PRINCIPALES MECANISMOS DE PARTICIPACIÓN AMBIENTAL

Tomado de "LAS VOCES DEL SINA" Corporación Autónoma Regional del Valle
del Cauca

A partir de la constitución de 1991 se ha presentado un avance significativo en materia
de participación. Hoy encontramos diferentes mecanismos mediante los cuales se
espera que todas las personas que todas las personas puedan incidir en los asuntos de
su interés.
El derecho y el deber de las comunidades y de los ciudadanos a la participación están
fundamentados en los dos primeros de la Carta Política, los cuales establecen que
Colombia es un Estado social de derecho, organizado en forma de República Unitaria,
descentralizada, con la autonomía en sus entidades territoriales, democrática,
participativa y pluralista, basada en el respeto de la dignidad humana, en el trabajo y
la solidaridad de las personas que la integran, y en la prevalencia del interés general.
La experiencia en el ejercicio de la participación en asuntos ambientales demuestra
que no basta con la consagración normativa de los instrumentos, y que es necesario
que la sociedad los conozca y utilice. A continuación se reseñan los diferentes
mecanismos de participación ambiental establecidos por la Constitución Nacional y por
la Ley 99.
MECANISMOS ADMINISTRATIVOS DE PARTICIPACIÓN EN MATERIA
AMBIENTAL
AUDIENCIAS PÚBLICAS AMBIENTALES
La Audiencia Pública Ambientales es un mecanismo de participación establecidos por la
Ley 99/93, mediante el cual se ofrece a la comunidad, a las autoridades, a las
organizaciones y a las autoridades, a la autoridad ambiental, la posibilidad de conocer,
informarse e intercambiar criterios sobre la conveniencia de una obra o actividad que
se desarrolle o pretenda desarrollarse, y que pueda causar impacto al ambiente o a los
recursos naturales renovables.
¿Quién puede solicitar la audiencia pública ambiental?
Las audiencias pueden ser solicitadas por:
 El Procurador General de la Nación o el Delegado para Asuntos Ambientales.
 El defensor del Pueblo.
 El Ministerio del Medio Ambiente.
 Las demás autoridades ambientales, como las corporaciones autónomas
regionales (CAR).
 Los gobernantes.
 Los alcaldes.
 Por lo menos cien personas.
 Tres entidades sin ánimo de lucro, no necesariamente de carácter ambiental.

En qué momento se realiza la audiencia pública?
Hay dos momentos propicios para realizar la Audiencia Pública:
1. Antes de la expedición del acto administrativo que otorga o modifica la licencia
o el permiso ambienta, pero no con la anterioridad al Estado de Impacto
Ambiental (EIA).
2. Durante la ejecución de la obra, es decir, una vez el acto administrativo otorgue
el permiso ambiental, o cuando se establezca el incumplimiento de las
obligaciones en él contenidas.

¿Cuándo es el procedimiento que se sigue para la audiencia pública?
La audiencia ambiental debe convocar la audiencia pública mediante un edicto, el cual
debe permanecer fijado en la Secretaría durante diez días y publicado en un medio de
comunicación de amplia circulación nacional. Esta entidad, además , es la que preside
la audiencia, en la que pueden intervenir el solicitante de la licencia ambiental, el
representante de los peticionarios , el Ministerio Público(Procurador General de la
Nación y Defensor del Pueblo o sus delegados), el gobernador, el alcalde del área de
influencia del proyecto, y todos las organizaciones y personas que previamente hayan
efectuado la inscripción de sus ponencias.
De lo ocurrido en la audiencia se dejará constancia mediante un acta, la cual pasará a
formar parte del expediente de la solicitud de la licencia ambiental. Como resultado de
este ejercicio, la autoridad ambiental cuenta con mejores pruebas y elementos para
tomar la decisión respecto de la licencia o permiso ambiental.