GUÍA DE ESTUDIO DE CIENCIA DE LOS MATERIALES

Estructura de los Átomos
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1. INTRODUCCIÓN
Se considera que toda materia está compuesta de sustancias unitarias como elementos
qumicos! que son las unidades más peque"as que pueden distin#uirse con $ase en su
acti%idad qumica & propiedades 'sicas. (os elementos están constituidos por átomos que
tienen una estructura distinta caracterstica de cada elemento.
En tanto que cada elemento qumico está compuesto de átomos! la di'erencia en estructura
at)mica es lo que da al elemento sus propiedades caractersticas.
*. E( ÁTO+O
Elemento 'undamental de la estructura de los materiales. Es la porci)n más peque"a de la
materia. ,Átomo en #rie#o si#ni'ica- indi%isi$le..
/. CONSTITUCIÓN DE( ÁTO+O
(a constituci)n $ásica del átomo! reconoce la e0istencia de partculas con car#a el1ctrica
ne#ati%a! llamados electrones! los cuales #iran en di%ersas 2)r$itas o ni%eles de ener#a!
alrededor de un n3cleo central con car#a el1ctrica positi%a. El átomo en su con4unto & sin la
presencia de pertur$aciones e0ternas es el1ctricamente neutro.
5l n3cleo lo componen los protones con car#a el1ctrica positi%a & los neutrones que no
poseen car#a el1ctrica.
Núcleo de los átomos:
Como dato curioso & de importancia! puede decirse que el n3cleo ocupa una re#i)n del
espacio 16.666 %eces menor que todo el átomo! sin em$ar#o toda la masa de un átomo!
está concentrada en su n3cleo.
(as partculas elementales-
ELECTRONES 7artculas de cr! el"ctr#c ne!t#$! de masa 8.11 0 16
9
*:
#ramos! & tienen la propiedad de #irar alrededor del
n3cleo del átomo.
NEUTRONES 7artculas s#n cr! el"ctr#c o neutras de masa 1.;<= 0
16
9*>
#ramos! & que análo#amente a los protones tam$i1n
constitu&en parte del n3cleo del átomo.
%ROTONES 7artculas de cr! el"ctr#c pos#t#$! de masa 1.;</ 0
16
9*>
#ramos! que constitu&en parte del n3cleo del átomo.
>. C5R5CTER?STIC5S DE( ÁTO+O
5l átomo se le atri$u&en caractersticas propias que lo descri$en. Estas caractersticas son-
el n3mero at)mico! el n3mero de masa o peso at)mico! los is)topos & los estados
electr)nicos.
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5. El Número At&m#co '(): Corresponde al n3mero de protones en el n3cleo.
C. El Número de Ms o %eso At&m#co 'A): Corresponde a la masa de un átomo de
un elemento comparado con la masa del is)topo 1* del car$ono. Una unidad de
masa at)mica ,u. se de'ine e0actamente como un docea%o de la masa de un átomo
de car$ono.
C. Los Is&topos: N3cleos con el mismo n3mero at)mico ,@. & di'erente n3mero de
masa o peso at)mico ,5.. El comportamiento qumico del elemento no se altera.
7ara representar un is)topo mediante sm$olos se procede de la si#uiente 'orma-
se escri$e el sm$olo qumico con un su$ndice ( & un superndice A.
E4emplo- :O
1;
:O
1<
:O
1:
representa los tres is)topos del o0#eno- n3cleos con
car#as o n3meros at)micos i#uales ,@D:. & de di'erentes n3meros de masa o peso
at)mico ,5D1;! 1<! 1:..
=. (OS EST5DOS E(ECTRÓNICOS DE( ÁTO+O
Se#3n el 'sico 'ranc1s (uis De Cro#lie! qui1n reci$i) el 7remio No$el de Esica en 18*8!
una partcula con cierta cantidad de mo%imiento se comporta como una onda. En tal
sentido! el electr)n tiene un comportamiento dual de onda & corp3sculo! pues tiene masa &
se mue%e a %elocidades ele%adas. Esta propuesta constitu&) la $ase de la 2+ecánica
CuánticaF.
5 consecuencia de este comportamiento dual de los electrones ,como onda & como
partcula.! sur#i) el principio enunciado por Gerner Heisen$er#! conocido tam$i1n como
2%r#nc#p#o de Incert#dum*reF! que dice-
+Es #mpos#*le determ#nr s#multánemente , con e-ct#tud. l pos#c#&n , l
$eloc#dd del electr&n/0
7or ello la posici)n del electr)n se de'ine en t1rminos pro$a$ilsticos ,es decir! pro$a$ilidad
de que un electr)n se encuentre en una re#i)n dada del átomo.. +atemáticamente! esta
pro$a$ilidad %iene e0presada por una cierta 'unci)n de onda cu&as soluciones son los
denominados n3meros cuánticos.
(os estados electr)nicos del átomo están determinados por los n3meros cuánticos los
cuales se descri$en a continuaci)n-
a. Número cuánt#co pr#nc#pl-
Cada )r$ita se corresponde con un ni%el ener#1tico que reci$e el nom$re de n3mero
cuántico principal! se representa con la letra n & toma %alores desde 1 Basta <! a los
cuales se les desi#nan respecti%amente las letras I! (! +! N! O! 7! & J. Este n3mero
cuántico es de importancia para determinar la ener#a del electr)n.
$. Número cuánt#co secundr#o.
Cada uno de los ni%eles principales de ener#a inclu&e uno o más su$9ni%eles. (os
su$9ni%eles se denotan por el se#undo n3mero cuántico! l. (os n3meros cuánticos n
& l están relacionados entre s! de modo que l toma %alores enteros positi%os
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empe@ando por 6 Basta un má0imo de n91. 5 los %alores num1ricos de l le
corresponden las letras s! p! d! 1! ! & 2. 5s los electrones con l D 6 se denominan
electrones del tipo s! sucesi%amente para l D 1 le corresponden electrones p &
aquellos que ten#an l D * se les denomina electrones d.
Desi#naci)n de su$9ni%eles para los cuatro primeros ni%eles principales
N 3 4 5 6
l 7 7 3 7 3 4 7 3 4 5
su*n#$eles 3s 4s 4p 5s 5p 5d 6s 6p 6d 61
c. Número cuánt#co m!n"t#co or*#tl.
Determina la orientaci)n de la nu$e electr)nica que determina el electr)n alrededor
del n3cleo. Esto se de$e a que cada su$9ni%el contiene uno o más or$itales!
desi#nados por el n3mero cuántico ml. Este n3mero que toma %alores relacionados
con l que %an desde 8l! pasando por 6! Basta 9l.
d0 Número cuánt#co del sp#n0
Cada )r$ita tiene Basta * electrones! los cuales #iran so$re su e4e! en sentidos
opuestos. Si el electr)n #ira en el sentido de las a#u4as del relo4 el %alor del spin es
K1L* & en contra de las a#u4as del relo4 es M1L*. Este n3mero se desi#na con ms.
Cada )r$ita ener#1tica contiene s)lo un n3mero determinado de electrones! cu&o
tope está dado por la relaci)n matemática 4n
4
.
7ara continuar es necesario introducir un principio 'sico denominado +%r#nc#p#o
de E-clus#&n de %ul#/ que esta$lece lo si#uiente-
+No puede 2*er más de un electr&n con los cutro números cuánt#cos
#!ules/0
Esto nos lle%a a concluir que-
El estdo ener!"t#co de un electr&n :ued completmente de1#n#do cundo
se conocen sus cutro números cuánt#cos0
=.1. DISTRICUCIÓN DE E(ECTRONES
7ara distri$uir los electrones en los átomos en su estado 'undamental se procede
de la si#uiente manera-
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a. El n3mero de electrones a distri$uir de$e ser i#ual al n3mero at)mico.
$. 5 continuaci)n se muestra un dia#rama esquemático de ener#a creciente de
or$itales de los átomos neutros el cual es una #ua 3til para determinar la
con'i#uraci)n electr)nica de los elementos qumicos.
Dia#rama de Ener#a Creciente de Or$itales de los Átomos
s p d '
I 1 1s
( * *s *p
+ / /s /p /d
N > >s >p >d >'
O = =s =p =d ='
7 ; ;s ;p ;d ;'
J < <s <p <d <'
Este dia#rama ,re#la de dia#onales. o'rece un medio sencillo para determinar
cuántos electrones Ba& en cada ni%el. El n3mero má0imo de electrones en los su$9
ni%eles es-
S- * electrones
p- ; electrones
d- 16 electrones
'- 1> electrones.
Capacidad electr)nica de los ni%eles & su$9ni%eles
n 1 * / >
su$ni%eles 1s *s *p /s /p /d >s >p >d >'
NN ma0 e
9
* * ; * ; 16 * ; 16 1>
Total e
9
* : 1: /*
EOE+7(O
a. (a con'i#uraci)n electr)nica del Cloro.
Supon#amos que de$emos dar la distri$uci)n electr)nica para el elemento
Cloro! que como su NN at)mico indica tiene 1< electrones! & en la ta$la
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peri)dica podemos leer- *9:9<. 7ara ello se#uimos la re#la de las dia#onales!
como se representa arri$a.
En el e4emplo del cloro sera- 1s
*
! continuando con la si#uiente dia#onal
tenemos *s
*
! como si#uiendo la dia#onal no tenemos otro dato $uscamos la
si#uiente dia#onal & tenemos *p
;
! si#uiendo la dia#onal tenemos /s
*
&
'inalmente /p
;
.
Siempre de$emos ir sumando los superndices! que me indican la cantidad de
electrones. Si sumamos los superndices del e4emplo! o$tenemos 1:! quiere
decir que tenemos un electr)n de más! &a que si la suma de$e dar 1<! por lo
que al 'inal de$eramos corre#ir para que nos quede /p
=
.
;. (5 T5C(5 7ERIÓDIC5
En la actualidad se conocen 11* elementos! de los cuales 81 son naturales & podemos
encontrarlos en el suelo! en el a#ua o en el aire de nuestro planeta & más allá. +ucBos nos
resultan 'amiliares! como el co$re que se encuentra en los ca$les el1ctricos! el aluminio
que se usa en mucBos utensilios de cocina! o el mercurio lquido que está en la columna de
los term)metros.
(a Ta$la peri)dica constitu&e un modo de or#ani@ar las propiedades de los elementos. Ha&
tres caractersticas #enerales para destacar del sistema peri)dico-
(as 'ilas Bori@ontales se conocen como perodos. (os perodos se numeran
del 1 al <. 7or e4emplo el se#undo perodo comien@a con el litio & termina
en el ne)n. (a lon#itud de los di'erentes perodos %ara de * a /* elementos.
(as columnas %erticales se conocen como #rupos. (os #rupos se numeran
del 1 al 1: se#3n la International Union o' 7ure an 5pplied CBemistr&
,IU75C M http://www.iupac.org. o $ien se#3n la 'orma con%encional del I
al PIII distin#uiendo a los #rupos en 5 o C! pudiendo tener el #rupo I5 de los
metales alcalinos o el IC de los metales de acu"ar.
(os elementos del centro de la Ta$la 7eri)dica desde los perodos > a ;! se
llaman elementos de transici)n! & suelen u$icarse por separado al 'inal del
sistema. 5 estos elementos no se les asi#na n3mero de #rupo! & suelen
distin#uirse como lantánidos ,a los que %an del n3mero at)mico =< al <6. &
actnidos ,a los que %an del n3mero at)mico :8 al 16*..
(a estructura del sistema peri)dico se esta$leci) partiendo de BecBos
e0perimentales so$re las propiedades de los elementos. El BecBo de que los
sucesi%os elementos de un #rupo se parecieran qumicamente su#iri) que su
estructura at)mica de$a ser similar. Esta analo#a se con'irm) cuando se
esta$leci) la con'i#uraci)n electr)nica durante las dos primeras d1cadas del
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si#lo QQ descriptas a tra%1s de las propiedades peri)dicas. 5Bora podemos
#enerali@ar esta idea diciendo-
Los átomos de los elementos de un m#smo !rupo del s#stem per#&d#co
t#enen todos l m#sm con1#!urc#&n en l cp más e-tern0
;emos en l T*l %er#&d#c: el Rrupo al que pertenece un elemento
depende de su con'i#uraci)n electr)nica. Esto quiere decir que el orden en que
se llenan los su$9ni%eles electr)nicos es el que esta$lece la estructura del
sistema peri)dico. ,http://www.webelements.com..
5s tendremos que-
(os elementos de los #rupos 1 & * ocupan un su$9ni%el s. Se conocen como
elementos alcalinos & alcalino9t1rreos! respecti%amente.

7or e4emplo- en el se#undo perodo! el (i & Ce ocupan el su$9ni%el *s con *
electrones en el tercer perodo! el Na & +# ocupan el su$9ni%el /s.

(os elementos de los #rupo / al : llenan los su$9ni%eles p! los cuales tienen
capacidad de ;e9.
7or e4emplo- en el se#undo perodo! el C ocupa el su$9ni%el *p con 1 e9! & lo
completa el Ne que tiene ; e9

(os metales de transici)n! situados en el centro del sistema peri)dico! llenan
los su$9ni%eles d.
7or e4emplo- en el tercer perodo! los elementos desde el Sc que ocupa el su$9
ni%el /d con 1 e9 Basta el Sn que u$ica en /d a 16 e9.

(as dos series de 1> elementos cada una! u$icadas por separado en la
Ta$la! llenan los su$9ni%eles '.

7or e4emplo- en el ;N perodo! los elementos que se conocen como tierras
raras! ocupan el su$9ni%el >'. Ho& se denominan tam$i1n como lantánidos!
porque el primer elemento de la serie es el lantano ,(a..
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En el s1ptimo perodo se encuentran los actnidos! siendo el primer elemento
de la serie el actinio ,5c.! los cuales ocupan el su$9ni%el ='.
7odramos decir que los electrones más e0ternos de un átomo son los que
determinan sus propiedades qumicas.
<. ESTRUCTUR5 E(ECTRÓNIC5 T RE5CTIPID5D JU?+IC5
R5SES NOC(ES
(as propiedades qumicas de los átomos de los elementos dependen
principalmente de la reacti%idad de sus electrones más e0ternos. (os más esta$les
& menos reacti%os de todos los elementos son los #ases no$les. Con la e0cepci)n
del Belio! que tiene una con'i#uraci)n electr)nica 1s
*
! las capas e0ternas de los
otros #ases no$les ,Ne! 5r! Ir! Qe & Rn. tienen una con'i#uraci)n electr)nica s
*
p
;
.
(a con'i#uraci)n electr)nica s
*
p
;
para la capa más e0terna con'iere una ele%ada
esta$ilidad qumica como corresponde a la relati%a inacti%idad de los #ases no$les
para reaccionar qumicamente con otros átomos.
E(E+ENTOS E(ECTRO7OSITIPOS T E(ECTRONER5TIPOS
(os elementos electropositi%os son metálicos por naturale@a & ceden electrones en
las reacciones qumicas para dar iones positi%os o cationes. El n3mero de
electrones cedido por un átomo de un elemento electropositi%o se conoce como
n3mero de o0idaci)n positi%o. 5l#unos elementos tienen más de un n3mero de
o0idaci)n de los distintos elementos! e4emplos- @D*= +n ,K<! K;! K>! K/! K*.! @D*;
Ee ,K/! K*.! @D/= Cr ,K=! K/! K1! 91.. (os elementos más electropositi%os están en
los #rupos 15 & *5 de la Ta$la 7eri)dica.
(os elementos electrone#ati%os son no metálicos por naturale@a & aceptan
electrones en las reacciones qumicas para producir iones ne#ati%os o aniones. El
n3mero de electrones aceptados por un átomo de un elemento electrone#ati%o se
conoce como n3mero de o0idaci)n ne#ati%o. (os elementos más electrone#ati%os
están en los #rupos ;5 & <5 de la Ta$la 7eri)dica.
5l#unos elementos de los #rupos >5 a <U pueden comportarse de una 'orma
electrone#ati%a o de una 'orma electropositi%a. Este do$le comportamiento se da
en elementos como car$ono! silicio! #ermanio! ars1nico! antimonio & ')s'oro. 5s!
en al#unas reacciones ellos presentan n3meros de o0idaci)n positi%os! cuando
tienen un comportamiento electropositi%o! & en otras tienen n3meros de o0idaci)n
ne#ati%os! cuando presentan un comportamiento electrone#ati%o.
7ROC(E+5 EOE+7(O-
Escri$a la con'i#uraci)n electr)nica para el átomo de Bierro ,@D*;. & para los iones
Ee
*K
& Ee
/K
usando la notaci)n spd'.
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Soluci)n- Ee- 1s
*
*s
*
*p
;
/s
*
/p
;
/d
;
>s
*
Ee
*K
- 1s
*
*s
*
*p
;
/s
*
/p
;
/d
;

Ee
/K
- 1s
*
*s
*
*p
;
/s
*
/p
;
/d
=
O$ser%e que dos electrones e0ternos >s son los que primero se pierden &a que
son los que tienen menor ener#a & se pueden separar más 'ácilmente.
:. T5+5VO 5TÓ+ICO
Cada átomo puede ser considerado en una primera apro0imaci)n como una es'era de radio
de'inido. El radio de la es'era at)mica no es constante &a que depende en al#una e0tensi)n
del entorno. +ucBos de los %alores de los radios at)micos que aparecen en los distintos
te0tos! no son toda%a concordantes & %aran de al#una medida dependiendo de la 'uente
de re'erencia.
En #eneral! el tama"o aumenta con'orme a un elemento se le a"aden ni%eles sucesi%os al
incrementar el n3mero cuántico principal. Sin em$ar#o! Ba& pocas e0cepciones en que el
tama"o se reduce. (os elementos alcalinos del #rupo 15 de la Ta$la 7eri)dica son un $uen
e4emplo de átomos cu&o tama"o crece con'orme se a"ade cada capa electr)nica. 7or
e4emplo el litio ,nD*. tiene un radio at)mico de 6!1=< nm! mientras que el cesio ,nD;. tiene
un radio at)mico de 6.*<6 nm. Cru@ando la ta$la peri)dica desde un elemento de los
alcalinos! #rupo 15! a un #as no$le del #rupo :5 el tama"o at)mico en #eneral decrece.
Sin em$ar#o! nos encontramos de nue%o con al#unas e0cepciones. El tama"o at)mico
será importante en el estudio de la di'usi)n at)mica en aleaciones metálicas.
8. EOERCICIOS 7RO7UESTOS
WC)mo está 'ormado el átomoX.
WJu1 car#a el1ctrica tienen los electronesX.
WJu1 car#a el1ctrica tienen los neutronesX.
WJu1 representa el n3mero at)micoX.
WJu1 esta$lece el principio de e0clusi)n de 7auliX.
Si un electr)n ocupa el ni%el de ener#a nD/! entonces el se#undo n3mero cuántico l Wqu1 %alores
tomaraX.
WCuántos or$itales l tiene el n3mero cuántico principal nD/ & cuál es la notaci)n de cada uno de
ellosX.
WCuáles son los %alores de n & l para un electr)n /d! para un electr)n *p & para un electr)n 1sX.
Escri$a la con'i#uraci)n electr)nica de los si#uientes elementos- Bierro! aluminio! Cromo! Sinc.
7ara un i)n de CsK! indique el n3mero de ) capas electr)nicas que están llenas! *) electrones /p
c) electrones ;s d) electrones desapareados.
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16. REEERENCI5S CIC(IORRÁEIC5S
LIBROS:
5%ner. Introducci)n a la +etalur#ia Esica. Se#unda Edici)n. +e0ico. +c RraY Hill.
7etrucci & HarYood. 1888. Jumica Reneral 7rincipios & 5plicaciones +odernas. S1ptima
Edici)n. +adrid. 7rentice Hall I$eria.
SBacZel'ord & R[emes. 188:. Introducci)n a la Ciencia de los +ateriales para In#enieros.
Cuarta Edici)n. +adrid. 7rentice Hall I$eria.
SmitB. *666. Eundamentos de Ciencia e In#eniera de +ateriales. Tercera Edici)n. Espa"a.
+c RraY Hill.
PÁGINAS WEB:
http://www.unne.edu.ar +ultimedia 2Estructuras de los ÁtomosF.
http://webelements.com TBe periodic ta$le on tBe Yorld9Yide Ye$.
7ro'esora- +Sc. 5driana Torres
e9mail- adrianat.lu@ABotmail.com