Español 4320

¿Qué es (y no es) una tesis?

La parte más importante de sus ensayos siempre es la tesis: una frase lógica pero discutible que
forma la base de los argumentos y el análisis que vas a presentar a continuación.

Aquí les pongo algunas posibilidades sobre los tipos de tesis que funcionan (y los que no).

http://www.english.upenn.edu/Grad/Teachweb/scthesis.html

1. La tesis que no es tesis.

Una tesis nunca es neutra. Siempre toma alguna posición (lógica pero discutible) sobre el
tema del ensayo. Es la frase que anuncia tu tema y tu opinión sobre este tema. Es, no lo
olvidemos, la razón por la cual escribes, porque es el argumento que vas a explicar y
defender en el resto del ensayo.

Mal ejemplo 1: En su ensayo, Stanley Fish nos indica que no tenemos el derecho
de la libertad de expresión.

Mal ejemplo 2: Este ensayo va a considerar los pros y las contras de ciertas
restricciones sobre la libertad de expresión.

Mejor ejemplo 1: El argumento de Stanley Fish—que la libertad de expresión existe
más como un premio político que una realidad legal—ignora el
hecho de que este mismo premio político tiene el fin social de crear
un ambiente cultural de tolerancia que bien podría promulgar la
libertad de expresión tan eficazmente como una ley vinculante.

Mejor ejemplo 2: Aunque hay ciertas ventajas a la restricción de la libertad de
expresión, es aún más importante mantener un diálogo abierto
sobre cuestiones raciales en este país.

2. La tesis que es demasiado amplia.

Hay que pensar en lo que tienes el espacio para analizar y argumentar. La historia entera
de la Revolución cubana, por ejemplo, no puede caber en un ensayo de tres páginas. Una
buena manera de enfrentarse con una tesis demasiado general o demasiado amplia es
señalando un método específico de análisis o trazando ciertos límites.

Mal ejemplo 1: No debe haber ninguna restricción a la libertad de expresión.

Mal ejemplo 2: El gobierno tiene el derecho de limitar la libertad de expresión.

Mejor ejemplo 1: No debe haber restricciones a la libertad de expresión si estas
restricciones existen solo para proteger a los individuos de una
incuantificable “angustia mental” que es imposible de especificar.

Mejor ejemplo 2: El gobierno tiene el derecho de limitar la libertad de expresión en
casos de lenguaje abiertamente sexista o racista, porque esto
sugeriría que nuestra sociedad aprueba estos puntos de vista
ignorantes y aborrecibles.

3. La tesis indiscutible.

Una tesis tiene que ser discutible o no es tesis. Para que sea discutible, tiene que presentar
un punto de vista lógico, pero que también podría ser cuestionado por una persona
razonable. Ejemplos: “Todos debemos ser buenos” o “Ser malo es malo” o “La vida es
difícil”. Este tipo de tesis es tautológico (redundante) o tan universalmente aceptado que
ya no hace falta probar el punto.

Mal ejemplo 1: Aunque podemos decir lo que nos dé la gana, siempre debemos
pensar en los demás al hablar.

Mal ejemplo 2: Siempre hay alternativas a la violencia.

Mejor ejemplo 1: Si se puede aceptar que el trauma psicológico es tan fuerte como el
físico, entonces una sociedad debe limitar los discursos que causan
trauma psicológico tanto como ya se limita los discursos que
podría llevar directamente al daño corporal.

Mejor ejemplo 2: Es malo que las amenazas físicas no sean protegidas por la
constitución de los EEUU, porque el hablar no constituye ninguna
acción física.

4. La tesis que lleva a un ‘ensayo de listas’

Dicho de otra manera, la tesis es demasiado general. Una buena tesis argumentativa no
solo ofrece una posición sobre el tema, sino que también sugiere la estructura del ensayo.
La tesis debe permitir que el/la lector/a imagine y anticipe por dónde va el ensayo, con
una secuencia de puntos que apoyan—lógicamente—el argumento principal del ensayo.
Una ‘ensayo lista’ es uno en que los varios puntos y párrafos aparecen de manera
arbitraria, sin ninguna conexión lógica entre sí.

Mal ejemplo 1: Hay muchas razones para limitar la libertad de expresión.

Mal ejemplo 2: No hay ningún argumento persuasivo para la regulación de la
pornografía.

Mejor ejemplo 1: Entre las muchas razones para limitar el discurso de odio, las más
importantes son las que se refieren a nuestra historia de
discriminación y prejuicio, y esta legislación sobre el discurso de
odio es esencial para comenzar a reparar nuestra sociedad racial.

Mejor ejemplo 2: Los argumentos a favor de la regulación de la pornografía no son
persuasivos porque todos se basan en la suposición inverificable
que los que producen películas pornográficas son todos misóginos.

5. La tesis investigatoria o de investigación

Este tipo de tesis no es malo en sí—en una clase de lingüística o sociología, por ejemplo,
donde uno ya ha investigado algún asunto a fondo y tiene datos para respaldar su tesis,
sería absolutamente apropiado. No obstante, en esta clase, el enfoque es otro, y por lo
tanto los acercamientos a los ensayos son diferentes también.

Mal ejemplo 1: Los estadounidenses no están dispuestos a sacrificar su derecho a
la libertad de expresión.

Mal ejemplo 2: El trauma provocado por el discurso de odio puede ser tan intenso
como el provocado por un ataque físico.

Mejor ejemplo 1: El concepto cultural de la libertad de expresión tiene la función
social de promulgar la tolerancia y el intercambio intelectual; esta
función es más importante que la politización del concepto que
apoya Stanley Fish.

Mejor ejemplo 2: Los varios argumentos en contra de la regulación del discurso de
odio se apoyan en la suposición tácita (y poco examinada) que el
trauma psicológico es trivial.