1.

TEMPERATURA
La temperatura es una magnitud referida a las nociones comunes de caliente, tibio o
frío que puede ser medida con un termómetro. En física, se define como una magnitud
escalar relacionada con la energía interna de un sistema termodinámico, definida por el
principio cero de la termodinámica. Más específicamente, está relacionada
directamente con la parte de la energía interna conocida como «energía cinética», que
es la energía asociada a los movimientos de las partículas del sistema, sea en un
sentido traslacional, rotacional, o en forma de vibraciones. medida de que sea ma!or
la energía cinética de un sistema, se observa que éste se encuentra más «caliente»" es
decir, que su temperatura es ma!or.
El desarrollo de técnicas para la medición de la temperatura #a pasado por un largo
proceso #istórico, !a que es necesario darle un valor numérico a una idea intuitiva como
es lo frío o lo caliente.
La temperatura se mide con termómetros, los cuales pueden ser calibrados de acuerdo
a una multitud de escalas que dan lugar a unidades de medición de la temperatura. En
el $istema %nternacional de &nidades, la unidad de temperatura es el 'elvin ()*, ! la
escala correspondiente es la escala )elvin o escala absoluta, que asocia el valor «cero
'elvin» (+ )* al «cero absoluto», ! se grad,a con un tama-o de grado igual al del grado
.elsius. $in embargo, fuera del ámbito científico el uso de otras escalas de temperatura
es com,n. La escala más e/tendida es la escala .elsius, llamada «centígrada»" !, en
muc#a menor medida, ! prácticamente sólo en los Estados &nidos, la escala
0a#ren#eit. 1ambién se usa a veces la escala 2an'ine (32* que establece su punto de
referencia en el mismo punto de la escala )elvin, el cero absoluto, pero con un tama-o
de grado igual al de la 0a#ren#eit, ! es usada ,nicamente en Estados &nidos, ! sólo en
algunos campos de la ingeniería.
Conversiones de Escalas Temperaturas
2. PRESIÓN
e!inici"n
Conversi"n
de
para #"rmula
.elsius 0a#ren#eit 30 4 3. 5 6,7 8 9:
0a#ren#eit .elsius 3. 4 (30 ; 9:* < 6,7
.elsius 'elvin ) 4 3. 8 :=9,6>
'elvin .elsius 3. 4 ) ; :=9,6>
La presión es la magnitud escalar que relaciona la fuer?a con la superficie sobre la cual
act,a, es decir,equivale a la fuer?a que act,a sobre la superficie. .uando sobre una
superficie plana de área A se aplica una fuer?a normal F de manera uniforme, la
presión P viene dada de la siguiente forma@
A 4 0<
Unidades de medida$ presi"n % sus !actores de conversi"n
La presión atmosférica media es de 6+6 9:> pascales (6+6,9 'Aa*, a nivel del mar,
donde 6 tm 4 6,+69:> bar 4 6+69:> Aa 4 6,+99 'gf<cmB ! 6 m.c.a 4 C,76 'Aa.
&nidades de presión ! sus factores de conversión
Pascal &ar N'mm( )p'm( )p'cm( atm Torr PSI
1 Pa *N'm(+, 6
6+
D>
6+
DE
+,6+:
+,6+:56+
DF
+,C7=56
+
D>
+,++=>
+,+++6F>+
9
1 &ar
*1-N'cm(+ ,
6+
>
6 +,6 6+:++ 6,+: +,C7= =>+ 6F.>+9E
1 N'mm( ,
6+
E
6+ 6
6,+:56
+
>
6+,: C,7= =>++ 6F>.+>9E
1 )p'm( , C,76
C,7656+
D
>
C,7656
+
DE
6
6+
DF
+,CE756
+
DF
+,+=9E +.++6F::
1 )p'cm( ,
C,76/6
+
F
+,C76 +,+C76 6++++ 6 +,CE7 =9E 6F.::+CF
1 atm *./-
Torr+ ,
6+69:> 6,+69:> +,6+69 6+99+ 6,+99 6 =E+ 6F.ECF7+
1 Torr
*mm01+ ,
699,9:
+,++6999
:
6,999:
56+
DF
69,E
6,9E/6+
D9
6,9:/6+
D9
6 +.+6C99E
1 PSI *li&ra '
pul1ada
cuadrada+ ,
E7CF.=
>=:C
+.E7CF7
+.+E7C
F
=+9.67
7
+.+=+967
7
+.E7+FE
>6.=6F
C
6
Las obsoletas unidades manométricas de presión, como los milímetros de mercurio,
están basadas en la presión eGercida por el peso de alg,n tipo estándar de fluido baGo
cierta gravedad estándar. Las unidades de presión manométricas no deben ser
utili?adas para propósitos científicos o técnicos, debido a la falta de repetibilidad
in#erente a sus definiciones. 1ambién se utili?an los milímetros de columna de agua
(mm c.d.a.*.
2. MEICIÓN E SUSTANCIAS 3ASE4SAS
diferencia de los líquidos, los gases pueden comprimirse. La densidad de un gas
varía en función de la presión ! la temperatura. He acuerdo con la ecuación de los
gases perfectos,
P1561'T1 , P2562'T2
el volumen del eGemplo cambia de 6 m9 aguas arriba del compresor a +,6=: m9 aguas
abaGo. Auesto que en nuestro eGemplo e/iste un fluGo, el volumen se e/presa en función
del tiempo (caudal volumétrico*. La figura muestra el caudal másico del aire, que se
mantiene constante a 6,:+> 'g<# a lo largo de toda la distancia. La densidad pasa de
6,:+> 'g<m9 aguas arriba del compresor a
)1
.$--1 7777777
m8
aguas abaGo. En general, el caudal másico se especifica en forma de caudal volumétrico
estándar, es decir, como un caudal volumétrico conforme con la norma H%I 69F9.
Los medidores de caudal volumétrico pueden determinar el caudal de volumen de fluido
de dos formas@
J irectamente (con dispositivos de despla?amiento positivo*
J Indirectamente (mediante dispositivos de presión diferencial*
Medidores de presión diferencial
J 1ubos Kenturi
J Alacas orificio
J 1ubos Aitot
J .odos
J Medidores de área variable
J Medidores de placa
Medidores con accionamiento mecánico
• Medidores de despla?amiento positivo
6. Medidores de despla?amiento positivo para líquidos
• Medidores de tipo pistón
• Medidores de paletas desli?antes
• Medidores de engranaGes
• Medidores de rueda oval
• Medidores #elicoidales
• Medidores de turbina
4tros medidores volum9tricos
• Medidores de caudal electromagnético
• Medidores ultrasónicos
• Medidores ultrasónicos por impulsos
• Medidores ultrasónicos utili?ando el efecto Hoppler
2.1. MEICI4N E NI6E:
La medida de nivel es Gunto con la presión, volumen, velocidad ! caudal de gran
importancia en #idrografía, #idráulica ! en los procesos industriales. plicaciones
frecuentes son las medidas de los niveles de los estanques ! recipientes de todo tipo,
en canales, po?os, e/clusas, vertederos, etc. Esta medida sirve para determinar el
contenido de los tanques para accionar dispositivos de alarma ! seguridad en los
recipientes a presión, para el accionamiento de válvulas ! vertederos en la regulación
de las centrales #idroeléctricas, para la determinación de la altura de la lamina en los
vertederos de medidas, etc. En la industria química la medida de nivel se requiere para
determinar la cantidad e/acta de líquidos que #a! que administrar en un proceso de
me?cla, etc. 0inalmente la medición del nivel de fluido en los procesos de destilación,
calderas, etc.
La medida del nivel puede ser necesaria con muc#a o poca precisión, con indicación
del nivel instantáneo o con registro continuo de la medida, con medición local o
transmisión a distancia de unos centenares o miles de metros. 0or?osamente nos
limitamos a dar una breve idea de los instrumentos más importantes, relegando su
estudio más detallado a los manuales de instrumentación.
2.2. MEI4RES E NI6E: E :;<UI4S.
La medida del nivel de los líquidos es una de las mediciones fundamentales que
se encuentran con más frecuencia en las industrias químicas.
El conocimiento del nivel de un líquido dentro de un recipiente puede necesitarse
simplemente para comprobar la cantidad de material en e/istencia, para determinar la
cantidad de líquido que se suministra a un proceso, o bien puede ser la medición
primaria en un sistema de regulación destinado a mantener el nivel en un recipiente que
forma parte de un proceso continuo.
&n factor importante es la forma del recipiente en el cual se debe medir el nivel del
líquido. El grado de e/actitud depende de la forma del recipiente, !a que en un
recipiente alto ! de peque-o diámetro puede medirse más e/actamente que otro
aplanado ! de diámetro grande.
2ecíprocamente, cuando #a! que regular el nivel de un líquido, qui?á sea
conveniente tener un recipiente de gran sección transversal #ori?ontal, !a que esto
proporcionará capacidad de regulación al sistema. Evidentemente, la forma del
recipiente no sólo influirá sobre la sensibilidad del instrumento medidor del nivel del
líquido en las cuantificaciones de vol,menes, sino también #abrá de tenerse en cuenta
en la elección del tipo de instrumento más conveniente para el caso.
El nivel de los líquidos puede determinarse empleando diversos instrumentos de
medición, que a continuación se detallan.
2.2 INSTRUMENT4S E MEIA IRECTA.
Los instrumentos de medida directa son aquellos que trabaGan midiendo directamente la
altura de un líquido sobre una línea de referencia. Los principales instrumentos de
medida directa son el medidor de sonda, nivel de cristal e instrumentos de flotador.
1ubo de vidrio provisto de escala conectado al recipiente
2.2.1 Medidor de Sonda.
El medidor de sonda es un instrumento bastante
simple para medir niveles, que consiste en una varilla
o regla graduada de una longitud conveniente para
ser introducida dentro de un depósito. La
determinación del nivel dentro del recipiente, se mide
por lectura directa de la longitud de la varilla moGada
por el líquido ! es esencial que en el momento de la medición el tanque se encuentre
abierto a presión atmosférica.
Este método es efectivo ! ampliamente utili?ado para medir el nivel en los tanques
de una gasolinera, pero no es mu! práctico sobre todo si el contenido a medir es tó/ico
o corrosivo, !a que el individuo que introduce la varilla debe estar de pie sobre la
abertura del tanque para maneGarla.
Ltro tipo de medidor, consiste en una varilla graduada que en su e/tremo inferior
posee un ganc#o que se sumerge en el seno del líquido contenido en el tanque. Luego,
éste se levanta #asta que rompa la superficie del líquido, de modo que la distancia
desde esta superficie #asta la parte superior del tanque represente, indirectamente, el
nivel. Este instrumento se emplea, generalmente, en tanques de agua que se
encuentran a presión atmosférica
2.2.2 Nivel de Cristal.
El nivel de cristal consiste en un tubo de vidrio
con sus e/tremos conectados a bloques metálicos !
cerrados por prensaestopas, que están unidos al
tanque, generalmente, mediante tres válvulas, dos
de cierre de seguridad en los e/tremos del tubo,
para impedir el escape del líquido en caso de rotura
del cristal, ! una de purga.
Hentro de los medidores de nivel de cristal
podemos encontrar el medidor de nivel de cristal normal ! el medidor de nivel de cristal
con armadura. El primero, se emplea para presiones de #asta = bar. .uando las
presiones son más elevadas que = bar, el cristal de este medidor es grueso, de sección
rectangular ! protegido por una armadura metálica.
La determinación del nivel del líquido para este tipo de medidor se puede reali?ar
por intermedio de un cristal a refle/ión o bien por transparencia. En el primer caso, ., el
vidrio en contacto con el líquido está provisto de ranuras longitudinales que act,an
como prismas de refle/ión, indicando la ?ona de líquido con un color oscuro casi negro,
! la ?ona superior en contacto con el vapor, de color claro.
En la lectura de nivel por transparencia, el líquido está contenido entre dos placas
de vidrio planas ! paralelas que permiten ver directamente el nivel meGorando, de esta
forma, la apreciación visual del color, características o interfase del líquido, al acoplar
una lámpara de iluminación al sistema.
Aara ma!or seguridad, las válvulas de cierre incorporan una peque-a bola que
act,a como válvula de retención en caso de rotura del vidrio.
La ventaGa principal de los medidores de nivel de cristal es la gran seguridad que
ofrece en la lectura del nivel del líquido, pudiendo controlar con ellos, la lectura de los
otros tipos de aparatos de nivel.
2.2.2. Instrumentos de #lotador.
La medición de nivel con instrumentos de flotador es
menos com,n en la industria en general, pero se emplea
mu! frecuentemente en el campo del tratamiento de aguas
potables ! de desec#os.
Ma! que se-alar que en estos instrumentos, el flotador
puede tener formas mu! variadas ! estar formado por
diversos materiales seg,n sea el tipo de fluido.
Násicamente, consisten en un flotador situado en el
seno del líquido ! conectado al e/terior de un tanque
indicando directamente el nivel, donde dic#a cone/ión puede
ser directa, magnética o #idráulica.
#lotador de Cone=i"n irecta.
Este modelo de flotador es, generalmente, una pie?a
metálica #ueca de forma circular, con alambres de guía que van de la parte superior a
la inferior del tanque, para limitar su movimiento. .onstitu!e el modelo más antiguo ! el
más utili?ado en tanques de almacenamiento de gran capacidad como los de fuelDoil !
gasDoil.
El flotador de cone/ión directa está unido por una cadena o cinta fle/ible que
desli?a en un Guego de poleas a un indicador de nivel e/terior que se-ala sobre una
escala graduada. Este indicador está provisto de un contrapeso de tal manera que la
cinta o cadena se mantenga tensa.
Aor otro lado, este tipo de instrumento tiene el inconveniente de que las partes
móviles están e/puestas al fluido ! pueden romperse. demás, el tanque no puede
estar sometido a presión ! es esencial que el flotador se mantenga limpio.
#lotador acoplado ma1n9ticamente.
$e #a desarrollado una gran variedad de medidores de nivel activados con flotador,
que transmiten el movimiento de éste por medio de un acoplamiento magnético.
Este instrumento de medición de nivel consta de un flotador desli?a e/teriormente a
lo largo de un tubo de guía sellado, situado verticalmente en el interior del tanque .
Hentro del tubo, una pie?a magnética o imán, suspendida por medio de una cinta o
cable, sigue al flotador en su movimiento ! mediante el cable ! un Guego de poleas
arrastra el índice de un instrumento situado en la parte superior del tanque. demás,
este instrumento puede tener interruptores de alarma ! transmisor incorporados.
El flotador ! el tubo de guía, que están en contacto con el fluido que se está
midiendo, se producen en una gran variedad de materiales, tomando en cuenta
condiciones de resistencia a la corrosión ! para soportar altas presiones o vacío.
En tanques peque-os, el flotador puede adaptarse para actuar magnéticamente
sobre un transmisor neumático o eléctrico dispuesto en el e/terior del tanque que capta
la variable de proceso, nivel, ! la transmite a distancia #acia el instrumento indicador,
permitiendo así un control de nivel. &na aplicación típica la constitu!e el control de nivel
de una caldera de peque-a capacidad de producción de vapor.
En el caso específico del transmisor neumático, convierten el movimiento del
elemento de medición en una se-al neumática que se transmite, como se diGo
anteriormente, #acia el instrumento indicador.
Los transmisores electrónicos consisten en su forma más sencilla, en una barra
rígida apo!ada en un punto sobre la cual act,an dos fuer?as en equilibrio, la fuer?a
eGercida por el elemento de medición ! la fuer?a electromagnética de una unidad
magnética.
#lotador Acoplado 0idr>ulicamente.
El flotador acoplado #idráulicamente act,a en su movimiento sobre un fuelle de tal
modo, que varía la presión de un circuito #idráulico ! se-ala a distancia, en el receptor,
el nivel correspondiente. Aermite distancias de transmisión de #asta => metros ! puede
emplearse en tanques cerrados. $in embargo, requiere una instalación ! calibración
complicadas, ! posee partes móviles en el interior del tanque.
En general, los instrumentos de flotador tienen una precisión de O +.> P. demás
son adecuados en la medida de niveles en tanques abiertos ! cerrados a presión o al
vacío, ! son independientes del peso específico del líquido.
&no de los inconvenientes más frecuentes es que
el flotador puede agarrotarse en el tubo guía por un
eventual depósito de los sólidos o cristales que el
líquido pueda contener ! además, si el tubo guía es
mu! largo puede da-arse ante olas bruscas en la
superficie del líquido o ante la caída violenta del líquido
en el tanque.
2.? INSTRUMENT4 @ASA4S EN :A PRESI4N 0IR4STATICA
Estos instrumentos miden el nivel de un líquido aprovec#ando la presión #idrostática.
Entre ellos, podemos mencionar el medidor manométrico, el medidor de tipo burbuGeo !
el medidor de presión diferencial.
2.?.1. Medidor Manom9trico.
El medidor manométrico consiste en un manómetro conectado directamente a la
parte inferior del tanque, donde además pueden observarse varios accesorios como
son una válvula de cierre para el mantenimiento del líquido, ! un pote de decantación
con una válvula de purga.
El manómetro mide la presión debida a la altura h que e/iste entre el nivel del
tanque ! el eGe del instrumento. He este modo, el campo de medida del instrumento
corresponderá a 0 - h · g · g pascal, donde h es la altura del líquido, g su densidad en
'g<cm
9
! g la aceleración de la gravedad (C.7 m<s
:
*.
.omo las alturas son limitadas, el campo de medida es bastante peque-o, de
modo que el manómetro utili?ado tiene un elemento de medida del tipo fuelle, el cual es
utili?ado frecuentemente para la medición de presiones baGas.
Este instrumento sólo sirve para fluidos limpios !a que si el líquido es corrosivo,
coagula o bien tiene sólidos en suspensión, el fuelle puede destruirse o bien bloquearse
perdiendo su elasticidad. Aor otro parte, la medida está limitada a tanques abiertos ! el
nivel viene influido por las variaciones de densidad del líquido.
Medidor Manom9trico.
2.?.2. Medidor de Tipo @.ur&uAeo.
Los sistemas de burbuGeo (o de purga continua* reali?an la medición de nivel
determinando la presión requerida para que un fluGo constante de aire ven?a la presión
#idrostática de un líquido. l salir el aire, lo #ace a manera de burbuGeo, de a#í el
nombre del sistema.
El medidor de tipo burbuGeo es el más fle/ible ! generalmente utili?ado. Este
instrumento coloca un tubo sumergido en el líquido, a través del cual se #ace burbuGear
aire mediante un rotámetro con regulador de caudal incorporado, que permite mantener
un caudal de aire constante a través del líquido, independientemente del nivel. $i no
e/istiera, #abría una gran diferencia en los caudales de aire necesarios desde el nivel
mínimo al má/imo, produciéndose un gasto de aire indebido. La tubería empleada suele
ser de Q pulgada con el e/tremo biselado para una fácil formación de las burbuGas de
aire.
&n rotámetro es un medidor de caudal de área variable, en los cuales un flotador
cambia su posición dentro de un tubo, proporcionalmente al fluGo del fluido.
.uando las burbuGas escapan del tubo, la presión del aire en el interior de la
tubería, medido mediante un manómetro de fuelles, corresponde a la presión má/ima
eGercida por el líquido. Aor lo tanto, si se mide la presión dentro del tubo, se obtiene la
medición de nivel. He #ec#o, la ubicación o elevación del e/tremo del tubo de burbuGas
se convierte en el nivel de medición cero. Aor eGemplo, si se sumerge un tubo de
burbuGas en un tanque a 9.EE metros de la superficie del agua, se indicará una
profundidad de 9.EE metros.
Las velocidades de purga del tubo de burbuGas son mu! baGas. Mientras una
burbuGa escape periódicamente el sistema estará funcionando debidamente. &na
velocidad com,n de purga es de +.> pies c,bicos de aire libre por #ora.
El sistema también puede emplearse en tanques cerrados con dos Guegos
rotámetroDregulador ! con las se-ales de aire conectadas a un transmisor de presión
diferencial. .omo es lógico, la presión del aire de purga debe ser superior a la presión
interna del tanque.
.abe destacar que no sólo se puede utili?ar aire como fluido de purga, sino
también otro tipo de gases e incluso líquido. He #ec#o, algunos sistemas de purga
utili?an nitrógeno que es uno de los que más se usan a presión. &n cilindro estándar de
66+ pies c,bicos de nitrógeno para bombas de aceite comerciales puede proporcionar
suficiente gas a presión para asegurar el funcionamiento del tubo de burbuGas durante
más de tres semanas.
demás, el tubo debe tener una longitud adecuada para evitar que las variaciones
bruscas del nivel introdu?can en su interior una cierta columna de líquido que retarde el
paso del aire ! falsee momentáneamente la lectura.
El método de burbuGeo es simple ! da buen resultado, en particular, en el caso
de líquidos mu! corrosivos o con sólidos en suspensión ! en emulsiones. Io es
recomendable su empleo cuando el fluido de purga perGudica al líquido, tampoco para
fluidos altamente viscosos donde las burbuGas formadas del aire o del gas de purga
presentan el riesgo de no separarse rápidamente del tubo. Hesde el punto de vista de
su mantenimiento, es mu! ,til situar una 1 con un tapón en la parte superior del tubo
para su limpie?a periódica.

2.B INSTRUMENT4S @ASA4S EN E: ESP:ACAMIENT4
Estos instrumentos son aquellos que miden el nivel aprovec#ando el empuGe
producido por el propio líquido. Hentro de esta categoría estudiaremos los medidores
de nivel de tipo despla?amiento.
2.B.1 Medidor de nivel de Tipo esplaDamiento.
Este tipo de medidor de nivel (figura :.6+* consiste en un flotador parcialmente
sumergido en el líquido ! conectado mediante un bra?o a un tubo de torsión unido
rígidamente al tanque. Hentro del tubo ! unido a su e/tremo libre se encuentra una
varilla que transmite el movimiento de giro a un transmisor e/terior al tanque.
El tubo de torsión se caracteri?a fundamentalmente porque el ángulo de rotación
de su e/tremo libre es directamente proporcional a la fuer?a aplicada, es decir, al
momento eGercido por el flotador. El movimiento angular del e/tremo libre del tubo de
torsión es mu! peque-o, del orden de los CR. El tubo proporciona además un cierre
#ermético entre el flotador ! el e/terior del tanque donde se dispone el instrumento
receptor del par transmitido.
$eg,n el principio de rquímides, el flotador sufre un empuGe #acia arriba que
viene dado por la fórmula F = S H g g, en la que F es el empuGe del líquido, S la
sección del flotador, H la altura sumergida del flotador, g la densidad del líquido ! g, la
aceleración de la gravedad.
El momento sobre la barra de torsión está dado por M = (S H g g - P) l, donde l es
el bra?o del tubo de torsión ! P el peso del flotador.
1al como se puede ver en la e/presión anterior, al aumentar el nivel, el líquido
eGerce un empuGe sobre el flotador igual al volumen de la parte sumergida multiplicada
por la densidad del líquido, tendiendo a neutrali?ar su peso propio, así que el esfuer?o
medido por el tubo de torsión será mu! peque-o. Aor el contrario, al baGar el nivel, una
menor parte del flotador queda sumergida, de modo que la fuer?a de empuGe #acia
arriba disminu!e, resultando una ma!or torsión.
El instrumento se puede utili?ar también en la medida de interfase entre dos
líquidos inmiscibles de distinta densidad, como por eGemplo agua ! aceite. En este caso
el flotador es de peque-o diámetro ! de gran longitud, ! está totalmente sumergido. El
peso del volumen despla?ado por el flotador, es decir, el empuGe, se compone entonces
de dos partes@ el líquido más denso en la parte inferior ! el menos denso en la parte
superior, con una línea de separación (interfase* de la que depende el par de torsión
proporcionado al transmisor e/terior. En efecto, si x es la ?ona del flotador inmersa en el
líquido de ma!or densidad, l es la longitud total del flotador, ! g! g" son las
densidades de los líquidos, entonces el empuGe #acia arriba estará dado por F = Sx # g
#g $S(l - x) # g" #g%
.laramente, este empuGe depende del nivel relativo de separación de los dos
líquidos ! que la amplitud de medida está determinada por la diferencia entre las dos
densidades de los líquidos@ F
max
- F
min
= S l g g - S l g g= Sl (g - g") g%
Las dimensiones relativas del flotador, es decir, longitud ! diámetro, dependerán
de la amplitud de medida seleccionada.
El instrumento sirve también para medir la densidad del líquido !, en este caso, el
flotador está totalmente sumergido. El campo de medida de densidades es bastante
amplio, de +.F a +.E.
Aor otro lado, el cuerpo del medidor puede estar montado directamente en el
tanque (montaGe interno* o en un tubo vertical al lado del tanque (montaGe e/terior*.
El movimiento del bra?o de torsión puede transmitirse por medio de un eslabón a
un transmisor neumático o electrónico de equilibrio de fuer?as, o digital, permitiendo en
la cone/ión una compensación mecánica o digital para el peso específico del líquido.
En la figura :.6+ se representa un esquema de funcionamiento.
La precisión es del orden de O +.> P a O 6 P ! puede utili?arse en tanques
abiertos ! cerrados a presión o a vacío, pero presenta el inconveniente del riesgo de
depósito de sólidos o de crecimiento de cristales en el flotador que afectan a la
precisión de la medida ! es apto sólo para la medida de peque-as diferencias de nivel,
apro/imadamente :+++ mm má/imo. La medida del nivel de interfases requiere
flotadores de gran volumen.
Medidor de Nivel de esplaDamiento.
?. MEI4RES E NI6E: E SÓ:I4S.
En los procesos continuos, la industria #a e/igido el desarrollo de instrumentos
capaces de medir el nivel de sólidos en puntos fiGos o de forma continua, en particular
en los tanques o silos destinados a contener materias primas o productos finales.
?.1. ETECT4RES E NI6E: E PUNT4 #IE4.
Los medidores de nivel de punto fiGo proporcionan una medida en uno o varios
puntos fiGos determinados. Los sistemas más empleados son el diafragma, el cono
suspendido, la varilla fle/ible, el medidor conductivo ! las paletas rotativas.
?.1.1. etector de ia!ra1ma.
Aara medir el nivel de materiales sólidos almacenados, por eGemplo en silos, se
#an ideado diversos métodos, entre ellos el detector de diafragma. Este instrumento de
medición consiste en un diafragma con una membrana fle/ible que se dispone al
costado de la pared del tanque ! contiene en su interior un conGunto de palancas con
contrapeso que se apo!an sobre un peque-o interruptor. .uando el nivel del sólido
alcan?a el diafragma, el material lo fuer?a venciendo el contrapeso ! cerrando el
interruptor. Este puede ser mecánico o de mercurio, puede accionar una alarma o
puede actuar automáticamente sobre un transportador o maquinaria asociadas al
depósito. Aor otra parte, el material del diafragma puede ser de tela, goma, neopreno o
fibra de vidrio ! tiene una precisión de unos O >+ mm ! presenta ventaGas de baGo costo,
puede emplearse en tanques cerrados sometidos a baGa presión o vacío gracias a una
línea neumática que iguala presiones a ambos lados de la membrana ! trabaGa bien con
materiales de mu! diversa densidad. 1iene la desventaGa de no admitir materiales
granulares de tama-os superiores a unos 7+ mm de diámetro.
etector de ia!ra1ma.
?.?.2. Cono Suspendido.
El cono suspendido consiste en un peque-o interruptor montado dentro de una
caGa impenetrable al polvo, con una ca?oleta o pie?a peque-a de goma de la que está
suspendida una varilla que termina en un cono. .uando el nivel de sólidos alcan?a el
cono, el interruptor es e/citado. La ca?oleta de goma permite una fle/ibilidad en la
posición del cono gracias a la cual el aparato puede actuar como alarma de alto o baGo
nivel. .onviene tener la precaución de proteger mecánicamente el instrumento cuando
se maneGan materiales pesados que, en su caída desde la boca de descarga del tanque
podrían da-arlo.
El aparato es barato, necesita estar protegido como nivel de baGa o en niveles
intermedios ! se utili?a sólo en tanques abiertos además, su precisión es de unos >+
mm. $us aplicaciones típicas son la alarma ! el control de nivel en carbón, granos !
cali?a.

Cono Suspendido.
?.?.2 6arilla #le=i&le.
La varilla fle/ible consiste en una varilla de acero conectada a un diafragma de
latón donde está contenido un interruptor. .uando los sólidos presionan, aunque sólo
sea ligeramente en la varilla, el interruptor se cierra ! act,a sobre una alarma.
El conGunto de la unidad está sellado #erméticamente pudiendo construirse a
prueba de e/plosión. El aparato se emplea como alarma de alto nivel estando dispuesto
en la parte superior del tanque. Aara impedir que la simple caída del producto pueda
causar una alarma infundada, éste incorpora un relé de retardo.
El instrumento se emplea en tanques abiertos como alarma de nivel alto, tiene una
precisión de O :> mm, se utili?a para materiales tales como el carbón ! puede trabaGar
#asta temperaturas má/imas de 9++ 3..
6arilla #le=i&le.
Medidor conductivo.
El medidor conductivo consiste en un electrodo dispuesto en el interior de unas
placas puestas en conGunto ! con el circuito eléctrico abierto. .uando los sólidos
alcan?an el aparato, se cierra el circuito ! la peque-a corriente originada es amplificada
actuando sobre un relé de alarma. Los sólidos deben poseer una conductividad
eléctrica apreciable para poder e/citar el circuito.
Este instrumento puede utili?arse en tanques abiertos ! a presión, trabaGa #asta
temperaturas má/imas de 9++ 3., está limitado a materiales que tengan una
conductividad de 6 a 6.F / 6+
D=
m#o ! sólo puede emplearse como alarma de nivel alto
o niveles intermedios. Entre los materiales en los que se pueden emplear, figuran el
carbón ! el carbón activo.
Medidor conductivo
B. CAUA: MASIC4
El fluGo másico es la velocidad a la que la masa de una sustancia pasa a través de una
superficie dada. He manera similar, el fluGo volumétrico es la velocidad a la que el
volumen de un líquido pasa a través de una superficie dada. Estas medidas se utili?an
ampliamente en la dinámica de fluidos, ! con frecuencia es necesario convertir estas
medidas de fluGo. Iota que ambos líquidos ! gases se consideran fluidos en el conte/to
de la dinámica de fluidos.
.audal másico@ &nidad, el 'ilogramoSpor segundo, que es el caudal másico de una
corriente uniforme tal que una sustancia de 6 'ilogramo de masa atraviesa una sección
determinada en 6 segundo.
$e lo puede calcular con la ec de Nernoulli@
A6 8 ρ#6 8 6<:ρ v
6
:
4 A: 8 ρg#: 8 6<:ρ v
:
:

Honde A6 es la presión de entrada A: es la de salida, p es la densidad, g es la
aceleración de la gravedad, #6 la altura donde se encuentra a la entrada. Tdem para la
salida.
EAemplo pro1ramadoF
&n depósito de agua está cerrado por encima con una placa desli?ante de 6: m
:
! 6:++
'g de masa. El nivel del agua en el depósito es de 9,> m de altura. .alcular la presión
en el fondo. $i se abre un orificio circular de > cm de radio a medio metro por encima
del fondo, calc,lese el volumen de agua que sale por segundo por este orificio. ($e
considera que el área del orificio es mu! peque-o frente al área del depósito*.
atoF la presión atmosférica es de 6+
>
Aa " g 4 6+ m<s
:
$olución@
AR en el fondo (Af* 4 AR 1M 8 AR eGercida por la placa 8 AR de la columna de agua
A 4 6+
>
Aa 8 (6:++)g 6+m<s
:
*<6:m
:
4 6,+6/6+
>
Aa
AR 0ondo 4 6+
>
Aa 8 (6:++)g 6+m<s
:
*<6:m
:
8 6+++)g<m
9
6+m<s
:
U9,>
41$2/=1-
B
Pa
Va 4 9m
Vb 4 + m
Ka 4 + m<s
agua 4 6+++ 'g<m
9
AN 4 6+
>
Aa
A 8 Q K
6
:
8 g!
6
4 AN 8 Q K
:
:
8 g!
:
6,+6/6+
>
Aa 8 6+++ )g<m
9
6+ m<s
:
9m 4 6+
>
Aa 8 Q 6+++ )g<m
9
6
&

K
b
4 =,7F m<s
Ecuaci"n de continuidad.
La ecuación de continuidad o conservación de masa es una #erramienta mu! ,til para
el análisis de fluidos que flu!en a través de tubos o ductos con diámetro variable. En
estos casos, la velocidad del fluGo cambia debido a que el área transversal varía de una
sección del ducto a otra.
$i se considera un fluido con un fluGo estable a través de un volumen fiGo como un
tanque con una entrada ! una salida, la ra?ón con la cual el fluido entra en el volumen
debe ser igual a la ra?ón con la que el fluido sale del volumen para que se cumpla el
principio fundamental de conservación de masa.
$eg,n se muestra la figura
A
AN
Aresión en el fondo
#luAo en tu&erGas de distinto di>metro
Hebido a que el fluGo es estacionario entra al dispositivo por un ducto con área
transversal A
6
, ! velocidad &
6
, ! sale de este por un segundo ducto, con área
transversal A
:
a una velocidad &
:
. Luego se cumple que
A
6
&
6
4 A
:
&
:

.audal (W* es &A, por lo tanto siguiendo los principios de la le! de conservación de
carga se tiene
' = A &
donde las unidades son l<s" cm
9
<min" M
9
<#, etc.
Esta relación se denomina ecuación de continuidad.
CAUA: MASIC4
Aor caudal másico entendemos la masa que atraviesa una superficie por unidad de
tiempo. .omo la densidad de un fluido es@
ρo 4 masa (M*<volumen (K*
Aor lo tanto@
M 4 ρoXK
$i lo dividimos por el tiempo@
M<t 4 ρoXK<t
Es decir el caudal másico es igual a la densidad multiplicada por el caudal volumétrico@
Wm 4 ρoXWv 4 ρoX$Xv. $i nos fiGamos, por dos secciones iguales puede estar pasando
un mismo caudal volumétrico, pero distinto caudal másico, !a que el fluido puede tener
densidad distinta. Esto ocurre con los gases que su densidad varía con la presión de
una manera importante.Aero en el caso del agua, la densidad, a las presiones que
maneGamos en una instalación #idráulica de e/tinción, prácticamente no varía ! por
tanto decimos que el agua es YincompresibleY. Aor lo tanto podemos #ablar de caudal
volumétrico, !a que es más ,til decir que por una manguera circulan :++ litros por
minuto que decir que pasan :++ )g. por minuto
En dinámica de fluidos, caudal es la cantidad de fluido que pasa por el rio en una
unidad de tiempo. Iormalmente se identifica con el fluGo volumétrico o volumen que
pasa por un área dada en la unidad de tiempo. Menos frecuentemente, se identifica con
el fluGo másico o masa que pasa por un área dada en la unidad de tiempo.
/. CAUA: 64:UMHTRIC4
$e define caudal de un fluido como la cantidad de éste, que está pasando pon un punto
dado en un tiempo dado.
$e #ablará de caudal volumétrico . o simplemente caudal, cuando se trata del volumen
que flu!e ! se especificará como caudal másico Z cuando se tarte de la masa que
flu!e.
$eg,n ambas definiciones, siendo K el volumen del fluído ! m la masa, tendremos las
siguientes e/presiones matemáticas, con t como el tiempo@
Las unidades en que se mide normalmente el caudal son@ m2'IJ lt'se1J pie2'minJ
galones<min" etc. Las correspondientes de caudal másico son@ ton'IJ )1'se1J
li&rs'minJ etc.
0recuentes resultan los problemas de llenado ! vaciado de recipientes a través de
válvulas o llaves que permiten un fluGo dado de fluidos a través de ellas.
En general los fluGos de alimentación o descarga por una válvula dada se consideran
constantes.
En dinámica de fluidos, caudal es la cantidad de fluido que pasa en una unidad de
tiempo. Iormalmente se identifica con el fluGo volumétrico o volumen que pasa por un
área dada en la unidad de tiempo. Menos frecuentemente, se identifica con el fluGo
másico o masa que pasa por un área dada en la unidad de tiempo.
El caudal volumétrico es el volumen que atraviesa una superficie por unidad de tiempo
es igual a@
Esto significa que el caudal depende de la sección de la superficie que lo atraviesa ! de
la velocidad. sí para una misma superficie, si el fluido va a ma!or velocidad, será
atravesado por un ma!or caudal, ! al revés para una misma velocidad cuando ma!or es
la superficie ma!or es el caudal.Esta es la ra?ón por la que si tenemos una manguera
de :> mm ! otra de F> mm, ! las dos estan siendo atravesadas por el mismo caudal, la
que tenga menor sección (:> mm* el agua estará circulando a ma!or velocidad.Esto es
importante pues la velocidad de circulación del agua en una conducción, ! por lo tanto
es caudal, esta relacionado con las perdidas de carga.
El caudal de un río puede calcularse a través de la siguiente fórmula@
W 4 Uv
donde
W .audal ([L
9
1
;6
###BOT_TEXT###quot; m
9
<s*
Es el área ([L
:
###BOT_TEXT###quot; m
:
*
v Es la velocidad lineal promedio. ([L1
;6
###BOT_TEXT###quot; m<s*
Hada una sección de área atravesada por un fluido con velocidad uniforme v, si esta
velocidad forma con la perpendicular a la superficie un ángulo ], entonces el fluGo se
calcula como
ϕ4 UvUcosθ
En el caso particular de que el fluGo sea perpendicular al área (por tanto ] 4 + !
cosθ→1 entonces el fluGo vale
ϕ4 Uv
$i la velocidad del fluido no es uniforme o si el área no es plana, el fluGo debe calcularse
por medio de una integral@
ϕ 4 ∫∫
$
vUd$
donde d$ es el vector superficie, que se define como
d$ 4 nUd
donde n es el vector unitario normal a la superficie ! d un elemento diferencial de área.
$i se tiene una superficie $ que encierra un volumen K, el teorema de la divergencia
establece que el fluGo a través de la superficie es la integral de la divergencia de la
velocidad v en ese volumen@
∫∫
$
vUd$ 4 ∫∫∫
K
∇∗vdK
En física e ingeniería, caudal es la cantidad de fluido que circula por unidad de tiempo
en determinado sistema o elemento. $e e/presa en la unidad de volumen dividida por la
unidad de tiempo (e.g.@ m^<s*.
En el caso de cuencas de ríos o arro!os, los caudales generalmente se e/presan en
metros c,bicos por segundo o miles de metros c,bicos por segundo. $on variables en
tiempo ! en el espacio ! esta evolución se puede representar con los denominados
#idrogramas.
EAemplo 2F
&na manguera de agua de : cm de diámetro es utili?ada para llenar una cubeta de :+
litros. $i se tarda 6 minuto para llenar la cubeta, _ .uál es la velocidad K a la cual el
agua sale de la manguera`
Hatos@
Hiametro φ 4 +,+: m
Kolumen 4 :+ lts U (6+++cm
9
<6lts*(6m<6++cm*
9
4 +,+: m
9
1iempo 4 6 min 4 E+ seg
$olucion@ W 4 UK
W 4 +,+:m
9
<E+seg 4 9,99U6+
DF
m
9
<seg
4 πU(+,+:m<:*
:
4 9,6F/6+
D9
m
:
K 4 velocidad 4 W< 4 (9,99U6+
DF
m
9
<seg *<(9,6F/6+
D9
m
:
*
K 4 +,6+E m<s