INSTITUTO TECNOLOGICO DE ORIZABA

INGENIERIA QUIMICA

JONATHAN CONTRERAS OAXACA
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PROCESOS DE SEPARACIÓN Y SU IMPORTANCIA EN LA INDUSTRIA

En la industria de procesos químicos y físicos, así como en las de procesos
biológicos y de alimentos, existen muchas semejanzas en cuanto a la forma de los
materiales de entrada o de alimentación, los cuales se modifican o se procesan
para obtener materiales finales de productos químicos o biológicos. Es posible
considerar estos procesos químicos, físicos o biológicos, aparentemente distintos,
y clasificarlos en una serie de etapas individuales y diferentes, llamadas
operaciones unitarias. Sin embargo el término anterior ha sido sustituido con
gran frecuencia por otro más moderno y descriptivo llamado procesos de
separación. Sin importar como se les denomine, los procesos de separación son
comunes a todos los tipos de industria de proceso. Una planta química típica es un
reactor rodeado por separadores, tal como se muestra en la figura 1, en donde las
materias primas se purifican previamente en dispositivos de separación y se
alimentan al reactor químico; la alimentación que no reacciona se separa de los
productos de reacción y se recircula al reactor.


Por lo anterior los procesos de separación son de gran importancia en Ia industria
química. Debido a que la conversión obtenida en reactores industriales es
generalmente menor al 100 por ciento y a la posibilidad de tener varios reactivos y
productos. Como se mencionó anteriormente una corriente de salida de un reactor
químico es generalmente seguida por un sistema de separación. El problema
básico de síntesis de sistemas de separación implica especificar la corriente que
contiene los compuestos que se desean separar y los productos que se desean
obtener con sus grados de pureza.
Los procesos de separación pueden clasificarse en dos tipos:
 separaciones directas
 separaciones indirectas.

El primer tipo no incluye la adición de materiales externos a los que contiene la
mezcla inicial mientras que los segundos basan su operación en la alteración de
las propiedades físicas de la mezcla mediante la adición de un nuevo componente.
El ejemplo típico del primer tipo de separaciones es el de destilación, mientras que
dentro del segundo tipo se encuentran la extracción y la absorción entre otros.
Figura 1 Planta química típica

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Los procesos de separación también pueden clasificarse como:





Aplicación e importancia en la industria:
Su campo de aplicación va desde la industria petroquímica, donde se utiliza para
separar los componentes del crudo, la desalinización del agua marina para
obtener agua potable, y en la industria alimenticia para obtener licores, cerveza y
vino (claro en algún momento de su fabricación).

Conclusión:
La destilación es un proceso de separación de vital importancia en la industria
química, ya que se utiliza en un amplio margen de procesos y es de amplia
aceptación por todos los ingenieros.

Los métodos para separar los componentes de las mezclas son de dos tipos:

MÉTODOS DE SEPARACIÓN POR DIFUSIÓN
Este grupo de operaciones para la separación de los componentes de mezclas,
que se basan en la transferencia de material desde una fase homogénea a otra,
utilizan diferencias de presión de vapor o de solubilidad. La fuerza impulsora de la
transferencia es una diferencia o gradiente de concentración, de la misma forma
que una diferencia o un gradiente de temperatura, constituye la fuerza impulsora
de la transferencia de calor.

a) Destilación

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El objetivo de la destilación es separar, mediante vaporización, una mezcla líquida
de sustancias miscibles y volátiles en sus componentes individuales, o en algunos
casos en grupo de componentes. Ejemplos de la destilación son la separación de
mezclas como alcohol y agua en sus componentes; el aire líquido en nitrógeno,
oxígeno y argón; y un crudo de petróleo en gasolina, keroseno, fuel-oil y aceites
lubricantes.

b) Absorción de Gases
Un vapor soluble contenido en una mezcla con un gas inerte, es absorbido
mediante un líquido en el que el soluto gaseoso es más o menos soluble. Un
ejemplo típico lo constituye el lavado mediante agua líquida, del amoniaco
contenido en una mezcla amoniaco-aire. El soluto se recupera posteriormente del
líquido mediante destilación y el líquido de absorción se puede reutilizar o
desechar.

c) Deshumidificación
La fase líquida es una sustancia pura que está constituida por el componente que
se separa de la corriente gaseosa, o sea, que el disolvente y el soluto son la
misma sustancia. Con frecuencia el gas inerte o vapor es prácticamente insoluble
en el líquido. La separación de vapor de agua del aire por condensación sobre una
superficie fría, y la condensación de un vapor orgánico, tal como el tetracloruro de
carbono, contenido en una corriente de nitrógeno, son ejemplos de
deshumidificación. En las operaciones de deshumidificación el sentido de la
transferencia es desde la fase gaseosa al líquido y se entiende como un caso
particular de absorción de gases.

d) Extracción líquido-líquido
Llamada también extracción con disolvente, en la que se trata una mezcla líquida
con un disolvente que disuelve preferentemente a uno o más componentes de la
mezcla. La mezcla tratada en esta forma se llama refinado y la fase rica en
disolvente recibe el nombre de extracto. El componente que se transmite desde el
refinado hacia el extracto es el soluto, y el componente que queda en el refinado
es el diluyente.

e) Extracción de sólidos o lixiviación
El material soluble contenido en una mezcla con un sólido inerte se diluye en un
disolvente líquido. El material disuelto o soluto se puede recuperar posteriormente
por evaporación o cristalización.

f) Cristalización
Mediante la formación de cristales se separa un soluto de una solución líquida
dejando generalmente las impurezas en la masa fundida o en las aguas madres.
Este método se utiliza para obtener cristales de alta pureza formados por
partículas de tamaño uniforme y aspecto atractivo.


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g) Decantación
La decantación es un proceso físico de separación de mezcla especial para
separar mezclas heterogéneas, estas pueden ser exclusivamente líquido - líquido
ó sólido - líquido. La decantación se basa en la diferencia de densidades entre los
dos componentes, que hace que dejados en reposo, ambos se separen hasta
situarse el más denso en la parte inferior del envase que los contiene. De esta
forma, podemos vaciar el contenido por arriba (si queremos tomar el componente
menos denso) o por abajo (si queremos tomar el más denso). En la industria del
acero, se pueden fabricar tubos sin costura, vaciando el acero líquido (1,550ºc
aprox) en un molde redondo, girando a alta velocidad y dependiendo de la
cantidad de acero, se obtiene el espesor del tubo.
h) Centrifugación
La centrifugación es un método por el cual se pueden separar sólidos de líquidos
de diferente densidad mediante una fuerza centrífuga. La fuerza centrífuga es
provista por una máquina llamada centrifugadora, la cual imprime a la mezcla un
movimiento de rotación que origina una fuerza que produce la sedimentación de
los sólidos o de las partículas de mayor densidad. Los componentes más densos
de la mezcla se desplazan fuera del eje de rotación de la centrífuga, mientras que
los componentes menos densos de la mezcla se desplazan hacia el eje de
rotación.
En las masas cocidas de alta pureza, el azúcar en la centrífuga se lava con agua y
luego con vapor, o con vapor únicamente.
La doble purga es un procedimiento para la separación del azúcar, que sólo se
usa en la fabricación del azúcar blanco. Consiste primero en purgar la masa
cocida en una batería de centrífugas, sin lavarla. Las mieles que se obtienen son
entonces "pobres" o "pesadas".

i) Separación magnética
Se trata de una operación que está destinada a la separación de un componente
metálico (solido) con otro no metálico (solido). Los imanes se atraen porque en los
campos magnéticos las líneas de fuerza se conectan con las líneas de fuerza de
otro imán de distinta polaridad "Uniendo" los imanes es decir las líneas de fuerza
de conexión que viajan en el espacio tiempo al encontrarse con otras líneas de
fuerza de distinta polaridad atraerán al imán para crear un solo imán y así
alinearse con los filetes magnéticos del otro imán (alinear y ordenar los imanes
moleculares) y cerrar o equilibrar el campo magnético.
Los principales usos de la separación magnética son:
 Eliminación o separación de fragmentos metálicos
 Procesos de concentración purificación magnética.


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MÉTODOS DE SEPARACIÓN MECÁNICOS
La separación mecánica se puede aplicar a mezclas heterogéneas. Las técnicas
se basan en diferencias físicas entre las partículas, tales como el tamaño, la forma
o la densidad.
Se aplican para separar líquidos de líquidos, sólidos de gases, líquidos de gases,
sólidos de sólidos y sólidos de líquidos. Existen procesos especiales donde se
utilizan otros métodos que no se estudiarán aquí. Estos métodos especiales se
basan en las diferencias entre la facilidad de mojado o en las propiedades
eléctricas, o magnéticas de las sustancias.

a) Tamizado
El tamizado es un método de separación de partículas que se basa solamente en
la diferencia de tamaño. En el tamizado industrial se vierten los sólidos sobre una
superficie perforada o tamiz, que deja pasar las partículas pequeñas, o “finos “, y
retiene las de tamaños superiores, o
“rechazos “. Un tamiz puede efectuar solamente una separación en dos
fracciones. Estas fracciones se llaman fracciones de tamaño no especificado,
porque aunque se conoce el límite superior o inferior del tamaño de las partículas
que contiene, se desconoce su tamaño real.

b) Filtración
La filtración es la separación de partículas sólidas contenidas en un fluido,
pasándolo a través de un medio filtrante, sobre el que se depositan los sólidos. La
filtración industrial va desde el simple colado hasta separaciones más complejas.
El fluido puede ser un líquido o un gas; las partículas sólidas pueden ser gruesas o
finas, rígidas o flexibles, redondas o alargadas, separadas o agregados. La
suspensión de alimentación puede llevar una fracción elevada o muy baja 40-5%
en volumen de sólidos.

c) Procesos de sedimentación por gravedad
Separación se sólidos contenidos en gases y líquidos. Por ejemplo, las partículas
de polvo pueden retirarse de los gases por una gran variedad de métodos. Para
partículas sólidas gruesas, mayores de unas 325 micras, es útil una cámara de
sedimentación por gravedad. El aparato es una gran caja, donde en uno de sus
extremos entra aire cargado de polvo y por el otro sale el aire clarificado. En
ausencia de corrientes de aire, las partículas sedimentan en el fondo por
gravedad. Si el aire permanece en la cámara durante un período de tiempo
suficiente, las partículas alcanzan el fondo de la cámara, de donde se pueden
retirar posteriormente.

d) Evaporación
La evaporación es un proceso físico en el que un líquido o un sólido se convierte
gradualmente en gas, considerando que en este proceso el agua se calienta al
absorber energía calórica del sol tomando en cuenta que esta, la fuente de
energía del sol y que esto permite culminar la fase. La energía necesaria para que

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un gramo de agua se convierta en vapor es de 540 calorías a 100 ºC valor
conocido cómo calor de evaporación. Al ocurrir la evaporación la temperatura del
aire baja, al ser tomado el calor de la superficie por la evaporación
procedentemente es transportado a otros niveles mediante el proceso inverso
de condensación, se está entonces ante un mecanismo de mucha importancia, en
lo que respecta a la transferencia y distribución del calor en la atmósfera en
el globo terrestre.
Las aplicaciones de estos evaporadores son diversas y específicas para las
industrias lecheras y de alimentos.
e) Cromatografía
La cromatografía es un método físico de separación basado en la distribución de
los componentes de una mezcla entre dos fases inmiscibles, una fija o
estacionaria y otra móvil. En todas las separaciones cromatografías la muestra se
disuelve en una fase móvil, que puede ser un gas un líquido o un fluido
supercrítico. Esta fase móvil se hace pasar a través de una fase estacionaria
inmiscible, la cual se mantienen fija en una columna o sobre una superficie sólida.
Detección y cuantificación de sacarina, benzoatos, cafeína y aspartame en refrescos.
Detección de ciclomato en jugos de fruta.-Separación de ésteres de ácidos grasos por fase
inversa y conargentización de columnas (Silicato de Al con Ag).
Separación de Triglicéridos por la longitud de la cadena y el grado de instauración
por fase inversa y detector de dispersión luminosa, para el estudio de aceites y grasas
adulteradas.

CONCLUSIÓN:
Los procesos de separación son muy importantes ya que de ellos depende la
calidad del producto así como también el costo de producción, tomando en cuenta
los diferentes tipos de procesos de separación de acuerdo a lo que se desea
procesar dentro de las industrias, considerando el mejor método.

La separación de mezclas tiene gran importancia porque se conoce sobre
propiedades, sobre los instrumentos o equipos y métodos adecuados para la
elaboración de dicha separación, la correcta separación de mezclas nos ayuda a
poner en práctica todos los métodos que se presentaron para separar mezclas. Lo
primero que se debe de considerar al separar una mezcla es sobre su estado
físico, características así como también sus propiedades, no está de más
mencionar que los diferentes tipos de procesos de separación tienen diferente
costo dependiendo a su producción.

BIBLIOGRAFÍA
- Foust, Wenzel, Principios de Operaciones Unitarias, John Wiley and Sons,
1990.

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- Procesos de transporte y principios de Procesos de separación,
Geankoplis, Christie John, 4 edición, Editorial Patria, México 2011
- Manual del Ingeniero Químico, Perry, Robert H y Green, Don W., 7 edición,
Mc Graw Hill, Volumen III. Ingeniería de procesos de separación, Wankat,
Phillip C., 2 edición, Pearson Education