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ELIAS-DUNNING, La bsqueda de la emocin en el ocio

I
Dentro de las sociedades industriales ms avanzadas, los incontrolados e incontrolables estallidos de fuerte tensin
pblica son menos frecuentes. La organizacin tanto social como personal para el control de las emociones, para
contener la excitacin apasionada en pblico e incluso en la vida privada, se ha hecho ms fuerte ms eficaz. !n las
sociedades contemporneas ms altamente desarrolladas, los niveles de control de la emocin, como los de la
restriccin en sentido general, pueden parecer an desiguales ba"os si los vemos por s# solos. $nicamente
comparndolos con las normas sociales vigentes en una etapa anterior del desarrollo se hace evidente el cambio.
Los estudios comparativos sistemticos no slo muestran que ha aumentado el control pblico personal de las
acciones fuertemente emotivas sino tambi%n que, con la diferenciacin cada vez maor de las sociedades, las
situaciones cr#ticas pblicas privadas estn ms sutilmente diferenciadas ahora que en el pasado. Las crisis pblicas se
han despersonalizado ms.
Incluso cuando se presentan situaciones cr#ticas importantes en la vida de las personas, las erupciones repentinas de
sentimientos poderosos se reservan casi siempre para la intimidad del c#rculo privado. Los ritos ceremonias sociales
que se celebran en bodas, entierros, con motivo del nacimiento o llegada a la edad adulta de un hi"o en ocasiones
similares, a duras penas propician a, en contraste con los rituales de sociedades ms sencillas, claras expresiones
pblicas de emocin. !l miedo la alegr#a, el odio el amor grandes no deben traspasar en modo alguno a la apariencia
exterior. &lo los ni'os brincan en el aire bailan de emocin( slo a ellos no se les acusa inmediatamente de
incontrolados o anormales si gritan o lloran desgarradoramente en pblico por alguna afliccin repentina, si se aterran
con un miedo desenfrenado, o muerden golpean con los pu'os al odiado enemigo cuando se enfurecen. )er, en
cambio, a hombres mu"eres adultos llorar agitadamente abandonarse a su amarga tristeza en pblico, o temblar de
miedo, o golpearse salva"emente unos a otros a causa de una violenta emocin, ha de"ado de verse como algo normal.
*ara ser clasificados como normales, los adultos educados en sociedades como la nuestra se supone que deben saber
cmo tensar las bridas de sus emociones fuertes. !n general, han aprendido a no exponerlas demasiado ante los dems.
+on frecuencia sucede que a no pueden mostrarlas en absoluto. !l control que e"ercen sobre s# mismos se ha vuelto, en
parte automtico. !ntonces, a no controlan, en parte, su control. &e ha fundido con su estructura de personalidad.
II
!n las sociedades industriales avanzadas, las actividades recreativas constituen un reducto en el que, con la aprobacin
social, puede expresarse en pblico un moderado nivel de emocin. !n estas sociedades el nivel de control de las
emociones, tanto en la vida pblica como en la privada se ha elevado con respecto al de las sociedades menos
diferenciadas. *ero las restricciones relativamente fuertes uniformes caracter#sticas de las sociedades ms
diferenciadas comple"as surgieron en el curso de una peculiar transformacin de las estructuras sociales personales.
!s en el campo del ocio ,nuevos desarrollos en la msica el teatro, nuevas formas de cantar bailar- donde se
producen movimientos en sentido contrario al autocontrol casi automtico, equilibrando la balanza mediante el
debilitamiento de las restricciones sociales personales. !stos contra.movimientos representan un fuerte desgarro en el
fuerte te"ido de las restricciones.
La bsqueda de la emocin es la otra cara del control de las restricciones que coartan nuestra expresin emocional en
la vida corriente.
III
&in embargo, en las sociedades.!stado altamente organizadas de nuestro tiempo, con una ubicua presin de controles
externos e internos relativamente permanentes, la satisfaccin del ocio, o la falta de ella, puede resultar ms importante
para el bienestar de la gente, desde el punto de vista tanto individual como social, que lo que el valor relativamente ba"o
ad"udicado hasta ahora el ocio nos har#a creer. +onsiderar las actividades recreativas meramente como un ap%ndice del
traba"o se debe ms a la vigencia de un esquema tradicional de valores que a ningn examen sistemtico de los dos
conceptos ni de las estructuras funciones sociales de las actividades humanas a que hacen referencia.
I)
/no de los primeros pasos que ha que dar para desarrollar un marco terico de referencia para el estudio del ocio ms
en sinton#a con los hechos observables, consiste en distinguir definir con maor claridad las relaciones entre tiempo
libre ocio. !l primero es todo el tiempo libre del traba"o ocupacional, en sociedades como la nuestra slo una parte
de ese tiempo puede dedicarse a las actividades recreativas. !n t%rminos generales, pueden distinguirse en el tiempo
libre de las personas, cinco esferas distintas que se enciman traslapan de diferentes maneras0
1- Trabajo privado y administracin familiar. 2 esta clase pertenecen las innumerables actividades dom%sticas,
incluido el aprovisionamiento mismo del hogar.
3- Descanso. 2 esta clase de actividades pertenecen sentarse fumar o te"er, so'ar despierto, vagar por casa ocupado
en frusler#as, no hacer nada en concreto , sobre todo, dormir.
4- Satisfaccin de las necesidades biolgicas. *ara no de"ar lugar a malentendidos0 todas las necesidades biolgicas a
que hemos de subvenir en nuestro tiempo libre en el que no lo es, estn socialmente estructuradas0 comer, beber,
defecar, hacer el amor dormir.
5- Sociabilidad. )a desde un extremo de sociabilidad altamente formal a otro altamente informal con muchos grados
intermedios. 2 esta clase pertenecen actividades que todav#a guardan cierta relacin con el traba"o, tales como
visitar a los compa'eros o a los "efes, o salir de via"e, en excursin, etc., con la compa'#a, otras que nada tienen
que ver con %l, tales como ir a un bar, a un club, a un restaurante o a una fiesta, cotillear con los vecinos, estar con
otras personas sin hacer nada ms, como un fin en s# mismo.
6- La clase de actividades mimticas o de juego. !sta investigacin se ocupa principalmente de esta clase de
actividades. 2 esta clase pertenecen actividades recreativas tales como ir al teatro o a un concierto( a las carreras o
al cine, cazar, pescar, "ugar al bridge, escalar monta'as, apostar, bailar ver la televisin. Las actividades de este
apartado son actividades de tiempo libre con caracter#sticas de ocio, participe uno en ellas como actor o como
espectador.
7o podemos dedicar al ocio una buena parte de nuestro tiempo libre. &lo por esta razn, resulta inadecuada la
polarizacin de ocio traba"o en su forma tradicional, pues parece sugerir que todo el tiempo no invertido en traba"o, en
el sentido de traba"o ocupacional asalariado, que todo el tiempo libre puede ser destinado a actividades recreativas.
!l traba"o en el sentido de traba"o ocupacional asalariado es slo una de las esferas que requieren la subordinacin
constante uniforme de los sentimientos personales, por mu fuertes apasionados que sean, a las impersonales
exigencias obligaciones sociales.
*or medio de los acontecimientos recreativos, en particular los de la clase mim%tica, nuestra sociedad cubre la
necesidad de experimentar el desbordamiento de las emociones fuertes en pblico, proporcionando una liberacin que
no perturba ni pone en peligro el relativo orden de la vida social, cosa que s# podr#a hacer una aut%ntica tensin
emocional de tipo serio.
)
7os interesa la emocin primaria espontnea que probablemente se ha opuesto al orden de la vida desde que comenz
la historia humana. !n una sociedad en la que han disminuido las inclinaciones hacia la emocin de tipo serio
amenazador, aumenta la funcin compensadora de la emocin ldica. +on la auda de %sta, la esfera mim%tica ofrece,
por decirlo as#, la oportunidad muchas veces repetida, de 8refrescar el esp#ritu9 en el curso por lo dems imperturbable
de la vida social ordinaria. La emocin ldica de la otra, por ser una excitacin que buscamos voluntariamente.
!n sociedades relativamente bien ordenadas como la nuestra, la rutinizacin invade todas las esferas de la vida,
incluidas las de maor intimidad. 7o limita su accin al traba"o fabril ni a las actividades eclesisticas, administrativas u
otras similares. 2 menos que el organismo sea reanimado sacudido intermitentemente por alguna experiencia
excitante audada por poderosos sentimientos, la rutinizacin la restriccin globales como condiciones del orden de
la seguridad harn que se resequen las emociones nazca un sentimiento de monoton#a, del cual la monoton#a
emocional del traba"o no es sino un e"emplo. La peculiar estimulacin emocional proporcionada por las actividades
recreativas de tipo mim%tico que culmina en una tensin exaltacin agradables, representa la contrapartida ms o
menos institucionalizada de las fuertes constantes restricciones emocionales requeridas por todas las actividades no
recreativas de la gente en las sociedades ms diferenciadas civilizadas. La emocin ldica agradable que los
individuos buscan en sus horas de ocio representa, pues, al mismo tiempo el complemento la ant#tesis de la peridica
propensin por parte de las emociones a perder su frescura en las rutinas 8racionales9, no recreativas de la vida(
mientras que la estructura de las organizaciones e instituciones mim%ticas representa la ant#tesis el complemento de la
de las instituciones formalmente impersonales encaminadas a un fin, que de"an poco espacio para las emociones
apasionadas o las fluctuaciones en los estados de nimo.
)I
!l problema al enfrentar el estudio del ocio, se disocia en dos preguntas independientes0
1- :+ules son las caracter#sticas de las necesidades recreativas que tienen las personas en las sociedades ms
comple"as civilizadas de nuestro tiempo;
3- :+ules son las caracter#sticas de los tipos concretos de actividades recreativas desarrollados en las sociedades de
esta clase para la satisfaccin de esas necesidades;
<odos los acontecimientos recreativos razonablemente clasificados como mim%ticos tienen una estructura espec#fica
que les permite satisfacer necesidades recreativas concretas. Los deportes, los conciertos, las pel#culas la televisin se
adecuan a las necesidades que los individuos tienen de gozar en sus ratos de ocio. /na vez alcanzado el punto en que la
gente hable regularmente de la estructura de los acontecimientos recreativos, no resulta dif#cil ver que el meollo del
problema del ocio radica en la relacin que existe entre la estructura de las necesidades recreativas caracter#sticas de
sociedades como la nuestra la estructura de las actividades encaminadas a satisfacer esas necesidades.
!l problema traspasa las fronteras de varias ciencias. <iene aspectos fisiolgicos, psicolgicos sociolgicos.
)II
De la teor#a de 2ristteles sobre el ocio no han sobrevivido sino unos fragmentos. 7o es extra'o, pues, que 2ristteles,
al evaluar los efectos de la msica el teatro en los seres humanos, siguiera el e"emplo de los m%dicos, que basaban sus
observaciones en los hechos. La pieza medular de su teor#a sobre los efectos de la msica el drama era el concepto de
8catarsis9, derivado del concepto m%dico referido a la eliminacin del cuerpo de las sustancias nocivas, a la limpieza del
cuerpo mediante un purgante. !n sentido figurado, suger#a 2ristteles, la msica la tragedia hacen algo parecido.
<ambi%n tienen un efecto curativo, que provocan no mediante el movimiento de los intestinos sino mediante un
8movimiento del alma9. &i alguien est sobreexcitado o tenso, la msica estimulante le audar a calmarse. &i est
paralizado por la desesperacin el abatimiento, hallar consuelo en el despertar de sus emociones por medio de
melod#as tristes. La esencia del efecto curativo de estos acontecimientos mim%ticos radica en que la emocin que
producen, a diferencia de la que se experimenta en situaciones gravemente cr#ticas, es agradable. !n este contexto
utiliz 2ristteles expl#citamente el t%rmino pharmakon. =l supo ver lo que quiz se ha suprimido u olvidado
maoritariamente en la tradicin del pensamiento europeo pese a la absorcin de sus ideas en las tradiciones de la
Iglesia cristiana0 que el placer comparativamente moderado que las actividades mim%ticas ofrecen pede tener un efecto
curativo. &in el elemento hedonista del 9entusiasmo9, es decir, de la emocin producida por la msica el teatro, de
ningn modo es posible la catarsis.
Lo que se ha dicho aqu# puede bastar para demostrar que, en aquella etapa, an pod#a verse con claridad un problema
que es mucho ms dif#cil de ver en una etapa de desarrollo en que el estudio de los seres humanos est minuciosamente
dividido entre varias especialidades, las cuales mantienen una incierta relacin entre s# carecen de un esquema
redentor de integracin.
)III
2 la luz de las mucho ms desarrolladas t%cnicas actuales de investigacin del fondo mucho ms vasto de
conocimientos de que disponemos, la teor#a de 2ristteles debe parecer simple poco elaborada, pero trae a la mente
aspectos del problema del ocio ho frecuentemente olvidados. /no de ellos es el hecho de que la maor#a de los
acontecimientos recreativos suscitan emociones relacionadas con las que experimentamos en otras esferas0 provocan
miedo compasin, o celos odio en sinton#a con otras personas, pero de un modo no seriamente perturbador ni
peligroso como suele suceder en los casos de la vida real. 2l pasar a la esfera mim%tica, esas emociones son
transpuestas, por decirlo as#, a una clave diferente. *ierden su fuerza punzante. &e mezclan con 8una especie de deleite9.
!l t%rmino 8mim%tico9 hace alusin a un tipo determinado de acontecimientos experiencias recreativas. !n su sentido
ms literal significa 8imitativo9, pero a era usado en la 2ntig>edad con un sentido ms amplio figurado. &e refer#a a
todas las clases de formas art#sticas en su relacin con la 8realidad9, fueran o no de naturaleza representativa.
&i se compara la emocin generada en situaciones de la 8vida real9 con la suscitada por las actividades recreativas, se
perciben seme"anzas as# como diferencias mu claras. Interesante satisfactorio ser#a descubrir cules son las
diferencias espec#ficas. *sicolgica socialmente, la diferencia es ms fcil de reconocer. !n los casos de tensin
emocional seria, no mim%tica, la gente tiende a perder el control a convertirse en una amenaza, tanto para s# misma
como para los dems. La emocin mim%tica, en cambio, no entra'a social ni personalmente peligro alguno puede
tener un efecto catrtico.
La conexin a que el t%rmino 8mim%tico9 hace referencia es, en primer lugar, la que se establece entre los afectos
suscitados por los acontecimientos mim%ticos los provocados por situaciones graves concretas de la vida. &on los
afectos suscitados por toda la cadena de acontecimientos caracter#sticos de la esfera de ese nombre los que, de una
manera ldica placentera, se parecen a los afectos experimentados en situaciones gravemente cr#ticas, an cuando los
acontecimientos mim%ticos no se parezcan en absoluto a los sucesos 8reales9. !l modelo la naturaleza de las
representaciones teatrales no son desde luego los mismos en todas las sociedades. La fuerza la estructura de las
necesidades emocionales difieren segn la etapa del proceso civilizador alcanzada por cada sociedad. !n consecuencia,
var#an tambi%n los acontecimientos mim%ticos que satisfacen estas necesidades.
I?
!n sus Confesiones, san 2gust#n se preguntaba incisivamente cmo es posible que consideremos entretenidas,
representaciones que nos hacen sentir miedo, rabia, ira muchos otros sentimientos de los que si pudi%ramos, huir#amos
en la vida real como si de la peste se tratara.
&in embargo, no slo las observaciones de los antiguos, sino tambi%n casi todas las de nuestra %poca apuntan al hecho
de que lo que los humanos buscan en sus actividades recreativas mim%ticas no es liberarse de las tensiones sino, por el
contrario, sentir un tipo concreto de tensin, una forma de excitacin a menudo asociada, como claramente vio san
2gust#n, con el temor, la tristeza otras emociones que tratar#amos de evitar en la vida diaria.
?
@a grandes variaciones en el modo que puede expresarse la tensin placentera, la agradable estimulacin de las
emociones proporcionada por las actividades recreativas, , mientras no estudiemos con maor detalle las relaciones
entre la estructura de las actividades recreativas la de la resonancia emocional que %stas encuentran en los actores
espectadores, ser prematuro adelantar explicaciones, incluso tentativas, de los distintos tipos de goce que
proporcionan.
!n lo que se refiere a los "uegos deportivos como el ftbol, si se sigue el "uego regularmente se puede aprender a ver, al
menos en l#neas generales, qu% clase de figuracin del "uego es la que proporciona el mximo de gusto0 la de una
prolongada batalla sobre el campo de ftbol entre equipos bien compaginados en habilidad fuerza.
7o ser#a dif#cil representar en una escala grfica los aconteciientos mim%ticos de una clase en particular. !n uno de sus
extremos podr#an ubicarse los que proporcionan el ptimo placer( en el otro, los que, con un elevado #ndice de
consenso, se consideran un fiasco. La maor#a quedar#a evidentemente entre los dos extremos, pero si analizamos estos,
podremos obtener una buena cantidad de informacin.
?I
@emos resumido e"emplos de acontecimientos mim%ticos de diversos tipos se'alado como caracter#stica comn no la
liberacin de la tensin sino, por el contrario, la produccin de un determinado tipo de tensiones, el aumento de la
tensin.emocin agradable, como el componente bsico del placer recreativo.
!ste concepto ms dinmico de tensin no slo se aplica al "uego del ftbol como tal sino a los participantes. !n
sociedades como la nuestra, que exigen una disciplina un recato emocional absolutos, el campo permitido para la
expresin abierta de los sentimientos agradables fuertes est rigurosamente circunscrito. La base del efecto catrtico de
las actividades recreativas reside en la restauracin del 8tono9 mental normal mediante un brote transitorio de emocin
agradable.
Los acontecimientos mim%ticos representan entonces un reducto social en el que se puede disfrutar dando salida a la
emocin sin sus peligrosas implicaciones sociales personales. Aue, como a menudo sucede, se disfrute en compa'#a
de otros, acrecienta el placer. &ignifica que, en esta forma dentro de ciertos l#mites, lo que de otra manera ser#a una
peligrosa explosin de fuertes emociones puede disfrutarse con la aprobacin de nuestros seme"antes. La singular
ambig>edad que envuelve a la emocin recreativa puede verse claramente en nuestra %poca, cuando la gente se est
abriendo a nuevos horizontes de emocin que an se encuentran en etapa experimental.