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Sistemas de Puesta a Tierra

CAPITULO 1
PUESTA A TIERRA DE LOS CIRCUITOS ELECTRICOS
1. Conexiones Tpias
En muchas instalaciones elctricas se necesitan electrodos o conjuntos de electrodos
enterrados que sirvan de conexin elctrica con tierra. Una conexin de tal naturaleza
recibe el nombre de toma de tierra. De un elemento cualquiera que tenga esta
conexin se dice que est conectado o puesto a tierra. Las tomas de tierra son
necesarias en los sistemas de transmisin de energa elctrica! en las emisoras de
radio! en los sistemas tele"nicos! en los pararra#os # en las estructuras metlicas de
los grandes edi"icios.
$uchos dispositivos relacionados con un sistema de transmisin de energa estn
puestos a tierra. En una residencia lo estn la caja de entrada # el neutro del circuito
secundario. %ran parte de los enchu"es de las herramientas elctricas van provistos de
una conexin a tierra. En las viviendas urbanas! sta consiste en una conexin a una
tubera metlica! si la ha#. En algunos casos! la citada conexin consiste en alambres
embebidos en las bases de un edi"icio. & veces! es necesario hincar barras o varillas
en el suelo.
Los trans"ormadores que alimentan circuitos secundarios de distribucin deben estar
dotados de su toma de tierra. & ella se conectan el neutro del secundario #! en muchos
casos! la carcasa del trans"ormador # la bajada de los pararra#os. Las llaves de los
dispositivos interruptores operados en aire! de los reguladores # de otros equipos
similares! tambin van provistas de toma de tierra. Las estructuras portantes de una
lnea de transmisin a las cuales va conectada la lnea area de guarda tiene tomas de
tierra.
'ambin tienen toma de tierra las carcasas de los generadores de los motores! los
tanques de los trans"ormadores # de los interruptores de aceite! # las cajas de los
instrumentos # rels en las estaciones de generacin # distribucin de energa. Lo
mismo sucede con las estructuras metlicas de los edi"icios! con los elementos
metlicos de soporte de los patios de interruptores # con las cercas # barreras que
rodean las centrales # estaciones. (on todas estas partes conectadas a la misma
toma de tierra! se elimina prcticamente toda la posibilidad de que se presenten
di"erencias de potencial entre ellas.
)tros muchos puntos de los circuitos elctricos van provistos de toma de tierra. Los
neutros de los generadores # de los trans"ormadores conectados en estrella van unidos
a tierra! #a sea directamente o a travs de una impedancia. Los pararra#os # las
reactancias en paralelo lo estn directamente. Lo mismo ocurre con los secundarios de
los trans"ormadores de intensidad # de tensin.
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia *
Sistemas de Puesta a Tierra
El sistema de tierra de una estacin generadora o distribuidora puede consistir en una
red extensa de conductores enterrados o en un conjunto de varillas hincadas en la
tierra. Debe ponerse mucha atencin en el dise+o # construccin de este emparrillado
para estar seguros de que su resistencia elctrica solo es una "raccin de ohmio.
En operacin normal! las tomas de tierra conducen corriente de peque+a intensidad.
Estas corrientes suelen ser debidas a peque+os desequilibrios en las lneas de
transmisin # redes de distribucin. Las tomas de tierra juegan un papel de importancia
durante los cortos periodos de existencia de "allos! o cuando se presentan repentinas
sobretensiones ocasionadas por descargas atmos"ricas o por "enmenos transitorios
originados por el cierre # apertura de interruptores. Las corrientes de corta duracin
que circulan por los conductores a tierra durante estos periodos anorma!es pueden ser
de muchos miles de amperios.
La resistencia ideal de las tomas de tierra es cero. ,or lo tanto! las corrientes que
circulan por ellas no producen aumento de tensin entre el punto de la toma # otros
puntos de la tierra distantes de l. Desde luego es imposible hacer una toma de tierra
de resistencia cero! ni a-n disponiendo de grandes recursos de dinero # trabajo. Es
di"cil saber cual es la resistencia adecuada de una toma de tierra. De todas "ormas!
siempre es pre"erible un valor peque+o. .i la resistencia de una toma de tierra es "inita
/siempre lo es0! la corriente que circula por ella da lugar! /*0 a un aumento de la tensin
en el equipo conectado a la toma en relacin con puntos distantes! # /10 a gradientes de
potencial elctrico en sentido horizontal sobre la super"icie de la tierra! especialmente
en las proximidades del electrodo de la toma. &mbas circunstancias representan un
peligro de choque elctrico para el personal # de da+o en el aislamiento del equipo.
Estos peligros son menores si se reduce la resistencia de la toma! la cual! por otra
parte! es imposible de eliminar por completo.
#. Resistenia de una Toma de Tierra
La estructura "sica de los electrodos de una toma de tierra puede presentar di"erentes
"ormas. &lgunas constan de una placa enterrada o una varilla hincada en el terreno2
otras consisten en un grupo de dos o ms varillas hincadas o de un conjunto de
alambres enterrados horizontalmente2 tambin puede ser una combinacin de alambres
enterrados # varillas hincadas en el terreno. .e comprende el concepto de resistencia
de la toma de tierra considerando la "orma ms sencilla de electrodo! una semies"era
metlica enterrada al ras del suelo /3ig. *0. .upongamos que la corriente I! originada
en una "uente /no indicada0! entre al electrodo semies"rico circula radialmente hacia el
terreno circundante! que se supone de resistividad uni"orme # de extensin in"inita. La
resistencia de esta conexin se puede calcular por la conocida expresin
A
l
R =
/*0
siendo R la resistencia entre los dos extremos de un cuerpo conductor de resistividad !
longitud l # seccin recta A perpendicular a la direccin de la corriente. En el caso de la
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia 1
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corriente que "lu#e por un punto hacia el interior de la tierra la seccin de su tra#ectoria
no es uni"orme sino que aumenta al alejarse del electrodo central. Esta seccin!
perpendicular a la direccin de la corriente! corresponde al rea de una semies"era de
radio r. ,or tanto
2
2 r A = /10
r
&
r
&
r
*
4
dr
3ig. *. Electrodo metlico semies"rico de radio r
&
enterrado a ras de tierra
Dado que esta seccin se re"iere a la longitud elemental dr /3ig. *0 de la direccin de la
corriente la Ec. /*0 se escribe en la "orma
2
2 r
dr
dR

= /50
La resistencia elemental dR debe entenderse como la que existe entre las dos caras
opuestas de una cscara semies"rica de radio r # espesor in"initesimal dr La
resistencia entre la semies"era metlica A de radio r
A
# un electrodo imaginario hueco!
metlico! de "orma semies"rica # radio r
1
! se obtiene suponiendo un n-mero in"inito de
cscaras delgadas entre A # la semies"era ma#or6
2
2
1
r
dr
dR R
r
r
A


= = /70
4ntegrando esta expresin se obtiene6

=
1
1 1
2 r r
R
A

/80
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia 5
Sistemas de Puesta a Tierra
Este valor es la resistencia del volumen de tierra comprendida entre un electrodo
semies"rico de radio r
A
# uno ma#or de radio r
1
.
E$emp!o 1
.upongamos una semies"era metlica de radio 18 cm. enterrada a ras de suelo en un
terreno de 8999 :cm de resistividad. (alcular la resistencia entre ella # una cscara
metlica concntrica de radio 189 cm.
.olucin .ustitu#endo valores en la Ec. /80 se obtiene6
( ) = =

=
6 . 28 004 . 0 040 . 0
2
5000

250
1
25
1
2
5000

R
.i el radio r
1
es mu# grande la Ec./80 se convierte en
A
r
R

2
=
/;0
La Ec. /;0 proporciona una interpretacin "sica de la resistencia de una toma de tierra
en el caso de un electrodo enterrado. La resistencia de la toma de tierra
correspondiente a un electrodo semies"rico /o de otra "orma0! es la que existe en la
tra#ectoria /de seccin creciente con la distancia0 comprendida entre dicho electrodo #
otro concntrico imaginario de radio in"inito. En la prctica no se necesita te -ltimo.
En relacin con la Ec. /80! si r
1
es *9 veces r
A
! la resistencia R resulta el <9= de la
calculada con la Ec. /;0. >uiere decir que la ma#or parte de la resistencia de una toma
de tierra corresponde al volumen ms prximo al electrodo de la toma.
%. Expresiones de !a Resistenia de una Toma de Tierra
En la seccin 1 se hall una expresin para la resistencia de una toma de tierra
correspondiente a un electrodo semies"rico enterrado. El procedimiento matemtico
"ue relativamente sencillo! si bien tal electrodo rara vez se usa en la prctica.
?asndose en la teora del campo elctrico se ha logrado establecer expresiones de la
resistencia de una toma de tierra mediante electrodos de "ormas prcticas. En la tabla
* se dan algunas ecuaciones de la resistencia de una toma de tierra para las "ormas
ms usuales de electrodos.
E$emp!o #
,or medio de la ecuacin correspondiente de la 'abla *! calcular la resistencia de una
varilla de *9 "t de longitud! # @ in. de radio! hincada en un terreno de 199 A:cm de
resistividad.
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia 7
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.olucin
= =

=
716
27 . 1
305 4
ln
305 2
000 , 200

1
4
ln
2
a
a
a
L
L
R

'oma de tierra en los circuitos elctricos


Ta&!a 1
3rmulas para calcular la resistencia de una toma a tierra
/3rmulas aproximadas! incluido el e"ecto de imagen. Las longitudes se expresan en
cm # las resistencias en :cm0
.emies"era radio a
a
R

2
=
Barilla -nica de tierra
Long. L. Cadio a.

= 1 log
2 a
AL
L
R
a

Dos varillas sD L6 Distancia s


+ +

= ......
3
2
3
1
4
1
4
log
4
4
4
2
2
s
L
s
L
s a
L
L
R
a

Dos varillas s E L distancia s


+ + + = ....
512 16 2
2
4
log
4
log
4
4
4
2
2
L
s
L
s
L
s
a
L
a
L
L
R
a a

&lambre enterrado horizontalmente.


Longitud 1L. ,ro"undidad sF1

+ + + = .....
512 16 2
2
4
log
4
log
4
2
4
2
2
L
s
L
s
L
s
s
L
a
L
L
R
a a

&lambre de ngulo recto.


Longitud del brazo L! pro"undidad sF1

+ + + = ...... 0424 . 0 1035 . 0 2146 . 0 2373 . 0


2
log
2
log
4
4
4
2
2
L
s
L
s
L
s
s
L
a
L
L
R
a a

Estrella de tres brazos.


Longitud del brazo L! pro"undidad sF1

+ + + = ..... 054 . 0 238 . 0 204 . 0 071 . 0


2
log
2
log
6
4
4
2
2
L
s
L
s
L
s
s
L
a
L
L
R
a a

Estrella de cuatro brazos.


Longitud del brazo L! pro"undidad sF1

+ + + = ..... 0145 . 0 645 . 0 041 . 1 912 . 2


2
log
2
log
8
4
4
2
2
L
s
L
s
L
s
s
L
a
L
L
R
a a

Estrella de seis brazos.


Longitud del brazo L! pro"undidad sF1

+ + + = ..... 490 . 0 758 . 1 128 . 3 851 . 6


2
log
2
log
12
4
4
2
2
L
s
L
s
L
s
s
L
a
L
L
R
a a

Estrella de ocho brazos.


Longitud del brazo L! pro"undidad sF1

+ + + = ..... 17 . 1 26 . 3 51 . 5 98 . 10
2
log
2
log
16
4
4
2
2
L
s
L
s
L
s
s
L
a
L
L
R
a a

&ro de alambre.
Dimetro del aro D. Dim. del
alambre d! pro"undidad sF1

+ =
s
D
d
SD
D
R
a a
4
log log
2
2

,letina enterrada horizontalmente.


Longitud 1L! seccin a G b!
pro"undidad sF1 b E aFH
( )

+ + +
+

+ = .....
512 16 2
1
4
log
2
4
log
4
4
4
2
2
2
2
L
s
L
s
L
s
s
L
b a
ab a
a
L
L
R
a a

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Sistemas de Puesta a Tierra
Disco enterrado horizontalmente.
Cadio a! pro"undidad sF1

+ + = .......
40
33
12
7
1
4 8
4
4
2
2
s
a
s
a
s a
R


Disco enterrado verticalmente.
Cadio a! pro"undidad sF1

+ + + = .....
320
99
24
7
1
4 8
4
4
2
2
s
a
s
a
s a
R


'. (a!ores Pr)tios de !a Resisti*idad
En la "rmulas de la resistencia de una toma de tierra dadas en la 'abla * se ha hecho
la hiptesis de que el suelo es per"ectamente homogneo # que su resistividad es
conocida e igual en todo el volumen de tierra que rodea el electrodo. Este caso ideal no
aparece nunca en la prctica. Existen muchos "actores que in"lu#en en la resistividad!
tales como la composicin qumica del terreno! su contenido en humedad # su
temperatura. &l investigar un suelo en las proximidades de un electrodo se hallaran
variaciones importantes en los valores de estos tres parmetros a medida que aquel
penetra en la tierra.
'.1Composii+n de! Terreno
La resistividad del terreno vara considerablemente seg-n su naturaleza! como indica la
'abla 1. Esta variacin va ms all de *999 a *. Especialmente en regiones en que ha
existido glaciares # en que unas capas de terreno se han superpuesto a otras! se puede
presentar el "enmeno de la estrati"icacin. .e puede encontrar casi cualquier tipo
imaginable de combinacin de estratos. (apas super"iciales de baja resistividad
pueden estar depositadas sobre gravas de alta resistividad. &rcillas de bajo valor
pueden estar debajo de areniscas de alto valor de resistividad. $argas u otros terrenos
de baja resistividad pueden cubrir rocas de alta resistividad. En algunos lugares no solo
se encuentran variaciones verticales sino tambin horizontales. Esto puede ocurrir en
tierras que has sido explanadas o en rellenos de construcciones.
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia ;
Sistemas de Puesta a Tierra
*9 9 8 *8 19 18 59 58 79 78 89 88 ;9 ;8 I9
19!999
79!999
;9!999
H9!999
199!999
599!999
799!999
C
e
s
is
tiv
id
a
d
d
e
l te
rre
n
o
/

c
m
0
Jumedad del .uelo /=0
*99!999
3ig. 1. Bariacin de la resistividad de un suelo con su contenido de humedad. &rcilla
roja.
Ta&!a #
Cesistividades de di"erentes terrenos
'erreno
Cesistencia! K
Barillas de
8
5
in. por 8 "t.
Cesistividad de :cm
,rom. $n. $x. ,rom. $n. $x.
Cellenos /cenizas! escorias!
desechos salinos0
*7 5.8 7* 1!5I9 8<9 I!999
&rcillas! esquistos! suelos
arcillosos! margas
17 1 <H 7!9;9 579 *;!599
4dem! con cantidades variables de
arena # grava
<5 ; H99 *8!H99 *!919 *58!999
%ravas! arena! piedras! con
peque+o contenido en arcilla o
marga
887 58 1!I99 <7!999 8<!999 78H!999
K4n"orme tcnico *9H del ?ureau o" .tandards /)"icina de Lormalizacin0
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia I
Sistemas de Puesta a Tierra
*9
9
: 9 M 19 59 79 89 ;9
8!999
*9!999
*8!999
19!999
59!999
58!999
799!99
C
e
s
is
tiv
id
a
d
d
e
l s
u
e
lo
/

c
m
0
'emperatura /N30
18!999
3ig. 5. Bariacin con la temperatura de la resistividad de un terreno. &rcilla roja! *H!;=
de humedad.
'.#E,eto de !a -umedad
(omo se observa en la 3ig. 1! la resistividad de muchos terreno se puede ver
notablemente in"luida por su contenido en humedad. En la ma#ora de ellos! a ma#or
saturacin de humedad le corresponde menor resistividad. Esta experimenta un ligero
aumento al disminuir la humedad en un *8=. ,or debajo de este valor! la resistividad
aumenta rpidamente a medida que el porcentaje de humedad disminu#e. Dicho
aumento puede llegar a *99 veces el valor mnimo al reducirse el contenido de
humedad a un 1= aproximadamente. La ma#ora de los terrenos son aislantes casi
per"ectos cuando su contenido de humedad es cero. .in embargo! su comportamiento
con humedades in"eriores al 1= es de poco inters prctico #a que tal estado rara vez
se encuentra en la realidad! excepto! tal vez! en lugares desrticos.
'.%E,eto de !a Temperatura
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia H
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En la 3ig. 5 se muestra la variacin de la resistividad de un terreno con la temperatura.
.e puede observar que la resistividad aumenta lentamente a medida que la
temperatura desciende hacia el punto de "usin /9N(! 51N30. ,or debajo de este punto!
la resistividad crece mu# rpidamente al descender a-n ms la temperatura.
,uesto que! tanto la temperatura como el contenido en humedad a"ectan de manera
importante a la resistividad de un terreno! cabe esperar que sta vare seg-n las
estaciones del a+o! especialmente en aquellas capas de terreno prximas a la
super"icie. Es evidente! por tanto! que un sistema de electrodos enterrados a mucha
pro"undidad tenga caractersticas ms estables que uno super"icial.
.. Pe!i/ros Asoiados on !a Intensidad de !a Corriente a Tierra
.iempre que ha#a corrientes hacia tierra a travs de electrodos! se presentan tensiones
que pueden ser peligrosas para el personal # para los equipos que se encuentren en las
proximidades de los mismos. Estas tensiones se muestran en la 3ig. 7. .e observa un
electrodo metlico semies"rico & de radio r
&
! concntrico con otro electrodo ?! tambin
semies"rico # adems hueco! supuesto de radio in"inito. Un generador % enva la
corriente I hacia la tierra por intermedio del electrodo A. El retorno de dicha corriente al
generador tiene lugar por el electrodo B. .upongamos que un hombre est parado
sobre la super"icie del suelo en p a una distancia r
*
de &! # que toca el conductor X. La
tensin a que se ha#a sometido es igual a la cada IR entre el electrodo A # una
super"icie semies"rica imaginaria de radio r
*
. De la Ec. /80 se obtiene el valor de esta
cada.

= =
1
1
1 1
2 r r
I
IR V
A
A contacto

/I0
O
? ,
P
&
4
r
*
r
&
%
$
1
$
*
r
?
Q
3ig. 7. Diagrama que ilustra la tensin de contacto! de trans"erencia # de paso
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia <
Sistemas de Puesta a Tierra
Esta tensin se suele llamar tensin de contacto. (omo se puede ver disminu#e con r
*
!
# para r
*
igual a r
&
es cero.
.i estando en P el hombre toca el conductor Y! la di"erencia de potencial en su cuerpo
ser igual a la cada IR entre el electrodo imaginario de radio r
*
# el de radio in"inito! es
decir!
1
1
1
2 r
I
IR V
trans

= =
/H0
& esta tensin se suele llamar tensin de transferencia. .u valor es cero si , se halla a
una gran distancia del electrodo A. &lcanza un mximo cuando P coincide con A. En
este caso su valor es igual a la tensin suministrada por el generador.
(onsideremos ahora al hombre $
1
que camina sobre la super"icie # que! al dar un
paso! toca el suelo simultneamente en dos puntos separados una distancia de *
metro. Un pie est a distancia r
*
! # el otro a la distancia /r
*
M*0 del electrodo A. ,uede
pensarse que la di"erencia de potencial entre sus pies es igual a la cada hmica IR
entre dos electrodos semies"ricos! uno de radio r
*
# otro de radio /r
*
M *0. Esta tensin
se suele llamar tensin de paso # viene dada por6
( ) 1
1
2 1
1 1
2
1 1 1
+
=

+
=
r
I
r r
I
V
paso

/<0
.i r
*
es mu# grande respecto a la unidad! la tensin de paso es! aproximadamente!
2
1
1
2 r
I
V
paso

/*90
siendo r
*
ma#or que r
&
.
Las circunstancias consideradas anteriormente se parecen mucho a lo que ocurre en la
prctica. Una persona queda sometida a la tensin de contacto si! estando parada
sobre el suelo! toca un objeto metlico cualquiera conectado al electrodo de toma de
tierra. Esto le puede ocurrir a un operario que trabaje puertas a"uera # que utilice una
herramienta con la toma de tierra en el sistema principal. >ueda sometido a la tensin
de trans"erencia un hombre que! estando parado sobre un cuerpo conectado a tierra!
haga contacto con un cable tele"nico que va hasta una estacin lejana. >ueda
sometido a la tensin de paso al caminar hacia el electrodo de toma de tierra o al
separarse de l. Las consideraciones anteriores se hicieron tomado como ejemplo un
electrodo semies"rico. .in embargo! las conclusiones son igualmente vlidas en el
caso de una varilla hincada u otra "orma cualquiera de electrodo.
,ueden citarse mucho ejemplos en los que la corriente en los electrodos de tierra
ocasionan es"uerzos en los aislamientos de los equipos de potencia o de
comunicaciones. Los ms caractersticos son posiblemente los debidos a las tensiones
originadas entre equipos conectados a tierra en una estacin # las lneas tele"nicas
conectadas a otra estacin distante.
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia *9
Sistemas de Puesta a Tierra
0. Sistema de Conexi+n tierra 1ediante dos E!etrodos
El estudio de una toma de tierra de dos electrodos es de gran a#uda para comprobar el
comportamiento caracterstico de un sistema m-ltiple en general. (onsideremos la
3ig. 8! en donde A # B son dos electrodos semies"ricos de radios r
&
# r
?
!
respectivamente! # que se suponen enterrados a ras de tierra # separados una
distancia .. Las corrientes respectivas! 4
a
e 4
b
! circulan por ellos hacia tierra. La
corriente de retorno proviene de un extenso electrodo en "orma de artesa semies"rica
no indicada en la "igura.
&
I
a
r
&
?
I
b
C
?
.
3ig. 8. Dos electrodos semies"ricos de toma de tierra de radios r
&
# r
?
#
separacin .
.upongamos que los e"ectos de las corrientes 4
a
e 4
b
se puede superponer linealmente.
Esto signi"ica que cada una de ellas "lu#e radialmente de cada electrodo! sin que
interact-en. Esta consideracin es cierta siempre que . sea su"icientemente grande!
respecto de r
&
# de r
?
. /si . es del orden de r
&
o de r
?
! se requieren mtodos ms
avanzados de anlisis0.
La tensin de &! respecto de un punto alejado de re"erencia! debida a 4
a
viene dada por
la Ec. /;0! es decir6
A
a Aa
r
I V

2
=
/**0
La tensin en & debida a la corriente 4
?
! es la misma que la tensin de trans"erencia
debida a la corriente 4
b
! que est dada por la Ec. /H0!
S
I V
b Ab

2
=
/*10
La tensin de & debida a las corrientes 4
a
e 4
b
! es la suma de las anteriores! esto es!
S
I
r
I V
b
A
a A

2 2
+ =
/*50
&nlogamente! la tensin de ? debida a 4
a
# a 4
b
! es
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia **
Sistemas de Puesta a Tierra
B
b a B
r
I
S
I V

2 2
+ =
/*70
Las Ecs. /*50 # /*70 pueden ser consideradas como las ecuaciones bsicas aplicables a
un sistema de dos electrodos. (omo "orman un sistema en 4
a
! 4
b
! B
a
# B
b
! conocidas dos
de estas cantidades! se deducen las otras dos.
B
&
B
?

=
s r
R
A
1 1
2
1

=
s r
R
A
1 1
2
2

s
R
1
2
3

=
4
b
4
a
3ig. ;. (ircuito elctrico equivalente de dos electrodos de toma de tierra
(onsideremos ahora el circuito de la 3ig. ;! en la cual se conocen los valores C
*
! C
1
#
C
5
. .eg-n las le#es de Rirchho"" para las dos mallas indicadas! se puede escribir las
Ecs. /*50 # /*70. .e deduce! por tanto! que las tres resistencias dadas son
equivalentes! en su "uncionamiento elctrico! a los dos electrodos del sistema de toma
de tierra de la 3ig. 8. En base a este circuito equivalente! se determina el valor de la
resistencia correspondiente a la asociacin de serie de los dos electrodos de la 3ig. 8!
como se muestra en la 3ig. Ib. Dicha resistencia en serie es

+ = + =
S r r
R R R
B A
series
2 1 1
2
2 1

/*80
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia *1
Sistemas de Puesta a Tierra
%
& ?
/b0
%
C
*
C
1
C
5 /a0
3ig. I. Dos electrodos de toma de tierra en serie. /a0 Electrodos /b0 (ircuito
equivalente.
&nlogamente se estudia el comportamiento de los mismos electrodos de la 3ig. 8! pero
suponindolos asociados en paralelo! como se indica en la 3ig.Ha. En la 3ig.Hb se
representa el circuito equivalente correspondiente. En base a este circuito! se obtiene
la resistencia paralelo! suponiendo
K B A
r r r = = ! en la "orma

+ =
S r
R
K
2
1
2
1
2

/*;0
&
/a0
%
?
r Q
%
C
*
C
1
/b0
C
5
3ig. H. Dos electrodos de toma de tierra. /a0 Electrodos /b0 (ircuito equivalente
E$emp!o %
(onsidrense dos electrodos semies"ricos! cada uno de radio 18cm! separados
799cm. # situado en un terreno de resistividad H999:cm. (alcular6
a. C
*
! C
1
# C
*
.
b. La resistencia serie equivalente
c. La resistencia paralelo equivalente.
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia *5
Sistemas de Puesta a Tierra
So!ui+n
a. El circuito equivalente de los dos electrodos /3ig. ;0 tiene los valores

= =
400
1
25
1
2
8000
2 1

R R
( ) = = 7 . 47 0025 . 0 040 . 0
2
8000

2 . 3
400
1
2
8000
3
= =

R
b. .i se consideran los dos electrodos en serie /3ig. I0! la resistencia de la
asociacin es
= + = + = 4 . 95 7 . 47 7 . 47
2 1
R R R
serie
c. .i se consideran los electrodos en paralelo "ormando una sola conexin a tierra
/3ig. H0! la resistencia de la asociacin es
= + = 0 . 27
2
3
1
R
R
R
En relacin con las Ecs. /*80 # /*;0! se ve que existe una in"luencia mutua entre los dos
electrodos de tierra. En el caso de la asociacin en serie! la resistencia medida es
menor que la suma de las dos! la del electrodo & # la del ?! suponiendo estos dos
valores independientes. .olo en el caso de que la separacin sea tan grande que el
trmino 1F. se puede despreciar! se veri"ica la condicin de serie simple.
&nlogamente! para los dos electrodos en paralelo se cumple esa condicin cuando a
distancia entre ellos es mu# grande.
2. 1edida de !a Resistenia de !as Tomas de Tierra
Existen varios mtodos para medir la resistencia de un electrodo de toma de tierra. De
todos ellos! los ms comunes son el de los tres electrodos # el de la cada de tensin.
a. 1"todo de !os tres e!etrodos
(onsideremos un electrodo & cu#a resistencia a tierra debe ser medida
experimentalmente. ,ara ello se requieren! /temporalmente0 otros dos! ? # ( /3ig. <0.
'ambin hincados en el terreno. Los tres se muestran como electrodos semies"ricos.
,ueden ser varillas enterradas! o electrodos de otras "ormas. .e emplean los
semies"ricos por haberse estudiado #a sus relaciones matemticas. Es necesario que
su separacin sea grande comparada con sus radios a "in de eliminar errores. ,or
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia *7
Sistemas de Puesta a Tierra
medio de un puente u otro dispositivo de medida! se determina la resistencia C
P
entre
los electrodos & # ?6
B A X
R R R + = /*I0
& ( ?
3ig. <. 'res electrodos de toma de tierra proporcionan un sistema para la medida de la
resistencia de dichas tomas de tierra.
Del mismo modo se determinan las resistencias C
r
entre ? # (! # C
S
entre ( # &6
C B Y
R R R + =
/*H0
A C Z
R R R + =
/*<0
Del sistema de estas tres ecuaciones se obtiene el valor de C
&
6
2
Y Z X
A
R R R
R
+
= /190
Este mtodo proporciona los mejores resultados cuando las resistencias son
aproximadamente iguales6 .i C
?
# C
(
son mu# grandes respecto de C
&
! el valor
calculado de esta -ltima se ve a"ectado por errores experimentales grandes.
&. 1"todo de !a ada de tensi+n
'ambin se puede medir la resistencia de una toma de tierra por el mtodo de la cada
de tensin! como se aprecia en la "igura *9. .ea & un electrodo de radio r
&
. $ediante
el generador % se enva hacia tierra una corriente 4
&*
! la cual retorna por el electrodo (.
La tensin se mide entre el electrodo & cu#a resistencia se quiere determinar! # uno
auxiliar de potencia ,. Lo es necesario que los tres electrodos se encuentren alineados
como en la "igura *9.
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia *8
Sistemas de Puesta a Tierra
&
B
% 4
4
&
, (
3ig. *9. $todo de la cada de tensin para medir resistencias de tomas de tierra
.i estn mu# separados! el voltmetro B medir la misma tensin que si estuviera
conectado entre & # un punto remoto de re"erencia. La resistencia se deduce de la
relacin6
1
V
R
A
=
/1*0
En los casos prcticos! suele ser di"cil disponer de separaciones "sicas
su"icientemente grandes comparadas con los radios de los electrodos de prueba.
(uando esto sucede! la tensin en el electrodo & se determina! no solamente por medio
de la corriente en l! sino tambin por medio del campo de la corriente en (. Este
procedimiento es semejante al usado para la Ec. /*50. &nlogamente! en , aparece
una tensin debida a los campos de las dos corrientes. El punto , no puede ser
considerado! entonces! como un punto de re"erencia en el in"inito. En tales
condiciones! la resistencia medida est a"ectada de errores.
S
O
(
P
*99
*;1
3
3
3 3
3
;1
*99
&
89
3ig. **. Disposicin de los electrodos que hace mnimo el error en el mtodo de la cada
de tensin
Existen! sin embargo! ciertas con"iguraciones de electrodos con cu#o empleo /seg-n
indica la teora0 se obtienen valores correctos de la resistencia para el electrodo &. En
la "igura ** se indica una de ellas. (on & # ( situados como se indica! se obtiene una
resistencia correcta de &! estando , en P! en O o en S. (onsiderando la distancia entre
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia *;
Sistemas de Puesta a Tierra
& # ( como el *99=! el punto P dista el ;1= de &! O dista el *;1= de la distancia entre
& # (! S dista el *99= de & # el 89= de (. &unque esta disposicin es tericamente
correcta para un terreno de resistividad uni"orme! puede introducir alg-n error en las
condiciones siempre existentes! de no uni"ormidad.
. Preauiones en !as medidas
&l emplear el mtodo de los tres electrodos # de la cada de tensin para medir
resistencias de tomas de tierra deben tenerse en cuenta algunas precauciones. La
toma que se va a medir debe esta aislada de las conexiones que la puedan unir a otras
tierras localizadas en sitios alejados. ,or ejemplo! los conductores areos de guarda
sobre las lneas de transmisin suelen estar conectados a las estructuras de las
centrales. Esta conexin debe ser eliminada # el conductor aislado. Ja# que
asegurarse tambin de que todas las conexiones han sido suprimidas.
Los conductores que unen los instrumentos de medida con los tres electrodos de tierra
se encuentran en la misma situacin de los que se emplearon al explicar las tensiones
de contacto # de trans"erencia en la seccin 8. Dado que el caso en que! en el sistema
de transmisin de energa! se presente un "allo tal que origine una corriente de alto
valor a travs de la tierra medida! se pueden producir tensiones de contacto # de
trans"erencia peligrosas. La persona que e"ect-e la medida debe protegerse contra
posibles tensiones peligrosas en los conductores que maneja.
4. 1edida de !a Resisti*idad de un Terreno
La resistividad de un terreno puede medirse por varios procedimientos! dos de los
cuales se explican a continuacin. (omo todas las "rmulas! dadas en la seccin 5! de
la resistencia de una toma de tierra tienen como "actor com-n la resistividad del terreno!
es evidente que el conocimiento de sta es de gran a#uda en el dise+o de los
electrodos a emplear en determinado lugar.
a. 1"todo de !os uatro e!etrodos
(on a#uda de la "igura *1! se describe un mtodo aplicado para medir la resistividad de
un terreno. .e introducen en la tierra cuatro electrodos &! ?! ( # D! alineados #
separados .. En la "igura tienen "orma semies"rica! si bien esto no es necesario.
Unas varillas cortas sirven lo mismo # son ms "ciles de conseguir # de emplear. La
corriente 4 circula a travs del terreno entre los electrodos a # D. .e mide la tensin B
entre ? # (. En estas condiciones se tiene!
S
I
V
2 =
/110
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia *I
Sistemas de Puesta a Tierra
&
B
? ( D
. . .
% 4
3ig. *1. $todo de los cuatro electrodos para medir la resistividad de una toma de tierra
La separacin de las sondas in"lu#e en la pro"undidad de penetracin de la ma#or
porcin de la corriente entre los electrodos & # D. ,or esta razn! una distancia grande
entre electrodos conduce a la medida de una resistividad de pro"undidad en el terreno.
.e supone a veces que la resistividad medida es aproximadamente igual al valor medio
de las resistividades del terreno hasta una pro"undidad ..
&. 1"todo de !a *ari!!a
La resistividad de un terreno a pro"undidades variables se puede determinar con mucha
precisin hincando en l una varilla # midiendo peridicamente su resistencia durante el
proceso de penetracin. .e traza entonces la curva de la conductancia % de la varilla
respecto de la pro"undidad L /"igura *50.
En la seccin 5 se dio una "rmula para la resistencia de una varilla hincada en tierra!

= 1
4
log
2 a
L
L
R
e

/150
De aqu que su conductancia viene dada por6
1
4
log
1 2

=
a
L
L G
e

/170
(
o
n
d
u
c
ta
n
c
ia
(

)
,ro"undidad /m0
3ig. *5. (urva conductancia T pro"undidad de una varilla hincada en un terreno
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia *H
Sistemas de Puesta a Tierra
La Ec. /170 indica que la conductancia de una varilla hincada es el producto de tres
"actores! la longitud L!

2
# el recproco de una expresin logartmica que inclu#e la
relacin entre la longitud # el dimetro de la varilla. .e observa que el denominador de
la "raccin es una "uncin de L que vara mu# lentamente. ,ara una varilla de @ in. de
dimetro! el valor de dicha "uncin pasa de 7.1 a ;.8 al aumentar la longitud de 1 a 19
"t. .i ese valor se considera constante
e igual a 8.9 se tiene! aproximadamente!

5
2 L
G =
/180
o bien!
L G 4 . 0 = /1;0
siendo al conductividad del terreno! o sea el recproco de .
Derivando la E./1;0 con respecto a L!
L
dL
dG
4 . 0 =
/1I0
o bien!
dL
dG

4
10
=
/1H0
El valor de obtenido de esta expresin es el que se aplica al terreno a la pro"undidad
dL
dG
calculada. El valor de L se mide en centmetros.
E$emp!o '.
.e hinca en el terreno una varilla de @ in de dimetro # se mide la resistencia a
distintas pro"undidades. & H "t /177 cm0 la resistencia es de 899 /conductancia
9.9910. La curva de la conductancia es la presentada en la "igura *7. La pendiente
de dicha curva! en la regin correspondiente a las medidas! es
cm
L
G
/ 0000041 . 0
122
0005 . 0
pendiente = =

=
La conductividad en la regin entre H # *1 "t de pro"undidad es! seg-n la Ec./1H0!
cm / 000033 . 0 000041 . 0
4
10
= =

# la resistividad
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia *<
Sistemas de Puesta a Tierra
cm = = 400 , 30
1

&l medir resistividades de terrenos en las proximidades de una toma de tierra de un


sistema de transmisin de energa deben tomarse precauciones de seguridad similares
a las mencionadas en las seccin I al tratar sobre las mediciones de resistencias. En
caso de existir una corriente mu# elevada en la toma de tierra del sistema de
transmisin! pueden aparecer tensiones de valor peligroso entre los electrodos
empleados! en las medidas de la resistividad.
5;; 177
9.9919
9.9918
(
o
n
d
u
c
t
a
n
c
ia
(

)
,ro"undidad /cm0
3ig. *7. (urva experimental conductancia T pro"undidad de una varilla hincada en un
terreno
&l hacer medidas de la resistencias # de resistividades debe evitarse el empleo de
instrumentos de (.(. La conduccin de la corriente en la tierra se veri"ica seg-n un
proceso anlogo al que ocurre en un lquido. &l circular corriente en un solo sentido! se
acumula gas sobre uno de los electrodos debido al "enmeno de polarizacin!
produciendo! como consecuencia! un aumento aparente de la resistencia de aquel
electrodo. &l emplear (.&. para estas medidas se elimina por completo dicho e"ecto.
Existen aparatos que contienen en s mismos todos los dispositivos necesarios!
incluida la "uente de tensin alterna! para la medicin de la resistencia de tomas de
tierra.
5. Limitaiones en e! Dise6o de E!etrodos de Tomas de Tierra
&l dise+ar # construir un sistema de tomas a tierra se debe considerar la posibilidad de
cumplir con ciertas especi"icaciones en cuanto a la resistencia del sistema #a
construido. & primera vista! que si se colocan bastantes electrodos en el terreno! la
resistencia del sistema podra hacerse tan peque+a como se quisiera.
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia 19
Sistemas de Puesta a Tierra
;9
89
79
19
59
*9
<
H
8
7
5
1
*
;
I
* I ; 1 5 7 8 H < *9 I9 ;9 19 59 79 89 H9 <9 *99
599.999
*99.999
**H
I*
5*.8
11
19.999
*9.999
*8.*
8.999
1.999
<.I
*.999
;.8
899
7.<
Los n-meros sobre las curvas son las reas del terreno en pies cuadrados.
Los n-meros a la derecha de las curvas son las relaciones a un n-mero
in"inito de varillas en cada rea.
L-mero de Barillas
3ig. *8. (onductancia de muchas varillas de U in. de dimetro por *9 "t de longitud
distribuidas en cada rea! respecto de la conductancia de una sola varilla.
Es evidente que esto no sera realizable si el rea disponible para la construccin "uera
limitada. Este aspecto se trata de manera ms sencilla teniendo en cuenta la
conductancia del sistema en lugar de su resistencia. El intento reducir esta resistencia
a un valor especi"icado implica el mismo es"uerzo que aumentar su conductancia hasta
un determinado valor.
Las limitaciones en el dise+o de un sistema de electrodos de tomas de tierra en un rea
restringida son claras al considerar como base un sistema de un cierto n-mero de
varillas hincadas en el terreno. .upongamos un n-mero de varillas de U in. por *9 "t.
/*<mmG;.*9m0 dispuestas en un rea limitada. La conductancia del sistema aumenta
cada vez que se agrega una nueva varilla. (on todo! la conductancia de dos varillas es
un poco menor que el doble de una sola. &l seguir agregando varillas! la conductancia
aumenta! pero con una velocidad decreciente. En la "igura *8 se representa la relacin
entre la conductancia de un grupo de varillas # la de una sola! en "uncin de n-mero de
ellas. (ada curva corresponde a un rea di"erente de terreno disponible. .e puede
observar! por ejemplo! que para una super"icie de 899 "t
1
! el conjunto de *9 varillas tiene
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia 1*
Sistemas de Puesta a Tierra
una conductancia de unas 7.I veces la de una sola. ,ara la misma super"icie! un
n-mero in"inito de varillas presenta una conductancia de 7.< veces la de una sola. Este
razonamiento aparece ms lgico al considerar un n-mero in"inito de varillas hincadas
en un rea de 899"t
1
! el cual equivaldra a un electrodo en "orma de caja metlica de *9
"t de pro"undidad que ocupar completamente la super"icie de 899 "t
1
. Esta caja podra
compararse con un electrodo semies"rico de la misma super"icie! cu#a resistencia /o
conductancia0 se estudi en la seccin 1.
En algunos casos! los sistemas de electrodos consisten en emparrillados "ormados por
alambres enterrados horizontalmente. En esta disposicin! al aumentar el emparrillado!
aumenta la conductividad del conjunto. Dicha conductividad! sin embargo no puede ser
ma#or que la de una placa metlica de las mismas dimensiones perimetrales.
Ta&!a %. Condutanias de a!/unos sistemas de e!etrodos de tomas de tierra
omparadas on !as de una so!a *ari!!a. Area de terreno de 177 3 177 pies 8%7 3 %7
metros9
E.'CU('UC&K ()LDU('&L(4& CEL&'4B&
* Barilla *.9
7 Barillas 5.;
5; Barillas H.I8
Emparrillado de * $alla I.9
Emparrillado de 7 $allas I.;
Emparrillado de 18 $allas H.I
,laca de *99 G *99 "t *9.9
Emparrillado de 18 $allas ms 5; Barillas *9.9
(aja de *99 G*99 "t # 19 "t de ,ro"undidad *1.*
.emies"era de *99 "t de Dimetro *;.*
KLas varillas son de * in. de dimetro # 19 "t de pro"undidad
Los alambres de los emparrillados son de * in. de dimetro enterrados **F1 "t.
En algunos casos se emplea un emparrillado de alambres enterrados horizontalmente
en combinacin con varillas hincadas en el terreno. En la tabla 5 se dan las
conductancias relativas de varios sistemas de electrodos! restringidos cada uno de ellos
a un rea de *99 "t
1
. Debe prestarse atencin a las limitaciones inherentes a la
conductancia de los sistemas de electrodos par tomas de tierra a "in de evitar un gasto
innecesario de tiempo # materiales al intentar obtener una conductancia inalcanzable.
E$emp!o .
La resistencia de una varilla de * in. de dimetro # *9 "t de longitud hincada en el suelo
es de 189 . (alcular la resistencia de un emparrillado de 18 mallas hecho con varillas
de * in. enterradas a * *F1 "t de pro"undidad en un rea de *99 por *99 pies.
So!ui+n
.eg-n la tabla 5! la conductancia del emparrillado es H.I veces la de una varilla. .u
resistencia es! por tanto!
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia 11
Sistemas de Puesta a Tierra
= = = 29
7 . 8
250
7 . 8
rod
paririlla
R
R
17. Estudios Ana!tios : Experimenta! de E!etrodos
Existen mtodos digitales de clculo para determinar la resistencia de un sistema de
electrodos de tomas de tierra de cualquier con"iguracin. ,rcticamente! todos estos
mtodos se basan en la hiptesis de que la resistividad del terreno es uni"orme!
condicin que casi nunca se cumple. ,or este motivo! la gran precisin de los mtodos
de clculo no es de gran a#uda al caso.
El dise+o de sistemas de electrodos para tomas de tierra tambin se puede hacer por
medio de modelos a escala. Uno de estos puede construirse sobre una lmina de
madera prensada de *9mm de espesor para colocarlo en la super"icie de un lago o de
una piscina. La medida de la resistencia en el modelo se e"ect-a de manera
exactamente igual a la explicada en la seccin I # en la "igura *9.
(uando se utilice un modelo! es necesario determinar las relaciones de escala.
(onsidrese el electrodo semies"rico de la seccin 1. &l duplicar su radio! el volumen
se multiplica por H # la super"icie por 7. De acuerdo con la Ec. /;0! su resistencia se
divide por 1 o su conductancia se multiplica por 1. &nlogamente! # teniendo en cuenta
la Ec. /150! si todas las dimensiones de una varilla se multiplican por 1! su conductancia
tambin se duplica
.e demuestra que esta "orma de las relaciones se conserva para todos los sistemas
posibles de electrodos de tomas a tierra. .i todas las dimensiones lineales de los
elementos de un sistemas se multiplican por el "actor 3! su conductancia queda
multiplicada por el mismo "actor. Esta circunstancia indica la sencillez del estudio de los
sistemas de electrodos por medio de los modelos a escala.
PRO;LE1AS
1. & base de observaciones personales! hacer una lista del equipo elctrico con
toma de tierra.
#. Determinar la resistencia de una varilla de @ in de dimetro por H "t de longitud
hincada en /a0suelo arcilloso! /b0 arena de alta resistividad.
%. (omparar la resistencia de un electrodos semies"rico de 89 cm de dimetro con
la de un aro de alambre de 89 cm. de dimetro. El alambre tiene un dimetro de
* cm # est enterrado a 19 cm de pro"undidad. Especi"icar la resistividad del
terreno considerado.
'. Un sistema de electrodos instalado en un terreno arcilloso con un 19= de
humedad! tiene una resistencia de 58 . (alcular la resistencia probable que
tendr en tiempo seco cuando el contenido en humedad descienda al *9=.
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia 15
Sistemas de Puesta a Tierra
.. Un sistema de electrodos instalado en un terreno arcilloso tiene una resistencia
de 89 ohmios cuando la temperatura es de 79N3. Jallar su resistencia a *9N3.
0. Un electrodo de 18 cm de radio est enterrado en un suelo de resistividad
H999:cm. ,or l circula hacia tierra una corriente de 899&. .i un hombre est
parado a ; m de l! determinar la tensin a que se ve sometido aqul si /a0 toca
un alambre conectado al electrodo /b0 toca un alambre conectado en un sitio
alejado! /c0 al caminar! hace contacto con el suelo en dos puntos separados *m.
2. 'res electrodos de tierra! &! ? # (! se encuentran a una gran distancia
comparada con sus dimetros. .e midieron las resistencia por el mtodo de los
tres electrodos con los siguientes resultados6
Entre & # ? 5I9
Entre ? # ( I89
Entre ( # & 719
Determinar la resistencia de cada uno de ellos
4. .i el problema H al hacer la medida entre & # ? se cometi un error de un 8= en
exceso! hallar la resistencia calculada del electrodo &. V>u error porcentual
resultaW
5. La resistencia de un sistema de electrodos de toma de tierra se midi por el
mtodo de la cada de tensin. La tensin de la "uente es de ;9B! # entre los
electrodos considerados es de 1*B. La corriente es de 8.* &. Jallar el valor de
la resistencia de la toma de tierra.
17. La resistividad de un terreno se midi por el mtodo de los cuatro electrodos!
/"igura *10! con una separacin entre ellos de *1 "t. Las lecturas "ueron de 51B #
9.*8&. (alcular la resistividad del terreno.
11. .i en el problema *9 los electrodos ? # ( tuvieran una resistencia de 8999
cada uno # el voltmetro *8!999 Vqu correcciones deberan hacerse en los
resultados de la medidaW V.e producira este mismo tipo de error al medir la
resistencia por el mtodo de la cada de tensinW
1#. Un electrodo de tierra de 5FH in de dimetro por *9 "t de longitud tiene una
resistencia de 7H9. (alcular la resistencia de 19 varillas de la misma clase
distribuidas en un rea de 89 por *99 "t.
1%. En el problema *1! hallar la resistencia de un n-mero mu# grande de varillas
distribuidas en un rea de *99 por *99.
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia 17
Sistemas de Puesta a Tierra
1'. .uponiendo que la resistividad de un terreno igual a 1999:cm! determinar la
resistencia de /a0 una varilla de toma de tierra de * in de dimetro por *9 "t de
longitud! /b0 un emparrillado de 18 mallas ms 5; varillas distribuidas en un rea
de *99 por *99 pies! /c0 una semies"era de *99 "t.
1.. Una varilla de * in de dimetro de 19 "t de longitud se hinca en un terreno. Las
resistencias medidas son las siguientes6
,ro"undidad /"t0 Cesistencia /0
8 7999
*9 1999
*8 H99
19 599
Determinar la resistividad aproximada del suelo a *I "t de pro"undidad.
Dip!omado de Posttu!o en Sistemas E!"trios de Potenia 18