La célula

Ciencias para el Mundo
Contemporáneo
IES Juan A. Suanzes
Avilés. Asturias
La célula es la estructura más pequeña que puede considerarse un ser vivo. De hecho los primeros
seres vivos sobre la Tierra eran organismos unicelulares (que vivieron hace unos 3500 millones de
años mu! parecidos a las bacterias actuales.
La teor"a celular descansa sobre tres principios básicos#
• La célula es la unidad estructural de los seres vivos. $sto es% todos los seres vivos
están &ormados por células.
• La célula es la unidad funcional de los seres vivos. $s el sistema más pequeño capa'
de reali'ar las &unciones básicas de un ser vivo# nutrici(n% relaci(n con el medio !
reproducci(n.
• La célula es la unidad reproductora de los seres vivos. Toda célula proviene de otra
célula pree)istente.
$)isten dos tipos di&erentes de células#
• Células procariotas. *on las células más sencillas. +arecen de n,cleo ! de
compartimentos internos ! tienen un tamaño de unos - µm (-..0
/ 0
m% dos milésimas de
mil"metro. Las bacterias son células procariotas.
• Células eucariotas. 1ucho más comple2as. Tienen un n,cleo di&erenciado donde se
concentra el material genético ! en su citoplasma se pueden locali'ar gran n,mero de
compartimentos% limitados por membranas% en los que se reali'an diversas &unciones. 3na
célula eucariota t"pica tiene un tamaño apro)imado de unos -0 µm. Las células de los
animales ! las plantas son eucariotas.
4mbos tipos de células poseen una membrana (membrana celular o plasmática que act,a
como super&icie de separaci(n entre el interior de la célula o citoplasma ! el medio. 4simismo en
el interior de ambos tipos de células podemos encontrar moléculas de ADN que constitu!e el
material hereditario.
.
Células procariotas
Las células procariotas tienen la siguiente
estructura básica#
Membrana plasmática que limita la célula !
la separa del medio. 4 menudo la membrana
plasmática se pliega hacia el interior de la
célula &ormando los mesosomas.
Pared celular o bacteriana &ormada%
&undamentalmente% por una capa de
péptidos (peptidoglucanos% aunque en
algunos casos e)iste una doble pared
&ormada por l"pidos.
Material genético. *e encuentra en el
interior de la célula% en el citoplasma% sin que
e)ista ninguna membrana que lo separe
&"sicamente de él. 5ormalmente consiste en
una ,nica molécula de 4D5. 6uede que
e)istan pequeños moléculas de 4D5 de
&orma circular diseminados por el citoplasma
denominados plásmidos.
Citoplasma. *ituado en el interior de la membrana plasmática. 6odemos dividirlo en el citosol%
&undamentalmente agua% en la que se encuentran disueltas sales ! compuestos orgánicos% ! los
ribosomas% pequeños gránulos en los que tiene lugar la s"ntesis de las prote"nas.
4lgunas células procariotas pueden tener &lagelos para despla'arse o vacuolas para almacenar
sustancias de reserva.
Las células procariotas se dividen en arqueas ! bacterias. Las arquea &ueron descubiertas en
ambientes en los cuales la vida deber"a ser imposible# aguas a elevadas temperaturas% con una
salinidad o acide' e)trema% aguas residuales% po'os de petr(leo7 etc% pero desde entonces se las ha
hallado en todo tipo de hábitats ! se estima que podr"an constituir hasta el -08 de la biomasa.
4unque su estructura es mu! parecida a la de las bacterias di&ieren considerablemente de éstas en la
composici(n qu"mica de la membrana plasmática ! de la pared celular.
-
Las bacterias tienen normalmente &lagelos ! poseen una capacidad notable para degradar una gran
variedad de compuestos orgánicos% por lo que son usadas en la destrucci(n de basuras% vertidos de
petr(leo% desechos industriales7 etc.
Células eucariotas
Las células eucariotas son los componentes estructurales básicos de animales ! plantas ! presentan
una comple2idad mu! superior a las procariotas. 6odemos distinguir en ellas#
Membrana celular o plasmática que sirve
de l"mite &"sico entre la célula ! el medio. 4
través de la membrana celular se va a
producir el intercambio de sustancia entre el
medio e)terior ! la célula. Tiene un espesor
mu! pequeño% de unos 9 nm (9..0
/:
m% siete
millonésimas de mil"metro
Citoplasma. $l citoplasma de las células
eucariotas% a di&erencia de las procariotas% se
encuentra dividido en compartimentos%
llamados orgánulos% rodeados por
membranas% ! estructuras no
membranosas.
Orgánulos o estructuras membranosas. Tienen en com,n% como se ha dicho más arriba% que están
separados &"sicamente del citoplasma por membranas que los rodean. +umplen di&erentes &unciones
en la célula.
 Retículo endoplasmático. $stá &ormado por un con2unto de pequeños tubos aplanados
interconectados entre s" (ver &igura. $)isten dos tipos#
El retículo endoplasmático rugoso (RER% en el que se pueden apreciar% adheridos
en el e)terior de los tubos% gran cantidad de ribosomas (que aparecen como
puntos en la imagen. Los ribosomas se encargan de sinteti'ar las prote"nas con la
in&ormaci(n transportada por el 4;5 que% a su ve'% la obtiene del 4D5 del n,cleo.
El retículo endoplamático liso (REL). Los tubitos no tienen ribosomas adheridos..
4qu" se &abrican los l"pidos que constitu!en la membrana.
 Aparato de Golgi. 4parece como un con2unto de sacos membranosos rodeados de
ves"culas. Tiene como misi(n almacenar sustancias que han de ser transportadas a otra
parte de la célula o e)cretadas la e)terior.
3
+élula animal
 Lisosomas. $n los lisosomas se produce la digesti(n de las sustancias (ruptura de
moléculas comple2as para obtener otras más sencillas. Los lisosomas se unen a las
ves"culas llenas de materia orgánica !% mediante en'imas% &raccionan las moléculas.
 Peroxisomas. 3tili'an el o)"geno para o)idar sustancias. *on capaces de destruir
sustancias mu! o)idantes% ! potencialmente peligrosas para la célula% como el per()ido de
hidr(geno o los iones super()ido.
 Mitocondrias. $n el interior de las mitocondrias se produce la o)idaci(n de las sustancias%
almacenando la energ"a desprendida en la reacci(n en &orma de enlaces &os&ato. 4qu" se
produce ! almacena la energ"a que la célula necesita.
 Núcleo. *e encuentra separado del citoplasma por una doble membrana permeable. $n su
interior se encuentra el 4D5 (cromatina ! los nucleolos% donde se &abrican los ribosomas.
 loroplastos. *on orgánulos caractersticos de las células !egetales. $n su interior se
almacena la cloro!ila. $n los cloroplastos tiene lugar la &unci(n cloro&"lica gracias a la cual
se sinteti'a materia
orgánica a partir del +<-%
agua ! la energ"a solar que
es captada por la cloro&ila.
 "acuolas. También
caractersticos de la
células !egetales. *on
grandes bolsas (pueden
ocupar hasta el 90 8 de la
célula que cumplen la
doble &unci(n de almacenar
sustancias ! de mantener la
&orma de la célula gracias a
la presi(n e2ercida sobre el citoplasma.
• Estructuras no membranosas
 itoes#ueleto. $s un entramado de &ilamentos de prote"nas que se encuentra distribuido en
el citosol. Da &orma a la célula ! permite que ésta se mueva. Los &ilamentos del
citoesqueleto surgen de una 'ona cercana al n,cleo llamada centrosoma.
 Pared celular. E"clusi!a de las células !egetales. $stá &ormada por celulosa ! rodea a la
célula por &uera de la membrana plasmática% dándole rigide'.
=
+élula vegetal
#e la célula procariota a la eucariota. $eora del endosimbiote
4 pesar de la gran di&erencia de comple2idad entre las células procariotas ! eucariotas parece &uera
de toda duda que ambas tuvieron un antepasado com,n. La separaci(n entre eucariotas !
procariotas sucedi( hace unos 3.000 millones de años. 4 partir de entonces ambas evolucionaron de
&orma mu! distinta. De esta evoluci(n tenemos ho! d"a algunas pistas que dan lugar a la teora del
endosimbiote% seg&n la cual las células eucariotas son el producto de una simbiosis
'asociaci(n para sobre!i!ir) entre una primiti!a eucariota * células procariotas.
La teor"a supone que debi( e)istir una procariota de tamaño bastante ma!or que las actuales (las
células procariotas son unas die' veces más pequeñas que las eucariotas que evolucion( hasta
desarrollar la capacidad de engullir bacterias (&agocito primitivo.
6robablemente todo empe'( a partir de la pérdida de una estructura caracter"stica de las procariotas#
la pared celular. *in ella la célula se queda con una membrana m(vil ! &le)ible. La &le)ibilidad de la
membrana permitir"a desarrollar ondulaciones en su peri&eria% aumentando considerablemente su
tamaño. 6robablemente en este estadio primitivo la digesti(n de las sustancias ingeridas por la célula
se reali'a en su e)terior. Los ribosomas &abricar"an las en'imas digestivas que se liberan hacia el
e)terior de la célula para degradar las sustancias más comple2as &acilitando su posterior absorci(n.
6osteriormente se &ormar"an plegamientos internos de la membrana que dieron lugar a
compartimentos interiores en los cuales se producir"an procesos digestivos (que estar"an situados
ahora en el interior de la célula. $l 4D5 se concentra en una regi(n precursora del n,cleo de la
célula.
5
*e van creando elementos esqueléticos que proporcionan más capacidad de movimientos a la
membrana lo que permite el transporte de materiales en su interior. La célula aprende a engullir
part"culas más sencillas que digiere en su interior. Los compartimentos interiores van adoptando%
poco a poco% di&erentes &ormas ! &unciones. 4lgunos de ello se aplanan ! rodean el 4D5 que ha
aumentado en tamaño ! comple2idad.
De esta manera debieron &ormarse el ret"culo endoplasmático% los lisosomas o el aparato de >olgi.
$ste &agocito primitivo desarroll( &lagelos para poder moverse ! !a poseer"a un n,cleo di&erenciado
en cu!o interior estar"a el 4D5.
<rgánulos tales como las mitocondrias% pero)isomas o plastos (células vegetales% &undamentales
para la supervivencia de la célula% se considera que surgieron a partir de bacterias engullidas por el
&agocito. ?ste ser"a% mu! probablemente% anaerobio. Los peri)isomas% al igual que las mitocondrias
son capaces de producir reacciones en las cuales el o)"geno es usado para metaboli'ar sustancias
comple2as ! pudieron representar una &orma de supervivencia para la célula que los incorpor( con el
&in de eliminar el o)"geno ! otras sustancias o)idantes per2udiciales para un organismo aerobio. Los
0
antepasados de mitocondrias ! pero)isomas probablemente &ueran bacterias capaces de eliminar el
o)"geno que% una ve' comidas por el &agocito% en ve' de ser digeridas se incorporaron a la célula.
Las cianobacterias (procariotas capaces de sinteti'ar materia orgánica a partir de la lu' solar
probablemente &ueron los precursores de los cloroplastos actuales. 3na ve' en el interior del &agocito
se inicia una relaci(n simbi(tica con la célula la cual pasar"a de necesitar un suministro constante de
alimentos a ser autosu&iciente% sinteti'ando los materiales necesarios para su supervivencia a partir
de la lu' solar% el aire ! el agua.
#e la célula a los organismo pluricelulares
4unque las células son las unidades &undamentales e)isten organismos vivos de una comple2idad
mu! superior ! que constan de un gran n,mero de células (se considera que el cuerpo humano tiene
del orden de .0
.=
células% .00 billones de cálulas.
Las células pueden agruparse para desempeñar &unciones mu! espec"&icas. La especiali'aci(n de las
células implica cambios tanto en su &orma% como en su estructura ! &uncionamiento interno.
Todo comien'a con una primera célula o cigoto que se divide en varias células hi2as que contin,an
dividiéndose a su ve'. +ada célula hi2a hereda una copia idéntica del 4D5. $n principio% por tanto%
todas las células son idénticas% pero pronto comien'a el proceso de diferenciación celular. De la
in&ormaci(n transmitida en el 4D5 unas células e2ecutan unas instrucciones ! otras% otras distintas
dando lugar a los distintos tipos de células.
Las células especiali'adas se organi'an en te+idos (por e2emplo el te2ido muscular. Los te2idos
pueden &ormar (rganos (por e2emplo el cora'(n ! un con2unto de (rganos llega a constituir
agrupaciones superiores tales como los aparatos (con2unto de (rganos mu! di&erentes que reali'an
una &unci(n% por e2emplo el aparato digestivo o sistemas (con2unto de varios (rganos parecidos
entre s"% por e2emplo el sistema muscular.
$l é)ito de los organismos pluricelulares reside en la especiali'aci(n de las células ! presenta
venta2as evolutivas considerables debido a la cooperaci(n entre grupos de células.
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