El potencial eléctrico sólo se puede definir para un campo estático producido por

cargas que ocupan una región finita del espacio. Para cargas en movimiento debe
recurrirse a los potenciales de Liénard-Wiechert para representar un campo
electromagnético que además incorpore el efecto de retardo, ya que las
perturbaciones del campo eléctrico no se pueden propagar más rápido que la
velocidad de la luz.
Si se considera que las cargas están fuera de dicho campo, la carga no cuenta
con energía y el potencial eléctrico equivale al trabajo necesario para llevar la
carga desde el exterior del campo hasta el punto considerado. La unidad del
Sistema Internacional es el voltio (V).
Todos los puntos de un campo eléctrico que tienen el mismo potencial forman una
superficie equipotencial. Una forma alternativa de ver al potencial eléctrico es que
a diferencia de la energía potencial eléctrica o electrostática, él caracteriza sólo
una región del espacio sin tomar en cuenta la carga que se coloca allí
Matemáticamente se expresa por:


Considérense los puntos A y B y una carga puntual q tal como muestra la figura.
Según se muestra, apunta a la derecha y , que siempre está en la dirección
del movimiento, apunta a la izquierda. Por consiguiente:

Ahora bien, al moverse la carga una trayectoria dl hacia la izquierda, lo hace en la
dirección de la r decreciente porque r se mide a partir de q como origen. Así pues:

Por lo cual:

Combinando esta expresión con la de E para una carga puntual se obtiene:


La fuerza de atracción entre dos masas es conservativa, del mismo modo se
puede demostrar que la fuerza de interacción entre cargas es conservativa
Del mismo modo que hemos definido el campo eléctrico, el potencial es una
propiedad del punto P del espacio que rodea la carga Q. Definimos potencial V
como la energía potencial de la unidad de carga positiva imaginariamente situada
en P.



El potencial es una magnitud escalar. La unidad de medida del potencial en el S.I.
de unidades es el volt (V)
 Potencial eléctrico generado de una carga
Escogiendo el punto de referencia A en el infinito, esto es, haciendo que
, considerando que en ese sitio y eliminando el
subíndice B, se obtiene:




Ejercicio Propuesto:
jercicio 1
Determinar el valor del potencial eléctrico creado por una carga puntual q1=12 x 10
-9
C en
un punto ubicado a 10 cm. del mismo como indica la figura.


Resolución: Para dar respuesta a lo solicitado debemos aplicar el cálculo del potencial en
un punto debido a una carga puntual cuya expresión es y por lo tanto el valor
sería

el potencial es una magnitud escalar, por lo tanto tan sólo debe ser indicado su signo y su
valor numérico.

Respuesta: El potencial en A vale + 1.080 V

 Potencial eléctrico generado por una distribución continua
de carga
Si la distribución de carga es continúa y no una colección de puntos, la
suma debe reemplazarse por una integral:

Siendo dq un elemento diferencial de la distribución de carga, r su
distancia al punto en el cual se calcula V y dV el potencial que dq produce
en ese punto.