyo tratado ms completo que lo describe se encontr dentro
del Palimpsesto de Arqumedes, Arqumedes presenta un rompecabezas de diseccin
similar a un Tangram. Arqumedes calcula las reas de 14 piezas que pueden ser
ensambladas para formar un cuadrado. Una investigacin publicada en 2003 por el
Doctor Dr. Reviel Netz de la Universidad de Stanford argumentaba que Arqumedes
estaba intentando determinar en cuntas formas se poda ensamblar las piezas para
formar un cuadrado. Segn Netz, las piezas pueden formar un cuadrado de 17.152
maneras distintas.
57
El nmero de disposiciones se reduce a 536 cuando se excluyen
las soluciones que son equivalentes por rotacin y reflexin.
58
Este puzle representa
un ejemplo temprano de un problema de combinatoria.
El origen del nombre del puzzle es incierto; se ha sugerido que puede haber surgido
de la palabra griega para garganta, stmakhos ().
59
Ausonio se refiere al
puzzle como Ostomachion, una palabra griega compuesta por las races
(osteon, hueso) y (mach, lucha). El puzzle es tambin conocido como el
Loculus de Arqumedes o como la Caja de Arqumedes.
60

El problema del ganado de
Arqumedes
Esta obra fue descubierta por Gotthold Ephraim Lessing en un manuscrito griego
consistente en un poema de 44 lneas, en la Herzog August Library
en Wolfenbttel,Alemania, en 1773. Est dirigida a Eratstenes y a los matemticos de
Alejandra y, en ella, Arqumedes los reta a contar el nmero de reses en la Manada
del Sol, resolviendo un nmero de ecuaciones diofnticas simultneas. Hay una
versin ms difcil del problema en la cual se requiere que algunas de las respuestas
sean nmeros cuadrados. Esta versin del problema fue resuelta por primera vez por
A. Amthor en 1880,
61
y la respuesta es un nmero muy grande, aproximadamente
7,76027110
206544
.
62

El contador de arena
En este tratado, Arqumedes cuenta el nmero de granos de arena que entraran en el
universo. Este libro menciona la teora heliocntrica del Sistema solar propuesta
porAristarco de Samos, e ideas contemporneas acerca del tamao de la Tierra y las
distancias de varios cuerpos celestes. Usando un sistema de nmeros basado en la
capacidad de la mirada, Arqumedes concluye que el nmero de granos de arena que
se requeriran para llenar el universo sera de 810
63
, en notacin moderna. La carta
introductoria afirma que el padre de Arqumedes era un astrnomo llamado Fidias. El
contador de arena o Psammites es la nica obra superviviente de Arqumedes en la
que se trata su visin de la astronoma.
63

El mtodo de teoremas
mecnicos
Este tratado, que se consideraba perdido, fue reencontrado gracias al descubrimiento
del Palimpsesto de Arqumedes en 1906. En esta obra, Arqumedes emplea el
clculoinfinitesimal, y muestra cmo el mtodo de fraccionar una figura en un nmero
infinito de partes infinitamente pequeas puede ser usado para calcular su rea o
volumen. Arqumedes pudo haber considerado que este mtodo careca del suficiente
rigor formal, por lo que utiliz tambin el mtodo exhaustivo para llegar a los
resultados. Al igual que El problema del ganado, El mtodo de teoremas
mecnicos fue escrito en forma de una carta dirigida a Eratstenes de Alejandra.
Obras apcrifas[editar]
El Libro de Lemmas o Liber
Assumptorum es un tratado
de quince proposiciones
sobre la naturaleza de los
crculos. La copia ms
antigua del texto est escrita
en rabe. Los estudiosos T.
L. Heath y Marshall
Clagett argumentaron que
no pudo haber sido escrito
por Arqumedes en esa
versin, debido a que l
mismo aparece citado en el
texto, lo cual sugiere que fue
modificado por otro autor.
El Lemmas puede estar
basado en una obra ms
antigua, ahora perdida,
escrita por Arqumedes.
64

Tambin se ha dicho que
Arqumedes ya conoca
la frmula de Hern para
calcular el rea de un
tringulo sabiendo la medida
de sus lados.
Nota 3
Sin
embargo, la primera
referencia fiable de la
frmula viene dada
por Hern de Alejandra en
el siglo I d. C.
65

El Palimpsesto de
Arqumedes[editar]
Artculo principal: Palimpsesto
de Arqumedes

Stomachion es un puzzle de
diseccin en el Palimpsesto
de Arqumedes.
El Palimpsesto de
Arqumedes es una de las
principales fuentes a partir
de las cuales se conoce la
obra de Arqumedes. En
1906, el profesor Johan
Ludvig
Heiberg visit Constantinopl
a y examin un pergamino
de piel de cabra de 174
pginas
con oraciones escritas en
el siglo XIII d. C. Descubri
que se trataba de
un palimpsesto, un
documento con texto que ha
sido sobreescrito encima de
una obra anterior borrada.
Los palimpsestos se
creaban mediante el
rascado de la tinta de obras
existentes para luego
reutilizar el material sobre el
que estaban impresas, lo
cual era una prctica comn
en la Edad Media debido a
que el papel vitela era caro.
Las obras ms viejas que se
podan encontrar en el
palimpsesto fueron
identificadas por los
acadmicos como copias
del siglo X de tratados de
Arqumedes que
anteriormente eran
desconocidos.
66
El
pergamino pas cientos de
aos en la biblioteca de un
monasterio de
Constantinopla, antes de ser
vendido a un coleccionista
privado en la dcada de
1920. El 29 de octubre de
1998 fue vendido en una
subasta a un comprador
annimo por dos millones de
dlares en Christie's, Nueva
York.
67
El palimpsesto
contiene siete tratados,
incluyendo la nica copia
hasta entonces conocida de
la obra Sobre los cuerpos
flotantes en el original en
griego. Es tambin la nica
fuente de El mtodo de los
teoremas mecnicos, al que
se refiri Suidas y que se
crey perdido para
siempre. Stomachion tambi
n fue descubierto en el
palimpsesto, con un anlisis
ms completo del puzzle
que el que se poda
encontrar en textos
anteriores.
El palimpsesto est
guardado en el Walters Art
Museum
en Baltimore, Maryland,
donde ha pasado por
diversas pruebas modernas,
incluyendo el uso de
luz ultravioleta y de rayos
X para leer el texto
sobrescrito.
68

Los tratados que contiene el
Palimpsesto de Arqumedes
son: Sobre el equilibrio de
los planos, Sobre las
espirales, Medida de un
crculo, Sobre la esfera y el
cilindro, Sobre los cuerpos
flotantes, El mtodo de los
teoremas
mecnicos y Stomachion.
Reconocimientos[e
ditar]

La medalla Fields representa
un retrato de Arqumedes.
En 1935 se decide en su
honor llamar Arqumedes
a un crter lunar (29.7 N,
4.0 W) ubicado en la zona
oriental del Mare
Imbrium.
6970
Tambin llevan
su nombre la cordillera lunar
Montes de Arqumides
(25.3 N, 4.6 W) y
el asteroide 3600
Arqumedes (3600
Archimedes).
71

La Medalla Fields, galardn
otorgado a los logros
matemticos ms
destacados, lleva un retrato
de Arqumedes, junto con su
prueba acerca de la relacin
matemtica entre las reas
y volmenes de la esfera y
el cilindro. La inscripcin
alrededor de la cabeza de
Arqumedes es una cita
atribuida a l, que dice en
latn: "Transire suum pectus
mundoque potiri" (Superarse
uno mismo y dominar el
mundo).
72

Arqumedes ha aparecido
en emisiones de sellos
de Alemania del
Este (1973), Grecia (1983), I
talia (1983), Nicaragua (197
1), San Marino(1982),
y Espaa (1963).
73

La exclamacin Eureka!,
atribuida a Arqumedes, es
el lema del estado
de California. En este caso,
sin embargo, la palabra
hace referencia al momento
del descubrimento de oro
cerca de Sutter's Mill en
1848, que desat la Fiebre
del oro en California.
74