Ing. Prof. Mario R.

Molina - 2009
En una mañana de noviembre de 1772, bien abrigado, con gorro, bufanda y dos abrigos
desgastados, llegó el joven Carlos Guillermo Sheele ante la uerta de la botica adosada a la sacrist!a de
la catedral de "sala# $esu%s de luchar con la congelada llave entre sus dedos ateridos ara abrir la
uerta, se aresuró a colgar el letrero de &abierto& y a volverla a cerrar# Encendió la estufa, colocó el
tintero encima ara 'ue se descongelara la tinta, y sin 'uitarse los guantes mojó la luma y continuó el
relato susendido desde la noche anterior# (levaba fielmente la bit)cora de sus descubrimientos desde
'ue ten!a 1* años, cuando era arendi+ con Herr ,auch, y ahora ya de -., se ocuaba de escribir un
relato coherente de todos ellos# Ciertamente 'ue llegar!a el d!a en 'ue su escrito aarecer!a en las actas
de la /eal 0cademia de Ciencias sueca### &ero antes debo establecer mi unto de vista sobre el flogisto,
no ienso 'ue sea como afirma la mayor!a, una substancia contenida en lo 'ue arde# 1ienso 'ue est)
contenido en el fuego mismo y 'ue las llamas son la me+cla de flogisto con el aire, ienso or lo tanto
'ue el fuego no es un elemento# Concluyo esto or'ue he encontrado que no siempre es necesaria la
presencia de carbón para reducir un calx a metal en cambio, siemre es necesario calentar# 2al es el
caso del nitro de lata,
34
si lo caliento hasta el rojo, obtengo la lata met)lica y el flogisto necesario
fue roorcionado or el fuego 'ue calentó al crisol&# 0l llegar a este unto, Scheele ati+ó la estufa y
rocedió a reararse un t%, le atormentaba el origen del flogisto, miró el reloj y vio 'ue todav!a contaba
con una hora ara escribir a sus anchas antes de 'ue se resentara el rimer cliente# Se frotó las manos
y reocuado su uso a acomodar los frascos# $esu%s de un rato, se sentó y continuó
escribiendo###&5e di cuenta de la necesidad de arender acerca del fuego# 1ronto vi 'ue no era osible
formarse una oinión al resecto mientras uno no comrendiera el aire# 6 desu%s de 'ue llev% a cabo
cierto n7mero de e8erimentos, vi 'ue el aire enetraba en el material 'ue arde 9el combustible: y se
convert!a as! en un comonente de flamas y chisas#&
Sonó en ese momento la camanilla de la uerta#
;<,uenos d!as, Herr Scheele, he venido ara 'ue me haga favor de rearar una me+cla ara la
tos de mi hijo=
;<0delante !rau ,ergman= 2engo a'u! una me+cla de gordolobo y de una bella flor> "ougain#illea
spectabilis, ambos de la ?ueva Esaña, 'ue es magn!fica en infusión ara desterrar la tos, yo mismo la
he robado# @ue la tome ya metido en la cama#
$esu%s de agar> !rau ,ergman se alejó, confortada or la cortes!a del 'uerido boticario y
reconfortada or la calide+ 'ue emanaba del solo nombre de esa lejana tierra#
1or su arte, Scheele, se frotó las manos y continuó con su relato###&y as! se uede notar 'ue el
aire confinado en contacto con diferentes substancias se contrae# 1or ejemlo, cuando use h!gado de
a+ufre, aceite de lina+a, y virutas de fierro h7medas, materiales todos ricos en flogisto seg7n la oinión
corriente, en todos los casos observ% disminución de la resión del aire# $esu%s de unos cuantos d!as,
el aire absorbido or estas substancias era una cuarta arte del inicial# En todos los casos advert! 'ue el
aire residual aaga un cerillo encendido# 1or lo 'ue afirmo 'ue difiere del aire com7n# Si este aire fuera
la unión de aire com7n con flogisto, habi%ndose contra!do, deber!a ser m)s denso 'ue el aire com7n#
1ero un matra+ muy delgado 'ue llen% con este aire y 'ue es% de la manera m)s e8acta osible, no
sólo no contraesó un volumen igual de aire ordinario, sino 'ue resultó un oco m)s ligero# $e donde
concluyo 'ue el aire no es un elemento, sino 'ue esta comuesto de dos fluidos, 'ue difieren uno del
otro# "no de ellos no manifiesta en lo m)s m!nimo la roiedad de atraer al flogisto 9no arde:, mientras
'ue el otro 'ue constituye una tercera o cuarta arte de la masa total del aire, est) eculiarmente
disuesto a tal atracción# 0l rimero lo he llamado aire mef!tico y al segundo aire em!reo#
&Ae verificado la contracción del aire tambi%n en el siguiente caso# 1use un oco de fósforo en un
matra+ delgado bien cerrado# (o calent% un oco hasta 'ue el fósforo se encendió, se rodujo una nube
blanca 'ue se deositó formando flores sobre la ared del matra+# Cuando se hubo aagado el fósforo,
abr! el matra+ bajo el agua y %sta se reciitó a su interior ara ocuar una tercera arte de su volumen#
1ude comrobar otra ve+ 'ue el aire restante, la arte mef!tica, no sostiene la combustión# Btro caso en
48
Se trata del nitrato de lata 'ue or calentamiento se descomone en lata met)lica, o8!geno y ó8idos de nitrógeno#
IV. EN DONDE ARRECIAN LOS DESCUBRIMIENTOS DE SUSTANCIAS
AERIFORMES Y NO SE PERCIBE LO QUE SE TIENE BAJO LA NARIZ. Y
EN DONDE SE VE QUE UN SIGLO DESPUÉS DE LOS PRINCIPIA SE
ENUNCIA UNA LEY FUNDAMENTAL Y NACE LA QUÍMICA
IV. EN DONDE ARRECIAN LOS DESCUBRIMIENTOS DE SUSTANCIAS
AERIFORMES Y NO SE PERCIBE LO QUE SE TIENE BAJO LA NARIZ. Y
EN DONDE SE VE QUE UN SIGLO DESPUÉS DE LOS PRINCIPIA SE
ENUNCIA UNA LEY FUNDAMENTAL Y NACE LA QUÍMICA
- 33 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
el 'ue ude verificar la contracción del aire atmosf%rico fue cuando hice arder la substancia inflamable de
,oyle> colo'u% es'uirlas de estaño en vitriólico diluido, en un fras'uito bien cerrado ero comunicado
con el e8terior mediante un tubo largo> sumerg! el fras'uito en una cubeta de agua caliente 9ara ayudar
a 'ue el desrendimiento de la substancia fuese abundante:, encend! la substancia en la unta del tubo
y deslic% un matra+ invertido or la longitud de %l# Cnmediatamente el agua subió or el cuello del matra+#
En vista de 'ue no comrob% formación de ninguna substancia nueva, concluyo 'ue lo 'ue ha ocurrido
es 'ue el aireDinflamable se combinó con el aireDem!reo
3E
y tal combinación es el calor 'ue escaa
or el vidrio del matra+F
φ + aire-empíreo → calor
1ienso 'ue es inevitable identificar el aire inflamable de ,oyle con el flogisto# 1ara estar
comletamente seguro de 'ue el calor es esta combinación, ensay% diversos m%todos ara
descomonerlo y liberar el aireDem!reo# (a idea es sencilla, simlemente e8oner al calor alguna
substancia 'ue tenga una atracción mayor or el flogisto de la 'ue tiene el aire em!reo ara 'ue se lo
robe y 'uede liberado el aire em!reo# "na de tantas formas de reali+ar la descomosición del calor> 'ue
llev% a cabo varias veces, consistió en lo siguiente# Calentar en la retorta el mercurius calcinatus per se
9cal8 de mercurio:F
*.

calx merc. + calor → mercurio + aire-empíreo
φ + aire-empíreo calx merc. + φ
&Es seguro 'ue los roductos de la reacción son mercurio y el gas aireDem!reo or'ue este 7ltimo
colectado en una vejiga se absorbió completamente al confinarlo con h!gado de a+ufre> la vejiga se legó
comletamente sobre el h!gado al no 'uedar aireDem!reo libre en su interior 'ue resistiera la resión del
aire e8terior a ella# 1ero no sólo esto, tambi%n comrob% 'ue desu%s de arder fósforo en un matra+
delgado, cerrado, lleno de aire em!reo, al enfriarse estallaba, lo 'ue demuestra 'ue casi todo el aire
em!reo fue consumido, dejando un vac!o tal 'ue las aredes del matra+ no udieron resistir ellas solas
la resión del aire e8terior# /eet! la combustión del fósforo en aire em!reo en un matra+ grueso y
cerrado y no ude e8traer el taón bajo el agua> lo 'ue ocurrió fue 'ue se sumió el taón y se reciitó el
agua al interior llen)ndolo or comleto#& En ese momento, entró con gran estr%ito de la camanilla, de
su vo+arrón y de almadas, un camesino en busca de un remedio ara su vaca enferma# 0h! dejamos a
Scheele con su lugar en la gloria bien asegurado#
*1
El sonido alegre de una camanilla avisando 'ue ya estaba lista la comida reverberó en el c)lido
mediod!a de agosto de 1772 y desertó de su abstracción al hombre 'ue absorto mordis'ueaba una
varita sentado al ie de un roble con un libro sobre las rodillas# Se endere+ó, se sacudió la yerba del fino
sat!n de sus cal+as, recogió su libro y su bastón de malaca y uño de lata me8icana, y se dirigió con
aso r)ido a la entrada de la huerta, donde la silueta vaorosa y elegante de la joven 5adame (avoisier
destacaba el rosa de su organd! contra el cielo a+ul#
;0ntoine, c$%ri vino monsieur 5ar%chal de la 0cademia de Ciencias y te dejó un a'uete de
aeles, me dijo 'ue se e8lican or s! solos# (os use sobre tu escritorio# 2ra!a risa y dijo no oder
detenerse a hablar contigo ni a comer# 5e intrigó or un instante, con una rofunda inclinación
ofreciendo sus m)s calurosas felicitaciones, &ara mi eminente esoso&# 1ero ya lo conoces, <es tan
formal y ceremonioso=
Sin contestar, el hombre se inclinó a besar la mejilla de su mujer y ambos se dirigieron en silencio
a la terra+a donde estaba ya disuesta una mesa ara el almuer+o#
49
(a reacción 'ue tuvo lugar bajo la nari+ de Scheele fue la de la s!ntesis del agua, la combustión del hidrógeno en o8!geno,
ero Sheele no udo darse cuenta de 'ue el roducto de la reacción es el agua, or'ue ten!a confinados a los gases con agua
caliente y cual'uier roc!o formado se erd!a en el vaor condensado en las aredes del matra+ roveniente del agua caliente#
50
En este momento crucial Sheele tiene ante s! el otro e8erimento central en la historia del desarrollo de la 'u!mica, ero, or
acetar el flogisto, <no se le ocurre buscar otra e8licación=#
51
1uede decirse sin temor a e'uivocarse 'ue Scheele ha sido el e8erimental 'ue m)s substancias ha descubierto# ,aste con
mencionar el )cido fluorh!drico, la glicerina, el manganeso, el cloro, 'ue le costó la salud, ues le destruyó los ulmones# Sin
embargo, su mayor descubrimiento, desde el unto de vista del surgimiento de la 'u!mica, fue haberse dado cuenta de 'ue el
aire es una me+cla de nitrógeno 9el aireDmef!tico: y o8!geno 9el aireDem!reo: y haber descubierto a este 7ltimo obteni%ndolo de
diversas maneras# Estos descubrimientos, 'ue fueron resentados ara su ublicación en la 0ctas de la /eal 0cademia de
Ciencias sueca en 177*, fueron hechos antes de 177- y 'ui+) antes de 177., seg7n diversas oiniones de esecialistas# Sin
embargo, la ublicación no aareció sino hasta 1777, cuando el descubrimiento del o8!geno or 1riestley y la teor!a de
(avoisier sobre la combustión y la calcinación 9v%anse m)s adelante en el ca!tulo: ya hab!an sido ublicados#
- 34 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
; 2e veo ensativo, Gocurre algoH $esde 'ue se llevaron a cabo los e8erimentos con los
diamantes
*2
te est)s obsesionando con la e8licación de la combustión y de la calcinación, Guedo
saber 'u% has estado ensandoH
Como (avoisier moviera dubitativamente la cabe+a, la joven rosiguió# ;<Bh 0ntoine, 0ntoine=
G?o te habr)s 'uedado dormido bajo el robleH 0un'ue no te cular!a, el rumor de las cigarras adormece
hasta las lechu+as#
;?o, 'uerida, no ;contestó (avoisier mientras abr!a el a'uete;# <Btra ve+, m)s trabajos 'ue
revisar= "no, relacionado con la combustión del fósforo### otro, relacionado con destilaciones### <En lat!n=
GEstos alemanes no odr!an escribir en franc%s y no en esta antiguallaH### Este otro, en ingl%s# <Ias a
tener mucho trabajo traduci%ndolos, est)n muy largos= 1ero esta ve+ hay algo m)s### ;dijo rebuscando
en el fondo del a'uete y e8trayendo un liego;# <5ira= ;e8clamó con orgullo;# <2ienes ante ti al
nuevo miembro corresondiente, clase 'u!mica, de la 0cademia de Ciencias= ;y tendió una carta a
5ar!a 0na;#
Cuando ella la hubo le!do, no udo contener su j7bilo, y abra+ando a (avoisier> lo obligó a valsar
alrededor de la mesa# 1or fin, calmada, lo dejó caer en un sillón# ;<2en!a
'ue ser 'uerido= <?ada m)s justo=
;<2enemos 'ue artir inmediatamente, tengo rearada una
secuencia de e8erimentos de la mayor imortancia=
;<Cómo, c$%ri tenemos 'ue celebrar= "na hora m)s ara comer
y otra media ara 'ue fumes tu ia no van a retrasarte#
; Sonriente ante el argumento, (avoisier acetó# <1or esta ve+=
;G2e arece 'ue ordene descorchar una botella de chamañaH
<2enemos 'ue celebrar= 1or lo dem)s, le sentar) muy bien al men7 de
hoyF ato# 2endr% 'ue enviar una nota de agradecimiento a la mar'uesa
de Cin'DCygne 'ue nos lo envió ya deslumado y rearado#
1oco desu%s, con una tacita de arom)tico caf% al lado e instalado
en la terra+a, (avoisier releyó la carta donde se le notificaba su
nombramiento# 5adame (avoisier insistió voluble#
;Cuenta, Gte ayudar) el nuevo nombramiento a conseguir fondos
ara nuevos e'uios de laboratorioH G1or eso has estado tan cavilosoH
<5ayores han de ser las rerrogativas de un miembro corresondiente 'ue las de un mero adjunto
*-

;?o 'uerida# 2e lo vuelvo a reetir, ero recuerda 'ue es algo estrictamente confidencial, la
administración 7blica est) cosida de deudas# Es imosible 'ue la Corona otorgue ningunos fondos a la
0cademia# <Iamos, con trabajos siguen recibiendo su sueldo los trabajadores de la ólvora= (a deuda de
la nación con la Comañ!a General de /ecaudaciones asciende ya a cerca de un de libras# 1or otra
arte, no es osible subir m)s los imuestos, refiero 'ue me aguen con untualidad, aun'ue no sea
mucho, a tener 'ue andar detr)s de la gente amena+)ndola con la ,astilla y cre)ndome enemigos
innecesarios# 2odav!a es rentable ser miembro de la Comañ!a /ecaudadora#
*3
;1ero G'u% han dicho el contralor general del reino y la comisión de asuntos económicos de tus
52
5adame (avoisier se refiere a los e8erimentos 'ue se llevaron a cabo or cuenta de la 0cademia de Ciencias, bajo la
dirección de (avoisier, con el objeto de determinar si los diamantes, el material m)s duro conocido entonces y 'ue se sab!a era
destruido or el fuego, ard!an o se evaoraban# 1ara lograr temeraturas suficientemente altas se utili+aron las lentes de la
0cademia# El e8erimento mostró a la larga 'ue los diamantes ard!an, no se evaoraban, y sorrendentemente ara (avoisier,
no conten!an agua# (avoisier, debido a sus estudios geológicos y a sus estudios sobre el an)lisis del yeso, estaba muy
familiari+ado con el hecho de 'ue muchos minerales cristalinos contienen agua de cristali+ación> 'ue los diamantes ardieran,
como un vil carbón, 'ue es lo 'ue son, debe haber sido sorrendent!simo ara %l#
53
El 2. de mayo de 17J4 (avoisier hab!a sido nombrado adjunto de la 0cademia de Ciencias en la clase de 'u!mica#
54
$esde 'ue (avoisier, habiendo terminado sus estudios de leyes, se interesó or la ciencia, decidió tomar un cargo estable 'ue
le garanti+ara los medios de reali+ar investigaciones, lo e8imiera de entrar en la docencia universitaria y le garanti+ara la
indeendencia necesaria ara atacar rejuicios 'ue hab!an ad'uirido categor!a de dogmas# Entró a la Comañ!a /ecaudadora
General &'a !erme (%n%ral) en 17J4# Era %sta una asociación de financieros 'ue obten!an o comraban del gobierno franc%s
el derecho a cobrar los imuestos# 0 cambio de este derecho, la comañ!a agaba a la Corona una suma fija 'ue se negociaba
cada año# 1ara oder ertenecer a ella era reciso contar no sólo con dinero, sino con lo 'ue ahora y entonces llamamos
&relaciones&# 5uchos recaudadores hab!an ad'uirido su osición or ser amigos del rey, lo 'ue significaba 'ue sin hacer ning7n
trabajo cosechaban enormes beneficios de los imuestos e8tra!dos a los camesinos, hacendados, comerciantes y artesanos#
0un'ue (avoisier trabajaba eficientemente y no tomaba ara s! un rovecho irra+onable, sus colegas no eran tan
escruulosos#
- 35 -
Fig. 12: Los Lavoisier
9cuadro de $avid:#
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
rouestas de reforma económicaH
**

;?o dicen nada, ero no se atreven a tomar medidas de ahorro# (a noble+a de nuestra %oca es
realmente irresonsable, no admite 'ue los camesinos est)n emobrecidos en forma inhumana#
;1ero, entonces G'u% se uede hacerH $e alguna arte tiene 'ue salir el dinero###
;S!, hay varios agujeros en nuestra organi+ación, 'ue arovechan los evasores de imuestos> el
rincial es el contrabando de mercanc!as a la ciudad de 1ar!s# 1ero no es eso lo 'ue me reocua m)s
or el momento, todav!a tengo una reserva ara material de vidrio# (o 'ue me tiene caviloso, y odr!a
decir 'ue me ha calentado la cabe+a, son varios datos, todos interrelacionados, y no uedo evitar el
sentir 'ue debe haber una teor!a 'ue los e8li'ue# 1ara comen+ar or alg7n lado, est) este ensayo,
recisamente del contralor general, monsieur de 2urgot, sobre el estado aeriforme de la materia
*J
dijo
(avoisier al tiemo 'ue encend!a su ia;# Este ensador señala con justa ra+ón 'ue toda substancia,
siemre y cuando se le roorcione una cantidad de calor adecuada, uede ad'uirir el estado aeriforme#
2oma como ejemlo el agua> si tiene oco calor es hielo, si tiene un oco m)s es agua com7n, y si se le
añade a7n m)s, se hace aeriforme, se convierte en vaor de agua, y como dir!a Ian Aelmont, en un gas#
(a cosa es 'ue, una ve+ 'ue el vaor ha asado al aire, no nos damos cuenta de 'ue ya no se trata de
aire uro, sino de una me+cla de dos gases, el aire y el vaor> 'ue lleva el calor 'ue se me+cló con %l#
0hora bien, la esina 'ue se me ha metido entre ceja y ceja es 'ue, si todas las substancias son
suscetibles de tomar el estado aeriforme y tal estado no es e8clusivo del aire, Gcómo s% yo 'ue lo 'ue
estoy considerando como el elemento aire, no es en realidad una me+cla de elementos aeriformesH
;1or lo ronto, mira, en este a'uete viene un informe sobre una substancia aeriforme distinta
del aire 'ue un tal Kos% 1riestley ha identificado y a la 'ue denomina gas silvestre o aire fijo# 0l menos es
lo 'ue afirma en el resumen# $esde luego 'ue lo verificaremos> te ruego, linda, 'ue le des rioridad a la
traducción de este trabajo# <Ae a'u! justamente un halla+go 'ue rueba la conjetura de 2urgot= 1ero ya
desde hace varios años es conocida la tesis doctoral de ,lacL
*7
sobre la descomosición de la
magnesia alba y de otros )lcalis suaves 'ue, al ser calcinados o tratados con )cido, desrenden
cantidades rodigiosas del gas llamado aire fijo#
;GEl mismo de 1riestleyH ;reguntó 5ar!a 0na, 'ue estaba al d!a, ues (avoisier comart!a sus
ideas con ella y ella articiaba en los e8erimentos, en caacidad de dibujante, ara hacer las
ilustraciones de las memorias;#
;1arece 'ue s!, lo verificaremos# 1ero no sólo esto, est) tambi%n la memoria 'ue resentó sobre
los &aires facticios& ante la 0cademia de Ciencias inglesa el resetabil!simo Cavendish#
*4
0s! 'ue, or
55
(avoisier era un es!ritu infatigable# Era un organi+ador incansable, organi+ador y romotor de sus roias ideas y es'uemas#
En la 0cademia de Ciencias articiaba en toda clase de comit%s y comisiones, encargados desde la investigación de la
condiciones en las risiones y en los hositales, hasta el mesmerismo 9hinotismo: y el valor nutritivo de las verduras# 0 %l se
debe rincialmente la suerioridad de la ólvora francesa, suerioridad decisiva durante la /evolución y las guerras
naoleónicas# Mue tambi%n el l!der del esfuer+o or reformar el sistema de esas y medidas# En su granja en Mr%chines, llevó a
cabo e8erimentos agr!colas y rouso diversas reformas económicas y fiscales# Es 'ui+) or esta multilicidad de intereses,
adem)s de su famoso rigor e8erimental, or lo 'ue (avoisier tardaba en resentar sus informes a la 0cademia#
56
0# /# K# 2urgot 91721D1741: fue un famoso servidor 7blico# (legó a ser director general de finan+as de Mrancia# 1resentó sus
ideas en el art!culo *xpansibilit% en la *nc+clop%die en forma anónima# 2urgot acuñó esta alabra ara referirse a la cualidad
de los gases 'ue ,oyle hab!a denominado &el resorte del aire&, de e8andirse sin l!mite# $e los e8erimentos del reverendo
?ollet y de Nallerius sobre la evaoración 9otro neologismo acuñado or %l: en el vac!o, 2urgot concluyó 'ue la e8ansibilidad
era una roiedad no sólo del aire sino de todas las substancias en el estado vaoroso# Esta vaori+ación ocurrir!a con todas
las substancias siemre y cuando la temeratura se elevara suficientemente#
57
El m%dico escoc%s K# ,lacL 91724Dl7EE: fue el rimero en identificar un gas diferente del aire atmosf%rico# El objetivo, lejano,
de su tesis de m%dico, era hallar un medicamento 'ue disolviera los c)lculos renales# 0l calentar carbonato de magnesio
9magnesia alba:, notó 'ue el roducto de la calcinación, ó8ido de magnesio 9magnesia usta: era notablemente m)s ligero#
(levó a cabo una serie de e8erimentos cuantitativos muy cuidadosos ara saber cual substancia se hab!a erdido y a dónde
hab!a ido a arar la magnesia usta formada, no efervec!a al entrar en contacto con )cidos como lo hac!a la magnesia alba# (a
efervescencia arec!a ser el desrendimiento de aire atmosf%rico# ,lacL notó 'ue la misma %rdida de eso ocurr!a en la
magnesia alba cuando se calentaba 'ue cuando se trataba con )cido directamente# Concluyó 'ue la %rdida de eso se deb!a
al escae del aire 'ue se hallaba fijo en la magnesia alba y lo llamó &aire fr!o& 9no era otro 'ue el bió8ido de carbono:# /eitió
sus e8erimentos con el carbonato de calcio 9en sus formas de yeso y de m)rmol:# Comentó en una carta a un amigo en 17*3
'ue el aire 'ue hab!a descubierto ten!a roiedades desusadasF aagaba las flamas, era m)s denso 'ue el aire com7n,
oacificaba el agua de cal, no serv!a ara la resiración y era %l mismo roducto de la resiración# $escubrió tambi%n 'ue se
desrend!a en la fermentación alcohólica y en la combustión del carbón# <6 le hubiera dado un infarto de haber sabido 'ue los
diamantes al arder se convierten en bió8ido de carbono, su &aire fijo&=
58
"no de los rimeros trabajos del famos!simo f!sico e8erimental Enri'ue Cavendish 917-1D141.: fue su caracteri+ación de los
'ue llamó &aires facticios&, ara indicar los diversos gases 'ue hasta entonces se hab!an descubierto or descomosición de
substancias no &e8andibles&# 1ublicó su trabajo en 17JJ en las P$ilosop$ical ,ransactions # 131# 1uede decirse de los
intereses cient!ficos de Cavendish 'ue eran universales# ?o sólo se ocuó de los gases, tambi%n de los fenómenos el%ctricos y
la teor!a atómica del calor# Su mayor gloria la debe a la s!ntesis del agua y a su evaluación e8erimental de la constante de la
gravitación universal#
- 36 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
lo ronto, parece 'ue contamos con diversos gases distintos del aire atmosf%ricoF el vaor de agua, el
aire fijo, el aire inflamable, el aire mef!tico y el gas de los antanos> uno obtenido or suministro de calor>
otro obtenido or calcinación de algunas substancias sólidas, no e8andibles, donde se encontraba fijo>
esto es, atraado# GEn 'u% formaH ;dijo besu'ueando la nari+ de 5ar!a 0na y continuó;# Btro,
obtenido or reacción 'u!mica entre substancias no e8andibles> uno m)s, formado a artir del aire
com7n or la resiración de los animales> y el 7ltimo, de la utrefacción de la materia vegetal# Es
indudable 'ue deben ser muchas las substancias 'ue se encuentran en el estado aeriforme,
ermanentemente, o 'ue ueden ser obtenidas, liber)ndolas de las substancias no e8andibles donde
se encuentren fijas, or adición de calor#
;<@u% curioso= ;e8clamó 5ar!a 0na;# Aace casi *. años 'ue Aales
*E
ublicó sus
e8erimentos de atraar los gases y no areció darse cuenta de 'ue se trataba de substancias
diferentes#
;<E8actamente= ;relicó (avoisier> desu%s de chuar con fuer+a la ia y e8halar el humo con
deleite;# 1ara %l, todas esas substancias aeriformes 'ue atraó eran aire atmosf%rico, m)s o menos
contaminado con art!culas o &efluvios& ajenos a %l# 1or eso fue tan imortante el trabajo de ,lacL,
or'ue fue el rimero 'ue demostró la e8istencia de un &aire& diferente del aire com7n, aun'ue ,lacL
sólo se dio cuenta de 'ue, a diferencia del aire com7n, el aire aodado fijo se fija en el agua de cal
volvi%ndola oaca# El asunto es 'ue Aales los dejó escaar, sin mayor e8amen 'ue esarlos en una
balan+a muy burda, y eso no siemre# 2e aseguro 'ue no contaba con balan+as como las nuestras 'ue
casi comiten en sensibilidad con las de la Casa de 5oneda# 1ero, adem)s, Gno crees 'ue es osible
'ue si hay gases 'ue se obtienen como roducto de una reacción entre substancias no aeriformes, no
uedan los gases a su ve+ articiar en una reacción con una substancia no e8andible, o entre ellos,
fij)ndose en forma de un roducto sólido o l!'uidoH
$esu%s de reanimar su ia 'ue ya se estaba aagando, (avoisier continuóF ;0 esta in'uietud,
añ)dele el hecho de tantos informes sobre el aumento de eso de los calces met)licos resecto del eso
del metal, cuando %ste se calcina> y las sugerencias 'ue se han hecho, olvidadas or la mayor!a de los
'u!micos actuales> una, la de ,oyle, de 'ue el aumento se debe a la fijación de art!culas de fuego, y la
otra, de 'ue se debe a absorción de aire#
;5ira, esos otros aeles 'ue llegaron tambi%n en el a'uete ;dijo tendi%ndoselos a la joven;
son memorias donde se informa sobre ganancia de eso de distintas substancias al ser calcinadas#
$esde luego 'ue los verificaremos# 0hora bien, este aumento del eso es un asunto muy serio# Es un
hecho, cómo decirte, 'ue ara m! demuestra la falsedad de la teor!a de 'ue el flogisto se escaa del
metal cuando %ste es calcinado# Es rid!culo suoner una substancia con la roiedad absurda de
&antieso&, todo eso est) chueco#
;GS!H ;reguntó 5ar!a 0na con timide+;#
(avoisier continuó# ;2engo la convicción de 'ue el aumento de eso de los calces se debe a
fijación del aire, ero si %ste fuera una me+cla, el aumento se deber!a a la fijación Gde uno, de varios de
sus comonentesH Aabr!a 'ue robar esto# 6a sea una cosa o la otra, los calces no ser!an elementos, y
or lo tanto debo hallar la forma de llevar a cabo su descomosición, recuerando el aire absorbido#
$emostrarlo con alg7n cal8 ser!a suficiente or el momento#
;Aas dicho varias vecesF habr) 'ue verificarlo, Gor 'u%H
;1or'ue los e8erimentadores no restan la atención 'ue deben al fenómeno 'ue tienen
enfrente, esan los calces, ero no controlan la resencia del aire, no lo esan, ni miden la disminución
de resión en un reciiente cerrado ara calcular cu)nto se consumió#
59
El vicario Esteban Aales, ingl%s, dividió su vida entre el inter%s cient!fico y los deberes astorales de su arro'uia# Su inter%s
rincial fue determinar la cantidad de &aire& 'ue od!a ser e8tra!do de las diversas substancias or calentamiento# Mue %l
'uien ideó la cuba neum)tica, esto es, un tina llena de agua en donde se encuentran sumergidos el tubo 'ue viene del horno
donde se calcinan las substancias y la boca del reciiente invertido lleno de agua donde se colecta el gas# (os materiales 'ue
calcinó fueron carbón 9'ue desidió bió8ido y monó8ido de carbono:, lomo rojo, ó8ido de lomo, y salitre, 9nitrato de otasio:,
'ue desidieron o8!geno# $e limaduras de hierro en )cido n!trico obtuvo ó8ido n!trico# 1ero todos estos diversos gases eran
ara %l &aire&> una ve+ medidos eran descartados sin haberlos sometido a ninguna caracteri+ación 'u!mica# Su obra rincial,
-egetable .tatic/s fue ublicada en 1727 9v%ase la figura 23:#
- 37 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
;Comrendo la idea de medir la resión y el volumen 'ue el gas ocua y
darse cuenta de 'ue se consumió, ero el resultado es variable, deende del
estado del tiemo
J.
GCómo esarlo en forma recisaH
;Aay diversos modos, uno muy 'u!mico e indirecto# Es el emleado or
Cavendish ara sus estudios del gas inflamable#
;(avoisier tomó uno de los informes 'ue hab!an llegado en el a'uete y
rocedió a garraatear en la arte osterior mientras le e8licaba a 5ar!a 0na#
;Se esan el frasco 0 el tubo de comunicación " y el tubo secante 1
lleno de )lcali fuerte, se verifica 'ue los tubos y el frasco ajusten erfectamente
entre s!# Se esa una cantidad de )cido 'ue se coloca en el frasco y se voltean
sobre %l las virutas de metal reviamente esadas, inmediatamente se cierra el
aarato# 2oda humedad y )cido 'ue sali'ue se atora en el tubo secante#
Cual'uier aire fijo 'ue udiera desrenderse se fija en el )lcali fuerte# 0s!, sólo
escaa el aire inflamable y como se conoce el eso inicial, la diferencia entre %ste
y el nuevo eso, 'ue es menor, no uede ser otra 'ue el eso del gas
desrendido#
;G6 cómo robar o desmentir la hiótesis de ,oyleH
J1

;<0h, hay algo 'ue los 'u!micos est)n ignorando= 6 'ue me he dado
cuenta 'ue es indisensable robar y de lo 'ue estoy !ntimamente convencido,
'ue la masa total de los reactantes en una reacción 'u!mica es igual a la masa
total de los roductos# <En la ?aturale+a y or lo mismo en el laboratorio, nada se
crea, sólo se transforma= 1or lo mismo, si llevo a
cabo una calcinación en un reciiente cerrado y
comruebo 'ue su eso es el mismo desu%s de
'ue se enfrió 'ue al inicio, cuando cerr% el reciiente, antes de eme+ar
a calentar> como estoy seguro 'ue ocurrir), la hiótesis de ,oyle
'uedar) descartada, or'ue la masa total, del
reciiente cerrado ser) la misma, y cuando,
una ve+ abierto, se comruebe 'ue el eso
del cal8 es mayor 'ue el eso del metal
original, se tendr) 'ue concluir 'ue el cal8 es
el resultado de la fijación del aire con el metal
y no con el calor o con el fuego# ?inguno de ellos lleva a cabo las
calcinaciones de metales en reciientes cerrados# Ae estado laneando
una serie de e8erimentos bien controlados ara robar mis conjeturas#
;,ueno, en resumidas cuentas, ,oyle no tiene ra+ón or'ue el
flogisto no es el causante del aumento de eso de los calces, ero
tamoco tiene ra+ón Stahl, or'ue es imosible 'ue los calces sean el
metal desrovisto de su flogisto> entonces, seg7n t7, los calces son el
metal m)s aire# 1ero Gy las flamas 'u% sonH
60
El lector debe darse cuenta de 'ue no hab!a nacido todav!a GayD(ussac y 'ue 5ar!a 0na est) citando la afirmación de
1riestley de 'ue la bondad o salubridad del aire cambiaban con la localidad, la %oca del año y el estado del tiemo# 2al
afirmación a7n no hab!a sido desmentida or los e8erimentos cuidados!simos de Cavendish en los 'ue se controlaba la
reetición de todas las circunstancias de cada medición de la comosición de un gas, inclusive y rincialmente de la
temeratura# El hecho 'ue est) detr)s de la idea de &salubridad& del aire, es su contenido de o8!geno#
61
(os e8erimentos y la hiótesis de ,oyle fueron or rimera ve+ criticados en 173* or el oeta, gram)tico y cient!fico ruso
5iguel Iasilievich (omonosov, rofesor en San 1etersburgo cuyas intuiciones fueron geniales# E8licó el aumento de eso de
los calces como causado or absorción del aire y en 17*., en e8erimentos no ublicados, encontró 'ue en la calcinación
llevada a cabo en reciiente cerrado el eso total era invariable# En una carta al matem)tico (eonardo Euler fechada el * de
julio de 1734, (omonosov enunció la ley de conservación de la masaF todos los cambios 'ue encontramos en la ?aturale+a
roceden de manera 'ue or mucha materia 'ue se añada a un cuero, tanta se tuvo 'ue haber 'uitado a otro# 1uesto 'ue
esto es una ley general de la ?aturale+a, tambi%n se encuentra en las reglas del movimiento O###P& la mentalidad de (omonosov
era lenamente la de un cient!fico moderno y atomista, totalmente boyleyano en el sentido de estar convencido de la teor!a
coruscular de la materia# En su Intento sobre la teor2a de la elasticidad del aire redijo una desviación de la ley de ,oyle del
estado gaseoso a altas resiones, debida al volumen ocuado or los )tomos# En sus notas de f!sica de 1731, recha+ó la
teor!a del calórico> en ellas escribióF &?o debemos ensar en muchas ra+ones cuando una es suficiente> as!, el movimiento
coruscular basta ara e8licar el calor, no hay necesidad de buscar otras ra+ones#& /egresando a la conversación de los
(avoisier, vale la ena comentar 'ue, unos años desu%s de los e8erimentos en reciiente cerrado hechos or (omonosov,
en 17*E, en la "niversidad de 2ur!n, Kuan ,autista ,eccaria hab!a hallado 'ue la cantidad de estaño o de lomo calcinado en
retorta cerrada, con aire adentro, era roorcional al volumen de la retorta#
- 38 -
Fig. 13: Aparato de
Cavendish ara calcular
el eso del gas
desrendido en la reacción
'ue ocurre en el frasco#
Fig. 1: Lavoisier trabajando
en la descomosición del
ó8ido merc7rico#
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
;?o va a ser f)cil echar abajo la teor!a de 'ue el flogisto se desrende del metal# Aabr) 'ue
e8licar de otra forma la mayor!a de los hechos 'ue el flogisto di+'ue aclara# <$eben oder ser
comrendidas la combustión, la calcinación y la resiración en forma racional, neQtoniana=
;G@uieres decir con esto una e8licación en t%rminos de )tomosH
;<?o, no= @uiero decir en t%rminos de substancias reales todas ellas con el rimer atributo de
toda materia, su masa, y no ese comod!n aberrante llamado flogisto# <?o en balde hemos nacido
desu%s de Csaac ?eQton=### 0hora bien,### s!### las flamas### Estoy rearado ara admitir 'ue el flogisto
e8iste combinado en el aire, se desrende en la lu+ y el calor de la flama, con lo 'ue el aire ierde sus
e8ansividad y se fija en el metal#
0l ver el asombro de 5ar!a 0na, 'uien con dificultad lo segu!a, (avoisier e8licó#
;$igo esto, basado en la teor!a de 2urgot, f!jate bien# Si un l!'uido se convierte en vaor> es
or'ue absorbió calor> esto es, fuego> entonces, las substancias en estado aeriforme indudablemente
son comuestos de ellas mismas con el flogisto, al 'ue deben su e8ansividad# ?o veo or 'u% el aire
haya de ser la e8ceción#
0l ver la e8resión de comrensión en el rostro de 5ar!a 0na y 'ue se transformaba en adoración
abierta, (avoisier no resistió untuali+ar#
;?ota 'ue en mi conjetura se e8lica el aumento de eso del cal8, se e8lica la flama y no se
re'uiere suoner una substancia misteriosa 'ue a veces ese y a veces no, basta con suonerla
siemre muy ligera y sutil#
;S!, bell!simo, ero hay en todo esto un detalle 'ue no comrendo bien ;dijo 5ar!a 0na juntando
las manos bajo la barbilla;, a veces dices eso, a veces dices masa###
;<Bh= Cuando digo masa me estoy refiriendo a la roiedad de la inercia ante el cambio del
estado de movimiento or acción de un agente e8terno al cuero en cuestión, como se entiende en
mec)nica, 'ue interreto como cantidad de materia# El eso, or otra arte, es la fuer+a con 'ue una
orción de materia es atra!da or la 2ierra> su magnitud es igual al roducto de la masa or la
aceleración de la gravedad# 5asa y eso son roiedades diferentes# 0hora, ocurre 'ue la balan+a
comara los tirones de la 2ierra sobre los objetos colocados en sus latillos# 0s!, cuando se e'uilibra, se
est)n igualando los esos,
masa !de las pesas" x g # masa !del o$%eto" x g
a'u! g reresenta la aceleración de la gravedad 'ue en un mismo lugar de la 2ierra es la misma
ara todos los objetos, entonces la uedo cancelar en la ecuación, con lo 'ue obtengo 'ue igualdad de
esos imlica igualdad de masas y, or ello, de manera descuidada a veces digo masas y a veces digo
esos#
;<Eah, basta ya de veraneos, regresemos a 1ar!s al laboratorio= ;6 (avoisier se incororó; <0
sacar unta a los carbones, mi dibujante=;# <Si tengo ra+ón, odr% armar una teor!a de la combustión
'ue onga a la 'u!mica como una verdadera ciencia, a la altura de la mec)nica y de la astronom!a y deje
ara siemre su lugar de artesan!a m)gica#
5ientras 5ar!a 0na dison!a lo necesario ara el inminente regreso a 1ar!s, no od!a menos 'ue
comrender 'ue lo 'ue su marido le hab!a confiado, seguro lo lograr!a# G?o hab!a demostrado la
ine8istencia de la transformación del agua en tierra, no hac!a muchoH
J2

El 1R de noviembre de ese mismo año, 0ntonio (avoisier deositó un sobre sellado ara ser
abierto en 177-, en la 0cad%mie de .ciences en %l describ!a sus e8erimentos iniciales sobre la
combustión del fósforo e informaba del aumento de eso del a+ufre y del fósforo al arder, e8licando 'ue
62
En efecto, durante mucho tiemo, comen+ando con Ian Aelmont, muchos 'u!micos hab!an mostrado 'ue gran cantidad, varios
litros de agua destilada, al evaorarse siemre dejaba una residuo terroso# Se suon!a 'ue este hecho era una rueba de 'ue el
agua, desu%s de una rolongada ebullición se transformaba en tierra# Miel a su a8ioma de 'ue &debemos siemre suoner una
igualdad e8acta o ecuación entre los rinciios del cuero e8aminado y a'uellos de los roductos de su an)lisis, (avoisier
emrendió la tarea de averiguar la verdad sobre la retendida transformación del agua en tierra# 1esó un reciiente de vidrio
esecialmente diseñado or %l ara este fin llamado el!cano# 1uso en %l una cantidad esada de agua 'ue hab!a sido destilada
ocho veces y lo selló# (o calentó hasta una temeratura de 1.. grados cent!grados y en ella lo mantuvo# 0l transcurrir de los
d!as, fue aareciendo en cantidad creciente un sólido blanco 'ue enturbiaba el agua# 0l cabo de 1.1 d!as susendió el
calentamiento y esó el el!cano sin abrir, y claro, el eso total fue el mismo# Escurrió el agua, y secó el el!cano, hab!a erdido
1#1- g, el residuo blanco, una ve+ seco, esó sólo .#-2 g# Entonces el agua fue evaorada en otro reciiente, dejando un residuo
de 1#..3 g# 1ero 1#..3 S .#-2 T 1#-23 g 'ue es suerior en .#1E3 g a la %rdida de eso del el!cano, e8ceso 'ue se atribuyó al
agua 'ue hab!a articiado en la formación del residuo al disolverse el vidrio del el!cano y a una disolución del vidrio del matra+
en donde se evaoró el agua#
- 39 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
la ganancia de eso se deb!a a la absorción de una &rodigiosa cantidad
de aire&# Subraya en esa comunicación 'ue a+ufre y fósforo no hab!an
erdido eso como udiera eserarse de haber erdido flogisto, y 'ue, en
contraste, el litargo 9cal8 de lomo:, al ser calentado con carbón formaba
lomo en eso menor 'ue el eso del litargo emleado, acomañ)ndose la
formación de lomo con un rodigioso desrendimiento de aire# &Este
descubrimiento me arece 'ue es uno de los m)s interesantes 'ue se
hayan hecho desde Stahl, y uesto 'ue es dif!cil no dejar escaar en la
conversación con los amigos información 'ue ueda onerlos sobre la
ista correcta, creo 'ue debo deositar esta nota en manos del secretario
de la 0cademia, ara 'ue ermane+ca sellada hasta el momento en 'ue
ubli'ue mis e8erimentos#& Sin embargo, no esecificaba la naturale+a de
los gases absorbidos o desrendidos#
En este momento (avoisier ad'uiere conciencia de ser el 7nico
caa+ de sistemati+ar a la 'u!mica como una ciencia# $edica los 7ltimos
meses de 1772 y el rinciio de 177- a los rearativos materiales e
intelectuales ara desarrollar y comrobar sus brillantes conjeturas# El mes de febrero inaugura una
bit)cora de laboratorioF &0ntes de comen+ar la larga serie de e8eriencias 'ue me roongo reali+ar
sobre el fluido el)stico 'ue se desrende de los cueros, sea or la fermentación, sea or la destilación,
sea finalmente or las combinaciones de todas clases, lo mismo 'ue sobre el aire absorbido en la
combustión de un gran n7mero de substancias, creo necesario e8resar or escrito algunas refle8iones
ara formularme a m! mismo el lan 'ue debo seguir#& 0 continuación, enumera lo conocido hasta
entonces sobre los distintos aires y señala la confusión e8istente en la 'ue se tiende a multilicar el
n7mero de ellos, en ve+ de averiguar si sus diferencias no se deben a me+clas o a la resencia de
imure+as en n7mero e'ueño, de gases definidos# Minali+a diciendoF (a imortancia del tema me ha
inducido a retomar todo este trabajo 'ue me areció ato ara roducir una revolución en la f!sica y en la
'u!mica# Cre! necesario considerar tan sólo como indicaciones todo lo 'ue hab!a sido hecho con
anterioridad> me he rouesto reetirlo todo con nue#as precauciones
34
a fin de relacionar lo 'ue
conocemos sobre el aire 'ue se fija o 'ue se desrende de los cueros con los otros conocimientos
ad'uiridos y formar una teor!a# (os autores de los trabajos 'ue acabo de citar, considerados desde este
unto de vista, me han resentado secciones searadas de una gran cadena, de la 'ue se han unido
sólo algunos eslabones# 1ero falta a7n una inmensa serie de e8eriencias ara formar una continuidad
O###P Esta manera de encarar el tema me ha hecho sentir la necesidad, rimero, de reetir, y luego, de
multilicar, las e8eriencias 'ue absorben el aire a fin de 'ue, conociendo el origen de esta substancia,
ueda rastrear sus efectos en todas las diferentes combinaciones# (as oeraciones or las cuales se
uede llegar a fijar el aire son la vegetación, la resiración de los animales, la combustión, en alguna
circunstancia la calcinación y, or 7ltimo, algunas combinaciones 'u!micas# Ae cre!do necesario
comen+ar or estas e8eriencias#
0 finales de 177-, llevando a cabo el rograma rouesto, reali+a la calcinación de lomo bajo
sello de mercurio utili+ando una lente ara concentrar el calor del Sol# Comrueba 'ue una vela se
aaga en el gas residual y comrende ya sin lugar a dudas 'ue una arte del aire se ha fijado en el
metal# En febrero de 1773 lleva a cabo la calcinación de cantidades conocidas de lomo y de estaño en
amollas cerradas de eso conocido, y al final del e8erimento comrueba 'ue no ha habido variación
del eso total# 0s! comrueba su intuición de 'ue el fuego no ha cedido materia al metal# 0l abrir las
amollas comrueba el solo de aire 'ue se reciita al interior> esa los calces obtenidos, y deduce el
eso del aire absorbido# 0s!, en contraste con la teor!a de Stahl, 'ue interretabaF
plomo → litargo + φ
9metal S φ) 9cal8 de lomo:
calx de plomo + φ → plomo
9contenido en el carbón:
(avoisier roone,
plomo + aire atmos&'rico → calx de plomo + φ
63
?o es tanto 'ue (avoisier dude de lo informado or otros autores cuanto 'ue intuye la imortancia de la conservación de la
masa y 'uiere mantener un control del eso de todas las substancias art!cies en una reacción#
- 40 -
Fig. 1(: Aparato de
Lavoisier. )elícano#
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
aire S φ
calx de plomo + car$*n → plomo + aire desprendido
9aire o aire fijo S φ:
En este rimer es'uema, aun'ue todav!a se cree en la e8istencia del flogisto, ahora convertido en
lo 'ue se conoció como el calórico,
J3
se toma en cuenta el desrendimiento de un gas durante la
reducción de un cal8, fenómeno 'ue la teor!a de Stahl no e8lica y 'ue aarentemente nadie hab!a
informado antes#
?os hallamos ahora en el laboratorio de (avoisier> una noche de octubre del año 1773# En silencio
y con rofunda concentración, (avoisier esa un residuo 'ue con cuidado infinito ha desrendido de las
aredes de una redoma# 5ar!a 0na irrume en el laboratorio invadiendo su atmósfera acre con una
e8halación de violetas#
;<(os invitados est)n tocando ya a la uerta= <@uerido, or favor, cambiante la eluca y onte
esta cha'ueta=
;Gracias# G@ui%n dices 'ue viene hoyH
;El reverendo Kos% 1riestley, en caacidad de bibliotecario, comañero literario y tutor de los
hijos del conde de Shelburne y mar'u%s de (ansdoQne#
;<0h, 'u% bien= 2engo enorme inter%s or
conocer al reverendo, es un e8erimental de rimera#
Sus trabajos sobre gases comiten con los de
Cavendish en originalidad m)s no en rigor# GIiene
tambi%n el mar'u%sH
;S!, desde luego# <Bigo sonar la camanilla
otra ve+, han de ser el secretario de la 0cademia y
nuestro amigo 5ar%chal=
$esu%s de la soupe a l5oignon el
Chateaubriand acomañado de un tinto de rimera, y
la habilidad de 5ar!a 0na como anfitriona
eseciali+ada en cient!ficos, la formalidad y tiesura
hab!an desaarecido dando lugar a un ambiente de
cordialidad#
;/everendo 1riestley, Gno encuentra dif!cil conciliar sus deberes ministeriales con la r)ctica de
la 'u!micaH ;reguntó 5ar%chal;#
;<$e ninguna manera= Son m)s bien mis feligreses los 'ue
viven en un ermanente estado de asombro al ver a su astor
metido siemre entre frascos, vaores y tubos# Siemre hay murmuraciones de 'ue sirvo a dos altares,
ero en realidad m)s bien creo 'ue les divierte y les enorgullece tener un astor &avan+ado&, al fin y al
cabo mi congregación es disidente#
J*
64
Btra criatura m!tica hija de la imaginación de los investigadores del siglo UICCC# Mue sólo hasta 1777 cuando (avoisier eme+ó
a hacer 7blicos sus ata'ues a la teor!a del flogisto# 6 fue sólo hasta el 2E de junio de 174* cuando en la memoria resentada
a la 0cademia de Ciencias, 1onsideraciones sobre el flogisto ublicó sus demostraciones y teor!a final# 1ara mayor
información sobre el calórico v%ase la nota 2J de este ca!tulo#
65
Kos% 1riestley nació en el seno de una familia calvinista de seria iedad el 1- de mar+o de 17--# $esde joven se dedicó a los
estudios roios de un ministro rotestante, dominaba el lat!n, el griego, el hebreo y el siriaco# Sus interretaciones oco
ortodo8as de las Escrituras lo llevaron a ordenarse no en la Cglesia calvinista ni en la Cglesia de Cnglaterra sino en la Cglesia
disidente# Se le considera uno de los teólogos m)s imortantes del unitarianismo moderno# Mue un escritor rol!fico de gran
influencia en ol!tica, religión y ciencias, de car)cter liberal y reublicano# $urante su vida fue siemre reconocido como
defensor de los rinciios de la /evolución francesa, de los derechos humanos y de la libertad de las colonias inglesas en
?orteam%rica# Su inter%s or la ciencia se debió a su amistad con ,enjam!n MranLlin y su inter%s or los gases se desertó
cuando ya era un hombre de -4 años# $escubrió el )cido clorh!drico gaseoso, diversos ó8idos de nitrógeno gaseosos, el
monó8ido de carbono y 'ue los famosos calces, es decir los ó8idos met)licos, se reduc!an con hidrógeno dando lugar al metal>
sin embargo, no advirtió la formación del agua 'ue acomaña a esta reducción# Era hombre de gran valor civil y honestidad,
aun'ue un tanto infle8ible en sus oiniones, lo 'ue lo llevó a ser el 7ltimo cient!fico en defender la teor!a del flogisto hasta el d!a
de su muerte el J de febrero de 14.3# $io a todas sus e8eriencias, 'ue no eran marcadamente cuantitativas, una e8licación
en t%rminos de flogisto#
- 41 -
Fig. 1+: Cu$as , pro$etas de )riestle,. ?ótese
el ratón en el tubo al frente y el vegetal en el tubo del
lado derecho#
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
;2engo entendido 'ue ha tenido dificultades en el asado# ;comentó 5ar%chal;#
;$ebidas a mi r)ctica de la 'u!mica, en realidad, no# 5is dificultades m)s bien han sido
resultado de mis oiniones teológicas indeendientes# (as gentes de la Cglesia de Cnglaterra se aferran a
la letra de la ,iblia de un manera visceral y les molesta 'ue yo les muestre una lectura cr!tica de ella# 5e
imagino 'ue a'u! en Mrancia asar) lo mismo#
;?osotros ;terció el secretario de la 0cademia;, or el contrario> encabe+ados or Ioltaire,
m)s bien nos hallamos en lena etaa de fervor racionalista, incluyendo a nuestro roio clero#
JJ
1or
otra arte, a'u! en Mrancia una discreancia en asuntos teológicos, adem)s de no estar de moda, no
imlica una discreancia ol!tica como ocurre en Cnglaterra, en donde el rey encabe+a la Cglesia#
;<Cu)nta ra+ón tiene su e8celencia= Esta unificación de Cglesia y monar'u!a es una de las
ra+ones 'ue me imulsaron a la disidencia# Cambiando de tema, tengo una in'uietud 'ue 'uisiera
discutir con el señor (avoisier, y es 'ue usted en su informe a la 0cademia de Ciencias francesa afirma
'ue es aire combinado con el metal lo 'ue forma un cal8, y adem)s informó 'ue, al calentar el cal8 con
carbón, se halla un desrendimiento enorme de aire# GEs %ste el aire fijo de ,lacLH
;2engo una oinión absolutamente segura al resecto, ero es dif!cil admitir 'ue lo sea, ues
roviene del cal8 'ue absorbió aire atmosf%rico cuando %ste se formó, y he comrobado 'ue es
imosible la formación de cal8 en aire fijo, or lo 'ue no uede ser aire fijo el 'ue se absorbe en la
calcinación#
;GEntonces, se absorbe aire com7n en la formación del cal8 y se desrende aire fijo en su
descomosiciónH @uisiera saber su oinión al resecto#
;5e faltan todav!a diversos e8erimentos ara oder darle una resuesta definitiva# ?o es
sorrendente 'ue se combine, en la calcinación, un gas, y en la reducción, se desrenda el otro# ?ote
usted 'ue este aire 'ue se desrende tiene un origen comlicado, no olvide al carbón# Ae comrobado
'ue oaca el agua de cal y no sostiene la combustión# 0s! 'ue usted dir)#
;Amm### Es 'ue yo he llevado a cabo la calcinación de un cal8 durante la cual se obtiene un gas
diferente del aire fijo y del aire com7n# Esto es, si usted tiene ra+ón en 'ue, durante la calcinación de un
metal, una orción del aire com7n se absorbe o se combina con el metal, yo encuentro 'ue en la
reducción del cal8 se desrende un gas diferente del aire com7n y del fijo, pero sin $aber usado carbón.
;GCómoH ;e8clamaron los comensales asombrados;# <Est) usted diciendo lo mismo 'ue
1edro ,ayen y Cadet de Gassincourt= GEs osible obtener el mercurio met)lico del reciitado rojo de
mercurio sin necesidad de carbónH 1ero Gusted dice 'ue con desrendimiento de un gas diferente del
aire com7n y del aire fijoH
J7
;"nos a otros se miraron e8trañados y eme+aron a comentar entre s!
con esceticismo;#
;Escuchemos al reverendo ;dijo el mar'u%s de (ansdoQne al+ando ligeramente la vo+;#
0delante Koseh, su narración es fascinante, oig)moslo, ;añadió;#
1riestley ermaneció callado, en concentración, con las manos juntas mordi%ndose los nudillos#
5ar!a 0na, con una discreta seña, indicó al mesero 'ue sirviera una segunda ronda de caf% y de
0rmagnac
;5e rocur% un lente de 12 ulgadas de di)metro y 2. de distancia focal, y roced! con
entusiasmo a e8aminar> con su ayuda, cu)l clase de aire desrenden una gran variedad de substancias
naturales y facticias# $esu%s de diversos e8erimentos, el 1 de agosto de este año me rouse e8traer
aire del mercurius calcinatum per se. Encontr% 'ue con la ayuda del lente muy f)cilmente se desrend!a
aire#
En ese momento 5ar!a 0na se dio cuenta de 'ue la resiración de su marido se alteraba aun'ue
su e8terior ermanec!a inmutable#
J4

66
1ara conocimiento del ambiente de la Clustración 'ue antecedió a la /evolución francesa y durante ella, el lector odr)
consultar 'a ciencia en la Re#olución francesa doctor Kes7s Vumate, coordinador# El Colegio ?acional, 5%8ico, 1EE1#
67
En efecto, estos dos 'u!micos franceses retend!an 'ue la obtención del mercurio era osible sin el carbón, con sólo calentar
a una temeratura m)s alta el ó8ido de mercurio# Este hecho era ya conocido or los al'uimistas, ero se hallaba erdido en
un margallate de simbolog!a# Se trata de uno de tantos casos de redescubrimiento# Sin embargo, en ese momento, ,ayen y
Gassincourt consideraban 'ue el gas desrendido, al 'ue no le dieron mucha imortancia, era aire fijo# 0 rinciios de ese
otoño, el asunto se hab!a discutido en la 0cademia de Ciencias y (avoisier fue elegido miembro del comit% encargado de
investigarlo#
68
?o era ara menos, en ese momento el relato de 1riestley le entrega a (avoisier la ie+a clave 'ue echar!a abajo la teor!a del
flogisto, como se muestra m)s adelante, or'ue ya no trata sólo de la retensión de unos 'u!micos desconocidos, sino del
reverendo 1riestley 'ue ya ten!a en su haber ha+añas e8erimentales#
- 42 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
;Comrob% ;siguió diciendo 1riestley; 'ue no se embebe en el agua# ?o me sorrendió,
desde Aales sabemos 'ue much!simas substancias sólidas desiden aire al ser fuertemente calentadas#
1ero lo 'ue me sorrendió m)s all) de lo 'ue ueda e8resar es 'ue una vela arde en ese aire con
vigor> brillante+ y tamaño aumentados# Mue un movimiento instintivo, ten!a la vela encendida a un lado y
miles de veces he introducido velas ara descubrir la resencia de aire fijo o de aire flogisado, o de aire
nitroso o aire muri)tico### y cuando eseraba 'ue se aagar!a, <oh sorresa, oh destello= Estaba, estoy
emocionado# Cnmediatamente me disuse a rearar m)s y m)s aire a artir del cal8 de mercurio> esa
noche no dorm!# Cnsert% una brasa en otro frasco del gas, y vi 'ue echaba chisas y creitaba
e8actamente como el ael imregnado de solución de salitre cuando se 'uema# (a brasa se consumió
raid!simamente# En otro frasco con el gas, introduje un alambre de fierro al rojo, destelló y se uso al
rojoDblanco como ose!do de un es!ritu#
1riestley calló y aoyó la cabe+a en las manos# 2odos aguardaban en e8ectante silencio#
;Aan de saber ;continuó; 'ue entonces me use a rearar varias jaulas ara atraar ratones#
Aasta el momento he odido hacer una sola rueba reliminar con uno de ellos# 1ara mi sorresa, el
ratón areció animarse y ermaneció activo m)s del doble de tiemo de lo 'ue suelen ermanecer en el
mismo volumen de aire com7n# Entonces, me arriesgu% e inhal% un oco yo mismo y me sorrend!
or'ue me sent! muy bien# <@u% ueda estar ocurriendo, no lo s%=
;Entonces ;intervino 5ar%chal con sorna imercetible;, usted arece haber obtenido a artir
de un cal8 <el )bulo de la vida=
;G6 ha continuado con sus e8erimentacionesH ;reguntó 5ar!a 0na lan+ando un mirada
enojada en dirección de 5ar%chal;#
;?o, desgraciadamente se ha agotado el lote 'ue ten!a de mercurium
calcinatum per se y no deseo fabricarlo yo mismo con el oco mercurio 'ue
tengo y 'ue utili+o ara sello en las cubas neum)ticas# 1ensamos comrar a'u!
en 1ar!s una buena cantidad ara continuar> sobre todo ara comrobar el efecto
de este aire en los ratones, y verificar m)s all) de toda duda si viven m)s en el
gas 'ue en el aire com7n#
;GEst) usted seguro, reverendo 1riestley, de 'ue el cal8 emleado era
uroH ;reguntó (avoisier;#
;(o estoy, ra+onablemente# Esa es una de las ra+ones de haber venido a
1ar!s a comrarlo# 2ener la certidumbre de 'ue utili+o el comuesto uro# 1or
otra arte, he reetido el e8erimento con litargo y obtenido el mismo resultado,
desrendimiento de un gas 'ue aviva las llamas, ero el e8erimento es m)s
dif!cil or m)s lento# 0dem)s, tengo el escr7ulo de 'ue udiera tratarse del
mismo aire nitroso
JE
'ue he descubierto hace tiemo y 'ue tambi%n aviva la
llama, aun'ue### de un modo distinto#
(as 7ltimas alabras de 1riestley desencadenaron un recuerdo en
(avoisier# Aac!a cosa de un mes hab!a recibido una carta de un tal Scheele, de
Suecia, con el e8traño re'uerimiento de 'ue tratara de calentar )lcali suave de
lata
7.
con ayuda de una lente# El remitente dec!a no haber odido hacerse de
una, or lo 'ue le rogaba 'ue reali+ara el e8erimento, absorbiera el aire fijo
resultante en agua de cal y viera si en el aire 'ue a7n 'uedaba ard!a o no una
vela#
En ese momento, un ligero roce de la mano de 5ar!a 0na sobre su manga
de seda hi+o volver a (avoisier a la realidad circundante#
;G6 tiene usted en mente una teor!a 'ue e8li'ue lo ocurridoH ;reguntó con una vo+ en la 'ue
sólo 5ar!a 0na ercibió tensión y e8ectación;#
;,ueno, no soy teórico ;dijo el ministro con una sonrisa de modestia;, ero de acuerdo con
Stahl ;relicó inocente;, una vela al arder da flogisto y se aaga cuando el )mbito 'ue la rodea se
satura de %l# Entonces, he ensado 'ue el aire ordinario soorta la combustión or'ue sólo est)
arcialmente saturado de flogisto y est) or as! decir en osición de absorber m)s# (as substancias
combustibles arden en el aire com7n con flama moderada# En este nuevo aire, la flama es v!vida, mucho
69
Se trata del ó8ido n!trico, ?B#
70
Se trata del carbonato de lata, la reacción 'ue tiene lugar es 2#0g2C.- → 3#0gS 2#C.2 S .2
- 43 -
Fig. 1-: 0molla de
vidrio en la 'ue hac!a
saltar chisas el%ctriD
cas Cavendish.
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
m)s, oh s!, mucho m)s# "no odr!a concluir 'ue este aire es un aire deflogisticado Gno les areceH G6
'ue la orción de aire 'ue 'ueda de una combustión en aire com7n es aire flogisticadoH
Ai+o adem)n 1riestley de buscar dónde anotar y con 'u%, y 5ar!a 0na, siemre rearada, ensó
'ue ten!a enfrente un sabio desistado, or lo 'ue hi+o una seña discreta al mesero, 'uien como or
encanto rodujo un tintero con su luma de ganso y un liego de ael, salvando as! la blancura
amena+ada del mantel# 1riestley escribióF
Aire &logisticado # aire + φ
Aire de&logisticado # aire - φ
(avoisier> sereno asintió con la cabe+a# 5ar%chal
intervino comentando#
;<@u% cosas de la ciencia= GCu)l es!ritu
ang%lico le hi+o tomar la vela e introducirla en el
frascoH
;(e digo, yo no ten!a una finalidad concreta al
hacer este e8erimento y realmente no eseraba
mucho de %l# Si no hubiera ocurrido 'ue ten!a
enfrente la vela, 'ui+) jam)s hubiera hecho la rueba# 5)s se debe a lo 'ue llamamos el a+ar 'ue a
cual'uier designio o teor!a anticiada#
(avoisier volvió a asentir con
gravedad y la conversación se generali+ó
hacia las ol!ticas cient!ficas de los
reinos> al oco rato, el secretario de la
0cademia se levantó anunciando 'ue ya
era muy tarde, 'ue se retiraba, con lo
'ue desencadenó la desbandada de los
invitados# 0l desedirse, (avoisier
recordó al ministro y al mar'u%s 'ue los
eseraba al d!a siguiente ara 'ue
visitaran su laboratorio#
En los rimeros meses de 177*,
(avoisier colectó el aire roducido or la
reducción sin carbón del cal8 rojo de
mercurio y lo robó ara determinar si
era o no aire fijo# Aalló 'ue no oacaba el
agua de cal cuando se burbujeaba en
ella y registró en su bit)cora 'ue &lejos
de e8tinguir una flama, %sta se avivaba
m)s 'ue en el aire&# Concluyó 'ue este
gas era no sólo no aire com7n &sino m)s
uro 'ue el aire en el 'ue vivimos&# "na
ve+ confirmado el resultado e8erimental
de 1riestley, hi+o notar 'ue calcinando
mercurio se odr!a anali+ar el aire
atmosf%rico en sus comonentes# En
abril de 177J, estudió el aire residual de
una calcinación rolongada de mercurio y
verificó 'ue si bien no sosten!a la
combustión, no era aire fijo sino aire
mef!tico#
Mue finalmente el * de setiembre
de 1777 cuando en una memoria le!da
ante la 0cademia hi+o 7blica su teor!a
de la calcinación y de la combustiónF
i) El aire es una me+cla de dos
fluidos el)sticos, uno de ellos es la arte eminentemente resirable, la otra es el aire mef!tico 'ue llamo
)+oe#
- 44 -
Fig. 1.: 0arato ara generar hidrógeno a
artir de agua, de Lavoisier.
Fig. 1/: 2abla de los elementos 'u!micos rouesta or
Lavoisier.
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
ii) (os calces son comuestos de metal con la arte
eminentemente resirable del aire 'ue llamo o8!geno# Son
ó8idos del metal#
iii) El aire fijo es un comuesto de carbón con
o8!geno#
71

i#) 2odos los )cidos son comuestos formados or
substancias no met)licas y o8!geno#
72

#)
(os
metales, el o8!geno, el )+oe, son elementos
'u!micos en el sentido 'ue usó ,oyle ara la
alabra elemento, or'ue hasta ahora no se han odido reducir en substancias m)s simles, ni se han
odido transformar unos en los otros# Concomitantemente, no son elementos 'u!micos ni el aire, ni la
2ierra, ni el fuego# Este 7ltimo es el roceso, 'ue ocurre en el lugar donde vemos la flama, de
combinación de o8!geno con el combustible durante el cual se desrenden calórico,
7-
lu+ y aire fijo#
#i) En la combustión de las substancias org)nicas, leña, alcohol, etc#, m)s gases se desrenden
de los 'ue se absorben en la o8idación, y en estos casos las ceni+as resultantes esan menos 'ue el
material original# Se desrende vaor de agua, aire fijo y monó8ido de carbono### 5uchos 'u!micos y
f!sicos encontraron la teor!a de (avoisier inacetable# @uedaba un obst)culo serio or vencer y era el
siguiente# 0l disolverse un cal8 de metal en )cido diluido en agua y evaorar el agua se obtiene una sal#
Este hecho innegable, se escrib!aF
73
i" calx + 0cido → sal
71
o8!geno T aire deflogisticado de 1riestley T aire em!reo de Scheele T aire vital# ?itrógeno T )+oe T aire flogisticado de
1riestley T aire mef!tico de Scheele y de Cavendish#
72
Aay 'ue señalar a'u! 'ue lo 'ue (avoisier llama )cidos son lo comuestos de un no metal, como a+ufre S, or ejemlo, con
o8!geno, S.-> son los 'ue llamamos ahora anh!dridos# 5odernamente, llamamos )cido al anh!drido hidratado, A2S.3# 1or otra
arte, la afirmación tan tajante de (avoisier fue un error, hay )cidos 'ue no contienen o8!geno# $e esto 7ltimo se dio cuenta C#
(# ,rethollet en 17EJ desu%s de descubrir el )cido r7sico, y el sulfh!drico 'ue no contienen o8!geno# I%ase la nota 11 del
ca!tulo CCC sobre la acide+#
73
(avoisier señala 'ue en las reacciones de combustión y calcinación es el o8!geno y no el flogisto el 'ue interviene# Suone
'ue el calor o calórico es una substancia fluida esecial# con la roiedad de 'ue sus art!culas se reelen entre s! ero son
atra!das or la materia ordinaria# 0s!, si se alica calor a un objeto, el calórico se imaginaba difundi%ndose entre las art!culas
de materia ordinaria y formando una suerte de envoltura en torno a ellas# Se ra+onaba en consecuencia 'ue, si las art!culas
de materia ordinaria se encuentran en libertad de moverse, se alejaran entre s! or la reulsión entre sus envolturas# Cuando
una substancia ermanec!a sólida o l!'uida a esar de haber sido calentada, se consideraba 'ue era or'ue la atracción entre
sus art!culas materiales venc!a a la reulsión entre sus envolturas# (a regunta inevitable segu!a siendo Gtiene eso, o noH (a
resuesta e8erimental era dif!cil, en cuanto al e'uio necesario ara maniular y esar objetos calientes# 1ero adem)s estaba
el hecho de 'ue si en un reciiente cerrado y aislado del e8terior se me+claban dos substancias con temeraturas diferentes
inicialmente, el resultado de uniformi+ación de la temeratura se od!a e8licar diciendo 'ue el calor de una asaba a la otra y
'ue no hab!a creación ni destrucción de calor, en ocas alabras, 'ue el calor se conser#aba. Es 'ui+) or esta ra+ón or lo
'ue no le areció tan horrible a (avoisier ensar 'ue el calor era substancia caa+ de atravesar algunas aredes, de metal or
ejemlo, ero no de asbesto# $ebemos darnos cuenta de 'ue cuando %l verificaba la conservación de la masa, lo hac!a
esando los reciientes a la temeratura ambiente# Es dif!cil de creer 'ue ignorara la afirmación del canciller ,acon de 'ue el
calor no era otra cosa 'ue la manifestación de la agitación molecular# 1ara una información moderna de la teor!a del calor,
v%ase 6esde la m7quina de #apor al cero absoluto del doctor (eooldo Garc!a Col!n, n7m# * en esta colección#
74
<0guas= recordar lo dicho en el n7m# 72#
- 45 -
Fig. 21: 1otada de traducción me8icana
del 2ratado 3lemental de 4uímica.
Fig. 21: Algunos elementos. Comen+ando or la
es'uina inferior i+'uierda y siguiendo en el sentido de
las manecillas del reloj, cristales de yodo en un vidrio de
reloj, cristales de a+ufre, cobre nativo> en la redoma
9Erlenmeyer: y bromo al frente en otro vidrio de reloj#
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
0hora bien, cuando se disuelven virutas de metal en una solución acuosa de )cido, se desrende
el gas inflamable y al evaorar el agua se encuentra la misma salF
ii" metal + 0cido → sal + gas in&lama$le
1reguntas# G1or 'u% hay desrendimiento gaseoso en &ii) y no en &i)H G$e dónde roviene el gas
inflamableH <0 ver> 'ue conteste 5onsieur (avoisier= ;dec!an los flogistonistas;# <?o uede contestar=
;dec!an regocijados;, or'ue, seg7n %l, el cal8 es comuesto de metal con aire deflogisticado, as! 'ue
tiene 'ue interretar> la reacción &i) comoF
!metal + oxígeno" + 0cido → sal5
ero entonces, ara la reacción &ii) tendr!a 'ue escribirF
metal + !no metal + oxígeno" → !metal + oxígeno + no metal" + gas5
con lo 'ue estar!a diciendo 'ue el gas salió de la nada# En cambio, nosotros tenemos una
resuestaF los metales no son elementos, el gas inflamable roviene del metal y es el flogisto# ?uestro
ra+onamiento es el siguiente#
6a desde 17JJ Cavendish, y recientemente en 1742, el señor 1riestley, han demostrado 'ue los
calces calentados en ambiente de gas inflamable se reducen al metalF
Calx + gas in&lama$le → metal
y como en nuestra teor!aF
calx + φ → metal5
la conclusión es irrefutable, el gas inflamable es φ# 0s! como el aire fijo se obtiene or
calentamiento de los )lcalis suaves, hecho demostrado irrefutablemente or ,lacL, as! se obtiene el gas
inflamable del metal or acción de los )cidos# Como or &i) la sal es 9cal8 S )cido:, al disolverse las
virutas met)licas en &ii) se intercambia el )cido con el flogisto y este 7ltimo se liberaF
!calx + φ" + 0cido → !calx + 0cido" + φ
Si fu%semos fatalistas, dir!amos 'ue el destino escogió a Cavendish y a 5onge ara el magno
halla+go con el cual (avoisier resonder!a a la objeción de los flogistonistas y emrender!a su camaña
abierta en contra del flogisto# 1ero no hay destino reordenado en ciencia# (o 'ue hay o no, desde luego
contando con ganas e inteligencia, es el factor imonderable consistente en estar en el lugar adecuado,
a saber> con el e'uio e8erimental adecuado y con la información adecuada# 1or ello, los cient!ficos
ara roducir viajan no sólo a resentar sus resultados ante la cr!tica imlacable de sus colegas, sino
sobre todo a o!r y a intercambiar la información m)s reciente, como 'uien dice a comer y a 'ue no les
coman el mandado# 0s!, nos transladamos ahora a (ondres a rinciios de 174-###
(a camanilla segu!a rei'ueteando en la cocina y Cordelia hubo de secarse las manos artr!ticas
arar ir a abrir#
;<Carlos= ;murmuró;# <Este muchacho nunca est) cuando se le necesita= <0yudante, mucho
'ue ayuda= <Señorito, eso es lo 'ue es=
0l abrir la uerta, un viejo, atildado como un r!ncie, y envuelto en neblina helada, sin saludarla,
le ordenóF
;<0nuncie al señor Cavendish 'ue el reresentante del banco (loyds W 1eabody desea hablar
con %l=
;Eso es imosible, caballero, el señor ha ordenado 'ue or ning7n motivo se le interruma#
;<?o me diga= Aaga el favor de anunciarme# ;En ese momento aareció Carlos en la uerta, el
reresentante en forma igualmente cortante reitió su solicitud;#
;Creo 'ue lo mejor es 'ue el caballero ase# 6o lo acomañar% hasta la uerta del laboratorio#
0 medida 'ue fueron subiendo las escaleras, se hicieron ercetibles varias e8losiones cuyo
estr%ito de vidrios la esada uerta de roble no alcan+aba a atenuar# Con una ligera inclinación y una
sonrisa irónica, Carlos señaló la uerta diciendoF
;S!rvase tocar usted mismo#
- 46 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
;G6 or 'u% he de ser yo el 'ue to'ueH ;relicó el reresentante;#
;1or'ue si lo hago yo, erder% el emleo#
;<1ero 'u% servidumbre tan fresca tiene este Cavendish> un millón de libras en el banco, el
hombre m)s rico de Cnglaterra y no tiene un mayordomo digno de ese nombre= ;ensó el reresentante
y moviendo la cabe+a, llamó a la uerta# $esu%s de unos segundos, se oyó otra e8losión# Carlos y el
reresentante se miraron, ero este 7ltimo no iba a darse or vencido e insistió#
(a uerta se abrió con violencia y un hombre vestido con roas viejas del siglo asado, fulminó
con la mirada a los imertinentes 'ue lo interrum!an#
;(e advert! al señor reresentante del banco ;se adelantó a aclarar Carlos; 'ue su señor!a ha
dado órdenes de 'ue no se le interruma or ning7n motivo, ero insistió en llamar %l mismo#
0ntes de 'ue el reresentante udiera abrir la boca, Enri'ue Cavendish le dijo mientras lo recorr!a
con una mirada heladaF
;Ae deositado mi fortuna con ustedes or'ue los cre! caaces de tomar las decisiones
necesarias sin 'ue me est%n molestando# En vista de 'ue no es %ste el caso, retirar% mi dinero ara
deositarlo en otra arte#
0l ver 'ue la uerta se cerraba, el reresentante bancario metió el ie al tiemo 'ue e8clamaba
contritoF
;<(e aseguro, señor Cavendish, 'ue esto no volver) a reetirse= ;El cient!fico lo miró, miró el ie
y, cuando el reresentante lo retiró, cerró la uerta# /egresó al lado de la enorme mesa de su laboratorio
y enrosc)ndose el elo con la mano derecha, eme+ó a mascullar sus ensamientos;#
;1arece 'ue no cabe duda, este gas de ,oyle, gas inflamable, es el mejor candidato ara ser el
tan buscado flogisto# El hecho m)s imortante ara esta afirmación es la reducción de los calces
met)licos con %l#
;Es 11 veces menos esado 'ue el aire, los animales no ueden resirar en %l, su flama es a+ul,
no deja huella de carbón y e8lota cuando se encuentra me+clado con aire atmosf%rico, aun'ue sólo en
me+clas de determinadas roorciones# ?o es soluble en agua, no es soluble en soluciones de )lcalis#
;En cuanto a su obtención, se obtiene tanto or acción de vitriólico diluido, como or acción del
)cido muri)tico sobre hierro, estaño o +inc# Este hecho y el m)s imortante, a saber> 'ue a iguales
cantidades de metal disuelto en el )cido, se obtienen iguales cantidades del gas, me hace sosechar
'ue roviene de los metales y 'ue si bien la calcinación es combinación del metal con o8!geno como
descubrió (avoisier, el flogisto de todos modos est) fijo en el metal#
;(o 'ue interesa ahora es aclarar dos cosas sobre la e8losión del gas inflamable con el gas
deflogisticado# "na es averiguar si la e8losión da lugar a una disminución de eso como afirma Narltire,
cosa 'ue dudo mucho y la otra es e8aminar el roc!o 'ue 1riestley me advirtió se forma y 'ue ya he
observado### Amh### s!#
Cavendish se inclinó a recoger un tro+o de vidrio y acarici)ndolo se dio cuenta de 'ue estaba
h7medo#
;S!, no cabe duda ;siguió ensando;, adem)s es verdad lo 'ue 5a'uer afirma### al colocar
una ared fr!a sobre la llama del gas inflamable, se colecta roc!o 'ue arece ser agua### aun'ue un oco
)cida al gusto### Se combinan los gases y m)s 'ue una e8losión lo 'ue ocurre es una imlosión, las
aredes de vidrio no han aguantado la resión atmosf%rica cuando los gases se fijan en forma de l!'uido#
G2endr) esto 'ue ver con lo 'ue informó ,eccaria de 'ue al asar descargas el%ctricas en agua arece
desrenderse un gasH GCu)l gas odr) serH Ammf### El aarato ara roducir chisas el%ctricas da lugar
a una fuer+a tremenda### ah! est) lo de los 1.. monjes, 'ue en fila y cogidos de la mano egaron
tremendo salto al descargarse el aarato a trav%s de ellos### una fuer+a tremenda###
En ese momento se desli+ó al laboratorio el ayudante#
;<Carlos= GEst)n ya listos los globos de vidrio refor+adoH
;S! señor> est)n erfectamente limios, en este instante los conecto a la bomba ara hacerles el
vac!o#
;<Cuidado, onte los guantes de tela ara manejar los globos ya limios= (a me+cla 'ue
introduciremos en ellos ser) de dos artes de gas inflamable or una de gas deflogisticado, con esta
- 47 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
roorción la imlosión es ótima# GEst)n ya listos los tubos ara secar la me+cla antes de introducirla
en los globosH
;S!, s! señor> los sacar% de la estufa en el 7ltimo momento ara estar seguros de 'ue no tienen
ninguna humedad y de 'ue chuar)n cual'uiera 'ue ueda haber en los gases# G1rearo ya la me+claH
(os globos ya est)n vac!os#
;?o, ya la tengo lista y medida en este matra+# 0hora conectemos el matra+ de la me+cla
gaseosa al tubo secante# Eso es# GCon 'u% dices 'ue lo rellenasteH
;Con adecer!a limia de ael filtro#
;0hora, conectemos el globo vac!o en el otro e8tremo del tubo secante, as!, abre las dos v)lvulas
de cone8ión### <Eso es=### ya asó arte de la me+cla gaseosa al globo# 0hora, sube el nivel de mercurio
en el matra+ ara 'ue toda ella ase al globo# 5uy bien, ya est)# 0hora desconecta y esa el globo#
En ese momento Cordelia llamó a la uerta del laboratorio y en vo+ alta dijoF
;En la nota 'ue el señor me dejó en la mesa del $all
dice 'ue comre una ierna de borrego ara la cena#
;<5aldita sea= ;murmuró ara s! el investigador y
al+ando la vo+ dijoF;
;S!, Gy###H
;Es 'ue hoy vendr)n sus amigos de la Sociedad /eal#
;S!, Gy###H
;<Es 'ue, señor> no va a alcan+ar una ierna ara
cinco=
;<1ues comre dos= ;contestó enojado Cavendish;
<5ujeres= ;murmuró ara s!;#
;El eso del globo es de 3.. g ;declaró Carlos;#
GConecto ya los electrodosH
;?o, ret!rate lejos, no estamos seguros de 'ue estos
nuevos globos aguanten;# 6 diciendo y haciendo, Cavendish
hi+o la cone8ión, un rel)mago destelló en el globo, se oacó
su interior y un coioso roc!o bañó sus aredes#
;<,ravo= <0guantó= ;e8clamó Carlos entusiasmado y
ni tardo ni ere+oso rocedió a desconectar los electrodos y a
esar el globo bajo la mirada intensa de su maestro;#
;<3.. g= 6a me lo imaginaba, la masa ermanece
constante, Nalrtire debió cometer un error# 0hora esemos
el l!'uido 'ue se ha formado y midamos su densidad### 1#.. gXml# ;2omó Cavendish la luma y anotó en
la bit)cora de laboratorio los datos# 1rocedieron luego a calentar el l!'uido hasta evaoración total y
comrobaron 'ue no dejaba residuo ninguno# "n sinn7mero de veces se reitió este rito con las
oeraciones au8iliares de limie+a del e'uio y rearación de me+clas medidas de aire inflamable con
o8!geno, durante varias semanas# En una de tantas, no udo resistir ya m)s Carlos y dijoF
;5aestro, Gme ermite robarloH <Creo 'ue se trata del agua m)s ura 'ue haya visto jam)s=
;Si 'uieres### <$esde luego 'ue es agua=
Cavendish se sentó ante su escritorio y escribió en la bit)coraF
&1ienso 'ue debo conceder 'ue el aire deflogisticado no es otra cosa sino agua deflogisticada> o
en otras alabras, 'ue el agua consiste de aire deflogisticado unido a flogisto> y 'ue el aire inflamable es
o uro flogisto> como suone el doctor 1riestley, o agua unida a flogisto# Esto 7ltimo es lo 'ue creo m)s
robable, en resumidas cuentasF
aire de&logisticado → agua - φ aire in&lama$le → agua + φ
Carlos, desu%s de leer lo escrito or el maestro comentóF
- 48 -
Fig. 22: 1ortada del libro de Sheele
Tratado químico del aire y de fuego.
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
;Entonces, el agua, un elemento en el sentido de ,oyle, ree8iste en los gases, y la causa de la
deflagración es una redistribución de flogisto# ;Cavendish no contestó, simlemente asintió, era hombre
de ocas alabras;#
En mayo o junio de 174-, sir Carlos ,lagden, ayudante de Cavendish y recientemente nombrado
secretario de la Sociedad /eal, visitó a (avoisier en su nuevo laboratorio del arsenal# En esa reunión le
comentó sobre los e8erimentos de obtención del agua 'ue hab!a estado haciendo Cavendish# (avoisier>
or su arte, hab!a estado muy intrigado or el roducto de la combustión del hidrógeno en o8!geno,
ensando 'ue no siendo el hidrógeno un metal, deb!a al igual 'ue el a+ufre y el fósforo dar lugar a un
)cido al combinarse con el o8!geno# En 174-, ya hab!a determinado hacer el e8erimento en gran escala
ara atraar el roducto cual'uiera 'ue %ste fuese# 0s! 'ue todo fue abrir la boca ,lagden 'ue (avoisier
se reciitó delante del mismo ,lagden a reetir el e8erimento de Cavendish# @ui+) or la risa hubo
algunas fugas de gas, los datos cuantitativos no coincidieron muy bien# Sin embargo, el 2* de junio,
desu%s de discutir con su amigo el gran matem)tico 1edro Simón (alace, resentó una comunicación
ante la 0cademia de Ciencias de 1ar!s 'ue comen+aba diciendoF &(os señores (avoisier y (alace
anuncian 'ue han reetido 7ltimamente, en resencia de varios miembros de la 0cademia, la combustión
del aire inflamable con el aire deflogisticado###& 5as adelante se afirmaba, &### El agua no es un elemento,
con lo 'ue se 'uiere decir no es una substancia simle, sino 'ue es el comuesto constituido or aire
inflamable y o8!geno&#
0l año siguiente, (avoisier y el ingeniero 5eusnier desu%s de largas discusiones con (alace, a
'uien tamoco le hac!a mucha gracia el flogisto, llegaron a la conclusión de 'ue el gas inflamable
roven!a del agua# 1rousieron como resuesta a la objeción de los flogistonistas la siguiente
interretación de la reacción 9ii) en dos asosF
agua
metal + !hidr*geno + oxígeno" → calx + hidr*geno
calx + 0cido → sal.
es decir> roon!an 'ue el hidrógeno roven!a del agua#
7*
1ero no sólo eso, sino 'ue habiendo
sido convocado un concurso ara roducir hidrógeno en grandes cantidades, destinado al globo dirigible
de los hermanos 5ontgolfier, (avoisier y 5eusnier ganaron el concurso mediante la obtención de
hidrógeno a artir de agua# Aicieron asar vaor de agua sobre limaduras de fierro al rojo, encerradas en
un tubo de escoeta#
(a reacción 'ue tiene lugar en este caso esF
hierro + !hidr*geno + oxígeno" → *xido de &ierro + hidr*geno.
?i 'u% decir 'ue las virutas de fierro se cubrieron de ó8ido de
fierro, un olvo negro, mientras 'ue or uno de los e8tremos del tubo
se hac!a burbujear alegremente al hidrógeno, es decir> al &generador
de agua&#
(a celebración del buen %8ito de este e8erimento, 'ue
reresentó el tiro de gracia ara el flogisto, consistió en la ceremonia
f7nebre de su entierro, a los 1.. años de la muerte de Koa'u!n
,echer# Madame (avoisier> vestida como sacerdotisa de la ciencia y
rodeada de las celebridades cient!ficas de 1ar!s, uso fuego a los
escritos de ,echer y de Stahl sobre un altar imrovisado, mientras la
concurrencia entonaba un r%'uiem#
75
2omando en cuenta lo aclarado en el n7m# 72, un ejemlo de la reacción &ii) se escribe modernamente comoF
de modo 'ue el hidrógeno realmente viene del )cido, del A2S.3#
- 49 -
Fig. 23: 1ortada de libro de 1riestley
Experimentos y observaciones sobre
diferentes clases de aire.
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
EVALUAC!" #E LA TE$%&A #EL 'L$()T$. LA (%A"#E*A #E LAV$)E% VA +,) ALL, #E
)U E-.LCAC!" #E LA C$+/U)T!".
63 7AC38 )93:;82A6 LA2<6A6.
(0 2EB/Y0 del flogisto ocuó las mentes de los cient!ficos or m)s de 1*. años y fue en la
historia del desarrollo del conceto de elemento la barrera or vencer ara el establecimiento definitivo
de la 'u!mica como ciencia# Es uno de los casos en 'ue lo aarentemente ra+onable es est%ril, como el
conceto de movimiento de 0ristóteles en mec)nica o el geocentrismo en astronom!a#
$iversos autores han tratado con benevolencia la teor!a del flogisto con el argumento de 'ue &fue
la rimera generali+ación en la 'u!mica 'ue correlacionó de una manera sencilla y comrensiva gran
n7mero de fenómenos 'u!micos y algunas relaciones e8istentes entre una variedad enorme de
substancias&# Sin embargo, es dif!cil ver cómo el ficticio flogisto udo haber facilitado nada fungiendo
como factor unificador o fundamento# Btros han señalado tambi%n 'ue, dentro del marco de la teor!a
flog!stica, muchos e8erimentos se llevaron a cabo 'ue dif!cilmente se les hubiera ocurrido hacer a los
investigadores de haber imerado un marco teórico diferente# 1ero tambi%n se uede argZir 'ue se
llevaron a cabo muchos e8erimentos imortantes bajo los sistemas teóricos recedentes, y se uede
sostener 'ue el surgimiento de la 'u!mica como ciencia fue notablemente tard!o y 'ue el retraso fue
debido a la intrusión de la teor!a del flogisto, 'ue hi+o la transición de la 'u!mica de ,oyle y 5ayoQ a la
de (avoisier m)s dif!cil en ve+ de m)s f)cil# Se for+ó esta teor!a a una finalidad de e8licación total,
hasta convertirla en un verdadero camaleón# 0s!, or ejemlo, el hecho de 'ue los cueros cambien de
color con diferentes grados de calentamiento, se e8licaba como debido a 'ue conten!an diferentes
cantidades de flogisto, ero no se daban n8meros 'ue reresentaran la cantidad de esa substancia,
n7meros 'ue todo el mundo udiera en rinciio calcular o medir# (a historia del flogisto ejemlifica 'ue,
en ciencia, si bien una teor!a es mejor mientras mayor sea el n7mero de fenómenos 'ue e8lica, ser)
ociosa, in7til y hasta contraroducente, mientras no lo haga de manera cuantitativa y auto consistente#
Aa sido m)s rovechoso, incomarablemente, ara el rogreso de nuestro conocimiento de la
?aturale+a, el enunciar la ley de la conservación de la masa en las reacciones 'u!micas, aun'ue no
e8li'ue muchas cosas de las reacciones mismas, 'ue enunciar la hiótesis del flogisto, y esto a esar
de 'ue la ley de conservación de la masa en las reacciones 'u!micas no es e8acta en principio como lo
establece la f!sica moderna, 'ue re'uiere 'ue sea la masaDenerg!a la magnitud f!sica 'ue se conserve en
un sistema aislado# 1ero ocurre 'ue el calor absorbido o cedido, aun en la m)s violenta de las
reacciones 'u!micas, una e8losión de dinamita, or ejemlo, no reresenta en variación de masa total,
ni si'uiera un mil%simo de miligramo or tonelada de reactantes, or lo 'ue en las oeraciones del
laboratorio de 'u!mica, en las oeraciones industriales y en los rocesos biológicos, la %rdida o
ganancia de masa asociable a la energ!a cedida al entorno o ganada de %l or el sistema 'u!mico, es
e8erimentalmente indetectable# 0s!, en 'u!mica cl)sica se consideran las leyes de conservación de la
masa y de la energ!a como leyes 'ue se cumlen searadamente#
El trabajo de (avoisier hab!a tra!do un orden y una sistemati+ación a la 'u!mica 'ue nunca antes
hab!a conocido, sin embargo la nomenclatura de las substancias segu!a en la mayor confusión# Se
continuaban usando los t%rminos al'u!micos, y era ara los arendices de 'u!mica un esfuer+o brutal de
memoria arender los nombres de un n7mero cada ve+ mayor de substancias con las cuales ten!an 'ue
tratar# En 1742, Guyton de 5orveau ublicó un trabajo sobre formas de sistemati+ar la nomenclatura
'u!mica# (avoisier> naturalmente, se interesó y se unió a 5orveau en este objetivo> a ellos se unieron
,erthollet y Mourcroy# Sus resultados aarecieron en el libro titulado M%t$ode de nomenclature c$imique
en 1747# Este volumen contiene las reglas ara nombrar a los comuestos 'u!micos 'ue r)cticamente
son las mismas 'ue se usan hasta nuestros d!as# (a teor!a de (avoisier estaba comleta, con un
lenguaje adecuado a ella, aun'ue haya sido en los años siguientes cuando se dedicó al estudio de la
resiración de los animales# Sin embargo, la mayor!a del mundo cient!fico, alejado del gruo de sus m)s
allegados, todav!a erd!a el tiemo luchando con las discreancias de la teor!a del flogisto# En vista de
ello, (avoisier se determinó a rearar un te8to de 'u!mica basado en las nuevas ideas, 'ue romiera
bruscamente con los te8tos tradicionales de 'u!mica y tal 'ue las futuras generaciones de 'u!micos
encontraran en %l un buen cimiento ara construir# En 174E, ublicó su ,rait% el%mentaire de c$imie 'ue
PARADA TÉCNICA 2
PARADA TÉCNICA 2
- 50 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
junto con los Principia constituye el unto de artida de la ciencia moderna# En este libro, (avoisier
describe con considerable detalle la base e8erimental de su recha+o del flogisto y de su nueva teor!a de
la combustión# Su unto de vista es esencialmente el de un cient!fico moderno# En %l enuncia con toda
claridad su idea de la conservación de la masa e ilustra abundantemente la manera de alicarla en
'u!mica> resenta &una tabla de substancias simles, 'ue ueden ser consideradas los elementos de los
cueros&# 0dmitió 'ue %sta era un lista em!rica, sujeta a revisión a medida 'ue se descubrieran nuevos
hechos# Constituye la rimera tabla de los verdaderos elementos 'u!micos# (a traducción del ,rait% a las
lenguas m)s usadas siguió r)idamente a su ublicación# En nuestro a!s se reali+ó la rimera
traducción al esañol, en el mundo, del rimer tomo, 'ue aareció a finales de 17E7# (a imortancia del
,rait% no uede e8agerarse> con la notable e8ceción de 1riestley, todos los 'u!micos imortantes se
convirtieron a la nueva teor!a y la 'u!mica entró a un siglo de rogreso asombroso#
1ero Gy la constitución de la materiaH 5e dir) el lector, G'u% asó con los )tomosH <0h, ara all)
vamos, no se me ha olvidado=
"na ve+ 'ue se cataron dos ideas, la de conservación de la masa y la de elemento 'u!mico, el
investigador franc%s Kos% (uis 1roust 917*3Dl42J: udo or e8erimentación roia, nueva, y or
verificación de resultados de otros investigadores, hallar un hecho 'ue e8resó de la siguiente manera,
&un comuesto es un ente rivilegiado al cual la ?aturale+a asigna una roorción fija de sus elementos
constituyentes> es en resumen una substancia 'ue la ?aturale+a nunca crea, aun cuando sea or
mediación del hombre, m)s 'ue con la balan+a en la mano O###P /econo+camos 'ue las roiedades de
los verdaderos comuestos son invariables como lo es la roorción de sus constituyentes# $e olo
?orte a olo Sur, los comuestos se encuentran id%nticos en estos dos resectos# Su aariencia odr)
variar> debido a la manera de agregación, ero sus roiedades 'u!micas, nunca# Aasta ahora no se han
observado diferencias entre los ó8idos de hierro del Sur y los del ?orte# El cinabrio de Kaón est)
constituido en la misma roorción 'ue el de Esaña# (a lata no se o8ida o muriati+a en forma
diferente, en el muri)tico del 1er7 'ue en el de Siberia O###P Si encontramos imosible hacer una on+a de
)cido n!trico, de un ó8ido, de un sulfuro, o una gota de agua, con roorciones diferentes entre sus
constituyentes, de a'uellas 'ue la ?aturale+a les ha asignado desde la eternidad, debemos reconocer
'ue e8iste una balan+a, la cual regula incluso en nuestros laboratorios las roorciones de los
constituyentes en los comuestos&#
En resumidas cuentas, cada ve+ 'ue dos o m)s elementos se combinan ara formar un
comuesto, lo hacen en una roorción en eso, definida, fija#
Cmaginemos 'ue hacemos el siguiente e8erimentoF esamos varias muestras de 1. g de lomo
cada una, el lomo es un metal lustroso, gris lateado> me+clamos cada una de ellas con una cantidad
diferente de a+ufre, un olvo v!treo amarillo, digamos desde medio gramo, a tres gramos# Con calor
llevamos las distintas muestras a 'ue reaccionen en crisol de latino# Cuando la reacción ha terminado,
notamos la aarición de un olvo negro, el sulfuro de lomo# En algunas de las muestras notamos 'ue
ha sobrado a+ufre y en otras 'ue ha sobrado lomo#
1rocedemos a searar el a+ufre en a'uellas muestras 'ue resentan un sobrante de a+ufre,
agitando la muestra en disulfuro de carbono, un l!'uido en el 'ue se disuelve el a+ufre ero no el lomo
ni el sulfuro de lomo# "na ve+ searado el a+ufre, se seca el sulfuro de lomo y se esa# El resultado
ser) de 11#*J g# Si a esto restamos los 1. g de lomo 'ue emleamos, obtenemos 'ue se combinaron
sólo 1#*J g de a+ufre, en todos los casos en los 'ue sobró a+ufre# 6 en todos ellos el orcentaje en eso
es 4J#*[ de lomo y 1-#*[ de a+ufre# El cociente del eso de lomo al de a+ufre resulta ser J#31#
En las muestras donde vemos 'ue sobró lomo, con un incel searamos el metal del olvo
negro, esamos el metal sobrante, restamos de 1. g, con lo 'ue conocemos el eso de lomo 'ue se
combinó# Conocemos tambi%n el eso de a+ufre emleado en cada una de estas muestras y hallamos
'ue el orcentaje de lomo es 4J#*[ y el de a+ufre es -#*[, en todas. $e modo 'ue en el sulfuro de
lomo, el orcentaje en eso de lomo es al de a+ufre como J#31 es a 1#. siemre, indeendientemente
de cómo se halla rearado# J#31X1#. es la roorción fija en el sulfuro de lomo#
Si calentamos 3* g de ó8ido de mercurio, un olvo rojo 9el cal8 de mercurio, el mercurium
calcinatum per se) en un matra+ de cuello largo, vemos 'ue se forman 31#* g de mercurio, un l!'uido
lateado, y se escaa el o8!geno# $e la resta 3*#.D31#* obtenemos 'ue se hallaban combinados -#* g de
o8!geno en el ó8ido de mercurio# El orcentaje en eso de mercurio es de E2#2[ y el de o8!geno 7#4[, y
la roorción fija de mercurio a o8!geno es de 11#42X1#.# Suóngase ahora 'ue se calientan 1* g de
mercurio con 1#. g de aire, me+cla 'ue suondremos consta de 21[ de o8!geno y 7E[ de nitrógeno#
- 51 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
Cuando la reacción se haya comletado, G'u% substancias y 'u% masas de cada una estar)n
resentesH
7J

Iale la ena subrayar la diferencia clave entre me+cla homog%nea o solución y un comuesto#
"na me+cla, or ejemlo, de o8!geno con hidrógeno se uede rearar con la roorción en eso de
hidrógeno a o8!geno 'ue nos la+ca# 1uedo fabricar bronce con una variación casi continua de
roorciones en eso de cobre a estaño# (as me+clas son ues de comosición variable# ?o as! los
comuestos 'u!micos# (a roorción en eso de los elementos 'ue los constituyen es fija# Si 'uiero
rearar agua como lo hi+o Cavendish, sin 'ue sobre ni hidrógeno ni o8!geno, debo artir de una me+cla
cuya roorción en eso de o8!geno a hidrógeno sea de 4X1# 0hora bien, Gor 'u%H GCu)l es la ra+ón
f!sicaH
Es verdad 'ue e8isten dos clases de agua, cada una con su roorción fija en eso de o8!geno a
hidrógeno, 'ue la hace ser ella misma, con su densidad, su unto de congelación, su !ndice de
refracción, etc#, eculiares, el agua com7n, 4X1 y la llamada agua o8igenada, 1JX1# El asunto es 'ue no
e8isten ni ueden e8istir aguas con roorciones intermedias arbitrarias entre estas dos# G1or 'u%H
$ados dos elementos, ocurre 'ue se ueden combinar de maneras diferentes ara dar lugar a
diferentes comuestos, ero cada ve+ 'ue se obtiene uno cual'uiera de ellos, identificado mediante sus
roiedades, se encuentra 'ue cumle siemre con la misma roorción constante# 1or ejemlo, la
combinación de carbono con o8!geno uede dar monó8ido de carbono, gas muy tó8ico 'ue no enturbia
el agua de cal, o bió8ido de carbono 'ue s! la enturbia, no es venenoso y es m)s denso# El rimero tiene
una roorción fija en eso de o8!geno a carbono de 3X-, y el segundo, de 4X-# Btra ve+, no e8isten ni
ueden e8istir ó8idos de carbono con roorciones arbitrarias entre esas dos# G1or 'u%H
@ue en un comuesto sus elementos comonentes se
encontraran siemre en una roorción constante, no fue f)cil de
acetar# (os e8erimentales, debido or una arte a los errores
inherentes a toda medición, entonces grandes, y or otra, debido a 'ue
cuando dos elementos ueden dar lugar a varios comuestos no lo
hacen en forma e8cluyente, sino simult)nea 9or ejemlo, cuando arde
carbón, se forman los dos gases mencionados al mismo tiemo:, cre!an
en la osibilidad de 'ue, dentro de l!mites moderados, la comosición
od!a variar> esto dio lugar a hablar, or ejemlo durante todo el siglo
UCU, de aguas mejores unas 'ue otras, o ya a finales del siglo UU, hay
ersonas en el 2ercer 5undo 'ue iensan 'ue una asirina 9)cido
acetilsalic!lico: norteamericana es mejor 'ue una nacional#
(a ley de la conservación de la masa y la ley de las roorciones
constantes de 1roust, son leyes macroscóicas, em!ricas#
GCu)l es su e8licación en t%rminos de la constitución de la
materiaH GCu)l es su ra+ón f!sica de serH (a resuesta, elegant!sima, la
dio Kuan $alton en 14.4#
76
Seg7n los datos 'ue nos dan, en 11#. g de aire, hay 2#-1 g de o8!geno y 4#JE g de nitrógeno# 2enemos ues 1*#. g de
mercurio y 2#-1 g de o8!geno ara formar el ó8ido cuya roorción fija es 11#42# GSobrar) mercurio u o8!genoH Ieamos cu)nto
o8!geno re'uieren los 1* g 'ue tenemos# $ebe cumlirse 'ue 1*#.Xo8!geno T 11#42, o o8!geno T 1#.31 g> or lo tanto sobran
1#2JE g# de o8!geno y se odr) consumir todo el mercurio# 0l final de la reacción 'uedar)n 4#JE g del nitrógeno 'ue no
articia, 1#.31 g de o8!geno sobrante y 1J#2JE g de ó8ido merc7rico#
- 52 -
Figura 2. Cu$a de 7ales.
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
$ES1"\S de haber invertido un buen rato en su arreglo ersonal, nerviosa, la señorita Clara tomó
su araguas, le dio un 7ltimo to'ue a su einado ante el esejo de la entrada y advirtió a su madreF
;2ardaremos dos horas, una de la conferencia y la otra es osible 'ue se ase en atender a las
reguntas de los asistentes, adem)s regresaremos or la orilla del r!o y como te lo imaginar)s
caminaremos desacio# 6a dej% las galletas en la mesa de la cocina#
Cuando Clara hubo salido, doña 5argarita tomó el anuncio de la conferencia, y leyóF
La )ociedad de los Amigos0 capítulo de Lancaster anuncia lo c1arla 2Los pesos relativos de
los 3tomos2 por el se4or 5UA" #ALT$" del nstituto %eal de +anc1ester.
67 de 8unio de 69:;
;=Esta hija m!a= ;murmuró ara s! reocuada doña 5argarita;#
;?o s% 'ue le ve a este hijo de mi difunta rima# 1arece 'ue es listo, eso dicen, muy buena
ersona, seguidor muy fiel de las ideas de nuestro fundador Korge Mo8> dicen 'ue jam)s falla al servicio
religioso los domingos, ero es muy r7stico y la franca verdad no es nada auesto# S!, s!, soy fr!vola, no
debiera ensar as!, ero de todas maneras no creo 'ue a base de clases articulares de 'u!mica y f!sica
y menos con sus ideas de )tomos ueda sostener una familia# <)tomos, bah= $ios me erdone, ero
referir!a 'ue fuese menos listo y m)s realista#
El salón de actos estaba atestado de gente> en a'uellos años, todos se sent!an cient!ficos, esto
es, se interesaban or la ?aturale+a en forma racional y se sent!an con derecho a emitir toda dase de
oiniones al resecto# "n anuncio de una conferencia cient!fica era garant!a de un lleno comleto#
Cuando el conferencista avan+ó al estrado y eme+ó a hablar, la dececión del 7blico fue alable#
Ciertamente, Kuan $alton no era un brillante e8ositor, su vo+ era baja y monótona, y sus antalones a la
rodilla, con botones, sus medias grises y sus +aatos de hebilla, en el m)s uro estilo cu)'uero, no eran
ara entusiasmar# 1ero Clara era simlemente ciega y sorda a todo aburrimiento y en su ersona sólo
hab!a lugar ara una rofunda atención a lo 'ue $alton dec!a y ara una surema admiración or su
inteligencia#
;###se ha establecido ues m)s all) de toda duda ra+onable, la verdad de las roorciones
constantes, ero todos sabemos 'ue la materia, aun'ue divisible en grado e8tremo, sin embargo no es
infinitamente divisible# Es decir, debe haber cierto unto m)s all) del cual no es dado al hombre
subdividirla#
"n joven levantó la mano y dijoF
;G2iene usted un argumento 'u!mico a favor de la hiótesis de art!culas indestructibles o
7nicamente este argumento de imosibilidad o de sentido com7nH
;1erm!tame 'ue le conteste con una regunta# Si la materia fuese infinitamente divisible y en
vista de la fuerte afinidad a reaccionar 'ue resentan el hidrógeno y el o8!geno, tanta 'ue hasta lo hacen
e8losivamente, Gor 'u% no se combinan entre s! en todas roorcionesH
El reguntón levantó las manos en gesto de imotencia en medio de murmullos de regocijo y
$alton continuóF
;0s! ues, tenemos dos datos, ley de roorciones constantes 'ue ya he elaborado bastante y
teor!a de art!culas 7ltimas# 0hora elaborar% %sta de la manera m)s sencilla osible#
;Consideren sus mercedes los siguientes ostuladosF
a" (a materia consiste de art!culas 7ltimas, formadas or un centro duro muy e'ueño rodeado de una
envoltura de calórico, como lo suuso el gran (avoisier 'ue en a+ descanse# ;6 $alton mostró una
borla de estambre 'ue en su centro ten!a un botón;# 5)s o menos as!#
V. EN DONDE SE COMPARAN BORLAS ANTIGUAS Y QUIETAS
CUANDO SE ASISTE A UNA CONFERENCIA Y SE TOMA EL TÉ CON UN
SOLTERO ELEGIBLE. EN DONDE EL DÍA ÚLTIMO DEL AÑO SE
COMPARAN VOLÚMENES Y SE DISCREPA, PERO UN ERUDITO
RESUELVE LA DISCREPANCIA.
V. EN DONDE SE COMPARAN BORLAS ANTIGUAS Y QUIETAS
CUANDO SE ASISTE A UNA CONFERENCIA Y SE TOMA EL TÉ CON UN
SOLTERO ELEGIBLE. EN DONDE EL DÍA ÚLTIMO DEL AÑO SE
COMPARAN VOLÚMENES Y SE DISCREPA, PERO UN ERUDITO
RESUELVE LA DISCREPANCIA.
- 53 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
$" Cuando las substancias son simles, es decir elementos, sus art!culas 7ltimas son todas iguales
entre s2 mismo tamaño incluyendo su envoltura calórica y mismo eso# ?o se uede distinguir una de
otra en un elemento uro# (lamar% ;continuó; )tomos a estas art!culas 7ltimas# El di)metro y el
eso de los )tomos de cada substancia elemental son diferentes de los de cual'uier otra substancia
elemental y no hay dos elementos 'ue tengan sus )tomos iguales, ero en todos los elementos, los
)tomos son globulares borlas redondas un tanto tiesas# ?ing7n oder 'ue odamos controlar nos
ermite cambiar )tomos de un elemento en los de otro> as! 'ue la transmutación al'u!mica es
imosible, como lo ha robado la historia de su fracaso#
c" (os )tomos de las substancias comuestas son )tomos compuestos 'ue est)n constituidos de los
)tomos sencillos de los elementos# 1ara 'ue no haya confusión, llamar% a los )tomos comuestos
mol%culas. (as mol%culas se ueden armar y desarmar# Cuando esto 7ltimo ocurre, la substancia en
cuestión deja de ser lo 'ue es# 2odas las mol%culas de una substancia ura son id%nticas en tamaño
y eso# (as mol%culas son redondas, o si refieren, globulares, los centros de los )tomos 'ue se
combinan se mantienen en contacto or una fuerte afinidad rodeados de una envoltura com7n de
calórico#;0l llegar a este unto, $alton mostró al auditorio un ar de borlas unidas or sus botones
centrales, y continuóF
d< En las reacciones 'u!micas, los )tomos 7nicamente se rearreglan, no se crean ni se destruyen# El
an)lisis y s!ntesis 'u!micas no van m)s all) de la searación de art!culas unas de otras y de su
reunión# 9o $a+ creación ni destrucción de materia al alcance de los agentes qu2micos.
;2anto valdr!a como 'uerer introducir un nuevo laneta en el Sistema Solar> o como 'uerer
ani'uilar uno ya e8istente, 'uerer crear o destruir un )tomo de hidrógeno# 2odos los cambios 'u!micos
'ue odemos roducir> consisten en searar art!culas 'ue est)n en estado de cohesión o combinación,
y unir a'uellas 'ue estaban reviamente a distancia# Como sus mercedes ueden areciar, esta
simle+a e8lica la conservación de la masa 'ue (avoisier ostuló y demostró e8erimentalmente, hace
d%cadas#
;Es muy latoso dibujar la envoltura de calórico y ara odernos entender con facilidad, roongo
'ue usemos los siguientes es'uemas, meros s!mbolos ;al llegar a'u!, $alton rocedió a mostrar de uno
en uno, distintos discos de madera 'ue fue sacando de una caja# 2en!an el siguiente asectoF
77

(os discos circularon entre los resentes, algunos los tomaban en sus manos con tal reverencia
como si estuvieran recibiendo los mism!simos )tomos> otros, menos imaginativos y 'ui+) or lo mismo
menos inteligentes, simlemente los asaban a sus vecinos con ere+oso desd%n#
;0hora, areciables oyentes ;continuó $alton;, se imone una rimera conclusión, a saber,
una proporción fi:a en peso implica una proporción fi:a en n8mero de 7tomos constitu+entes. Esto, creo,
es de la mayor imortancia#
0l ver 'ue la mayor!a de sus oyentes se le 'uedaba mirando con ojos vac!os de toda
comrensión, recisóF ;0l formarse mol%culas en una reacción 'u!mica, los n8meros de los 7tomos que
se combinan de los diferentes elementos lo $acen en proporciones fi:as.
@ui+) convenga oner ahora un ejemlo# Sean la substancia 0 'ue tienen tendencia a combinarse
con la substancia " ara formar un comuesto cuya mol%cula de alguna manera sabemos est) formada
or un )tomo de 0 de masa ma y dos de " cada uno de masa mb# Suongamos 'ue onemos seis
)tomos de 0 a reaccionar con ocho de ";
77
El lector notar) 'ue aarecen como elementos substancias 'ue ahora sabemos 'ue no lo son, sosa o hidró8ido de sodio,
otasa o hidró8ido de otasio y al7mina u ó8ido de aluminio# En la %oca de $alton todav!a no se les hab!a odido
descomoner en sus elementos#
- 54 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
vemos 'ue la masa de cada una de las mol%culas ser) de ma S 2mb y 'ue sobran dos )tomos de
0.
1ero Gcómo deducir el eso relati#o de los )tomosH Aay un e'ueño detalle y es 'ue a diferencia
del ejemlo, no tenemos manera de saber cu)ntos )tomos de cada elemento articiante intervienen en
una mol%cula# 1ongamos un ejemlo, el agua, sabemos 'ue es una combinación de hidrógeno con
o8!geno en roorción de 1X4 en eso> esto es, denotando el eso or 1,
.
1
)
)
<
7
=
;0hora bien, en una mol%cula de agua, Gentra un )tomo de hidrógeno or uno de o8!geno, o dos
or uno, o al rev%sH Si suonemos lo m)s sencillo, 'ue es uno a uno, entonces, si denotamos el n7mero
de )tomos or ?, ?AX?B T1X1 y como 1A T ?A ] QA y 1B T ?. ] QB, en donde he designado el eso de un
)tomo de hidrógeno or QA y el eso de un )tomo de o8!geno or QB, se tiene 'ueF
( )
( )

















= =


<
7
<
7
< <
7 7
=
=
8
8
= 8
= 8
.
1
, o $ien
<
7
=
=
.
1
=
5
en alabras, un )tomo de o8!geno esar!a, relativamente a uno de hidrógeno, ocho tantos#
;1ero si suonemos 'ue entran dos de hidrógeno or uno de o8!geno, entonces, ?AX?B T2X1 y
tendr!amos 'ueF
<
7
<
7
=
=
1+
1
=
=
1
2
.
1
= ⇒ • =
En alabras, concluir!amos 'ue un )tomo de o8!geno es 1J veces m)s esado 'ue uno de
hidrógeno# 0s!, roorción fija en eso imlica roorción entre los esos de los )tomos articiantes# (a
fórmula de la mayor utilidad 'ue emlear% esF

















=
>
x
>
x
>
x
=
=
8
8
)
)
!&"
Iemos 'ue ara asar del dato de laboratorio, 18X1+, a la incógnita N8XN+, se necesita decir algo
sobre ?8X?+# 0nte esta situación, tomemos la regla de la mayor simlicidadF
;Cuando sólo una combinación de dos elementos 0 y " se uede obtener, deber) suonerse, a
menos de tener indicaciones de lo contrario, 'ue %sta es una mol%cula binaria# 0s!, escribimos las
siguientes combinaciones, agua, gas nitroso etc# 1ero la combinación de dos elementos no siemre
roduce un solo comuesto>
74
cuando dos combinaciones se observan, deber) resumirse una de
ellas una mol%cula binaria y la otra mol%cula ternaria, or ejemlo ó8ido carbónico y )cido carbónico,
etc%tera#
7E

En ese momento el joven A# $avy levantó la mano idiendo la alabra#
78
El agua aarece clasificada entre los comuestos de dos elementos 'ue sólo forman uno or'ue todav!a no hab!a sido
descubierta el agua o8igenada#
79
(a regla de la simlicidad no tiene ninguna base y se ha demostrado errónea# $alton la suuso a falta de otra cosa# Con la
información disonible en su %oca udo hacer afortunadamente varias redicciones correctas como las de la tabla de los
comuestos gaseosos de nitrógeno y o8!geno 'ue aarece m)s adelante y la de los dos ó8idos de carbón# Sin ir m)s lejos, en
el caso del agua la regla falla, ues ahora sabemos 'ue la combinación es ternaria, A2B, y 'ue ara el agua o8igenada es
cuaternaria, A2B2# Aay otros casos, como el 7nico comuesto de iodo y hierro, 'ue no es binario, sino ternario, MEC2# El cloruro
m)s simle de hierro no es MECl sino MECl2# (os ó8idos comunes de hierro ahora se sabe 'ue tienen las fórmulas MEB, ME2B-,
ME-B3, y muchos ejemlos m)s 'ue ya no tiene caso mencionar# 1ero <cuidado= la regla de la m)8ima simlicidad fallar) m)s
no la regla de la roorciones m7ltiles 'ue a continuación e8lica $alton#
- 55 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
;5e arece ;dijo levant)ndose;, 'ue hasta este momento su hiótesis atómica da una
fundamentación f!sica a la ley de las roorciones fijas muy atractiva y robablemente correcta, ero de
ninguna manera es una rueba de la e8istencia de los )tomos#
;6 no lo retendo yo# Sin embargo, el caso a favor de la hiótesis atómica cuenta con un
argumento m)s fuerte a su favor del hasta ahora e8uesto si me ermite continuar###
;<0delante, desde luego= ;aresuró a contestar#
$alton rosiguió#
;Cuando dos elementos 0 y ", se combinan ara formar dos comuestos diferentes, los esos
de " en los dos comuestos, combinados con un eso dado de 0 est)n en una roorción de n7meros
enteros. (lamo a esta regla 'ue deben obedecer las varias roorciones fijas cuando se dan, regla de las
roorciones m7ltiles# 1or ejemlo, los 7ltimos datos informados sobre los dos gases comuestos de
carbón y o8!geno son los siguientesF
=xido carb=nico> 6.:: g de carbono  se combinan con 6.?@ g. de oxígeno
3cido carb=nico> 6.:: g de carbono  se combinan con A.B; g. de oxígeno
;$e a'u! vemos 'ue las cantidades de o8!geno combinado con una cantidad fija de carbón dan la
roorción 2#J7X1#-3 o 1#EE2*X1, redondeando or el error e8erimental, 2X1 es la relación de n7meros
enteros m)s cercana# En esta tabla 1, les muestro algunos ejemlosF
;Esero 'ue sea claro, estimados oyentes, 'ue la regla de roorciones m7ltiles 'ue e8hibe
esta tabla, obtenida e8erimentalmente, se e8lica, casi trivialmente, con la hiótesis atómica, ues 'ue
nos dice la 7ltima columna es 'ue el cociente entre el n7mero de )tomos de o8!geno en el comuesto
del rimer renglón al n7mero de )tomos de o8!geno en el comuesto del segundo renglón, en cada caso
es un cociente de n7meros enteros, como debe de ser dado 'ue los )tomos son indivisibles#
4.
Creo
'ue si bien no he resentado una demostración directa de la e8istencia de los )tomos, s! he e8licado un
resultado e8erimental y universal con la hiótesis atómica y he hecho a %sta lausible# 5uchas gracias#
(os alausos fueron nutridos# El residente de la Sociedad de los 0migos se levantó ara iniciar
las reguntas#
;G1odr!a mostrarnos un ejemlo r)ctico de alicación del conocimiento de los esos atómicos
relativosH ;reguntó;#
; S!, desde luego ;contestó $alton;# <6a se me olvidaba= 1rimero vean esta tabla de esos
atómicos 'ue he comilado tomando el eso de un )tomo de hidrógeno como 1#
41

80
En 1412, escribió Kuan Kacobo ,er+elius, &la ley de las roorciones m7ltiles es un misterio, e8ceto or la hiótesis atómica
y hasta donde yo he sido caa+ de ju+gar, todos los resultados hasta ahora obtenidos han contribuido a justificar la hiótesis&#
81
En esta tabla se resentan los n7meros modernos, no los 'ue resentó $alton, algunos de ellos erróneos or su hiótesis de
la m)8ima simlicidad# Sin embargo, la idea de utili+arlos ara establecer una fórmula desconocida como se muestra en el
roblema a continuación es e8actamente la suya y es correcta#
- 56 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
Suónganse 'ue se encuentran con un ó8ido de hierro de fórmula desconocida ero cuya
comosición en eso es 7.#. [ de hierro y -.#. [ de o8!geno# Como ya dijeF

















=
<
F3
<
F3
=
=
8
8
31
-1
5
de la tabla anterior obtengo cu)nto vale NMEXQB, vale *JX1J# Substituyendo ahora este valor arriba
obtengo 'ueF








=


<
F3
8
8
(+ 31
1+ -1
'ue no es sino .#JJJ7, o 2X-, es decir> el comuesto en cuestión contiene dos )tomos de hierro
or cada tres de o8!geno y or lo tanto su fórmula ser) C 2 B-#
Cuando ya hab!an salido la mayor!a de los asistentes, varios jóvenes se acercaron a $alton a
edirle 'ue les aclarara la afirmación sobre el significado de la 7ltima columna de la tabla 1#
;S!, miren# 1ara el ó8ido ulga, 1X1BT J#31.- yF

















=
<
p
<
p
=
=
8
8
+.113
0hora desejo de a'u! el cociente de esos atómicosF








• =








p
<
<
p
8
8
+.113
=
=
En donde ?B reresenta el n7mero de )tomos de o8!geno en el ó8ido ulga# ?oten 'ue ara el
litargirio, el eso del lomo es el mismo, 1X1B T 12#42.* y








• =








p
<
<
p
8
8
12..21(
=
=
En donde no reresenta el n7mero de )tomos de o8!geno en el litagirio# Sustituyo ahora el cociente
de esos atómicos de esta segunda relación en la anterior y obtengoF
12..21( ? n
o
# +.113 ? 8
o
o lo 'ue es lo mismoF 2.111@1 # 8
o
@n
o

;1ero e8isten casos m)s comlicados, or ejemlo, los diversos comuestos entre o8!geno y
nitrógeno#
;S!, mira esta tabla, construida con la regla de la mayor simlicidad#
)ubstancia Apariencia
#ensidad
9A
C C %aD=n
- 57 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
gas nitroso incoloro 1#.- 3J#7 *-#2 1X1
ó8ido nitroso incoloro 1#*2 J-#J -J#3 2X1
anh# n!trico caf% roji+o 1#*E -.#3 JE#J 1X2
anh# nitroso caf% roji+o 2#J2 -J#E J-#1 2X-
0 artir de ella ueden comrobar 'ue el cociente entre las ra+ones cuales'uiera dos de estos
comuestos es un n7mero entero#
;S!, ero en realidad las ra+ones de la 7ltima columna no son e8actas###
;<?o imorta= /esultan aro8imadas or el error e8erimental inevitable ero de hecho son
e8actas#
2omados del bra+o, $alton y Clara caminaron en silencio or la orilla del r!o, bajo la sombra de los
)rboles# Clara le comentó,
;By%ndote me acord% de los )tomos de $emócrito###
;<?o, Clara= (os )tomos son muy diferentes a como los imaginó $emócrito# \l los suuso en
eretuo movimiento, con amlio esacio vac!o entre ellos# (a verdad es 'ue est)n en 'uietud y
contiguos unos con los otros#
;G6 cómo sabes 'ue est)n est)ticosH
;<0h= 1or'ue el gran ?eQton dedujo la ley de ,oyle, la 'ue dice 'ue la resión a la 'ue est)
confinado un gas es roorcional a su densidad# (a deducción la hi+o suoni%ndolos est)ticos y
reeli%ndose entre s!, de acuerdo con una fuer+a 'ue va como el inverso del cuadrado de la distancia
entre sus centros#
4-
Esto, me arece, es m)s 'ue suficiente> sin embargo, añadir% 'ue tu humilde
servidor ha odido comrender cómo es 'ue la me+cla 'ue llamamos aire no se seara en caas de
nitrógeno y de o8!geno, 'ue tienen densidad diferente, como ocurre en una me+cla de aceite y agua, y
'ue lo ha comrendido gracias a las hiótesis de 'ue los )tomos de uno y otro gas tienen tamaño
diferente, de 'ue est)n contiguos, de 'ue se reelen los de una misma clase como ?eQton estableció,
ero como si los de la otra clase no estuvieran resentes y de 'ue est)n est)ticos#
; Entonces dijo Clara con vo+ soñadora;, el aire es una me+cla homog%nea or'ue es una
ailamiento de borlas de dos clases, revueltas, Gcómo uede ser estoH
;Es algo comlicado, nos tomar!a mucho tiemo discutirlo, es asunto de la estabilidad de la
me+cla y mira, ya llegamos a tu casa y mi t!a ya nos divisó or la ventana#
6a sentados ante el servicio de t%, cuando doña 5argarita vio 'ue $alton hab!a hecho los honores
a las galletas y mientras le serv!a una segunda ta+a de t%, le comentóF
;0s! 'ue la conferencia fue todo un %8ito#
;?o crea t!a, ienso 'ue la mitad del auditorio se aburrió#
;G1ues 'ue no es muy interesante el asunto de los )tomosH
;<Bh, s!= ;0l decir esto, el rostro de $alton se iluminó y or e8traño 'ue are+ca, or unos
instantes se vio hermoso;#
;1ues entonces, G'u% sucedióH ;reguntó 5argarita, 'ue no conoc!a la discreción y menos
trat)ndose de un robable yerno# Clara, sin levantar la vista, simlemente se alisó el vestido;#
;Es 'ue mi idea es demasiado sencilla, no es esectacular#
;<Cómo uedes decir 'ue es sencilla, Kuan= ;intervino Clara;#
;S!, mira# En 'u!mica ocurre como cada ve+ 'ue se elan ch!charos, el eso de los ch!charos es
al eso de las vainas un n7mero constante# Concluyes 'ue hay un n7mero de ch!charos or vaina, GnoH
0un'ue no seas cu)ntos#
Como Clara se sonriera, $alton continuó animado#
82
$ensidad relativa al aire, a misma temeratura y resión#
83
I%ase la nota n7m# 2E del ca!tulo CCC#
- 58 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
;0hora imag!nate 'ue hay varias esecies de ch!charos, de modo 'ue en una esecie
encuentras una roorción fija de ch!charos a vaina y en las otras, otras roorciones# Como sólo uede
haber un n7mero entero de ch!charos or vaina, el cociente del n7mero de ch!charos or vaina en una
esecie al n7mero de ch!charos or vaina en otra, tendr) 'ue ser un cociente de n7meros enteros###
;6 luego ;continuó Clara;, ara una esecie, habiendo suuesto un n7mero de ch!charos or
vaina, uedo saber cu)l es el eso relativo de un ch!charo resecto de una vaina#
;<0m%n=
;@ue t7 lo e8li'ues en t%rminos sencillos no 'uiere decir 'ue no sea genial, a nadie de los
grandes rofesores se le hab!a ocurrido, y todos han tenido los datos del caso enfrente#
$alton se rubori+ó y doña 5argarita sintió ganas de matar a Clara# <@ue encima de todo lo
alentara en sus locuras###= 0s! 'ue intervino un tanto agriamente#
;Suongo 'ue con tus clases y con tus brillantes ideas, te estar)s labrando una osición y ronto
nos dar)s la noticia de tu matrimonio#
;<Bh no, t!a, como le he escrito a mi hermano, el matrimonio es un lujo ara m! 'ue nunca me
dar%=
/egresemos ahora a 1ar!s, a la .ociet% P$ilomat$ic el d!a 7ltimo del año de 14.4# En el vest!bulo
del salón de actos numerosos investigadores se rearan a escuchar la memoria titulada &Sobre la
combinación de substancias gaseosas unas con otras& or Kos% (uis GayD(ussac, de la Sorbona# 1or
tratarse de la 7ltima conferencia del año, se ha servido vino y bocadillos antes de dar comien+o a la
sesión> hay un ambiente festivo or'ue a todos aguarda desu%s una buena cena con amigos, ara
desedir el año#
Entre el rumor de los brindis y las manifestaciones de buenos deseos, se oyen comentariosF
;2engo entendido 'ue GayD(ussac es un colaborador del maestro ,erthollet#
;5)s 'ue un colaborador> es uno de sus alumnos m)s distinguidos y bastante indeendiente# El
trabajo 'ue hoy nos va a resentar lo inició hace cuatro años en colaboración con el barón 0le8ander von
Aumboldt#
;S!, y me arece ;terció otro; 'ue lo inició or'ue se fascinó con lo 'ue llama la &bell!sima
simlicidad& de los resultados de Cavendish con la s!ntesis del agua# Aa alicado el m%todo de hacer
reaccionar gases, mediante el e8ediente de hacer saltar chisas el%ctricas, a toda suerte de me+clas#
;"na medida del arecio 'ue le tiene ,erthollet es 'ue lo deja seguir su roia l!nea en su
laboratorio#
;Sobre todo or'ue estas investigaciones sobre gases las ha llevado a cabo or &el uro amor al
arte&> no ertenecen directamente a ning7n royecto relacionado con la industria, ni a ning7n fin r)ctico
inmediato#
;Sorrendente sabiendo 'ue es miembro del Comit% Consultor de 0rtes y 5anufacturas#
;GSaben 'ue GayD(ussac est) reci%n casadoH
;S!, y las circunstancias de su elección de esosa han dado la vuelta or todo 1ar!s###
;1ues yo no he o!do nada#
;0l entrar a una tienda de blancos vio a una de las emleadas leyendo un libro### <$e 'u!mica=
Cnmediatamente la cortejó, se casó y est) refor+ando su educación### <(a tiene arendiendo ingl%s e
italiano=
En ese momento, el organi+ador de los seminarios comen+ó a dar fuertes almadas ara
congregar al auditorio#
Comen+ó e8licando lo esencial de sus e8erimentosF hacer reaccionar vol7menes iguales de
diversos gases, reviamente medidos bajo las mismas condiciones de resión y temeratura# $eterminar
los vol7menes tanto de los roductos como de los reactivos no consumidos, desde luego a la misma
temeratura y resión, restar los vol7menes de los reactivos sobrantes de los vol7menes iniciales
emleados ara obtener el volumen de cada uno 'ue en verdad reaccionó# $esu%s de describir el
e'uio, e8hibir los asos de sus c)lculos y subrayar 'ue en todos los casos investigados se hab!a
mantenido la temeratura lo suficientemente alta ara garanti+ar 'ue tanto los reactivos como los
- 59 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
roductos de la reacción ermanecieran en fase gaseosa, GayD(ussac hi+o un resumen de sus
halla+gos#
;$esu%s de redondear las cifras de los c)lculos con un error en la determinación de los
vol7menes de .#1[, odemos establecer lo siguiente# En el caso del agua ocurre ara los vol7menes
combinantes 'ueF
^ ^ ^ ^ ^
A volEmenes de 1idr=geno F 6 volumen de oxígeno G A volEmenes de vapor de agua
en el caso de los ó8idos de carbono, otro tantoF
^ ^ ^ ^ ^
A volEmenes de =xido carb=nico F 6 volumen de oxígeno G A volEmenes de an1. carb=nico
en el caso del amoniaco los resultados indicanF
^ ^ ^ ^ ^ ^
6 volumen de nitr=geno F ? volEmenes de 1idr=geno G A volEmenes de amoníaco
en el caso de la fosfina, obtuvimosF
^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^
6 volumen de f=sforo F B volEmenes de 1idr=geno G @ volEmenes de fosfina
;(a conclusión inescaable, caballeros, es 'ue cuando se unen gases ara formar nuevos
comuestos, los vol7menes de los reactivos consumidos y los de los roductos est)n en una relación de
n7meros enteros#
$os estudiantes se 'uedaron en el vest!bulo desierto de la Sociedad 1hilomathica> el anciano
conserje, escoba en mano, ve!a sus cabe+as inclinadas sobre un cuaderno, los o!a discutir> era d!a
7ltimo del año, afuera hac!a un fr!o de erros# /egresar!a a cerrar desu%s de la cena#
;0 ver, otra ve+# ?o entiendo or 'u% dices 'ue $alton jam)s acetar) los resultados de GayD
(ussac ;estaba diciendo uno de los estudiantes cuando el viejo salió#
;En resumen, las caracter!sticas relevantes del modelo de $alton frente a los resultados
informados or GayD(ussac son 'ue los )tomos tienen tamaño, 'ue est)n contiguos, y 'ue los de
distintos elementos son de tamaño distinto# En consecuencia, dado un volumen, un cent!metro c7bico,
or ejemlo, contendr) un n7mero diferente de )tomos seg7n el elemento 'u!mico 'ue sea y viceversa,
un n7mero dado de )tomos ocuar) un volumen diferente seg7n el elemento de 'ue se trate#
;<0j)=, ara $alton, vol7menes iguales de diferentes gases no ueden contener n7mero igual de
)tomos#
;0hora bien, M%li8, toma el caso del gas nitroso# $alton, 'ue seg7n los chismes es %simo
e8erimentador, encuentra 'ue se combinan en una roorción fija un volumen de nitrógeno con algo
menos 'ue un volumen de o8!geno> ara %l esta discreancia est) llena de significado, uesto 'ue, ara
%l, los )tomos de distintos elementos son necesariamente de tamaño diferente, y como or su regla de
m)8ima simlicidad se combinan uno a uno, sus vol7menes combinantes, 'ue cada uno llena
totalmente, no ueden ser iguales# GayD(ussac, reconocido como un e8erimental de rimera, encuentra
'ue los vol7menes combinantes de los reactivos, con un error e8erimental inevitable, muy e'ueño, son
r)cticamente id%nticos> redondea los resultados y concluye 'ue la relación de vol7menes es una
relación de n7meros enteros# <Es este redondeo lo 'ue $alton no aceta= 6 sin embargo, redondear es lo
'ue hi+o en el caso de las roorciones fijas en eso# 1ara $alton el e8erimento esF
1 vol. de < + algo menos de 1 vol. de < # casi 2 vols. de <<
5ientras 'ue ara GayD(ussac, el e8erimento esF
1 vol. de < + 1 vol. de < # 2 vols. de <<
;Ammmf, ya veo# 1ara uno el error e8erimental inevitable es la manifestación de una imortante
verdad, y ara el otro, un dato desreciable# B sea, esencialmente cuestión de interretación###
; 0s! es> ero $alton es &arte interesada&# \l 'uerr) a toda costa sostener 'ue el tamaño
atómico es diferente en cada elemento 'u!mico, or'ue ha fundamentado su e8licación de la
- 60 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
homogeneidad de la atmósfera en varias hiótesis, entre las cuales la de 'ue el tamaño es imortante, y
no ha de 'uerer renunciar al modelo 'ue le sirvió#
;,ueno, ero el asunto del tamaño de los )tomos no interviene ara nada en la valide+ de su
interretación atómica de la ley de las roorciones m7ltiles#
;<Claro= \sa es la belle+a de la ciencia, en su rogreso como en la vida, van juntos &el trigo con la
ci+aña& y nunca nada es totalmente la 7ltima alabra# 2ambi%n odemos decir 'ue ara $alton, la
ecuación del e8erimento, a saber, un volumen de nitrógeno m)s un volumen de o8!geno igual a dos
vol7menes de gas nitroso significaF un )tomo se une con un )tomo ara dar una mol%cula del doble de
grande, aro8imadamente#
;,ueno, y G'u% hay resecto del otro modelo de los gasesH G2e acuerdasH 6a desde mediados
del siglo asado, $aniel ,ernoulli sugirió 'ue a resión y temeratura constantes, vol7menes iguales de
gases udieran contener igual n7mero de art!culas or'ue simlemente aun'ue tuvieran tamaños
diferentes son tan e'ueñ!simas con resecto al volumen 'ue &invaden& 'ue sus diferencias de tamaño
no imortar!an# En este caso se odr!a interretar el resultado de GayD(ussac en forma an)loga a como
interretó las roorciones fijas en eso $alton> es decir> as! como %l dijo en esencia, 'ue el eso es
roorcional al n7mero de )tomos, as!, tomar los resultados de GayD(ussac como roorciones fijas en
volumen y decir 'ue el volumen es roorcional al n7mero de art!culas> a igualdad de resión y
temeratura, <claro=
;<0h, s!= 1ero en el modelo de ,ernoulli los )tomos est)n en movimiento, or eso a esar de ser
e'ueñ!simos invaden un volumen muy grande, y eso $alton no lo aceta, or'ue se le viene abajo su
demostración de la homogeneidad de la atmósfera basada en )tomos 'uietos#
;?o se vale# GCómo es entonces un cient!fico tan grandeH
;2e voy a decir cómo# Mrente al hecho e8erimental,
$alton te reguntar!a si vol7menes iguales contienen iguales n7meros de art!culas, entonces el
doble de volumen contiene el doble de art!culas# G$e acuerdoH GCómo uede un )tomo de nitrógeno
combinarse con uno de o8!geno ara formar dos mol%culas de gas nitrosoH <0 ver= 6 no sólo esto# $alton
te dir!a, toma el caso del agua, suónte or simlicidad dos )tomos de hidrógeno BB en el volumen
doble de hidrógeno y un )tomo de o8!geno B en el volumen sencillo de o8!geno, Gcómo es osible
obtener dos mol%culas BB sin dividir al )tomo de o8!genoH <0h= En cambio yo, te dir!a $alton, ienso
'ue en los dos vol7menes de hidrógeno hay el mismo n7mero de )tomos 'ue en el volumen de o8!geno#
;G@ui%n tiene ra+ónH ;reguntó abrumado M%li8 sujet)ndose la cabe+a con los codos sobre la
mesa;# G$alton, 'uien dice 'ue no se vale redondear el resultado e8erimental, o los 'ue dicen 'ue s!
se valeH G$alton, o los 'ue afirman 'ue a igualdad de resión y temeratura, vol7menes iguales de
gases diferentes contienen igual n7mero de art!culasH
;1rimero habr!a 'ue ulir el e8erimento hasta convencerse si el error e8erimental disminuye o
ermanece# $esu%s, si disminuye, 'ue es lo 'ue yo creo, habr) 'ue encontrar la resuesta a las
objeciones de $alton#
;En cuanto regrese a 2ur!n le reguntar% a mi maestro 0vogadro###
En ese momento regresó el conserje#
;(o siento muchachos, ero no se ueden 'uedar ya m)s a'u!, tengo 'ue cerrar#
; Est) bien# Gracias abuelo y <feli+ 0ño ?uevo 14.E#
El rofesor turinense (oren+o /omano 0madeo Carlo 0vogadro di @uaregna e di Cerreto, acetó
los datos de GayD(ussac y su redondeo, el tiemo le dio la ra+ón, y rouso en 1411 un modelo ara los
gases 'ue emató uno con otro los trabajos de $alton y de GayD(ussac# Su modelo incorora ideas 'ue
hab!an estado flotando en el ambiente, con contribuciones roias# Se uede e8resar en los tres
enunciados siguientes#
i< (as art!culas 7ltimas no est)n en contacto ermanente, tienen caas muy sutiles de calórico y
sus dimensiones son desreciables comaradas con las distancias 'ue las searan#
En consecuencia, vol7menes iguales de todos los gases, ya sean elementos, comuestos o
me+clas, en igualdad de temeratura y resión, contienen igual n7mero de art!culas#
ii< 'as part2culas 8ltimas de los elementos qu2micos no tienen por qu% consistir de un solo 7tomo.
Se uede concebir erfectamente 'ue las art!culas 7ltimas de un elemento 'u!mico gaseoso sean
mol%culas de varios )tomos iguales.
- 61 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
El incremento de tamaño 'ue esto imlica es de todos modos desreciable frente a las distancias
entre las art!culas#
iii" ?o tenemos or 'u% suoner 'ue cuando las mol%culas de los elementos se unen ara formar
un comuesto, hayan de ermanecer en un agregado mayor# Es osible concebir 'ue agregados
voluminosos se fragmenten inmediatamente en mol%culas iguales del comuesto#
1ara areciar la belle+a y el ingenio de la teor!a de 0vogadro, consid%rense los siguientes casos
articulares#
El agua, de acuerdo con los enunciados &i) y &ii) uede formarse or las siguientes osibilidadesF
43

1" 7 + < → 7< la rouesta or $alton#
2" 2.7 + < → 72< la admitir!a $alton#
3" 72 + < → 72< hidrógeno diatómico#
" 2.7 + <2 → A72<2B → 272< o8!geno diatómico
(" 72 + <2 → A72<2B → 2.7<
+" 2.72 + <2 → A7<2B → 2.72<
-" 2.73 + <2 → A7+<2B → 2.73< etc%tera#
$e acuerdo con el enunciado i:, debemos dibujar el mismo n7mero de mol%culas en todos los
cuadrados de GayD(ussac 'ue simboli+an el volumen# "n instante de refle8ión nos muestra 'ue es
imosible hacerlo suoniendo las situaciones 9<) &2) y 94: sin dividir )tomos# (a osibilidad &=) es
imosible tambi%n or'ue el e8erimento re'uiere 'ue se combinen dos vol7menes de hidrógeno# En
cambio es erfectamente osible satisfacer &i) suoniendo 9>:, o &3: o 9?) u otras osibilidades# GCómo
reducir el n7mero de osibilidadesH 1ues viendo cu)les se ermiten en otras reacciones en las 'ue
intervenga uno de los dos gases# Consid%rese ahora el caso del amoniacoF tres vols# hidrógeno S un vol#
nitrógeno T 2 vols# amoniaco# /efle8ión y ensayo y error no hace ver 'ue este resultado e8erimental
e8ige 'ue el hidrógeno sea diatómico or'ue entoncesF
0s! ues, 'ueda descartada la osibilidad de 'ue el hidrógeno sea monatómico, lo 'ue descarta,
ara el vaor de agua, la osibilidad &>)# 0l llegar a'u!, 0vogadro utili+a una regla de simlicidad ara
escoger la alternativa &3) como la correcta# 1ero esta regla, a diferencia de la de $alton, no conduce a
conflictos, or'ue se invoca ara elegir entre osibilidades 'ue ya satisfacen al e8erimento y al modelo#
Aemos odido or lo tanto establecer la fórmula del agua com7n#
?otamos 'ue de acuerdo con el rimer ostulado de 0vogadro el n7mero de mol%culas de agua
'ue se forma es igual al n7mero de mol%culas de hidrógeno 'ue se consume or'ue los vol7menes de
vaor y de hidrógeno son iguales# ?otamos tambi%n 'ue se forman como m)8imo tantas mol%culas de
agua como )tomos hay en la mol%cula del o8!geno, 'ue es el gas 'ue entra con el volumen unitario# Esto
7ltimo nos ayuda a establecer la fórmula del fósforo gaseoso, y de la fosfina# (eyendo la e8resión del
e8erimento concluimos 'ue la mol%cula de fósforo gaseoso debe contener cuatro )tomos de fósforo# (a
fórmula de la fosfina se uede establecer ahora de inmediato, tiene un )tomo de fósforo, y ya sabemos
de los anteriores e8erimentos 'ue el hidrógeno es diatómico# 1uesto 'ue seis vol7menes de hidrógeno
se re'uieren ara roducir cuatro de fosfina, entonces se re'uieren seis mol%culas de hidrógeno ara
roducir cuatro de fosfina o lo 'ue es lo mismo se re'uieren 12 )tomos de hidrógeno ara roducir
84
Se ha emleado la notación moderna inventada or ,er+elius ara mayor comodidad#
- 62 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
cuatro mol%culas de fosfina# 1or lo tanto, en cada una hay 12X3 T - )tomos de hidrógeno# 6 la fórmula de
la fosfina es 1A-#
(os e8erimentos de GayD(ussac y la acetación de los ostulados de 0vogadro nos roorcionan
un m%todo ara determinar la fórmula molecular de cual'uier elemento o comuesto 'ue ueda ser
obtenido en el estado gaseoso a temeraturas accesibles en el laboratorio# Con esto se hace totalmente
innecesaria la regla de la mayor simlicidad 'ue $alton ten!a 'ue invocar# En la e8resión 9f: emleada
or $alton, ahora el cociente ?8X?+ uede ser conocido y la e8resión usada, junto con las roorciones,
fijas en eso e8erimentales, ara establecer una tabla de esos atómicos relativos# En la actualidad, las
tablas de esos atómicos est)n referidas ya no al )tomo de hidrógeno sino al de carbono, fijado or
acuerdo internacional con el eso 12#
El modelo de los gases de 0vogadro no fue acetado de inmediato or diversas ra+ones, entre
otras or'ue era oco conocido su trabajo y asó inadvertido or casi *. años, baste decir 'ue en 1413
0m_re rouso un modelo semejante y fue mucho desu%s cuando salió a relucir el de 0vogadro# 5)s
tarde, el comortamiento del mercurio y del a+ufre gaseosos, cuyas mol%culas no son binarias 9en su
modelo original, 0vogadro sólo consideraba este caso: areció echarlo or tierra# 0ctualmente, su
modelo se considera correcto#
?os encontramos en el rimer cuarto del siglo UCU, en lena infancia de la 'u!mica cl)sica> no
juventud todav!a, ues a7n anda desfilando con bandera de substancia el calor# ?iña, ero ya es una
ciencia y revisiblemente, m)s 'ue agotarse las reguntas, ahora se multilican# 6a la meta de este viaje
ha sido alcan+adaF la tecnicolorida al'uimia, con honor 9nunca hay 'ue desreciar los esfuer+os: ocua
su vitrina en el museo de los trofeos de guerra intelectual y los )tomos son casi alables> ero sólo ara
nosotros, los 'ue estamos r!o abajo en el tiemo# ?o se engañe el lector> ara muchos cient!ficos a lo
largo del siglo UCU, los )tomos y las mol%culas no asaron de ser un figmento de la imaginación, al cual
restaban acaso, condescendientemente, un valor de ayuda ictórica, roia de mentes con debilidades
de geometr!a# 0 esto contribuyó no oco la falla grave en el modelo de $alton de la contigZidad de los
)tomos, 'ue llevaba a contradicciones con los e8erimentos, ermaneciendo la contribución de
0vogadro en la oscuridad# (a acetación final de la e8istencia de las mol%culas y de los )tomos no se
obtendr) sino hasta la interretación de Einstein del movimiento broQniano, en 1E.*#
Aablando de reguntas, son innumerables# 0lgunas ocas inmediatas se han 'uedado eserando,
las 'ue estoy segura, a m)s de un lector le bullen en la cabe+a# Es aroiado mencionarlas or'ue con
este viaje se 'uer!a &vivir& la ciencia, y %sta es un asunto de nunca acabar# GSi ueden e8istir fuer+as de
atracción entre )tomos iguales ara formar mol%culas de los elementos, or 'u% no causan 'ue todo el
gas se condense en una mol%cula giganteH G1or 'u% es estable una mol%cula de agua, o de nitrógenoH
G1or 'u% no todas son binarias y hay mol%culas como 13, S2, SJ, S4H G1or 'u% est)n los )tomos en las
mol%culas de los comuestos en %sas roorciones articulares y no en otrasH (as resuestas a estas
reguntas han sido dadas sólo en las 7ltimas d%cadas de este siglo gracias a la mec)nica cu)ntica,
teor!a moderna 'ue se ocua de la estructura de los )tomos y las mol%culas y de la matemati+ación de
las cualidades de las substancias#
- 63 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
REFERENCIAS GENERALES
0rnold ,# 0rons, Evolución de los concetos de la f!sica, Ed# 2rillas, 1E7., ca#24#
/obert ,oyle, M!sica, 'u!mica y filosof!a mec)nica, Cntroducción, notas y traducción de Carlos Sol!s
Santos, 0lian+a Editorial, SE1, 5%8ico, 1E4*#
Aenry 0# ,oorse, (loyd 5ot+, coms#, 2he Norld of the 0tom, ,asic ,ooLs, Cnc#, 1ublishers# ?ueva 6orL,
1EJJ, Iol# 1#
A# ,utterfield, 2he Brigins of 5odern Science, cas# I, IC, CU y UC# 5aurice 1# Crosland, Estudios
históricos en el lenguaje de la 'u!mica, "?05, 5%8ico, 1E44, 1arte C#
Charles C# Gillisie, 9comilador: $ictionary of Scientific ,iograhy, 2he 0merican Council of (earned
Societies, Charles Scribner`s Sons, ?ueva 6orL, 1E7-#
MranL GreenaQay, Kohn $alton and the 0tom, Cornell "niversity 1ress, Cthaca, 1EJ7#
2homas (# AanLins, Science and the Enlightenment, Cambridge "niversity 1ress, Cambridge, 1E44,
ca#3#
GeraCd Aolton, &Cntroduction& a Concets and 2heories in 1hysical Science, 0ddisonDNesley 1ublishing
Comany, 5enlo 1arL, California, 1E7-, 2a ed# cas# 1*, 1E y 2.#
,ernard Kaffe, CruciblesF 2he Story of Chemistry, $over 1ublications, Cnc#, ?ueva 6orL, 1E7J, 3a ed#
cas# lDICl#
/ussel A#, Kohnsen, Ernest GrunQald, 0toms 5olecules and the Chemical Change, 1renticeDAall, Cnc#,
?ueva 6orL, 1E71#
(aurent 0# (avoisier> 2ratado elemental de 'u!mica, t# C, ed# facsimilar> estudio reliminar de 1atricia
0ceves, "05DUochimilco, 1EE.#
Aenry 5# (eicester> 2he Aistorical ,acLground of Chemistry, $over 1ublications, Cnc#, ?ueva 6orL, 1E71,
cas# a UIC#
Stehen M# 5ason, Aistoria de las ciencias, 0lian+a Editorial, SE1, 5%8ico, 1E44, vols# l, CC, CCC#
$onald 0# 5c@uarrie, 1# 0# /ocL, General Chemistry, N# A# Mreeman W Co#, ?ueva 6orL, 1E47#
K# /# 1artington, 0 2e8t of lnorganic Chemistry, 5acmillan W Co#, (ondres, 1E*.#
K# / 1artington, 0 Short Aistory of Chemistry, $over 1ublications, Cnc# ?ueva 6orL, 1E4E, cas# C a ICC#
- 64 -
Ing. Prof. Mario R. Molina - 2009
CONTRAPORTADA
En este libro la autora nos conduce a trav%s de los momentos m)s significativos 'ue marcaron la
historia de lo 'ue llegar!a a ser la 'u!mica y nos muestra a las rinciales figuras 'ue, con sus
aortaciones, determinaron el rumbo de este camino# El viaje lo iniciamos en las ostrimer!as de la Edad
5edia, %oca en 'ue revalec!an los concetos comlejos y herm%ticos de la al'uimia, y lo finali+amos
en los albores del siglo UCU, cuando emie+a a dominar la escena la claridad de la teor!a atómica de
$alton y de 0vogadro#
?os encontramos rimero con aenón, un fraile 'ue se atreve a cuestionar las hasta entonces
consideradas &verdades incontrovertibles& y 'ue no aceta el hecho fundamental 'ue lantea la al'uimia
acerca de la osibilidad de la transmutación de los metales ordinarios en oro y lata, or lo 'ue es
considerado or su maestro como &retencioso y rebuscado&# Este arendi+ deja un manuscrito en
donde e8one sus dudas acerca de 'ue la materia est% constituida or )tomos iguales, como lanteaba
0na8)goras#
0arece a continuación la figura de 1aracelso, 'uien se caracteri+ó or su irreverencia hacia el
asado, or'ue reali+aba curaciones con sales y minerales y aseguraba 'ue las enfermedades eran
causadas or agentes e8ternos al hombre# Iivimos la gran e8ectación 'ue e8iste en ,asilea ante su
llegadaF or sus ideas innovadoras rovoca indignación entre los maestros y entusiasmo entre los
estudiantes#
(o siguen George E# Stahl, el creador de la teor!a del flogisto> (avoisier, c%lebre or su rigor
e8erimental, 'uien ublica el 2ratado elemental de 'u!mica, unto de artida de la ciencia moderna>
Enri'ue Cavendish, enfrascado en su af)n or demostrar su idea de los &aires facticios&> Kuan $alton,
'uien afirma 'ue la materia no es infinitamente divisible, y otros 'u!micos o notables#
0arte de lo interesante 'ue resulta la resentación de 'uienes no se conformaron con lo
establecido y buscaron nuevos caminos, un atractivo muy esecial de este libro lo constituye la forma en
'ue la autora resenta a estos sabios, me+cl)ndolos con ersonajes ficticios, y los convierte en seres de
&carne y hueso&# El lector se entera de la historia de la 'u!mica en una forma amena, donde las teor!as
cient!ficas est)n animadas con an%cdotas, chismes de la %oca, charla colo'uial, eisodios chuscos,
etc%tera #2eresa de la Selva hi+o su licenciatura en ciencias en la "niversidad Cberoamericana, su
maestr!a en la Macultad de Ciencias de la "?05, donde tambi%n se doctoró en f!sica# Es rofesora
titular C de la "05 y ha ublicado numerosos trabajos en revistas cient!ficas#
- 65 -