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ELIAS, La sociedad de los individuos

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Qu es esta sociedad que formamos todos nosotros, pero que ninguno de nosotros, ni siquiera todos nosotros juntos,
hemos querido y planificado tal como hoy existe, que slo existe porque existen muchas personas y que slo permanece
porque muchas personas particulares quieren y hacen algo, esta sociedad cuya estructura, cuyas grandes
transformaciones histricas, es evidente que no dependen de la voluntad de personas individuales!
"nali#ando las respuestas dadas a estas y otras preguntas, pueden verse dos posturas enfrentadas$ %arte de la gente se
aproxima a las formaciones histrico&sociales como si stas hu'ieran sido 'osquejadas, proyectadas y creadas por una
serie de individuos o de entidades, tal como, en efecto, aparecen ante una mirada retrospectiva$ Quienes mantienen esta
postura, en el fondo advierten que su tipo de respuesta no es suficiente, al estar su modelo terico ligado al de la
creacin planificada y racional de una o'ra, como un edificio, una m(quina, reali#ada por personas individuales$
)uando tienen ante s* determinadas instituciones sociales, parlamentos, polic*as, 'ancos, impuestos o lo que sea, 'uscan
explicarlas recurriendo a las personalidades que crearon originalmente tales instituciones$ + 'astante a menudo, cuando
tropie#an con fenmenos sociales que evidentemente no pueden explicarse mediante este modelo, como, por ejemplo, la
transformacin de los estilos art*sticos o el proceso de la civili#acin, simplemente dejan de pensar en ellos$ ,o
contin-an hacindose preguntas$
Los representantes de la postura antagnica .positivismo, organicismo/ consideran directamente que el individuo no
desempe0a papel alguno$ )omo modelo terico les sirven, en primer lugar, determinadas normas de o'servacin
propias de las ciencias de la naturale#a y, so're todo, de la 'iolog*a$ 1e presenta a la sociedad m(s o menos como una
entidad org(nica supra&individual que inevita'lemente atraviesa una juventud, una madure# y una veje#, para luego
morir$ 2l pensamiento de 1pengler es un ejemplo de esto, aunque actualmente pueden encontrarse concepciones
similares de 1pengler y en todos los tonos y matices$ 3ientras que para las personas de la postura opuesta las acciones
individuales ocupan el centro del inters y los fenmenos que no pueden ser explicados seg-n el modelo de algo
planeado y creado desaparecen en cierta medida de su hori#onte visual, aqu* el inters se centra precisamente so're
aquello que no es posi'le comprender desde la otra perspectiva4 estilos y formas culturales, formas econmicas e
instituciones$
5am'in en las ciencias que se ocupan con hechos de *ndole ps*quica nos encontramos, por un lado, con corrientes de
investigacin que tratan al individuo particular como algo completamente aislado, que 'uscan dilucidar la estructura de
sus funciones ps*quicas prescindiendo por completo de sus relaciones con otras personas, y por otro lado, encontramos
corrientes de investigacin que apuntan a la psicolog*a social, o a psicolog*a de masas, en las cuales no tienen ca'ida las
funciones ps*quicas del individuo$ + sea cual sea el proceder particular de las diferentes corrientes de investigacin de
las psicolog*as del individuo y de las psicolog*as sociales, aqu* tam'in queda siempre m(s o menos sin aclarar de qu
modo han de relacionarse entre s* los o'jetos de estudio de am'as formas de entender la psicolog*a$ 3uy a menudo
parece como si la psicolog*a del individuo y la psicolog*a social fueran dos disciplinas completamente independientes$
,adie puede dudar que los individuos dan forma a una sociedad, ni que toda sociedad es una sociedad de individuos$
Lo que nos falta son modelos mentales y una visin glo'al para comprender aquello que realmente tenemos ante
nosotros d*a tas d*a$
"ristteles utili# un ejemplo sencillo para vencer una dificultad semejante4 el ejemplo de la relacin entre las piedras y
la casa$ 6e hecho, es un sencillo modelo que muestra cmo muchos elementos individuales forman, juntos, una unidad
cuya estructura no puede comprenderse a partir de los elementos individuales que la constituyen$
6e la unin, de las relaciones entre unidades de menor dimensin o, para usar el trmino m(s preciso de la teor*a de
conjuntos, de unidades de menor extensin, resulta una unidad de mayor extensin que no puede ser entendida
o'servando sus partes de manera aislada e independientemente de las relaciones esta'lecidas entre stas$
1omos tam'in nosotros, los seres humanos individuales, nada m(s que medios que viven y aman, luchan y mueren
-nicamente en funcin del fin, que es el todo social!
2sto desem'oca en una discusin entre quienes afirman que la sociedad, en sus diferentes manifestaciones, formas de
divisin del tra'ajo, organi#acin estatal, etc$, es slo un medio, cuyo fin ser*a el 'ienestar de los seres humanos
particulares, y quienes dicen que el ser humano individual es lo menos importante, y que lo m(s importante, el -nico
fin de la vida individual, ser*a el mantenimiento del conjunto social al que el individuo pertenece como una de sus
partes$
7na convivencia humana li're de trastornos y tensiones slo es posi'le cuando en ella todos los individuos se
encuentran lo 'astante satisfechos, y que, a su ve#, una existencia individual satisfactoria slo es posi'le cuando la
estructura social correspondiente est( li're de trastornos, tensiones y luchas$ 1eg-n parece, la dificultad radica en que,
en los ordenamientos de la convivencia que podemos o'servar, la 'alan#a siempre se inclina hacia uno de los dos lados$
)ada una de las ideas que, de cerca o de lejos, alude a estas discusiones, es inexora'lemente entendida como un
argumento a favor o en contra inmerso en aquella ant*tesis permanente que conduce a pensar que el individuo es el fin
y la sociedad el medio o, a la inversa, que la sociedad es lo m(s esencial, el fin supremo, y el individuo es tan
slo un medio, algo menos importante$
)onsiderados a un nivel m(s profundo, los individuos y la sociedad que stos conforman carecen de toda finalidad, de
todo sentido$ Los unos no existen sin la otra$ 1implemente est(n all*, el individuo en una sociedad formada por otros
individuos, la sociedad siendo una sociedad de individuos$
Los seres humanos se otorgan fines seg-n lo requieran las circunstancias, y no existen m(s fines que los que ellos
mismos otorgan$ La sociedad es el fin -ltimo y el individuo slo un medio, el individuo es el fin -ltimo y la
agrupacin de los individuos en una sociedad es slo un medio para alcan#ar el 'ienestar de los individuos, estas dos
frases son consignas de guerra proclamadas por grupos antagnicos en relacin con sus circunstancias actuales, con sus
pro'lemas e intereses del momento$ )ada una de estas consignas expresa algo que el grupo que la proclama desear*a
que fuera realidad$ 1lo cuando se trascienden estas consignas, cuando se supera la necesidad de a'ogar por cmo
debera ser, seg-n los propios deseos, la relacin entre individuo y sociedad, slo entonces emerge ante nuestros ojos la
cuestin elemental, el cmo es realmente, de manera universal, la relacin entre individuo y sociedad$
La relacin entre parte y todo no es m(s que una forma determinada de relacin, y como tal es ya 'astante pro'lem(tica$
8ajo determinadas circunstancias puede armoni#ar con la relacin entre medio y fin, pero no es idntica a ella4
generalmente la primera forma de relacin no tiene nada en com-n con la otra$
La afirmacin de que los individuos son m(s reales que la sociedad no es m(s que una expresin de que las personas
que sostienen esa opinin consideran a los individuos ms importantes y al grupo que forman, la sociedad, menos
importante$
9indolo 'ien, de momento slo se ha se0alado dnde radica el pro'lema$ 1i no la idea de armon*a, la pala'ra
totalidad s* despierta en nosotros al menos la idea de algo cerrado en s* mismo, de una formacin de contornos claros,
due0a de un perfil aprecia'le a primera vista y de una estructura palpa'le, m(s o menos evidente$ %ero las sociedades no
poseen semejante forma: no poseen estructuras que podamos ver, o*r o palpar directamente en el espacio$ 1on, vistas en
conjunto, m(s o menos a'iertas4 como quiera que se miren, est(n a'iertas en la esfera temporal, esto es, a'iertas hacia el
pasado y el futuro$ %adres, hijos de padres, son seguidos por hijos: madres son seguidas por hijas$ 2s, de hecho, una
corriente continua: un cam'io, m(s lento o m(s r(pido, de formas de organi#acin y de formas de vida$ 3uy
dif*cilmente puede la mirada encontrar aqu* un punto fijo$
)ada persona particular posee un lugar determinado dentro de este 'arullo humano$ 5iene una mesa a la que se sienta
para comer, una cama en la que duerme: incluso los ham'rientos, incluso las personas sin hogar, son producto y parte
del orden oculto que su'yace a este caos$ )ada ser humano que pasa por all* tiene, en alg-n momento y en alg-n lugar,
una funcin determinada, unos 'ienes o un tra'ajo determinados, una tarea de alg-n tipo para con los dem(s, o qui#(
tam'in una funcin perdida, 'ienes perdidos o un tra'ajo perdido$ )ada una de las personas tiene una funcin de la que
no puede escapar a su capricho$ ,o puede, aunque lo desee, cam'iar simplemente de una funcin a otra$ 2st( o'ligado a
llevar un traje de una forma muy determina: est( o'ligado a o'servar un determinado ritual de trato con los dem(s y
unas formas de comportamiento espec*ficas, muy distintas a las que siguen las personas de una aldea china o de una
ciudad de artesanos de la 2dad 3edia$ 2l orden impercepti'le directamente a los sentidos, el orden invisi'le de esta
convivencia ofrece a la persona individual -nicamente un a'anico m(s o menos limitado de posi'les modos de
comportamiento y funciones$ 6esde el momento mismo de su nacimiento, la persona queda inmersa en un contexto
funcional de estructura 'astante determinada: de'e acomodarse a este determinado contexto funcional, desarrollarse de
acuerdo con l y, seg-n las circunstancias, a'rirse paso a partir de l$ ;ncluso la posi'ilidad que tiene una persona de
elegir entre las funciones previamente dadas est( m(s o menos limitada: depende en gran medida de la posicin dentro
de este tejido humano en la que ha nacido y se ha criado, de la funcin y la situacin de sus padres, de la educacin que,
seg-n esto, ha reci'ido$ + tam'in este pasado es, as*, parte del presente inmediato de cada una de las personas que van
y vienen en medio del ajetreo de las calles de una gran ciudad$
2n otras pala'ras, cada uno de los seres humanos que camina por las calles aparentemente ajenos e independientes de
los dem(s est( ligado a otras personas por un c-mulo de cadenas invisi'les, ya sean stas cadenas impuestas por el
tra'ajo o por propiedades, por instintos o por afectos$ 2l ser humano individual vive, y ha vivido desde peque0o, dentro
de una red de interdependencias que el no puede modificar ni romper a voluntad sino en tanto lo permite la propia
estructura de esta red: vive dentro de un tejido de relaciones mviles que, al menos en parte, se han depositado so're l
dando forma a su car(cter personal$ + en esto radica el verdadero pro'lema4 este contexto funcional posee una
estructura muy espec*fica en cada grupo humano$
2l movimiento circular funcional de un grupo humano, este orden invisi'le a partir del cual y en direccin al cual los
individuos est(n constantemente esta'leciendo fines y actuando, no de'e su aparicin a una simple suma de actos
voluntarios, a una decisin com-n de muchas personas particulares$ 2s en los acuerdos acumulativos .votaciones y
elecciones, enfrentamientos incruentos entre diferentes grupos sociales que fueron y son posi'les como instituciones
esta'les de la direccin social -nicamente dentro de una determinada estructura del contexto funcional de una sociedad/
donde su'yace un contexto de relaciones personas de *ndole ya no slo acumulativa, sino funcional: la estructura y las
tensiones de se contexto se expresan directa o indirectamente en los resultados de las votaciones$ + las decisiones
comunes de una mayor*a, las votaciones y elecciones slo pueden modificar o perfeccionar esta estructura funcional
dentro de unos l*mites determinados y m(s o menos estrechos$ 2l tejido de funciones interdependientes que une a las
personas entre s* posee un peso propio y unas leyes propias que dejan un margen de actuacin muy delimitado a los
acuerdos incruentos .y cualquier decisin mayoritaria es, en -ltimo trmino, un acuerdo incruento/$
"unque si 'ien es cierto que este contexto funcional posee unas leyes propias de las que, finalmente, depende toda
fijacin de o'jetivos de las personas particulares, tam'in es verdad que este contexto funcional no existe fueras de los
individuos$ 5odas esas funciones interdependientes son funciones que un ser humano cumple para con otros seres
humanos, un individuo para con otros individuos$ )ada una de estas funciones apunta hacia otras: depende del
funcionamiento de stas como stas del suyo: de'ido a esta ininterrumpida interdependencia de las funciones
individuales, las acciones de muchos individuos particulares tienen .so're todo en una sociedad tan diferenciada como
la nuestra/ que fundirse constantemente en largas cadenas de acciones para que la accin de cada persona particular
cumpla su propio sentido$ +, de esta manera, cada ser humano particular queda, de hecho, atado: queda atado por cuanto
vive en constante interdependencia funcional con otras personas: es un esla'n de la cadena que ata a otras personas, y
cada una de esas otras personas es .directa o indirectamente/ un esla'n de la cadena que lo ata a l$ 2stas cadenas no
son tan visi'les y palpa'les como las cadenas de hierro: son m(s el(sticas, varia'les y altera'les, pero no son menos
reales y, con toda certe#a, tampoco menos firmes$ + es en este contexto de funciones que las personas tienen las unas
para las otras lo que llamamos sociedad$ 2ste contexto funcional constituye una esfera de existencia de tipo particular$
1us estructuras son aquellas que denominamos estructuras sociales$ + cuando ha'lamos de leyes sociales no nos
estamos refiriendo a otra cosa que a las leyes propias de las relaciones entre los seres humanos individuales$
<
+ si, acaso precisamos de un mito so're los or*genes como s*m'olo de la propia autoconciencia, parece ha'er llegado el
momento de revisar el mito tradicional4 en el principio, podr*amos decir, no exist*a un ser humano -nico, sino varios
seres humanos que viv*an juntos, que se da'an unos a otros alegr*as y penas, como lo hacemos nosotros, que surg*an y
desaparec*an unos en otros y a travs de otros: exist*a una unidad social, grande o peque0a$
%ero no hu'o un origen a partir de la nada, y no hace falta ning-n mito so're los or*genes para poder comprender la
elemental dependencia social de los seres humanos individuales, su natural predisposicin a convivir con otros seres
humanos$ Los hechos que tenemos directamente ante nosotros son suficientes$
1lo en relacin y mediante la relacin con otros seres humanos puede la criatura indefensa y salvaje que viene al
mundo a convertirse en un ser ps*quicamente adulto, poseedor del car(cter de un individuo y digno de ser llamado un
ser humano adulto$ + seg-n sea la historia, seg-n la estructura del grupo humano en el que se cr*e y seg-n, finalmente,
su desarrollo y posicin dentro de este grupo, as* ser( el lenguaje que adquiera, as* ser(n el esquema de regulacin de
instintos y el tipo de actitud adulta que desarrollar( el ni0o$
)ada persona parte de una posicin -nica dentro del tejido de sus relaciones y atraviesa una historia -nica hasta llegar al
momento de su muerte$ %ero las diferencias entre las historias de las personas particulares, entre las posiciones y
funciones relacionales que atraviesan a lo largo de sus vidas, son menores en grupos humanos m(s sencillos que en
sociedades muy diferenciadas$ +, de acuerdo con esto, tam'in es mayor en stas -ltimas la individuali#acin de los
adultos$
,o hay duda de que los seres humanos tam'in son distintos unos de otros en lo que se refiere a su constitucin natural,
pero la constitucin con que un ser humano llega al mundo, y muy especialmente la constitucin de sus funciones
ps*quicas, es flexi'le$ )mo se desarrollar( realmente esta individualidad, de qu *ndole ser( la forma de marcados
perfiles en la que poco a poco se ir(n fijando los rasgos suaves y moldea'les del recin nacido, es algo que no depende
-nicamente de la constitucin natural del ni0o, sino del desarrollo de sus relaciones interpersonales$ La individualidad
que alcan#ar( finalmente una persona no depende simplemente de su constitucin natural, sino de todo el proceso de
individuali#acin$ "quello que surge de la constitucin particular del recin nacido depende de la estructura de la
sociedad en que ste crece$ 1u destino, como quiera que se desarrolle en los detalles, es, en su conjunto, espec*fico de su
sociedad$
5am'in aqu* es f(cil que quede oculta la enorme importancia que las relaciones entre seres humanos poseen para los
individuos$ + las dificultades nacen, al menos en parte, del tipo de los modelos de pensamiento mediante los cuales se
intenta comprender esas relaciones$
%recisamente esto, el que las personas cam'ien al relacionarse con otras personas y mediante esta relacin con otras
personas, el que las personas estn constantemente form(ndose y transform(ndose en el seno de su relacin con otras
personas, precisamente esto es caracter*stico del fenmeno de entrela#amiento en general$
2l que los seres humanos se formen y cam'ien unos a otros al relacionarse entre s* y a travs de este relacionarse es un
hecho que tal ve# no llegue a entenderse completamente mientras, al reflexionar, se siga considerando exclusivamente a
seres humanos adultos, cuyo car(cter, cuyas estructuras de instintos y de conciencia ya se han fijado en cierta medida,
ya han adquirido una cierta rigide#$ 2n realidad, tampoco los adultos est(n nunca completamente terminados, cerrados$
5am'in ellos pueden cam'iar a lo largo del devenir de su destino relacional, aunque con relativamente 'astante
dificultad y, en general, slo 'ajo su autodirigirse, m(s consciente$ %ero aquello que hemos calificado de
entrela#amiento, y, con ello, toda la relacin entre individuo y sociedad, nunca podr( ser comprendido mientras, como
sucede hoy en d*a, la sociedad sea conce'ida esencialmente como una sociedad de adultos, de individuos
terminados que nunca fueron ni0os y nunca morir(n$ 1lo podr( proyectarse verdadera lu# so're la relacin entre
individuo y sociedad cuando se incluya en la teor*a de la sociedad la constante formacin de los individuos dentro de
una sociedad, el proceso de individuali#acin$ La historicidad de cada individualidad, el fenmeno del crecimiento y del
hacerse adulto, ocupan una posicin clave en la explicacin de qu es la sociedad$
2l car(cter social del ser humano podr( ser visto en su totalidad cuando se comprenda verdaderamente qu significan
para el ni0o peque0o las relaciones con otras personas$
=nicamente gracias a ese continuo di(logo de instintos con otras personas adquieren los elementales y toscos impulsos
instintivos del ni0o peque0o una orientacin de contornos fijos, una estructura de perfil claro, -nicamente gracias a ese
di(logo de instintos se forma en el ni0o aquella autodireccin ps*quica diferenciada que distingue al ser humano de
todas las otras criaturas vivientes4 un car(cter m(s o menos individual$ %ara crecer ps*quicamente, para convertirse en
un individuo humano, el ni0o no puede prescindir de la relacin con seres mayores y m(s poderosos$ 1i el ni0o no
asimila modelos preformados socialmente, partes y productos de esos seres m(s poderosos, si las funciones ps*quicas
del ni0o no son modeladas por stos, el peque0o, dig(moslo una ve# m(s, es durante toda su vida poco m(s que un
animal$ "s* como cada ser humano es un todo por s* mismo, es un individuo que se dirige a s* mismo y al que ning-n
otro puede dirigir si no lo hace l mismo, as* tam'in toda la configuracin de esa autodireccin, la consciente como la
inconsciente, es producto de un entrela#amiento, es decir, se ha desarrollado en un continuo ir y venir de relaciones con
otras personas, por tanto, la forma individual del adulto es una forma espec*fica de su sociedad$
,o existe un punto de partida de la adherencia social del individuo, no existe un principio, ni una cesura en la cual el
individuo, como un ser li're de entrela#amientos, entre desde fuera, por as* decirlo, en la sociedad, para unirse
posteriormente con otras personas, as* como tiene que ha'er padres para que el ni0o venga al mundo, as* como la madre
tiene que alimentar al ni0o, primero con su sangre y luego con las sustancias nutritivas de su cuerpo, as* el ser humano
individual est( siempre y completamente inmerso en relaciones con otros, y, por cierto, en relaciones poseedoras de una
estructura muy determinada y espec*fica de su grupo humano$ 2s de la historia de sus relaciones, sus dependencias y
necesidades, y, en un contexto mayor, de la historia de todo el tejido humano en el que crece y vive, de donde el ser
humano o'tiene su car(cter individual$
>
2s expresin de un modelado particular e histrico del individuo, reali#ado por un tejido de relaciones, por una forma
de convivencia de estructura muy espec*fica$ "qu* lo que se pone de manifiesto es la autoconciencia de personas a
quienes la estructura de su sociedad empuja hacia un grado muy elevado de reserva, de represin emocional, de
renuncia a los instintos y su transformacin, la autoconciencia de personas acostum'radas a ocultar un c-mulo de
estallidos, de expresiones instintivas y deseos en enclaves de la intimidad privados y alejados de la mirada del mundo
exterior o incluso en rincones del propio esp*ritu, en el semiconsciente o el inconsciente$ 2n suma, esta autoconciencia
se corresponde con una estructura del esp*ritu que aparece en determinadas etapas del proceso de una civili#acin$
%or otra parte, la manera en que una sociedad de este nivel trata la adaptacin del individuo a sus funciones y tareas de
adulto muchas veces favorece en gran medida esta escisin y esta tensin an*micas$ )uanto m(s intensa y multilateral es
la regulacin de los instintos, cuanto m(s esta'le es la formacin del s-per&yo, necesario para el cumplimiento de las
funciones del adulto en una sociedad, mayor ser( tam'in, inelucta'lemente, la distancia entre la conducta del ni0o y la
del adulto: m(s arduo ser( el proceso de civili#acin individual y mayor el tiempo necesario para que el adolescente est
capacitado para cumplir las funciones del adulto$
,o slo de la intensidad de la regulacin y transformacin de instintos, sino tam'in la intensidad de la competencia y
la tensin entre distintos grupos de adultos, todo ello hace que el condicionamiento del individuo sea especialmente
dif*cil y que sea enorme la posi'ilidad de que ste fracase en uno u otro aspecto, de que el individuo no consiga alcan#ar
el equili'rio entre inclinaciones personales y de'eres sociales$
2n realidad, las distintas escuelas tericas slo discuten en torno a la cuestin de cu(nto y cu(n fundamentales son para
la configuracin del individuo los influjos y las fuer#as que ejerce so're l esta sociedad exterior$
6e hecho, el individuo sale de un tejido de personas que exist*a antes que l y entra en un tejido de personas que el
mismo forma con otros$ 2l ser humano no es un principio, y sus relaciones con otros seres humanos no poseen un
principio$ 2n este sentido, el trato con otras personas produce en el individuo ideas, convicciones, afectos, necesidades
y rasgos del car(cter que constituyen su ser m(s personal, su verdadero yo, y en los que, al mismo tiempo, encuentra
expresin el tejido de las relaciones de las que el individuo ha salido, en las que el individuo est( entrando: y, as*, este
yo, este ser personal, se forma en un continuo entrela#amiento sin principio, es la historia de las relaciones del ser
humano individual, lo que determina la forma y la esencia de ste$ ;ncluso el tipo y la forma de su existir en s* mismo,
incluso lo que l siente como su interior, es moldeado por la historia de estas relaciones, por la estructura del tejido
humano en el que, como uno de sus nudos, crece hacia una individualidad y vive$
?
Lo que llamamos instintos, o tam'in inconsciente, es una forma determinada de la autodireccin que, cuando
existe una fuerte diferenciacin de las funciones ps*quicas, ya no contri'uye a determinar el comportamiento de manera
directa, sino slo indirectamente$
2n suma, en el conjunto del organismo humano existen dos (m'itos funcionales distintos, aunque completamente
interdependientes4 hay rganos y funciones que sirven al mantenimiento y a la constante reproduccin del organismo
mismo, y hay rganos y funciones que sirven a la relacin del organismo con otras porciones del mundo y a su
autodireccin en tales direcciones$ Lo que llamamos alma, lo que llamamos ps*quico, no es en realidad m(s que el
conjunto de estas funciones relacionales$ 2l ser humano por naturale#a est( organi#ado como parte de un universo
mayor$ 1u constitucin natural es tal, que puede y de'e tra'ar relaciones con otras personas y cosas$ Lo que realmente
confiere a esta autodireccin del hom're en su relacin con otras criaturas .a diferencia de los llamados instintos
animales/ el car(cter de autodireccin ps*quica no es sino su gran versatilidad, su marcada capacidad para adaptarse a
tipos cam'iantes de relacin, esto es, su especial flexi'ilidad y capacidad de amoldamiento$
2sta malea'ilidad y esta adapta'ilidad relativamente elevadas de las funciones relacionales de la persona constituyen la
condicin '(sica de la esencial historicidad de la sociedad humana$ %ero slo en el ser humano llegan este relajamiento
y esta malea'ilidad de las funciones relacionales a ser tan grandes que la persona individual necesita que su
autodireccin sea modelada durante a0os por otras personas, por una sociedad, para que avance de forma m(s o menos
regulada en la relacin con otras personas, para que asuma una forma diferenciada y espec*ficamente humana$
Las estructuras de la psique humana, las estructuras de la sociedad humana y las estructuras de la historia humana son
fenmenos complementarios e insepara'les, y slo pueden ser estudiadas dentro de un contexto que a'arque sus
relaciones mutuas$ 2stos tres tipos de estructuras, junto con otros, constituyen el o'jeto de estudio de una ciencia del ser
humano$
)on el indisolu'le entrela#amiento de acciones, necesidades, pensamientos e instintos de muchos seres humanos se
producen estructuras y cam'ios de estructuras cuyo orden y cuya direccin no son ni animales&naturales ni
espirituales, ni racionales ni irracionales, sino puramente sociales$
2s necesario pasar por la estructura de las relaciones entre individuos para poder comprender la estructura de la
psique de una persona particular$
La divisin del tra'ajo cient*fico ha propiciado que se encomiende a la psicolog*a una tarea 'astante peculiar$ La
psicolog*a se ocupa precisamente de aquellas funciones de autodireccin que est(n menos determinadas que todas las
otras por procesos pasados, por el destino de los antepasados de una persona, y que son en mayor medida suscepti'les
de ser determinadas por la estructura actual de la sociedad y por el destino actual de la persona dentro de la sociedad$
%or otra parte, a la psicolog*a le compete seguir el desarrollo del proceso en el cual, de acuerdo con una determinada
estructura social y en el seno de la convivencia con otras personas, estas flexi'les funciones de autodireccin de la
persona se diferencian, ocasionando una configuracin individual$ La psicolog*a constituye, en suma, el puente entre las
ciencias de la naturale#a y las ciencias sociales$
@
6eterminadas formas de las relaciones humanas mismas, tensiones interpersonales de *ndole e intensidad muy
determinadas, se producen a partir de un determinado grado de divisin funcional, a causa de una monopoli#acin,
transmisi'le hereditariamente, de 'ienes y valores sociales por parte de determinadas personas o grupos de personas:
monopoli#acin de 'ienes y valores de los que dependen las otras personas, ya sea para conservar la vida, ya sea para
proteger su existencia social$
2ntre los 'ienes que pueden monopoli#arse de esta manera, los que sirven para satisfacer las necesidades vitales m(s
elementales .por ejemplo, saciar el ham're/ son, induda'lemente, de gran importancia$ %ero la monopoli#acin de este
tipo de 'ienes es uno de los muchos tipos de monopoli#acin$ 5oda monopoli#acin econmica de cualquier *ndole
est( directa o indirectamente ligada a otra monopoli#acin, a una monopoli#acin del ejercicio del poder f*sico y de sus
instrumentos, ya se trate, como en la poca feudal, de una monopoli#acin desordenada y descentrali#ada de las armas
por parte de muchas personas, ya se trate, como en tiempos del a'solutismo, de una monopoli#acin centrali#ada del
ejercicio del poder f*sico puesto al servicio de una -nica persona$ Lo que calificamos de entrela#amientos econmicos
se convirti en una porcin diferenciada dentro del tejido glo'al de las acciones humanas slo muy paulatinamente, de
la mano de la creciente diferenciacin de la sociedad, de la constitucin de centrales esta'les de ejercicio del poder
f*sico y de la consiguiente pacificacin interior$
,o se desem'oc en un entrela#amiento econmico nicamente porque, como a veces se supone, los seres humanos
tuvieran que satisfacer sus necesidades alimenticias$ 5am'in los animales se ven impulsados por el ham're: pero los
animales no economizan$ %ara la existencia de cualquier forma de econom*a, en el sentido humano, es imprescindi'le
que en las funciones instintivas elementales de la persona, en su necesidad de alimentacin, proteccin, o lo que fuere,
intervengan como reguladoras, a travs de un modelado social, determinadas funciones del supery o determinadas
funciones de previsin$ %recisamente por esto, todo intento de explicar estas regularidades sociales a partir de
regularidades 'iolgicas o seg-n el patrn de estas, todo esfuer#o por hacer de la sociedad una especie de 'iolog*a o una
parte de las otras ciencias de la naturale#a, es en vano$
;ncluso en las sociedades menos complejas que conocemos existe alg-n tipo de reparto de funciones entre las personas$
)uanto m(s desarrollada est esta divisin funcional en un grupo humano, m(s depender(n las personas que lo
componen de un dar y un reci'ir, m(s ligados estar(n unos a otros por el hecho de que slo es posi'le conservar la vida
y la posicin social dentro de una relacin con muchos otros$ )uando algunos, gracias a los instrumentos de poder a su
disposicin, pueden no conceder a otros lo que stos necesitan para mantener, asegurar y satisfacer su condicin social,
surgen en el tejido de personas interdependientes, en los grupos funcionales y pue'los, tensiones que, poseedoras de una
determinada intensidad y estructura, impulsan las transformaciones estructurales de la sociedad$
2l misterio de los cam'ios espec*ficamente histrico&sociales slo deja de ser tal cuando se est( en condiciones de
comprender que no es necesario atri'uirlos ni a transformaciones de la naturale#a exterior al ser humano, ni a
transformaciones de un esp*ritu interior de las personas o de los pue'los$ Lo que ha cam'iado en una direccin
determinada ha sido -nicamente la forma de la convivencia humana, la estructura de los grupos humanos de Accidente,
y, con ella, la conformacin y la forma de las funciones ps*quicas del ser humano particular$ Qui#( dar*a pie a malas
interpretaciones decir que este continuo de la sociedad humana es un perpetuum mobile$ )iertamente, este continuo ha
estado y est( en constante relacin con fuer#as f*sicas en todas partes del universo$ 6esde un punto de vista f*sico, la
sociedad slo representa una parte de ese m(s amplio y poderoso cosmos natural que, en cuanto todo, es de hecho un
perpetuum mobile$
B
La historia parece, as*, una de esas poderosas corrientes que siempre avan#an enana direccin determinada, siempre
hacia el mar, pero que no tienen ante s* un cauce fijo, preexistente, sino un amplio terreno dentro del cual la propia
corriente tiene que 'uscarse un cauce m(s fijo, un amplio terreno dentro del cual se le ofrecen muchas y muy diversas
posi'ilidades de crear un cauce en la direccin predeterminada$
)on toda certe#a, la mirada del ser humano, en general, slo estar( li're para ver el automatismo del cam'io histrico
cuando el hom're no slo tenga ante los ojos el presente inmediato, sino tam'in la larga historia pasada de la que ha
surgido su propio tiempo$ +, finalmente, mientras en un vuelo so're largos trechos de la historia qui#(s el o'servador en
un primer momento -nicamente sea capa# de ver el escaso poder de los seres humanos so're la gran l*nea de los
movimientos y cam'ios histricos, quien act-a dentro de la corriente histrica tiene una posi'ilidad mayor de discernir
cu(nto puede depender sta .pese a la gran firme#a de la direccin del movimiento/ en situaciones particulares de
personas particulares$ Lejos de contradecirse, am'as visiones, una ve# conjuntadas de manera correcta, nos ofrecen una
imagen m(s rica y adecuada$
5odo tejido humano grande y diferenciado es, de hecho, am'as cosas4 muy r*gido y, al mismo tiempo, muy el(stico$
6entro de l siempre se est(n a'riendo a los seres humanos particulares nuevos m(rgenes para la determinacin
individual$ 1e les ofrecen oportunidades que pueden aprovechar o desperdiciar$ 1e les presentan encrucijadas en as que
tienen que elegir, y de su eleccin pueden depender, seg-n la posicin social de cada uno, su destino personal inmediato
o tal ve# de toda su familia y, en algunos casos, incluso el destino inmediato de naciones enteras o de determinadas
capas funcionales de stas$ %ero las posi'ilidades entre las que una persona ha de reali#ar tal eleccin no las ha
planteado la persona misma$ 2sas posi'ilidades est(n dadas y limitadas por la estructura espec*fica de la sociedad a la
que pertenece la persona y por el car(cter de las funciones que la persona posee dentro de esa sociedad$
,ing-n ser humano particular, por muy poderoso que sea, por muy grande que sea su fuer#a de voluntad y aguda su
inteligencia, es capa# de romper las leyes propias del tejido humano del que procede y en el que act-a$
)aracter*stico de la posicin del individuo dentro de su sociedad es precisamente esto, el que tam'in el tipo y la
dimensin del margen de decisin que se a're ante el individuo dependen de la estructura y la coyuntura histrica del
grupo humano en el que ste vive y act-a$ ,ing-n tipo de sociedad carece por completo de este margen individual$ 2l
alcance de las decisiones que competen a quienes ejercen funciones directrices adquiere, en determinadas situaciones
histricas, dimensiones enormes$ + con estas decisiones ca'e alterar considera'lemente, seg-n el talento personal de la
persona para esta funcin y seg-n su talla, la forma y la extensin del margen de decisin individual$ 2l ser humano
individual siempre est( atado de un modo muy determinado por su interdependencia con otros$ %ero el margen de
decisin individual difiere de una sociedad a otra y, dentro de una misma sociedad, de una poca a otra y de una
posicin social a otra$ 2n el fondo, lo que llamamos poder no es m(s que una expresin, algo m(s r*gida y menos
diferenciada, del especial alcance del margen de decisin propio de determinadas posiciones sociales, una expresin de
una posi'ilidad particularmente grande de influir so're la autodireccin de otras personas y de participar en la
determinacin de su destino$
La persona est( .en grande como en peque0o/ sujeta al reparto de poder, a la estructura de las dependencias y tensiones
internas de su grupo$ Los posi'les cam'ios entre os que decide est(n ya tra#ados por la estructura del radio de accin y
los entrela#amientos de la persona$ +, seg-n cu(l sea la decisin que tome el individuo, el propio peso de estos
entrela#amientos actuar( a favor o en contra de l$
5am'in los actos de aquellas personas a quienes estamos acostum'rados a considerar los grandes personajes de la
historia ten*an lugar dentro de un medio, sal*an de un medio, y se dirig*an a ese mismo medio, formado ste por otras
personas y sus productos, sus hechos, sus ideas y su idioma$ 2l efecto de una persona so're otras personas, su
importancia para otras, puede ser particularmente grande, pero las leyes propias del tejido humano en el que esa persona
act-a son y ser(n siempre mucho m(s poderosas que l$ La creencia en un poder ilimitado de personas particulares a lo
largo del transcurso de la historia slo es una ilusin$
2l margen de decisin de los individuos es siempre limitado, pero puede variar mucho, en su forma y en su alcance, de
acuerdo con los instrumentos de poder que una persona tenga a su disposicin$
"quello que llamamos la individualidad de una persona es, en primer lugar, una particularidad de sus funciones
psquicas, una cualidad constitutiva de su autodireccin en la relacin con otras personas y cosas$ ;ndividualidad es
un trmino para designar el modo y el grado particulares en que la cualidad constitutiva de la direccin ps*quica de una
persona se diferencia de la de otras personas$
La natural dependencia de una persona respecto a otras, la natural orientacin de las funciones ps*quicas hacia unas
relaciones, su capacidad de coordinacin, su movilidad en esas relaciones, es un fenmeno que no puede ser
comprendido mediante modelos de sustancias, mediante conceptos espaciales como interior y exterior$ %ara su
estudio, son necesarios otros medios de pensamiento y otra perspectiva$
7n ser humano criado fuera de una sociedad de seres humanos adquiere esa individualidad, dig(moslo una ve# m(s, en
la misma escasa medida en que la adquiere un animal$ 1lo mediante un modelado social se forman en l, en el marco
de determinados caracteres t*picos de la sociedad, tam'in aquellos caracteres y modos de comportamiento que lo
diferencias de todas las otras personas de su sociedad$ La sociedad no es nicamente lo igualador y tipificador, sino
tambin lo individualizador$ 2l distinto grado de individuali#acin que poseen las personas pertenecientes a diferentes
grupos y capas sociales es una muestra clara de esto$
C
"hora 'ien, puesto que los seres humanos particulares son en tal grado suscepti'les de se coordinados a y por otros, y
puesto que, adem(s, precisan de ese modelado social, el tejido formado por sus relaciones, su sociedad, no puede ser
comprendido -nicamente a partir de seres humanos individuales, como si cada uno de ellos constituyera un cosmos por
s* mismo$ " la inversa, el individuo slo puede ser comprendido a partir y dentro de su convivencia con otros$ La
estructura y la cualidad constitutiva de la direccin del comportamiento de un individuo dependen de la estructura de las
relaciones entre individuos$
1lo con la transformacin de la estructura de las relaciones interpersonales, slo con un acu0amiento distinto de las
individualidades, podr( llegarse a una mejor armon*a entre, por un lado, las coerciones y los requerimientos sociales, y,
por el otro, las necesidades personales, el anhelo de justificacin, de sentido, de satisfaccin, que al'ergan los
individuos: y -nicamente entonces podr( una persona hacer que el conocimiento de que todo lo que esa persona es y
ser(, lo es y lo ser( slo en su relacin con otras personas, que pase de ser un conocimiento terico a ser un leitmotiv de
su accin y de su conducta$ "qu* 'astar( con dar expresin a este sencillo estado de cosas$ La sociedad y sus
regularidades no son nada fuera de los individuos: tampoco es meramente un o'jeto que se encuentra frente al
individuo particular: es aquello a lo que cada persona llama nosotros$
2l entretejimiento y la reciprocidad de las acciones, fines y proyectos de muchas personas no son algo premeditado ni
algo planeado, no son, en -ltimo trmino, algo suscepti'le de ser proyectado$
6e esta manera, el entrela#amiento de meros deseos y planes de muchos individuos hace que se pongan en marcha
mecanismos de monopoli#acin en distintas esferas$ "s*, por ejemplo, del desordenado monopolio del poder, de la li're
competencia de toda la capa de se0ores feudales, surgi lentamente, en el transcurso de los siglos, un monopolio central
del ejercicio del poder, primero privado y hereditario, finalmente controla'le por amplios c*rculos, como centro de un
aparato estatal$ 7na mirada retrospectiva permite apreciar que, con toda certe#a, tampoco esta divisin de las funciones,
verificada a lo largo de los siglos en una continua transformacin de las relaciones humanas en una direccin
determinada, fue premeditada o planeada por una persona singular ni por un conjunto de personas$ 1in em'argo, pese a
ser incluidos en los o'jetivos a corto pla#o de numerosas personas singulares y grupos, todos estos instrumentos e
instituciones sociales, considerados con la perspectiva de largos per*odos de tiempo, siempre han avan#ado en una
direccin que ninguna persona ni grupo alguno de personas ha deseado o premeditado realmente$ 6el mismo modo, a lo
largo del transcurso de la historia se ha caminado y se camina, con muchos avances y retrocesos, hacia una progresiva
transformacin del comportamiento humano dirigida hacia una mayor civili#acin$ 5am'in en este andar cada uno de
los pasos ha estado determinado por personas y grupos de personas: m(s, sin duda, lo que ha surgido hasta hoy de este
andar, nuestro modelo de conducta y nuestra estructura an*mica, no han sido premeditados o planeados por personas
singulares$