¿Qué es Octanaje?

José Barroso Castillo
Ingeniero Químico
El nombre de nuestra revista Octanaje deriva de una característica distinva de la
calidad de las gasolinas, por lo que e considera conveniente dar una breve explicación
de este término.
¿Qué es el octanaje?
Octanaje o número de octano es una medida de la calidad capacidad antidetonante
de las gasolinas para evitar las detonaciones explosiones en las m!quinas de
combustión interna, de tal manera que se libere o se produ"ca la m!xima cantidad de
energía útil.
¿Cómo se determina?
#ara determinar la calidad antidetonante de una gasolina, se e$ectúan corridas de
prueba en un motor, de donde se obtienen dos par!metros di$erentes%
• El &esearc' Octane (umber )(úmero de Octano de Investigación* que se
representa como &O( o simplemente & que se determina e$ectuando una
velocidad de +,, revoluciones por minuto )rpm* a una temperatura de entrada
de aire de -./01 )/-.203*
• El 4otor Octane (umber )(úmero de Octano del 4otor* que se representa
como 4O( o simplemente 4 se obtiene mediante una corrida de prueba en
una m!quina operada a una velocidad de 5,, revoluciones por minuto con
una temperatura de entrada de aire de 6,,01 )-7503*. #ara propósitos de
comerciali"ación distribución de las gasolinas, los productores determinan el
octanaje comercial, como el promedio de los números de octano de
investigación )&O(* el octano del motor )4O(*, de la siguiente $orma%
(úmero de octano comercial 8 &O( 9 4O( 8 & 9 4
. .
¿Cuál es la escala utilizada para medir el octanaje?
:a calidad antidetonante de una gasolina se mide usando una escala arbitraria de
número de octano. En esta escala, se dio a los 'idrocarburos iso;octano )que es poco
detonante* un índice de octano de -,,< al n;'eptano )que es mu detonante*, un
índice de octano de cero.
:a prueba de determinación del octanaje de una gasolina se e$ectúa en un motor
especial de un sólo cilindro, aumentando progresivamente la comprensión 'asta que
se mani$iesten las detonaciones. #osteriormente, se 'ace $uncionar el motor sin variar
la comprensión anterior, con una me"cla de iso;octano una cantidad variable de n;
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'eptano, que representar! el octanaje o índice de octano de la gasolina para la cual se
procedió a la prueba que tiene, por lo tanto, el mismo $uncionamiento antidetonante
de la me"cla de 'idrocarburos.
=sí, por ejemplo, si una gasolina presenta propiedades antidetonantes similares a una
me"cla de 5/> de iso;octano /> de n;'eptano, se dice que tiene un número de
octano de 5/.
¿Qué problemas se presentan al usar gasolinas de bajo número de octano?
:os principales problemas son la generación de detonaciones o explosiones en el
interior de las m!quinas de combustión interna, aparejado esto con un mal
$uncionamiento bajo rendimiento del combustible, cuando el ve'ículo est! en
movimiento, aunado a una elevada emisión de contaminantes.
¿Qué se ha hecho para mejorar el octanaje de las gasolinas?
= nivel mundial, se 'an desarrollado varias tecnologías relacionadas entre sí para
elevar el octanaje de las gasolinas, destacando las siguientes%
a. =plicación de nuevas tecnologías de re$inación, de re$ormado catalítico,
isomeri"ación otros procesos, que permiten obtener gasolinas con elevados
números de octano limpios, es decir, sin aditivos. Esto 'a llevado a reducir en
$orma importante e inclusive a eliminar el tetraetilo de plomo, dando como
resultado gasolinas de mejor calidad, que cumplen con los requerimientos de
protección ecológica que se 'an establecido a nivel mundial.
b. #aralelamente, se 'an desarrollado nuevos aditivos oxigenados denominados
ecológicos en sustitución el tetraetilo de plomo )que es altamente
contaminante*, tales como el 4etil;?er;@util;Eter )4?@E*, el ?er;=mil;4etil;Eter
)?=4E* el Etil;?eer;@util;Eter )E?@E*, entre otros.
Estos aditivos oxigenados, se adicionan a las gasolinas para elevar su número de
octano, proporcionando a la ve" una maor oxigenación, lo que incide directamente en
una combustión m!s completa en un mejor $uncionamiento de los motores.
Ae estos aditivos oxigenados, los que 'an tenido un maor uso a nivel mundial
)incluso en nuestro país*, 'an sido el 4?@E el ?=4E, debido a su alto valor de
octano en la me"cla con gasolina, a su baja presión de vapor sobre todo a su alta
disponibilidad, al producirse en plantas integradas a las re$inerías, donde son
aprovec'adas las materias primas de re$inación requeridas para su elaboración
)metanol, butanos, butilenos, isobutilenos e isoamileno*, con las ventajas económicas
que ello representa.
¿Cuál es el octanaje de las gasolinas agna !in " #o$a %ue produce "
comercializa &eme' (e)inación?
:as gasolinas que elabora #emex &e$inación, cumplen actualmente con las normas
ecológicas establecidas por las autoridades competentes, a $in de garanti"ar la calidad
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antidetonante de $uncionamiento, exigidas por los motores del parque ve'icular tanto
nacional como internacional. En este contexto, los números de octano son de B- para
la (ova )especi$icada para ve'ículos sin convertidor catalítico* de B2 para la 4agna
Cin )para modelos adaptados con convertidor catalítico*.
¿Cuáles son los números de octano o la calidad de las gasolinas elaboradas en
otros pa*ses del mundo?
En los di$erentes países del mundo se elaboran varias clases de gasolinas,
dependiendo del nivel de tecnología utili"adas en sus re$inerías, de la disponibilidad de
recursos económicos destinados a la investigación desarrollo tecnológico en materia
de re$inación petroquímica, de la inversión ejercida en la moderni"ación de sus
instalacioness, vinculados estos $actores directa estrec'amente con la evolución de
su industria automotri".
=sí, por ejemplo, en Estados Dnidos se elaboran gasolinas con plomo sin plomo
clasi$icadas como &egular #remium en cada categoría, cuos números de octano
son%
&egular 4idgrade #remium
Easolina sin plomo B2 B5 5.
Easolina con plomo B/ (o disponible
¿Qué hace &eme' para mejorar la calidad de los combustibles?
#etróleos 4exicanos, a través de #emex &e$inación, est! trabajando en $orma
continua para optimar el nivel de operación de sus re$inerías para mejorar la calidad
de las gasolinas que produce. Esto se mani$iesta o$reciendo al mercado nacional
combustibles con números de octano por encima de las normas ecológicas
establecidas por las autoridades competentes, reduciendo el uso de tetraetilo de
plomo en la gasolina (ova elimin!ndolo de la gasolina 4agna Cin, en cumplimiento
con normas nacionales e internacionales.
#aralelamente, de acuerdo con las tendencias mundiales, #emex &e$inación 'a
puesto en operación varias plantas para producir aditivos oxigenados 4?@E ?=4E
otras est!n en etapa de construcción, con lo que se continúa $ortaleciendo la
estructura productiva de gasolinas de alta calidad para el mercado nacional.
Octanaje o número de octano es una medida de la calidad " capacidad antidetonante de las gasolinas para e$itar las
detonaciones " e'plosiones en las má%uinas de combustión interna+
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