Monsanto

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Monsanto
Monsanto
Tipo Multinacional
Fundaci€n 1901
Sede San Luis, Misuri, Estados Unidos
Productos Herbicidas, semillas
Ingresos 10.502 millones $ EE. UU. (a€o
fiscal 2010)
Beneficio
neto
2.024 millones $ EE. UU. (2008)
Empleados 21.400 (agosto de 2010)
Monsanto es una proveedora de productos qu•micos para la agricultura, en su mayor•a herbicidas, insecticidas y
transg‚nicos. Entre sus productos mƒs conocidos se encuentran el glifosato bajo la marca Roundup y el ma•z
gen‚ticamente modificado MON 810.
A lo largo de su historia, Monsanto ha ido evolucionando en sus negocios. En sus inicios en 1914, distribu•a
sacarina, para 1938 ten•a negocios qu•micos en el sector de los plƒsticos y las resinas, en 1976 se adentrarƒ en el
negocio de los herbicidas y en 1981 se suma a la carrera biotecnol„gica. En el a€o 2000 contribuy„ a descifrar el
c„digo gen‚tico del arroz, y anunci„ que la informaci„n obtenida en la investigaci„n ser•a compartida con la
comunidad cient•fica mundial.
La compa€•a genera pol‚micas alrededor del mundo, debido a m…ltiples denuncias sobre perjuicios a la salud,
impactos ambientales negativos y el desconocimiento acerca de los efectos que podr•a producir la alteraci„n gen‚tica
de los alimentos.
Historia
Su fundador John Francis Queeny, un qu•mico veterano de la industria farmac‚utica, fund„ la compa€•a con capital
propio. Dio a la compa€•a el nombre de soltera de su esposa Olga M‚ndez Monsanto.
Monsanto se dedica en la actualidad principalmente a la producci„n de herbicidas y de semillas gen‚ticamente
modificadas (alimentos transg‚nicos).
En sus primeros a€os, Monsanto distribuy„ sacarina. Tambi‚n provey„ de edulcorantes a Coca-Cola, haci‚ndose uno
de sus principales proveedores.
En la d‚cada de 1920, Monsanto expandi„ sus negocios a la qu•mica industrial, como por ejemplo ƒcido sulf…rico.
En la d‚cada de 1940 fabricaba plƒsticos, incluyendo poliestireno y fibras sint‚ticas.
En 1938 Monsanto adquiri„ a Fiberloid Corp y el 50% de Shawinigan Resins, empresas que fabricaban plƒsticos y
resinas.
Desde entonces tuvieron negocios relacionados con Searle, quien fabricaba aspartame (NutraSweet) pero en el 2000
Monsanto vendi„ esa empresa. Tambi‚n tuvieron un negocio enfocado a la somatotropina bovina, que fue luego
vendido en 2008.
Monsanto sintetiz„ la hormona somatotropina bovina. Existen diversos puntos de vista respecto a este producto,
ahora propiedad de Eli Lilly.
En Europa, los alimentos transg‚nicos, principal actividad actual de Monsanto, encuentran gran resistencia entre la
poblaci„n y los agricultores, que no consideran probada su seguridad para la salud humana. Debido a esto y tras
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varios intentos fallidos Monsanto anunci„ en 2013 su retirada del mercado europeo salvo de tres pa•ses: Espa€a,
Portugal y Rep…blica Checa.
El cultivo de dichos alimentos transg‚nicos es prƒcticamente inexistente en el territorio de la Uni„n Europea con la
…nica excepci„n de Espa€a y Rumania.
Controversia
Monsanto ha sido y sigue siendo una de las empresas que ha creado mƒs controversia a nivel mundial debido al
peligro potencial y real de sus productos sobre la salud humana, animales, plantas y sobre el medio ambiente en
general.
† En la d‚cada de los 60 Dow Chemical, Uniroyal, Hercules, Diamond Shamrock, Thompson chemical, TH y
Monsanto fueron contratadas por el gobierno de Estados Unidos para producir un herbicida llamado agente
naranja utilizado en la guerra de Vietnam con el fin de destruir la selva vietnamita y las cosechas privando a los
vietnamitas de alimento y de vegetaci„n donde esconderse. El agente naranja fue un potente qu•mico que caus„
entre la poblaci„n vietnamita unos 400.000 muertos y unos 500.000 nacimientos de ni€os con malformaciones,
ademƒs de las bajas en el propio ej‚rcito estadounidense
[1]
El gobierno de Estados Unidos ha tratado de evadir su
responsabilidad fijƒndola en las empresas a quienes ellos utilizaron para producir este qu•mico. El problema era
que la prisa por estas empresas por producir rƒpidamente el herbicida y con unos costes m•nimos hizo que el
producto final contuviera grandes cantidades de la dioxina tetraclorodibenzodioxina, un subproducto altamente
cancer•geno que ademƒs provoca malformaciones en los fetos. Esto unido a la gran capacidad del agente naranja
de permanecer activo en el suelo ha provocado graves da€os en las selvas de aquel pa•s, as• como generaciones de
ni€os con malformaciones y problemas de cƒncer.
† Monsanto fue productor de la hormona sint‚tica somatotropina bovina (o rGHB recombinante). Existen estudios
cient•ficos
[2]
que prueban que la hormona provoca cambios significativos en la biolog•a de las vacas (mastitis,
esterilidad, y un aumento de la hormona del crecimiento y de otras hormonas en la leche producida) y tambi‚n
existen estudios que tratan de probar lo contrario, que la hormona es inocua.
[3]
Debido a esta divergencia de
opiniones, la leche de vacas tratadas con rGHB estƒ permitida para su comercializaci„n en Estados Unidos,
M‚xico, Brasil, Corea, Colombia, Egipto, Costa Rica, Emiratos ‡rabes Unidos, Israel, Honduras, Kenia, Jamaica,
Per…, Namibia, Eslovaquia, Turqu•a, Sudƒfrica y Zimbabue, pero estƒ prohibida en Canadƒ y la Uni„n Europea,
quienes afirman que la hormona puede causar da€os no s„lo por los problemas ya citados, sino por la dosis extra
de antibi„ticos que contiene la leche de las vacas tratadas con esta hormona suministrados para el tratamiento de
las mastitis (infecci„n de las mamas). Grupos de protecci„n al consumidor en Estados Unidos pidieron que se
pudiera etiquetar la leche de vacas tratadas; sin embargo, el gobierno de los Estados Unidos deneg„ la petici„n en
un inicio y grupos de activistas atribuyeron esto a pol•ticas de Monsanto, quien habla sobre esto en un
comunicado.
[4]
La negativa del gobierno a esta iniciativa no permit•a al consumidor distinguir entre una u otra
leche. Despu‚s de crecientes peticiones por grupos activistas de protecci„n al consumidor se permiti„ el etiquetaje
de la leche de vacas no tratadas, con la condici„n de a€adir en la etiqueta la informaci„n obtenida por los
cient•ficos de la Food and Drug Administration (FDA) quienes llegaron a la conclusi„n de que "la leche de vacas
no tratadas con la rGHB no muestra diferencias significativas con la leche de vacas tratadas", aunque no habla de
los problemas de salud derivados por la ingesta de antibi„ticos junto con la leche.
† En el a€o 2007 Monsanto fue multado por anunciar que su herbicida Roundup era biodegradable y no t„xico para
los animales dom‚sticos y los ni€os, y la Uni„n Europea ha clasificado al herbicida de Monsanto como no
biodegradable.
[5]
aunque, Estados Unidos a trav‚s de la directiva 1999/45/EC lo clasifica como "no peligroso",
existen numerosos estudios
[€cu•l?]
que prueban que el glifosato (nombre del herbicida conocido comercialmete
como Roundup) es altamente persistente en el suelo, por lo que en ning…n caso debi„ ser considerado como
biodegradable
[cita requerida]
. Monsanto tuvo que retirar la palabra Biodegradable de su producto y cambiar su
publicidad, para poder continuar comercializƒndolo. Dos trabajos realizados por la CNRS en el 2004 y 2005
[6]
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demostraron que el compuesto activo del herbicida Roundup estaba relacionado con el cƒncer causando
desregulaciones en el ciclo celular
[7]
Las concentraciones usadas en campos de cultivo son entre 500 y 4000 veces
mƒs elevadas que la concentraci„n m•nima necesaria para causar alteraciones en el ciclo celular.
†† En 1935 Monsanto absorbi„ a la empresa que comercializaba policloruro de bifenilo (PCB) desde 1927, Swann
Chemical Company (inicialmente Anniston Ordnance Company). En su ‚poca, el PCB fue un producto …til que
ten•a gran estabilidad t‚rmica biol„gica y qu•mica, as• como una elevada constante diel‚ctrica. Por sus
caracter•sticas anti-inflamables, la mayor•a de los aceites diel‚ctricos con PCB se usaron fundamentalmente en
ƒreas con alto riesgo de incendio, tales como plantas industriales, en transporte colectivo de tracci„n el‚ctrica
(tranv•as) y en la industria petroqu•mica; sin embargo, tras los avances de la ciencia, se prohibi„ el uso de PCB en
1970, tras descubrir que se trataba de un agente contaminante para el medio ambiente (seg…n el programa de las
Naciones Unidas, es uno de los doce contaminantes mƒs nocivos fabricados por el ser humano). Su uso en
agricultura e industria junto con su gran capacidad de permanecer en el medio (incluso durante siglos) hizo que
este agente llegara a la hidrosfera, donde se acumul„ en sedimentos fluviales y marinos. El agua es bebida por los
animales, y el qu•mico con ella; el PCB se almacena en el tejido graso animal, de peces principalmente, que luego
servirƒn para el consumo humano. As• el qu•mico entra en nuestra alimentaci„n. Su toxicidad afecta a personas ya
nacidas causando erupciones en la piel. El mayor problema aparece en fetos, donde este agente afecta
directamente al desarrollo del sistema nervioso y, como consecuencia, a la capacidad intelectual. En EE.UU. y
Canadƒ se ha estimado que el conjunto de poblaci„n posterior a la difusi„n masiva de PCB ha podido nacer con
entre un 5% y un 7% de disminuci„n intelectual respecto a las generaciones anteriores, sobre todo en lo que afecta
a la memoria.
† El documental El futuro de la comida hace una cr•tica sobre las pol•ticas de Monsanto.
[8]
Monsanto ha hablado
sobre muchas de las situaciones que trata el documental y tambi‚n ha expuesto su punto de vista. Tambi‚n se
exponen algunas cr•ticas sobre Monsanto en el documental La guerra de los cultivos transgƒnicos (2004) y The
Corporation, incluyendo la pol‚mica de Monsanto y su poder sobre los medios.
† En el documental y libro El mundo seg•n Monsanto trata primero la historia judicial de Monsanto,
especialmente lo relacionado al PCB, y luego se tratan los productos de Monsanto del agente naranja al Roundup
(Glifosato) y los OGM.
[9]
† Monsanto y gobiernos afines se han negado a publicar o garantizar el acceso p…blico (Transparencia) a las
distintas pruebas de campo realizadas en pa•ses europeos de sus hortalizas gen‚ticamente modificadas. Las
pruebas de campo consideradas fallidas por los gobiernos y por la propia Monsanto han llevado a la compaۥa a
retirar sus campa€as de promoci„n y a acelerar su salida parcial de la mayor parte de los mercados europeos.
†† Los cables de los servicios diplomƒticos estadounidenses en Europa publicados por Wikileaks dieron a conocer
c„mo el gobierno de Estados Unidos presionaba a la comisi„n europea a favor de los intereses de Monsanto
apoyados por el gobierno espa€ol del entonces presidente Jos‚ Lu•s Rodr•guez Zapatero.
Condenas por soborno en Indonesia
En enero de 2005 Monsanto acord„ pagar una multa de 1.5 millones de d„lares por sobornar a un funcionario
indonesio. Admiti„ que un alto directivo de la empresa orden„ a una compa€•a consultora indonesia dar un soborno
de US$ 50.000 a un funcionario de alto nivel en el Ministerio del Medio Ambiente de Indonesia en el 2002, a fin de
evitar la evaluaci„n del impacto ambiental sobre su algod„n gen‚ticamente modificado. Monsanto orden„ a la
compa€•a disfrazar una factura para el soborno como "costos de consultor•a". Monsanto tambi‚n ha admitido pagar
sobornos a varios otros altos funcionarios indonesios entre 1997 y 2002. La empresa hizo frente a cargas criminales
y civiles del Ministerio de Justicia y la Comisi„n de Valores y Bolsas de Estados Unidos (SEC). Se acord„ pagar
US$ 1.000.000 al Ministerio de Justicia y US$ 500.000 al SEC para cumplir la multa de soborno y otras violaciones
relacionadas.
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El 5 de marzo de 2008 el acuerdo de procesamiento aplazado contra Monsanto fue negado con prejuicio (sin
oposici„n por el Ministerio de Justicia) por la Corte de Distrito de los EE.UU. para el Distrito de Columbia, de tal
modo indicando que Monsanto se hab•a ce€ido completamente con las condiciones del contrato. Actualmente es
investigada la empresa por la corte de justicia de los EE.UU.
Jornada Internacional contra Monsanto
El 25 de mayo de 2013 se realizaron marchas y protestas contra la mayor productora mundial de semillas
transg‚nicas y a la vez contra compa€•as similares, en mƒs de 40 pa•ses del mundo y cientos de ciudades en
coordinaci„n. Los motivos fueron la falta de etiquetas a los productos transg‚nicos a pesar de las evidencias de que
da€ar•an a la salud humana y el asfixio producido por la transnacional contra los agricultores.
[10][11][12]
Uni‚ndose a la jornada, el grupo de piratas informƒticos Anonymous llam„ a la sociedad a trav‚s de su cuenta en
Twitter a €no alimentar a sus hijos con la basura de los productos modificados gen‚ticamente•.
en chile han habido protestas en contra 3 senadores que apoyan una ley conocida en chile llamada ley monsanto.
Referencias
[1] [1] The Globe and Mail, June 12, 2008. 'Last Ghost of the Vietnam War'
[2] Dohoo IR, DesCˆteaux L, Leslie K, et al (2003). "A meta-analysis review of the effects of recombinant bovine somatotropin. 2. Effects on
animal health, reproductive performance, and culling". Can. J. Vet. Res. 67 (4): 252‚ 64.
[3] Facts about BST, bGH and rBGH | Bovine Growth Hormone in Cows (http:/ / rbstfacts. org/ rbst-facts)
[4] Etiquetado de la leche - ‰Estƒ Monsanto en contra de la verdad en cuanto al etiquetado? - Monsanto (http:/ / www. monsanto. com. mx/
leche3. htm)
[5] [5] US EPA Communications and Public Affairs 1991 Press Advisory. EPA lists crops associated with pesticides for which residue and
environmental fate studies were allegedly manipulated. Washington DC Mar 29
[6] A glyphosate-based pesticide impinges on transcription (http:/ / www. ncbi. nlm. nih. gov/ pubmed/ 15694458?ordinalpos=1&
itool=EntrezSystem2.PEntrez.Pubmed.Pubmed_ResultsPanel. Pubmed_DefaultReportPanel. Pubmed_RVDocSum)
[7] Glyphosate-based pesticides affect cell cycle regulation (http:/ / www. ncbi. nlm. nih. gov/ pubmed/ 15182708?ordinalpos=2&
itool=EntrezSystem2.PEntrez.Pubmed.Pubmed_ResultsPanel. Pubmed_DefaultReportPanel. Pubmed_RVDocSum)
[8] El futuro de la comida (Estados Unidos, 2006), en Google Video (http:/ / video. google. es/ videoplay?docid=-1742145810858868503&
ei=A6kqSZiNGIiOiQLz083nBg& q=+ completa& hl=es& emb=1& dur=3)
[9] El mundo seg…n Monsanto (subtitulada) Google Video (http:/ / video. google. com/ videoplay?docid=-1552144261451760754#)
[10] El ciudadano Miles de personas protestaron contra Monsanto (http:/ / www. elciudadano. cl/ 2013/ 05/ 26/ 69340/
miles-de-personas-protestaron-contra-monsanto-en-52-paises/ ). 25 de mayo de 2013. Chile. Consultado el 27 de mayo de 2013.
[11] Diario Pƒgina 12 Un d•a contra la multinacional (http:/ / www. pagina12. com. ar/ diario/ sociedad/ 3-220643-2013-05-23. html). 23 de
mayo de 2013. Buenos Aires, Argentina. Consultado el 27 de mayo de 2013.
[12] Diario La Jornada Ambientalistas rechazan la siembra de ma•z transg‚nico (http:/ / www. jornada. unam. mx/ 2013/ 05/ 26/ politica/
002n1pol). 25 de mayo de 2013. M‚xico DF. Consultado el 27 de mayo de 2013.
Bibliograf‚a adicional
† Anderson, Luke (2000). Transgƒnicos. Ingenier„a genƒtica, alimentos y nuestro medio ambiente. Editorial Gaia
Proyecto 2050. Madrid. ISBN 84-930232-3-X.
† Robin, Marie Monique (2008). El mundo seg…n Monsanto: De la dioxina a los OGM. Una multinacional que les
desea lo mejor. Pen•nsula. ISBN 978-84-8307-840-2.
† Robin, Marie Monique (2012). El veneno nuestro de cada d„a. DE LA CAMPANA. ISBN 9789871725182 (http:/ /
worldcat. org/ isbn/ 9789871725182).
† Documental basando en el libro del mismo nombre (Subtitulado) "El mundo seg…n Monsanto" (http:/ / www.
youtube. com/ watch?v=dfZXPHhYgTk)- de Marie Monique Robin.
† Future of food (El futuro de la comida) - Documental de Deborah Koons Garcia. (http:/ / www. webislam. com/
videos/ 58219-el_futuro_de_la_comida. html)
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Enlaces externos
† http:/ / www. sec. gov/ Archives/ edgar/ data/ 1110783/ 000095012310096537/ c60329e10vk. htm
† Juan Andr‚s Salfate en "Transg‚nicos: Alimentos que matan" (http:/ / www. youtube. com/
watch?v=BVzPkMVqXIA/ )
† Pƒgina oficial de Monsanto (http:/ / www. monsanto. com/ )
† Pƒgina oficial de Monsanto M‚xico (http:/ / www. monsanto. com. mx/ )
† Pƒgina oficial de Monsanto Espa€a (http:/ / www. monsanto. es/ )
† ŠEl cƒncer y la infertilidad estƒn relacionados con los productos qu•micos que ingerimos con la comida‹ (http:/ /
xlsemanal. finanzas. com/ web/ articulo. php?id=44738& id_edicion=4307) Entrevista a Gilles-Œric S•ralini,
bi„logo molecular, en que se menciona a Monsanto
† Art•culos actualizados sobre Transg‚nicos (http:/ / www. lagranepoca. com/ category/ free-tagging/
transgŽ•nicos) - La Gran Œpoca
† Documental que denuncia los efectos que provocan los productos agroqu•micos de Monsanto. (http:/ / www.
youtube. com/ watch?v=LdIkq6ecQGw)
Fuentes y contribuyentes del art•culo
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Fuentes y contribuyentes del art‚culo
Monsanto  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=75568988  Contribuyentes: Afrasiab, Akhran, Angelito7, Arandu Y.M., Asasia, Barcex, Bodigami, Bosx36, Brilbastono, Bsea,
Carrousel, Charrua85, Coronelbiotec, DJ Nietzsche, Daniel Barcelona, Dhidalgo, Diamondland, Earthbeat77, Farisori, Gerkijel, Grillitus, Hanibaal, Heavyrock, Helmy oved, HermanHn,
IOSEF348, Infiernonegro, JMCC1, Javi1977, Jcfidy, Jkbw, Juamax, Kitalphar, Lambda, Lance 18, Leonpolanco, Libero, Libertad y Saber, Lolomuna, Lucien leGrey, Madalberta, MadriCR,
Marquitox, Marsal20, Matdrodes, Millars, Mizukane203, Montgomery, Mortadelo2005, Nachosurfing, Nielomamba, Osado, PePeEfe, Pecque, Petronas, P„lux, Qgil, Qwertyytrewqqwerty, Racso,
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