PROYECTO

Fecha de Entrega:

La teoría literaria en Julio Cortázar
Carlos Benítez Cabrera

Palabras claves: écfrasis, Cortázar, “ut pictura poesis”, narración, pintura, artes visuales.

Resumen
Este trabajo tiene como fin presentar un proyecto de investigación que busca explorar, a través
de narraciones elegidas del libro “Historia de Cronopios y Famas” del escritor argentino Julio Cortázar, si
el autor estaba al tanto de ciertas figuras retóricas por ejemplo de la écfrasis, así como de la formula “ut
pictura poesis”. Se indagará para ello ciertos libros y papers que traen a la luz las fuentes y el acervo
teórico del cual estaba munido el autor de Rayuela.
Luego de acotar los mencionados conceptos y darle más o menos una forma que corresponda
con el periodo de actividad del autor, pretendemos, a través del análisis crítico de la bibliografía
existente, determinar si efectivamente Cortázar estaba al tanto de ellos. Esperamos poder comprobar
nuestra hipótesis, que a pesar de aseverar constantemente que no era un intelectual y que escribía única
y exclusivamente por inspiración; Julio Cortázar estaba al tanto y conocía las herramientas de su trabajo.
II Propuesta de Investigación
Formulación del proyecto
En el libro del escritor argentino Julio Cortázar “Historia de Cronopios y Famas” existen y son
visibles, formas retóricas que nos indican que existió en el bagaje intelectual del mencionado escritor, un
conocimiento profundo de la teoría literaria, a despecho de lo que afirmó en una de sus conferencias
dictadas en la universidad de Berkeley donde afirma: “no soy sistemático, no soy ni un crítico ni un
teórico” (15). Dado que, por ejemplo, la figura retórica de la écfrasis no puede ser –en nuestro criterio—
una feliz coincidencia; sino todo lo contrario es una construcción del autor. En el título aludido existen
narraciones que contiene la figura retórica, vale como muestra de la aseveración, la narración titulada:
“Viajes” –texto analizado brillantemente por la compañera en clase de este curso el día quince de
mayo—, e inclusive, otra narración como: “Pegue la estampilla en el ángulo superior derecho del sobre”.

Sin embargo, no buscaremos trabajar la figura de la écfrasis como un objetivo principal en la
investigación, si bien lo haremos como un objetivo particular, suerte de hipótesis circunstancial, para
probar que existía un conocimiento de dicha figura y ésta como un indicio de conocer otras de la teoría
literaria. Junto a trabajar la écfrasis también trabajaremos otro topos, a saber: la fórmula “Ut pictura
poesis”, con el mismo fin y ya que la pintura y las artes visuales tienen una presencia aún mayor en la
producción cortazariana. Para trabajar la fórmula citada recurriremos a dos narraciones del título arriba
indicado: “Historia de cronopios y famas”, las narraciones a utilizar serán: “Instrucciones para entender
tres pinturas famosas” y “Retrato del casoar”

Bien pudiera parecer que el problema de averiguar si Cortázar estaba al tanto o no de la teoría
literaria sea un poco superfluo; sin embargo, si tiene una importancia pues sería una muestra de cómo
ciertos tópicos se mantienen vigentes y aún más, operaría este conocimiento como un parte-aguas entre
aquellos productores de literatura que hacen un producto sobre fórmulas comerciales y los otros que
producen obras con un profundo conocimiento de su oficio, de las reglas que lo median y que dan
cuenta de una tradición. Una pista que para nosotros es bastante representativa y decidora es que
precisamente uno de los primeros trabajos de Cortázar es la traducción y comentarios al poema de John
Keats: “Ode on a grecian urn”, aquel que también es analizado extensivamente por Leo Spitzer, en donde
Spitzer da una aproximación al concepto écfrasis, precisamente sobre la lectura de Keats.
1


En el proceso de alistar las herramientas –vale decir: construir el aparato teórico conceptual para
el trabajo— a las que luego echaremos mano para realizar los análisis, nos valdremos principalmente de
los siguientes textos: de la autora Ruth Webb utilizaremos el texto “Ekphrasis, imagination and
persuasion in ancient rhetorical theory and practice”, desde donde pretendemos arribar a un concepto
para écfrasis. Si bien el mencionado texto trabaja de forma exhaustiva el concepto y su aplicación en la
antigüedad, a través de los distintos capítulos se retrotrae hasta la contemporaneidad dejando ver cómo
y de qué manera el concepto primigenio: “A speech that brings the subject matter vividly before the
eyes”
2
, fue enriqueciéndose –o degradándose podría decirse— hasta nuestros tiempos. Optamos por
este título para conceptualizar écfrasis porque consideramos que además de aportar conceptos
definidos, estar muy bien “historizados”, resulta bastante pedagógico y aprehensible para un lector no
tan avezado en el tema.

El otro concepto con el que trabajaremos, la fórmula “Ut pictura poesis”, pretendemos
elaborarlo desde el trabajo de los autores Henryk Markiewicz y Uliana Gabara: “Ut Pictura Poesis... A
History of the Topos and the Problem”. Este articulo entrega de igual manera un trabajo bastante
accesible para su lectura, de la misma manera –y como especifica su título— traza el devenir histórico
del topos, dando lugar a poder desplazarnos en dicho devenir para poder situar la pieza a estudiar en un
momento de la historia de la fórmula, de la manera en que nuestro autor objeto de estudio pudiera bien
haber accedido al concepto. Vale aclarar que si bien el texto mencionado de Markiewicz y Gabara hace
hincapié en la poesía, nosotros nos valdremos de la definición y el marco que da Octavio Paz para poesía
entendiendo que la poesía no es necesariamente –o solamente—aun poema, escribe Paz: “Un soneto no
es un poema, sino una forma literaria, excepto cuando ese mecanismo retórico —estrofas, metros y
rimas— ha sido tocado por la poesía. Hay máquinas de rimar pero no de poetizan Por otra parte, hay
poesía sin poemas; paisajes, personas y hechos suelen ser poéticos: son poesía sin ser poemas”. (3) Por
nuestra parte consideramos los textos elegidos como poesía.

1
El nombre del estudio de Julio Cortázar sobre Keats y la oda se titula: “La batalla de amor de John Keats”.
Estudios y análisis sobre Oda a una urna griega. Hasta el momento de la redacción de este proyecto no hemos
podido dar con él, pero no cejaremos en su búsqueda ya que es de importancia capital para el trabajo.

2
“Discurso que acerca el tema tratado de manera vivida ante los ojos”

Para adentrarnos propiamente en el objeto de estudio, Cortázar escritor, nos valdremos de los
libros ya clásicos de la bibliografía pasiva que existe del autor; empezando por “El arte poética de Julio
Cortázar” del traductor, crítico húngaro Láló Scholz, la riqueza y utilidad de este trabajo estriba en que
de manera didáctica desglosa, entre otros tópicos las fuentes de donde el autor de Rayuela se nutre para
escribir. Igualmente utilizaremos otras fuentes para construir al objeto de estudio, por citar un ejemplo:
“La vuelta a Cortázar en nueve ensayos” de un colectivo de autores, texto en donde nos enfocaremos en
dos ensayos particulares que versan y analizan el corpus a trabajar: “Historia de Cronopios y famas”,
dichos ensayos son: a-) “Julio Cortázar y su pequeño mundo de cronopios y famas” de Manuel Durand y
b-) “Cortázar Cronopio” de Guillermo Ara.

De la literatura más reciente vale mencionar: “Clases de literatura” de Cortázar; colección de
conferencias donde el autor indaga sobre la literatura y utiliza su propia obra a modo de ejemplo de
cómo surge y se hace un escritor. Esta fuente nos parece bastante interesante ya que es el mismo objeto
de estudio que toma voz propia y nos brinda su parecer sobre todos los temas que considera importante
de su obra y de la literatura. Por cierto, me refiero a este libro como reciente, porque no fue sino hasta
el año pasado en que las cintas que contenían las lecciones fueron descubiertas, desgrabadas y
publicadas.

Para el tópico de Cortázar y las artes visuales, el trabajo heurístico nos reveló que existen
muchas fuentes; sin embargo y por el plazo de tiempo utilizaremos el trabajo de Evelyn Picon Garfield:
“¿Es Julio Cortázar un surrealista?” obra que indaga la relación y el conocimiento que tenía Cortázar del
movimiento surrealista que le era particularmente interesante en la expresión visual. También
utilizaremos –entre otros— una ponencia reciente, del año 2002, de Peter Standish titulado: “El papel de
lo visual en el arte de Julio Cortázar”, que igualmente nos aportará más elementos sobre el tópico. Es
importante este elemento puesto que creemos que un conocimiento de las artes visuales influye
directamente en la capacidad del escritor para hacer los lienzos con palabras, lo que en definitiva puede
ser recogido –o mejor dicho expresado— en los topos que buscamos encontrar.
En definitiva estas no son todas nuestras fuentes para encarar el trabajo, sin embargo por
cuestiones que atañen a la extensión de este proyecto dejamos consignadas las que consideramos más
importantes.


III. Hipótesis de trabajo
Existen indicios de que el autor Julio Cortázar conoció figuras retóricas y las aplicó en su producción
literaria particularmente en “Historia de Cronopios y Famas”.

IV. Objetivos
- Objetivo General
Comprobar a través del análisis en busca de figuras retóricas, de tres narraciones del libro “Historia de
Cronopios y Famas”, que su autor estaba al tanto de la teoría literaria y que las aplicó.
- Objetivos Específicos
a- Acotar los conceptos de écfrasis, y la formula “ut pictura poesis” para la época en que el
mencionado libro fue escrito. Necesario para no caer en un anacronismo que invalide la
aplicación de dichos conceptos en el análisis.
b- Analizar con los elementos arriba mencionados las narraciones siguientes: “Pegue la estampilla
en el ángulo superior derecho del sobre”, “Instrucciones para entender tres pinturas famosas” y
“Retrato del casoar”.
c- Dar cuenta de la bibliografía pertinente, en particular de la referente al conocimiento de
Cortázar sobre las artes visuales