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Concepto de Historia Universal

La Historia Universal es una visin del conjunto de los hechos relevantes. Un fenmeno concreto ( una
manifestacin ecologista en un pueblo, por poner un ejemplo ) est relacionado con una globalidad, con una
corriente de ideas que afecta al conjunto de la humanidad.
Entre los historiadores hay un consenso general sobre cules han sido las grandes etapas de la historia universal:
Prehistoria, Edad Antigua, Edad Media, Edad Moderna y Edad Contempornea. Cada periodo tiene sus
elementos definidores: una tecnologa, ideas predominantes, formas de gobierno, expresiones religiosas, etc. El
proceso de cambio de estos y otros factores va marcando el rumbo de la Historia Universal.

Objeto de Estudio
- El estudio del pasado de la humanidad como una totalidad. Mediante ella tratamos de comprender el
pasado de los pueblos, la relacin existente entre ellos y la influencia que ejercen unos sobre otros.

Mtodos de la Historia Universal

La metodologa general de las ciencias abarca dos clases de inters:
- Inters en las operaciones cognoscitivas usadas en la investigacin cientfica.
- Inters en los resultados de dichas operaciones cognoscitivas.

En el caso particular de la metodologa de la Historia, es una metodologa de las ciencias especializada y
podemos enumerar tres campos:
- Reflexiones sobre las operaciones cognoscitivas en la investigacin histrica, es decir, sobre la ciencia
histrica interpretada como el oficio de los historiadores a nivel mundial.
- Reflexiones sobre los resultados de la investigacin, es decir, sobre la ciencia histrica interpretada
como una serie de afirmaciones sobre el rea de la investigacin.
- Reflexiones sobre la materia de la investigacin histrica, es decir, sobre la historia en el sentido de los
hechos y del mundo pasado.

Mtodo Histrico: Para definir mejor lo que significa mtodo histrico, o tambin llamado Mtodo Cientfico
de la Realidad Histrica, es necesario saber primero qu es mtodo?; mtodo deriva de las palabras griegas
meta y odos, que quiere decir el camino, la ruta por la cual se llega hacia el fin o el objetivo predefinido.
Mtodo es un procedimiento general, basado en principios lgicos que pueden ser comunes a varias ciencias;
una tcnica es un medio especfico usado en una ciencia determinada o en un aspecto particular de esta.

Mtodo Dialctico y el Materialismo Histrico: El mtodo dialctico o hegeliano (por Friderich Hegel), tuvo
una fuerte influencia en el desarrollo del conocimiento histrico durante el siglo XIX. Con posterioridad, el
filsofo alemn Karl Marx, continu el camino de la dialctica, considerando que era el nico capaz de explicar
la presencia de una ley del desarrollo social e histrico, l crea en la dialctica como un mtodo lgico, apto
para explicar una materia de estudio en constante desarrollo y de revelar la necesidad de su desarrollo.

Mtodo Cuantitativo: Esta tcnica fue definida por Jean Marczewuski, como un mtodo de historia econmica
que integra todos los hechos estudiados en un rgimen de cuentas independientes y que extirpa sus conclusiones
en forma de agregados cuantitativos determinados, ntegra y nicamente, por los datos del sistema. Por otra
parte tambin se entiende como un mtodo auxiliar de otros procedimientos de investigacin social.
Su utilizacin en la Ciencia Histrica ha sido ventajosa para la ordenacin de cifras y datos referentes a los
hechos econmicos. Conviene tener presente que como el objeto de la historia no es la cantidad, el mtodo
cuantitativo no es propiamente un mtodo histrico en el sentido de que haya nacido como procedimiento para
conocer la realidad histrica. Al estar tomado de otra ciencia, su aplicacin a la historia slo puede servir para el
conocimiento de aquellos aspectos que se encuentran aptos de por s para que se les pueda conocer
estadsticamente.

Mtodo Modelos o Tipolgicos: En lneas generales, podemos decir que este concepto metodolgico, se
sostiene sobre la tesis de que es indispensable referirse a las leyes siempre que hablemos de acciones racionales
en historia. Estas pueden presentarse como afirmaciones de actos especficos en condiciones concretas. Es
interesante destacar en este punto que Topolsky realiza un intento por zanjar la problemtica de la explicacin
histrica buscando superar las posiciones extremas representadas por un empirismo lgico-formal y un
racionalismo-intuicionista. En este ltimo aspecto, reconoce un valor heurstico a la empata en el momento que
el historiador sugiere hiptesis psicolgicas, pero slo eso, ya que considera el mtodo emptico no es til para
explicar en el proceso de comprobacin de hiptesis.
Su interpretacin humanista de la conducta racional es sumamente restringida, individualista, ya que parte para
su observacin del anlisis del grado de conocimientos, normas y objetivos propios del actor social de su
estructura motivacional. En otros trminos, el historiador debe ser capaz de reconstruir la lgica de la situacin,
en la cual se desarrolla una accin racional.

Caractersticas de la Historia Universal

Tiene dos caractersticas, una es la cronologa que estudia el orden, las fechas de los sucesos histricos.
Tambin sirven para sealar un hecho del pasado.
La otra caracterstica es la subjetividad, que se escribe a partir de motivaciones del presente, seleccionando la
informacin importante para que las personas puedan entender.

Historia Contempornea

La Historia Contemporneaes el perodo ms reciente de la historia de la Humanidad, ocupando el espacio que
va desde fines del siglo XVIII hasta el presente. El inicio de esta etapa histrica ha sido tradicionalmente
ubicado en el ao de la Revolucin Francesa (1789), en el cual se da fin a la Historia Moderna. El fin del
perodo conocido como Historia Contempornea no es claro ya que se considera que llega hasta la actualidad,
aunque para algunos pensadores el siglo XXI ha sido el comienzo de la etapa Postmoderna.

La Historia como Ciencia Social

La Historia es una ciencia: no inventa situaciones ni personajes. La Historia forma parte de las llamadas
Ciencias Sociales, como la Sociologa, la Economa, la Ciencia Poltica y la Antropologa. Todas estas ciencias
a partir de un mtodo de trabajo- se encargan de entender y describir las caractersticas de las relaciones entre
los hombres y mujeres de una sociedad determinada. En el caso de la Historia, las sociedades que se estudian
son las del pasado, ya sea reciente, si nos referimos a los ltimos aos, o remoto.
La finalidad de la ciencia histrica se sita, pues, en objetivar el contenido subjetivo presente en estos hechos
histricos, tanto en la narracin primaria de los protagonistas de los mismos, como en la interpretacin
secundaria de los historiadores ocupados en estos menesteres.

Fuentes para el estudio de la Historia en Venezuela actual

Una fuente histrica es todo objeto, documento o evidencia material que contiene o conlleva informacin
til para el anlisis histrico, y que deben ser tratadas con el respeto a su origen a travs de su cita fiel
(referencia exacta). Pero estas fuentes nos remiten, siempre, a la persona, elemento central de la Historia. De l
deca Ortega y Passer que es, ante todo, un ser histrico, ya que el recordar es la interpretacin de nuestra
vida, de los que hemos sido, y la influencia decisiva de nuestro ahora[28].

Las fuentes nos informan, as, sobre la forma de pensar y de actuar de las personas, individual y
colectivamente, y nos introducen en el significado de las elecciones de los protagonistas del hecho histrico,
as como de los historiadores que se ocupan de los mismos. Por ello, las fuentes histricas se pueden clasificar
en primer lugar, y en funcin de su origen, bien como fuentes primarias o directas, fuentes secundarias o
indirectas, o fuentes terciarias: Las fuentes secundarias son los estudios realizados por historiadores posteriores
al hecho histrico estudiado, y procedentes de diversas fuentes primarias o de similares estudios indirectos (aqu
encontramos libros de historia, biografas, e incluso la novela histrica).
Estas mismas fuentes en la reconstruccin historiogrfica pueden ser clasificadas, asimismo, a partir del
soporte material (o formato) que contiene la informacin histricamente relevante: documentales, narrativas,
audiovisuales, estadsticas, iconogrficas, artsticas, orales, etc). En este punto hay que sealar que todo resto
cultural generado en el pasado y an existente en el presente (en sus repercusiones materiales y espirituales), las
reliquias del pasado, puede ser objeto de uso cientfico por el historiador, mostrando con ello la presencia de
la ciencia histrica en el conocimiento del pasado de toda disciplina cientfica (la Historia de la Medicina, por
ejemplo), de toda comunidad humana (como las races de una familia) y de toda especialidad tcnica (los
orgenes del mundo informtico, tan en boga en los ltimos aos).
Pero el anlisis de las fuentes debe afrontar una cuestin clave: documentacin histrica o produccin
historiogrfica?. Una cuestin epistemolgica que remite a la pluralidad de visiones presentes en los
protagonistas directos del hecho histrico, y a los presupuestos de partida del historiador; es decir, a la
dialctica presente en toda reconstruccin historiogrfica: objetividad (pretensin a una neutralidad axiolgica
en el conocimiento de los hechos histricos) y subjetividad (reconocimiento de los intereses, ideologas y
limitaciones de ste).
La seleccin y tratamiento de las fuentes documentales y materiales, as como la produccin histrica
paralela, corren el mismo camino: la interrelacin entre las exigencias de objetividad cientfica a la hora de
elegir y narrar los testimonios necesarios para la reconstruccin historiogrfica (y que determina su mtodo y su
teorizacin); y la necesidad de reconocer la subjetividad cultural presente en diversas posibilidades que
hicieron de una manera, y no de otra, los hechos histricos (fundadas en mltiples intereses, creencias y
valores). As, la singularidad de la ciencia histrica se demuestra, con las fuentes como testigo, con la
integracin del mtodo cientfico y la problematizacin filosfica, de las posibilidades en la tarea del historiador
y en las posibilidades abiertas por los testimonios de sus antepasados.