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O mundo secreto do inconsciente

Ele ocupa a maior parte do crebro e controla quase tudo o que fazemos. Mas a
cincia j sabe como dom-lo e usar os poderes dele para vrias coisas, de guardar
senhas a fazer espionagem militar. Conhea as novas descobertas sobre o
inconsciente - e veja como elas confirmam a principal teoria de Freud.
por Reportagem: Alexandre de Santi e Slvia Lisboa* Edio: Bruno
Garattoni


Quando tinha pouco mais de cinquenta anos, o mdico africano T.N. sofreu dois
derrames cerebrais devastadores. Eles destruram totalmente seu crtex visual, a
regio do crebro que nos permite enxergar. T.N. ficou completa e
irremediavelmente cego. Mas, ainda no hospital, um grupo de cientistas ingleses
decidiu recrut-lo para um estudo estranho. Colocaram um laptop na frente de T.N.
e pediram a ele que identificasse qual figura aparecia na tela, que poderia ser um
crculo ou um quadrado. O homem identificou corretamente 50% das figuras - o que
de se esperar num cego, pois esse ndice de acerto o mesmo que se consegue
fazendo escolhas aleatoriamente. T.N. estava apenas chutando. Mas a, num
segundo teste, os pesquisadores trocaram as imagens exibidas no laptop. Agora,
aparecia uma sequncia de rostos, alguns amigveis e outros hostis. T.N. deveria
dizer se cada face era amiga ou inimiga. Para perplexidade geral, ele identificou
corretamente dois teros dos rostos. Sorte? Os cientistas repetiram o teste, mas o
ndice de acerto se mantinha. T.N. estava tendo alguma reao aos rostos. Ele dizia
que no estava vendo nada - e, clinicamente, de fato era impossvel que enxergasse.
Como explicar isso, ento? Um fenmeno sobrenatural? No.

Ser capaz de ler expresses faciais uma habilidade extremamente importante. Para
o homem das cavernas, saber se um indivduo era amistoso ou hostil poderia
significar a diferena entre a vida e a morte. E era preciso fazer isso no ato; no
dava tempo de conversar e analisar racionalmente a pessoa para saber se ela era
boazinha ou no. Por isso, ao longo da evoluo, uma regio cerebral se especializou
em julgar rostos. Ela se chama rea fusiforme e um pedao fininho e comprido da
parte de baixo do crebro. Quando voc v uma pessoa pela primeira vez, sua rea
fusiforme analisa o rosto dela. O processo dura fraes de segundo e inconsciente,
ou seja, voc no percebe que est acontecendo. Sabe aquela primeira impresso
instantnea, que parece puro instinto e sempre temos ao conhecer algum? um
julgamento feito pela rea fusiforme.

No crebro de T.N., esse pedao estava intacto. O crtex dele no conseguia
processar as imagens enviadas pelos olhos, mas a rea fusiforme sim. por isso
que, mesmo estando cego, T.N. ainda conseguia ver rostos. Seu crebro consciente
no enxergava mais nada. Mas o inconsciente dele ainda conseguia ver - e, mais do
que ver, julgar os rostos das pessoas.

H diversos casos como o de T.N., tantos que a cincia at criou um termo para
design-los: blindsight, ou viso cega. Todos seguem o mesmo padro.
Conscientemente, a pessoa est cega - mas partes do crebro dela ainda conseguem
enxergar. A viso cega apenas uma das demonstraes do poder do inconsciente,
que interessa cada vez mais aos cientistas.

Agora, o lado oculto da mente no apenas um assunto de psicanalistas; ele
tambm virou uma das reas mais interessantes da neurocincia moderna. Essa
transformao aconteceu porque as tcnicas de mapeamento cerebral finalmente
esto permitindo que os cientistas comecem a desbravar o inconsciente - um mundo
inexplorado e muito maior que a conscincia.

Quo maior? No ano passado, a emissora inglesa BBC fez essa pergunta a sete dos
maiores experts do mundo em crebro e cognio, de quatro grandes universidades
(Oxford, Montreal, Columbia e Londres). Cada um deles deu seu palpite - sim,
palpite, pois a cincia ainda est longe de ter um catlogo completo dos processos
cerebrais. Pelas estimativas dos especialistas, a conscincia ocupa no mximo 5% do
crebro. Todo o resto, 95%, o reino do inconsciente.

CONSCIENTE X INCONSCIENTE
Quando voc v um rosto pela primeira vez, o seu inconsciente decide, em fraes
de segundo, se aquela pessoa amiga ou inimiga. uma habilidade vital para a
sobrevivncia - e tambm permitiu que um homem totalmente cego voltasse a
enxergar.

Muito do que voc faz, o tempo inteiro, inconsciente. Falar, por exemplo. Voc
simplesmente pensa no que quer dizer (as ideias), e no precisa selecionar
conscientemente as palavras - elas simplesmente aparecem. Isso acontece porque o
seu inconsciente trabalha nos bastidores durante o papo, vasculhando o seu
vocabulrio e abastecendo o consciente para ajudar voc a se expressar. Enquanto
voc escuta outra pessoa falar, acontece algo parecido. Voc no precisa analisar e
decodificar conscientemente cada palavra do que ela est dizendo - porque o seu
inconsciente se encarrega de transformar em ideias os sons que esto saindo da
boca dela. Quando voc l um texto, a mesma coisa: o inconsciente transforma
automaticamente os smbolos grficos (as letras e palavras) da pgina em ideias,
que s ento so transmitidas para a sua conscincia. por isso que to difcil
aprender outro idioma. Quando voc comea a falar ou ler textos em outra lngua, s
usa a conscincia - porque o inconsciente ainda no assumiu a tarefa (mais sobre
isso daqui a pouco), e voc tem de escolher ou analisar as palavras uma por uma.
"Falar outro idioma quase experimentar ser outra pessoa. Precisamos reunir os
sentidos usando outra lgica", diz Luiza Surreaux, doutora em estudos da linguagem
e professora da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS).

O inconsciente se encarrega de tudo o que fazemos sem esforo perceptvel, como
andar na rua ou escovar os dentes. Por causa disso, ele opera em potncia mxima
o tempo todo - e uma exceo no organismo. Se voc se levantar e sair correndo,
por exemplo, os seus msculos vo gastar aproximadamente 100 vezes mais energia
do que se voc estivesse imvel (e corao e pulmo tambm sero mais exigidos).
Mas o crebro diferente. Quando voc faz alguma coisa mentalmente intensa,
como jogar xadrez, ele gasta apenas 1% a mais de energia do que se voc estivesse
olhando para o teto, sem pensar em nada. Isso acontece graas ao inconsciente -
que trabalha freneticamente at quando estamos relaxados. "O crebro abastecido
pelos olhos, ouvidos e outros sentidos, e o inconsciente traduz tudo em imagens e
palavras", diz o psiclogo e neurocientista Ran Hassin, professor da Universidade
Hebraica de Jerusalm e um dos autores do livro The New Unconscious ("O novo
inconsciente", ainda no lanado no Brasil). "Novo inconsciente", alis, o termo
que os cientistas tm utilizado para definir essa nova abordagem - que prope uma
explicao puramente neurolgica para o lado oculto da mente. Mas tambm
confirma a principal ideia de Freud.

LER X VER
Enquanto l este texto, voc v uma sequncia de smbolos: as letras. Mas o seu
inconsciente que d sentido a elas.

PSICANLISE X CINCIA
Sigmund Freud no foi o "descobridor" do inconsciente. J durante o Iluminismo, no
sculo 18, se discutia a existncia dele - entendido como um pedao da mente
dotado de vontades que escapavam ao controle consciente. A contribuio especfica
(e enorme) de Freud foi transformar uma noo vaga num conjunto de ideias,
teorias e tcnicas: a psicanlise. Como explica o bigrafo Peter Gay em Freud - Uma
Vida para Nosso Tempo (Companhia das Letras, 2012), Freud acreditava que o
inconsciente era "uma priso de segurana mxima" na qual os traumas sofridos na
infncia ficavam aprisionados, e nisso estaria a raiz das infelicidades humanas.

A neurocincia nunca deu muita bola para a psicanlise. Mas os novos estudos sobre
inconsciente trazem comprovao para um conceito central dela. Uma experincia
liderada pelo psiquiatra Eric Kandel, que ganhou o prmio Nobel de Medicina de
2000 por estudos sobre neurotransmissores, mostra como o inconsciente pode
funcionar como amplificador das emoes. Antes da experincia, os voluntrios
preencheram questionrios que mediam seus nveis de ansiedade. Depois, enquanto
seu crebro era monitorado pelos cientistas, cada voluntrio via uma srie de rostos
com expresses de medo. Foram duas sesses. Na primeira, as fotos passavam bem
devagar, com tempo suficiente para o voluntrio analisar os detalhes de cada uma.
Na segunda, as imagens passavam to rpido que os voluntrios no conseguiam
identificar nada - no tinham nem certeza de ter visto um rosto ou qualquer outra
coisa. A inteno de Kandel e seus colegas era provocar emoes conscientes e
inconscientes. Quando a foto ficava por um bom tempo na tela, o voluntrio tinha
tempo de perceber conscientemente a expresso de medo da imagem. No outro
experimento, era tudo to rpido que no era possvel ter uma reao consciente.
Essas imagens rpidas estimulavam diretamente o inconsciente, e provocavam
atividade muito alta no ncleo basolateral da amdala cerebral - rea ligada s
sensaes de medo. J as imagens lentas, que eram interpretadas de forma
consciente, no geravam nenhuma atividade nessa rea. Quanto mais ansiosa a
pessoa era, maior a diferena entre a interpretao consciente e inconsciente da
mesma coisa (as imagens). Para Kandel, o estudo a comprovao neurocientfica
de uma teoria central da psicanlise: a interpretao inconsciente de coisas
negativas a fonte de muitas das aflies humanas. Freud tinha razo.
EXPERINCIA X INFLUNCIA
Voc o produto das situaes que vive. Mas tambm sofre uma influncia que vem
de dentro - e to potente quanto elas.

O inconsciente pode ser fonte de angstias - e tambm de algumas injustias, cujos
efeitos so perceptveis desde a infncia. O queridinho do professor, provavelmente,
ser o aluno com as melhores notas da classe. No porque ele seja necessariamente
o melhor, mas porque os professores acreditam que seja - e acabam atuando
inconscientemente a favor dele. Esse fenmeno, que se chama incentivo
inconsciente, tem respaldo em diversos estudos cientficos. Um dos mais engenhosos
(e mais polmicos tambm) foi conduzido na dcada de 1960 por Robert Rosenthal,
hoje um octogenrio professor de psicologia da Universidade da Califrnia.

Na experincia, os alunos de uma escola americana foram submetidos a uma prova.
Rosenthal e sua equipe disseram aos 18 educadores do colgio que se tratava de um
teste especial, desenvolvido na Universidade Harvard para analisar o potencial de
desenvolvimento de cada criana. Mentira. Era apenas um reles teste de QI, sem
nada de especial. O objetivo da lorota era aumentar as expectativas dos professores.
Os alunos fizeram a prova, e a grande sacada de Rosenthal veio na hora de anunciar
o resultado. Antes mesmo de calcular a pontuao de cada aluno, os pesquisadores
escolheram aleatoriamente trs a seis crianas de cada srie e disseram aos
professores que aqueles alunos haviam se destacado e teriam um desempenho
extraordinrio nos anos seguintes. Era outra mentira.

No final do ano escolar, a equipe de Rosenthal voltou escola e repetiu o teste. Os
alunos que haviam sido falsamente diagnosticados como gnios haviam ganho, em
mdia, 3,8 pontos de QI a mais que os demais. O resultado foi ainda mais
surpreendente entre alunos da primeira srie: a diferena entre os ungidos e o resto
foi de assombrosos 15,4 pontos de QI a mais. Ou seja: as crianas que haviam sido
apresentadas como mais inteligentes de fato se tornaram mais inteligentes - porque
inconscientemente, sem querer, os professores haviam dado mais ateno e estmulo
a elas. "O resultado mais importante desse experimento foi mostrar como a
expectativa dos professores faz toda a diferena para o desenvolvimento dos
alunos", analisa Rosenthal. impossvel ser completamente justo e imune a esse tipo
de influncia, mas existe um antdoto eficaz contra as distores induzidas pelo
inconsciente: saber que ele sempre est pronto para nos enganar.

APRENDER SEM SABER
Se, por um lado, impossvel controlar o inconsciente de maneira consciente,
possvel influenci-lo. "Podemos mud-lo. Ele to malevel quanto a conscincia,
ou talvez mais", afirma o neurologista Ran Hassin. Como se faz isso? Praticando
alguma coisa at que ela se torne uma segunda natureza, ou seja, vire um processo
automtico. Qualquer profissional de elite, seja um pianista profissional, um jogador
da seleo brasileira de futebol, um mdico-cirurgio ou uma bailarina do Theatro
Municipal, depende de anos de prtica para chegar ao topo da carreira. Cerca de dez
anos de prtica - ou 10 mil horas de treino, segundo uma famosa pesquisa do
psiclogo Anders Ericsson, da Universidade da Flrida. Ericsson estudou violinistas de
uma das melhores escolas de msica de Berlim. Eles comearam com cinco anos de
idade, todos no mesmo ritmo. Mas, a partir dos oito anos, as horas de ensaio
comearam a variar entre os estudantes. Quando chegaram aos 20 anos, os
melhores violinistas haviam somado 10 mil horas de treino, enquanto os demais no
passavam de 8 mil horas - e os piores da turma tinham apenas 4 mil horas de
estudo.
SENTIR X PENSAR
O consciente e o inconsciente reagem de modo diferente mesma coisa. O primeiro
racional; o segundo, carregado de emoo.

A dedicao trouxe recompensa porque, quando se pratica muito alguma coisa, ela
fica gravada num tipo especial de memria: a memria no-declarativa, que faz
parte do inconsciente e registra aes e movimentos do corpo. ela que permite que
o violinista consiga tocar bem. Se dependesse apenas do consciente, ele no daria
conta de todos os procedimentos envolvidos na tarefa (ler a partitura, equilibrar o
instrumento no ombro, posicionar os dedos, mover o arco, respirar e, ainda por
cima, tocar de maneira natural e relaxada). E ningum conseguiria aprender a falar
fluentemente um segundo idioma. Em suma: a chave para ensinar uma nova
habilidade ao prprio inconsciente treinar, treinar e treinar. um processo bem
demorado. Mas j existe gente tentando deix-lo mais rpido.
CRIA X FALA
Voc decide o que quer falar, mas no escolhe as palavras que vai usar - o seu
inconsciente faz isso por voc. Ele pega as suas ideias e cria a sua fala. Quando voc
est aprendendo outro idioma, isso no acontece: a conscincia tem de se virar
sozinha.

AS SENHAS INVISVEIS
Elas so um problema tpico do mundo moderno. Ou voc acaba esquecendo as
suas, ou escolhe uma bem bobinha e usa pra tudo - at que, por causa disso,
algum acaba invadindo o seu e-mail ou conta bancria. Um grupo de cientistas da
Universidade Stanford tem uma soluo melhor: senhas ultrassecretas, que ficam
armazenadas no inconsciente. Funciona assim. Primeiro, os cientistas pedem a
voluntrios que joguem um joguinho no qual bolinhas caem, uma de cada vez, em
uma das seis colunas que aparecem na tela. O objetivo apertar o boto do teclado
correspondente posio da bolinha na tela. Se a bolinha cai do lado esquerdo, por
exemplo, a pessoa aperta a letra S (porque ela fica bem esquerda no teclado). A
ordem das bolinhas parece aleatria, mas no . A pessoa no percebe, mas existe
uma sequncia que se repete de tempos em tempos - cerca de 90 vezes ao longo de
30 minutos, a durao do jogo. Essa sequncia definida pelo computador e
personalizada, ou seja, diferente para cada jogador. Ela a senha. E, graas
repetio, acaba sendo gravada no inconsciente da pessoa.

Na segunda etapa da experincia, a pessoa joga o joguinho novamente. E as
bolinhas vo caindo na tela do mesmo jeito: sua ordem parece aleatria, mas uma
sequncia especfica (a senha) se repete de tempos em tempos. Como as bolinhas
caem bem depressa, o jogador erra muitas. Exceto as bolinhas daquela sequncia
que ficou gravada no inconsciente dele. Sem perceber nem saber o motivo, a pessoa
acerta todas. Est digitada a senha. Ela reconhecida pelo computador, que libera o
acesso. Alm de ser conveniente (voc nunca mais precisar se lembrar de uma
senha), a tecnologia extremamente segura. "O sistema torna praticamente
impossvel para um assaltante forar a vtima a revelar sua senha bancria, por
exemplo. Porque a senha est no crebro da pessoa, mas no est acessvel
conscientemente a ela", explica Hristo Bojinov, um dos criadores da tecnologia.

Segundo ele, o sistema de senhas inconscientes pode chegar ao mercado dentro de
trs anos, mas ainda precisa ser aperfeioado. Por enquanto, ele invivel para uso
cotidiano - porque preciso jogar o joguinho durante 5 a 10 minutos at que a
senha inconsciente seja digitada. Dez minutos bastante. Mas bem menos do que
as 10 mil horas do exemplo anterior. Ou seja: a nova tcnica mostra que possvel
inserir informaes simples no inconsciente muito mais depressa do que se
acreditava.

O Exrcito americano j percebeu, e est tentando tirar proveito disso. A ideia
ajudar os analistas de imagens areas, funcionrios do Pentgono que olham as
fotos tiradas pelos satlites espies dos EUA - e dizem quais delas contm algo
relevante (como um reator nuclear ou uma base militar inimiga, por exemplo). um
trabalho cansativo e difcil, pois so milhares de fotos aparentemente iguais, com
diferenas minsculas. Mas o cientista Paul Sajda, da Universidade Columbia, teve a
ideia de monitorar o crebro de um analista enquanto ele olhava essas fotos. O
analista vestiu uma touca de eletroencefalograma (EEG), cheia de sensores que
medem a atividade eltrica em determinadas regies do crebro. A Sajda mostrou a
ele uma foto relevante, ou seja, na qual se via claramente uma construo suspeita.
O eletroencefalograma registrou um pico de atividade cerebral - pois aquela imagem
havia despertado a curiosidade do analista. Normal.

Mas a os pesquisadores resolveram acelerar as coisas, e comearam a exibir dez
imagens por segundo. Algumas das fotos eram relevantes, outras no, mas todas
passavam rpido demais para que o analista conseguisse prestar ateno em
qualquer coisa. Mesmo assim, quando aparecia uma foto relevante, algo incrvel
acontecia: o eletroencefalograma registrava um pico de atividade no crebro dele. O
analista no conseguia perceber nada de diferente nas imagens, mas o inconsciente
dele sim - e estava identificando as fotos que tinham pontos interessantes. De
acordo com Sajda, o novo mtodo permite aumentar em at 300 vezes a eficincia
da anlise de imagens militares. "Os processos inconscientes so capazes de algum
tipo de racionalidade, muito mais do que se pensa, e essa racionalidade pode levar a
boas decises", escreve o neurocientista Antonio Damasio no livro E o Crebro Criou
o Homem.

HANS, O CAVALO ESPERTO
O inconsciente no apenas um depsito de traumas reprimidos e habilidades
incrveis. Ele tambm especialista em fazer o contrrio: colocar tud o pra fora. O
psiclogo Paul Ekman, da Universidade da California, ficou famoso por ter catalogado
mais de 10 mil conjuntos de "microexpresses" - expresses faciais que fazemos
inconscientemente enquanto conversamos, e que podem revelar nossas verdadeiras
emoes. Inclusive se o seu interlocutor for um cavalo.

Em 1904, o alemo Wilhelm von Oster ficou famoso por suas apresentaes com
Hans - um cavalo que era capaz de "quase tudo, menos falar". Segundo o dono,
Hans fazia clculos matemticos complexos. Quando perguntavam a raiz quadrada
de quatro, o bicho respondia batendo o casco duas vezes no cho. A conexo era
tanta que Hans acertava o resultado mesmo quando seu mestre no fazia as
perguntas em voz alta - e apenas pensava nelas. Havia quem jurasse de ps juntos
que o cavalo lia a mente de Von Oster. A dupla rodou a Alemanha em apresentaes
fantsticas, e deixou estudiosos debruados sobre o mistrio durante anos.

Em 1907, o psiclogo Oskar Pfungst publicou um estudo que solucionava a charada.
Hans s acertava os resultados quando seu `entrevistador (no caso, Von Oster) j
sabia a resposta certa. Pfungst descobriu um padro: Von Oster se inclinava
levemente para frente quando terminava de propor uma questo. Esse era o sinal.
Hans entendia e comeava a bater o casco no cho. Quando atingia o nmero certo
de batidas, algum outro movimento do dono denunciava a hora de parar. Von Oster
era um charlato, ento? Talvez. Mas muitas outras pessoas, que no sabiam de
nada, desafiaram Hans com problemas matemticos. O cavalo acertou todos. que
elas, sem saber, tambm coordenavam com movimentos inconscientes as respostas
dele. Ou seja: cavalos talvez no saibam fazer contas, mas podem ser capazes de ler
o inconsciente alheio com mais preciso do que muito humano.
ROTINA X MUDANA
Um estudo neurolgico provou que o inconsciente exagera as coisas ruins - e
confront-lo pode ser a chave para superar angstias.

Ainda no existe uma frmula que permita controlar o que dizemos de forma
inconsciente. Emitimos sinais inconscientes o tempo todo - a ponto de sermos
transparentes at para cavalos. por isso que to difcil fingir: todo mundo
percebe quando achamos que uma festa est meio chata, por exemplo. Mas no v
culpar o seu inconsciente por isso. Se no fosse ele, voc sequer conseguiria danar
e conversar ao mesmo tempo.

Memria subliminar
Como funciona o sistema que permite gravar senhas de computador no inconsciente

1. Voc joga um game em que bolinhas caem na tela - e o objetivo apertar a letra
do teclado correspondente coluna na qual a bolinha est caindo.

2. A ordem das bolinhas parece aleatria, mas no . Voc no percebe, mas existe
uma sequncia de 30 letras que se repete vrias vezes durante o jogo. Ela a senha
- e, de tanto ser repetida, fica gravada no seu inconsciente.

3. Para acessar o computador, voc joga novamente o game. Como as bolinhas
caem bem rpido, voc erra muitas delas - exceto aquela sequncia de 30, que o seu
inconsciente gravou, e por isso voc acerta. A mquina reconhece a senha e libera
seu acesso.

Percepo acelerada
Exrcito dos EUA j sabe usar o poder do inconsciente para turbinar a viso humana

1. O militar veste uma touca de eletroencefalograma (EEG), aparelho que mede as
correntes eltricas do crebro.

2. Uma tela mostra dez imagens por segundo. rpido demais para que a pessoa
tenha qualquer reao consciente.

3. Mas quando aparece uma imagem relevante (mostrando uma base militar inimiga,
por exemplo), o inconsciente percebe - e o EEG registra um pico de atividade
cerebral.

4. A tcnica permite que um analista militar processe at 36 mil imagens por hora -
e com trs vezes mais preciso do que se estivesse usando a conscincia.