El agua ( escuchar) (del latín aqua) es una sustancia cuya molécula está formada por

dos átomos de hidrógeno y uno deoxígeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas
las formas conocidas de vida. El término agua generalmente se refiere a la sustancia en
su estado líquido, aunque la misma puede hallarse en su forma sólida llamada hielo, y en su
formagaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71 % de la superficie de la corteza
terrestre.
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Se localiza principalmente en losocéanos, donde se concentra el 96,5 % del agua
total, los glaciares y casquetes polares poseen el 1,74 %, los depósitos subterráneos
(acuíferos), los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1,72 % y el restante
0,04 % se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del suelo, atmósfera, embalses,
ríos y seres vivos.
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El agua es un elemento común del sistema solar, hecho confirmado en
descubrimientos recientes. Puede encontrarse, principalmente, en forma de hielo; de hecho,
es el material base de los cometas y el vapor que compone sus colas.
Desde el punto de vista físico, el agua circula constantemente en
un ciclo de evaporación o transpiración (evapotranspiración),precipitación y desplazamiento
hacia el mar. Los vientos transportan tanto vapor de agua como el que se vierte en los mares
mediante su curso sobre la tierra, en una cantidad aproximada de 45 000 km³ al año. En tierra
firme, la evaporación y transpiración contribuyen con 74 000 km³ anuales a causar
precipitaciones de 119 000 km³ cada año.
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Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce se destina a la agricultura.
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El agua
en la industria absorbe una media del 20 % del consumo mundial, empleándose en tareas
de refrigeración, transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias químicas.
El consumo doméstico absorbe el 10 % restante.
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El agua es esencial para la mayoría de las formas de vida conocidas por el hombre, incluida la
humana. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las últimas décadas en la
superficie terrestre.
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Sin embargo, estudios de la FAO estiman que uno de cada cinco países
en vías de desarrollo tendrá problemas de escasez de agua antes de 2030; en esos países es
vital un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego.
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El agua y sus características
¿Cómo es la molécula del agua?
La molécula del agua es dipolar, o sea, presenta un polo positivo y uno negativo. Es una
molécula formada por dos elementos: oxígeno e hidrógeno, en la siguiente proporción: una
parte de oxígeno y dos partes de hidrógeno, unidos por medio de enlaces y representada por
H2O. Esta estructura le permite que muchas otras moléculas iguales, sean atraídas y se unan
con gran facilidad, formando enormes cadenas que constituyen el líquido que da la vida a
nuestro planeta: el agua.
¿Cuales son las propiedades del agua?
Aunque mires el mar muy azul o muy verde una laguna, al tomar en tu mano un poco de esas
aguas, verás que no poseen ningún color (incoloro), no tiene olor (inodoro) y tampoco le
encontrarás algún sabor (insípido).
Este líquido tiene densidad, que es la relación de la masa entre el volumen. De ahí que un
kilo de agua ocupa el volumen de un litro.
Al igual que el aire, el agua tiene una fuerza con la que empuja, esto se llama presión.
El agua por si misma no posee una forma definida, por eso es que toma la forma del
recipiente que la contiene.
La temperatura y la presión atmosférica determinan los diferentes estados del agua. Así, a
una temperatura de 0° C se produce la congelación y el agua se convierte el hielo. En
cambio, a una temperatura de 100° C, el líquido se transforma en vapor, este proceso se
llama evaporación.
La superficie del agua tiene una posición horizontal.
El agua posee una tensión superficial producida por la fuerte unión entre moléculas. Ejemplo
de la tensión superficial:
Si tiras una aguja engrasada al agua, ésta no tendrá suficiente peso como para
romper la tensión de las moléculas en la superficie del agua, por eso la agua flotará.
El agua es el medio donde se disuelven casi todas las sustancias y se producen muchas
reacciones químicas.
¿Por qué se habla de los diferentes estados del agua?
Dependiendo de la temperatura y la presión, el agua cambia muy fácilmente de un estado al
otro. Puede aparecer como un líquido que fluye, o un gas que sube por la atmósfera o un
sólido quieto guardado en el refrigerador.
El agua en su estado líquido, es muy abundante en nuestro planeta. La encontrarás en los
mares, los lagos y en los ríos, sirviendo de hogar para las plantas, animales y otros
organismos.
¿Cómo es que el agua pasa al estado gaseoso?
Cuando el sol calienta el agua de los mares, ríos o cualquier lugar donde haya humedad, ésta
se convierte en vapor de agua. Algo similar ocurre cuando se calienta el agua en una
cafetera: al ebullir sale un humo blanco, que es agua convertida en vapor.
¿Sabes que el agua puede pasar directamente del estado sólido al gaseoso? Este proceso
recibe el nombre de sublimación.
El vapor de agua es tan liviano, que pesa menos que el aire. Por esta razón puede subir a
grandes alturas en la atmósfera y formas nubes.
Al enfriarse el agua adquiere el estado sólido, conocido como hielo y este a diferencia de los
otros dos estados (líquido y gaseoso) puede adquirir forma definida.
En los países en que la temperatura baja mucho durante el invierno,el aire se enfría tanto,
que las gotas de lluvia de las nubes se convierten en pedacitos de hielo. Esto es lo que se
conoce como la nieve.
En algunas ocasiones la lluvia cae en forma de granizo, que son como terroncitos de agua.
En los polos del planeta, las temperaturas son permanentemente bajas, lo que provoca la
formación de grandes masas de hielo, tan inmensas como continentes.
¿Para qué le sirve el agua a los organismos?
El agua es esencial para todos los seres vivos que habitan este planeta, porque forma parte,
en mayor o menor proporción, de la constitución de cada uno de ellos. Así por
ejemplo,constituye el 98% en un melón, el 80% en un pez y el 65% en un ser humano.
¿Sabes por qué el hombre necesita más del agua que del alimento para sobrevivir?
Porque en la formación de nuestro cuerpo y en todos los procesos biológicos se requiere el
agua.
Si nuestros pulmones no estuvieran siempre húmedos, no podríamos respirar.
Si la saliva no mojara el alimento, no podríamos ingerirlo.
Si el agua que forma parte de la sangre, no transportara los alimentos por todo el cuerpo,
nuestras células no se alimentarían, no respirarían y tampoco podrían eliminar las toxinas.
Si las lágrimas no humedecieran nuestros ojos, éstos se irritarían.
Pero así como necesitamos del agua, también la perdemos en grandes cantidades:
En la transpiración, eliminamos con el sudor sustancias de desecho que son nocivas para
nuestro cuerpo.
Al respirar, eliminamos por la boca y la nariz agua en forma de vapor.
En la orina expulsamos gran cantidad de desechos.
Por eso es necesario devolver al organismo el agua que pierde, esto se logra tomando
mucha agua.
¿Qué papel juega el agua en la naturaleza?
El agua es la sustancia más abundante sobre la tierra y constituye el medio ideal para la vida.
Cada océano, río, laguna, posee su propia flora y fauna adaptada a vivir ahí. Por esa razón, la
mayoría de los organismos marinos no pueden vivir en agua dulce, como tampoco los seres
dulceacuícolas podrían hacerlo en el medio marino.
Dentro de los recurso hídricos de nuestro planeta, el mar es el que encierra las formas más
variadas de vida: microscópicas, bacterias y virus, gran variedad de especies vegetales y
animales; entre los que existen algunos tan simples formados por una sola célula, como los
protozoarios, hasta las gigantescas ballenas.
Algunas especies como los atunes y tiburones nadas libremente entre la superficie y el
fondo. Otros viven adheridos a las rocas, como los corales o las esponjas. A éstos se les
conoce como sésiles porque permanecen fijos, no se desplazan. Otros, en cambio prefieren
vivir en las oscuras profundidades del océano.
Las aguas dulces poseen también gran diversidad de organismos. Numerosas plantas que
sirven de alimento a los peces herbívoros.
Algunos animales viven debajo de las piedras o troncos caídos, tales como larvas de
insectos, caracoles, pequeños crustáceos y anélidos que constituyen la principal comida de
los peces carnívoros. En este hábitat existen también enormes cocodrilos y numerosos
anfibios que necesitan del agua en sus primeros estadios de vida.
Editor: Fisicanet
®

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Veremos algunas características del agua sobre todo en estado líquido que es importante
conocer para explicar lo que ocurre en la contaminación y descontaminación del agua. Entre
otras, el agua pura tiene las siguientes características:
Incolora, inodora e insípida.
Densidad: 1 g/cm
3
a 4ºC
Punto de fusión: 0ºC
Punto de ebullición: 100 ºC.
Constante dieléctrica: 78,3
pH = 7
Conductividad eléctrica muy baja y Resistividad muy alta.
El agua líquida es incolora, inodora e insípida. En realidad, el agua se considera incolora,
pero analizada con un espectrofotómetro se observa una ligera coloración verde azulada.
Aunque el azul del mar se debe a reflejos del cielo también contribuye esta propiedad del
agua.
El resto de propiedades se pueden comprender a partir de dos de las características de la
molécula de agua. Una es como vimos en el post inicial de este blog tiene un carácter dipolar
y otra propiedad es la disociación de las moléculas de agua en protones (H+) e hidroxilos
(OH
-
).
Tanto el punto de fusión como el punto de ebullición son anómalos con respecto a los
hidruros de la misma serie del oxígeno debido a su carácter dipolar más acusado que permite
que se produzcan enlaces con puentes de hidrógeno. Debido a esto el agua presenta unos
puntos de fusión y ebullición más altos que el resto de la serie y se presenta en la tierra en
los tres estados (sólido, líquido y vapor).
La constante dieléctrica alta del agua hace que esta tenga gran capacidad de disolución de
sustancias polares. Así, con las sustancias cargadas positivamente interactúan las partes
negativas de la molécula de agua (zona del oxígeno) y con las sustancias o partes negativas,
interactúa la zona positiva del dipolo.
En la gráfica siguiente se representa como el agua disuelve la sal (Cloruro sódico) solvatando
los iones Na
+
y Cl
-
y formando una disolución.



En el agua pura, hay una muy pequeña parte que está disociada en protones (H
+
) e hidroxilos
(OH
-
). Esta cantidad de moléculas de agua disociadas se relacionan con el pH. El agua pura
tiene un pH de 7 que se considera el pH neutro.
La conductividad del agua es muy baja debido a la baja disociación que presenta. El agua
muy pura prácticamente no conduce la electricidad. Sin embargo, el agua que nos
encontramos en la naturaleza tiene siempre otras sustancias disueltas que hacen que su
conductividad sea alta y por tanto consideramos que el agua es un buen conductor de la
electricidad.
Estas son algunas de las características del agua pura. El agua en la naturaleza sin embargo
no tiene las características descritas anteriormente en los mismos valores que el agua pura,
sino que al incluir otras sustancias por su capacidad de disolución, transporte, reaccionar
con compuestos o formar estructuras con otras sustancias, ocurre que algún parámetro,
varios o todos son diferentes. Los componentes de aguas naturales además de sustancias de
origen mineral incluyen sustancias orgánicas procedentes de vegetales, microoganismos,
animales.
Aunque las aguas naturales tienen unas características diferentes al agua pura, suelen tener
unas características constantes que varían según las estaciones, pluviometría, etc. Pero se
puede decir que tienen una identidad y unos parámetros característicos.
El agua residual, sin embargo es un agua que ha sido usada por el ser humano en alguna de
sus actividades y que tiene unos componentes muy diferentes del agua de origen en cantidad
o en calidad. Esta agua residual con esas características anormales afecta negativamente al
medio receptor y puede producir graves afecciones al medio ambiente (aguas superficiales,
suelo, atmósfera, acuíferos, mares) y a los seres vivos en general de una u otra forma.



La depuración de aguas consiste en eliminar los componentes anormales para devolver al
agua unas características similares a las del agua natural o a las del agua del cauce o medio
receptor, con objeto de afectar lo menos posible al medio ambiente.
Cuando los contaminantes que incluye el agua residual están más íntimamente incluidos en
el agua o son más pequeños, son más difíciles de depurar y necesitarán sistemas más
costosos y difíciles de controlar.
Para depurar las aguas se utilizan procedimientos físicos, químicos y biológicos combinados
de diferentes formas según el tipo de contaminación que contiene el agua residual y el grado
de depuración exigido.
En otros posts veremos tipos de contaminantes y como se enfoca su depuración o
eliminación de las agua residuales.

Publicado 24th September 2011 por Del Águila