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Algunas Consideraciones sobre el Concepto de Apego: Revisin Histrica y Aportes


Clnicos

Florez, Leonardo; Giuliani, Mara Florencia; Giulio, Maura

El presente trabajo tiene por objetivo realizar una revisin conceptual de la
Teora del Apego, desde sus orgenes en la investigacin del vnculo del nio con
su cuidador primario hasta la actualidad, que es considerado como origen de los
modelos internos de funcionamiento interpersonal que se mantienen a lo largo de la
vida. Describimos los aportes de los tericos Bowlby, Ainsworth, Shaver y
Mikulincer, entre otros, estilos de apego ansioso, evitativo y seguro, y las
implicaciones de esta teora en el mbito clnico.

Introduccin
El presente artculo tiene como objetivo realizar una revisin del concepto de
apego, formulado por el psicoanalista ingles John Bowlby y llevado a la
investigacin emprica por la doctora estadounidense Mary Ainsworth. El concepto
ha sido tomado en cuenta por diversidad de psiclogos y psicoanalistas de todo el
mundo. El trmino apego naci dentro de la psicologa del desarrollo
conceptualizado a partir de la preocupacin por la separacin madre-hijo y la
carencia de cuidados bsicos en el nio. No obstante, esto no impidi que,
prontamente, psiclogos abocados al trabajo con adultos tomaran el concepto para
explicar los fenmenos con los que se encontraban en su trabajo. Uno de ellos es
Vittorio Guidano quien, formando parte de una lnea de psicoterapeutas
posracionalista, considera al apego como un marco integrador que explica los
factores del proceso de autoconocimiento en periodos tempranos del desarrollo y
posteriormente la conformacin de la identidad personal dentro de un proceso
intersubjetivo. En otra lnea de trabajo el enfoque de Psicoterapia de reconstruccin
relacional colaborativa, basndose en la teora del apego propone a la alianza
teraputica como factor determinante del xito de los tratamientos psicolgicos. Es
as que en las ltimas dcadas se ha incrementado el inters en el apego de
adultos, siendo sus representantes ms destacados en la investigacin acadmica
Phillip Shaver y Mario Mikulincer, quienes plantean la estabilidad longitudinal del
estilo de apego, o estilo general de apego, analizando el funcionamiento de estos
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modelos dentro de una relacin de pareja y sus consecuencias en la regulacin
emocional.
Desarrollo
El psicoanalista ingls John Bowlby (1907-1991), Jefe del Departamento de
Nios de la Clnica Tavistock de Londres, se dedic a estudiar las relaciones
familiares y las consecuencias de las interrupciones en los vnculos madre-hijo.
Coincidi con la estadounidense Mary Ainsworth quien antes de la Segunda Guerra
se haba abocado al estudio de la presencia de los padres como generadora del
sentimiento de seguridad en los nios (Casullo y Fernndez Liporace, 2005)..
John Bowlby, desde un enfoque etolgico, plantea que el ser humano y otros
mamferos han adquirido a travs de la evolucin una serie de sistemas
conductuales que al ser gatillados por algn estmulo ambiental producen una
secuencia de comportamientos preformada, pero flexible al aprendizaje, que
incrementan las posibilidades de supervivencia. Segn este autor, el apego es un
vnculo afectivo que alguien establece con una persona considerada como
importante para su bienestar fsico y psicolgico. Est caracterizado por la
necesidad de proximidad fsica y emocional con este, manifestada en cogniciones,
emociones y conductas, mismo que tienen sus orgenes en la primera relacin
madre-hijo y que contina a travs de la vida con otras personas, como resultado de
los esquemas y modelos aprendidos a travs de su historia personal (Bowlby,
1997; Schmidt, Nader y Casullo, 2003).
En 1970 Ainsworth y Bell disearon la Situacin del Extrao para examinar el
equilibrio entre las conductas de apego y de exploracin, bajo condiciones de alto
estrs. Desde este momento la Situacin del Extrao se convirti en el paradigma
experimental por excelencia de la Teora del Apego. sta constaba de ocho
episodios, de veinte minutos de duracin en total, en que la madre y el nio eran
introducidos en una sala de juegos en la que se incorporaba una desconocida.
Mientras esta persona jugaba con el nio, la madre sala de la habitacin dejando al
nio con la persona extraa. Luego la madre regresaba y volva a salir, esta vez con
la desconocida, dejando al nio completamente solo. Finalmente regresaba la
madre y la extraa. Tal y como esperaba, Ainsworth encontr que los nios
exploraban y jugaban ms en presencia de su madre, y que esta conducta
disminua cuando entraba la desconocida y, sobre todo, cuando sala la madre.
Estos datos sirvieron de apoyo emprico para afirmar que la madre funciona como
una base segura para la exploracin, y que la percepcin de cualquier amenaza
activaba las conductas de apego y haca desaparecer las conductas exploratorias.
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Tal como afirma Diamond (2001) todo nio tiene un cuidador primario que privilegia
en la bsqueda de consuelo, pero esto no quiere decir que el cuidador logre aliviar
el malestar del nio. En los casos en que no lo logra el estilo de apego que el sujeto
aprende es uno inseguro, es decir, un vnculo de apego de baja calidad.
A travs de este estudio Bowlby y Ainsworth conceptualizaron los tres tipos de
apego:
En el primero se incluy a los nios que respondan con protesta, dolor y
angustia a la situacin de alejamiento de su cuidador primario y con alegra ante el
regreso. Partiendo de esta conducta se los identific como poseedores de un apego
de tipo seguro, que se caracteriza en que el individuo confa en que su cuidador
ser accesible, sensible y colaborador con l si se encuentra en una situacin
atemorizante, esto le permite sentirse seguro para explorar el medio, aprender
nuevos repertorios conductuales, y generar conductas de apoyo a los dems.
En segundo termino, se observ a nios que actuaban con desesperanza,
pasividad y tristeza. Se los incluy en un tipo de apego ansioso-resistente donde el
individuo est inseguro de si su figura de apego ser accesible o sensible cuando lo
necesite, por esto tiende al aferramiento, centrando as toda la atencin en el
reencuentro y mantenimiento de la cercana y mostrndose ansioso ante la
exploracin del medio, lo que impide el desarrollo de otras reas de si mismo.
Por ltimo, en tercer trmino, una porcin de los nios estudiados responda
con defensas y evitacin de que la madre retorne, a ellos se los categoriz como
poseedores de un apego ansioso-elusivo, hoy tambin conocido como Apego
evitativo. En ste el nio no espera que cuando busque cuidado recibir una
respuesta servicial, sino que por el contrario, espera ser desairado. A causa de ello
tiende a construir una coraza que le permite protegerse y evitar contactos futuros.
Investigadores posteriores plantean que los elementos comportamentales del
apego en la vida adulta son similares a los observados en la infancia. Un adulto
muestra un deseo hacia la proximidad de figuras de apego en situaciones de
malestar. Siente bienestar ante la presencia de esa figura y ansiedad si sta es
inaccesible. (Casullo y Fernndez Liporace, 1995)
Esta continuidad se explica por que las expectativas de los nios cristalizan en lo
que es llamado esquemas cognitivo-afectivos, que contienen informacin sobre el s
mismo y los otros. Shaver y Mikulincer consideran que la informacin que estos
esquemas poseen se estructura alrededor de la creencia de la disponibilidad o no
del cuidador ante las vivencias de amenazas. Otros estudios sealan que los
esquemas no slo dependen de la pauta de cuidado parental, sino que hay otros
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factores que influyen, aunque en menor medida: el contexto global y ambiental, la
cantidad de estresores y factores de riesgo, el sistema familiar y los sucesos vitales
(Garrido-Rojas, 2006). Marrone (Rozenel, 2006) define a los Modelos Internos como
representaciones, mapas cognitivos, esquemas o guiones que un individuo tiene de
si mismo y de su entorno almacenados en la memoria implcita. (Yarnz, Alonso-
Arbiol, Plazaola y Sanz de Murieta, 2001). Al igual que los esquemas cognitivos, los
IWM se ocupan de filtrar informacin, operan como marcos asimiladores de la
realidad, que permiten la interpretacin, organizacin y clasificacin de la
experiencia, guiando al sujeto en sus modos de accin.
En las relaciones posteriores, tanto en amistades ntimas como en parejas,
estos modelos internos o esquemas se activan y los significados almacenados son
puestos en funcionamiento a la hora de interpretar las seales interpersonales y
como determinantes de los comportamientos relacionales. La existencia de estos
esquemas permite hablar de la estabilidad longitudinal del estilo de apego, o estilo
general de apego y tambin analizar el funcionamiento de estos modelos dentro de
una relacin particular, o estilo de apego especfico de una relacin (Mikulincer &
Shaver 2007).
Cassidy y Kobak y Mikulincer, Shaver y Pereg complejizaron el modelo
propuesto por Bowlby y Ainswoth. Afirmaron que si la condicin de disponibilidad
se cumple, en los momentos en que se activa el sistema de apego el individuo
adopta las denominadas estrategias primarias con el fin de lograr la meta del
sistema. Cuando lo que se ha internalizado es la no disponibilidad y por lo tanto se
anticipa la frustracin, los sujetos utilizan como defensa las estrategias secundarias
conseguir regular nuevamente sus emociones (Mikulincer, Shaver y Pereg 2003).
Las estrategias primarias consisten en una serie de comportamientos que los
sujetos desarrollan con el objetivo de obtener el apoyo de sus cuidadores, como por
ejemplo los comportamiento innatos de llorar, gatear, gritar, etc. Si el cuidador
responde coordinadamente a las necesidades del nio y lo gua en su desarrollo en
diferentes contextos, se logra el sentido de base segura. A largo plazo el individuo
adquirir otras conductas deseables, como la capacidad de detectar y expresar sus
emociones y necesidades de manera coherente y ajustada al contexto, lo que
supone capacidad de regular sus emociones y un funcionamiento interpersonal
saludable, entre otras.
Con el desarrollo cognitivo se produce la internalizacin del modelo de la figura
de apego, lo que hace posible lo que Bowlby denomin Proximidad Simblica, que
significa que ante una situacin de estrs o malestar no es necesaria la presencia
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fsica de la figura de apego, sino que automticamente se activa en la red de
significados del sujeto su representacin mental y se producen efectos de calma y
apoyo como si el cuidador estuviese presente.
En los casos en que no se logra la adquisicin de un sentido de base segura
porque la figura de apego no se encuentra disponible, los sujetos internalizan el
sentido de vulnerabilidad. En este caso, el sistema de apego est continuamente
activado, ya que muchas situaciones son significadas como amenazantes y
producen desestabilizacin emocional, lo que acta disminuyendo el
involucramiento en actividades de filiacin, exploracin y cuidado de otros. Segn
los autores, en el momento en que se activa el sistema de apego el estilo ansioso
despliega estrategias Hiperactivantes, el sujeto acta bajo el supuesto de que l
recibir el apoyo y consuelo que busca si lo reclama de manera suficientemente
intensa. En estos casos las conductas de cuidado no estn sincronizadas con las
necesidades del nio. El cuidador es intrusivo en actividades en la que el nio no
precisa de su ayuda y a la vez se muestra no disponible en situaciones en las que s
es requerido; tambin es frecuente el castigo de actividades ligadas a la autonoma,
emitiendo mensajes que resalten el desvalimiento o incompetencia del nio. En este
tipo de estilos se sostiene una situacin ambivalente, en la que requerir del apoyo
del otro es doloroso, pero es ms temible enfrentarse solo a situaciones
amenazantes porque el nio se considera a s mismo muy ineficaz y slo el otro
puede proveer de base segura.
En el caso de que se concluya que no hay una figura de apego disponible que
produzca alivio, sino que en general su presencia produce malestar, la estrategia
que se desarrolla es la desactivante. En estos casos, en la historia del vnculo
cuidador-nio se produjeron situaciones en las que la expresin de necesidades,
bsqueda de proximidad y pedido de consuelo fueron castigadas. Esto ha llevado a
que con el objetivo de regular nuevamente las emociones, el sujeto recurra a
desactivar el sistema de apego minimizando la sensacin de vulnerabilidad,
alejndose de las figuras de apego. (Shaver, Mikulincer, Pereg, 2003). Este estilo
repercute en que el sujeto se manifiesta lo que Bowlby denomin Autoconfianza
Excesiva, ya que la necesidad de recurrir a otros produce malestar. Estos sujetos
evitan la intimidad, la cercana emocional y la dependencia de las relaciones de
pareja y en cuestiones ms generales desatienden activamente a eventos
amenazantes y a sus vulnerabilidades personales, tambin suprimen recuerdos que
estn relacionados con ambas situaciones.

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Discusin
En el mbito clnico nos focalizaremos en dos lneas que toman a la teora del
apego como parte integral de su propuesta. La primera es el enfoque de la
Psicoterapia de reconstruccin relacional colaborativa, que propone, basado en
datos empricos, a la alianza teraputica como factor determinante del xito de los
tratamientos psicolgicos. Las investigaciones sealan que el apego inseguro se
modifica mediante el establecimiento de una alianza teraputica slida, en la que se
logren sincronizacin comunicativa y resonancia emocional entre paciente y
terapeuta, caractersticas propias del vnculo de apego seguro. Se produce un
aprendizaje o reconstruccin de los patrones de apego. En el proceso
psicoterapetico se producen momentos de significado, en los que reflexiona
sobre las emociones y formas de vincularse, que generan el enriquecimiento de las
estrategias de accin y regulacin emocional, as como tambin incorporan nueva
informacin al s mismo (Botella y Corbella, 2005).
La segunda lnea es la que expone Vittorio Guidano dentro de la Psicoterapia
Posracionalista. El autor considera a la teora del apego como un marco integrador
que explica los factores clave del proceso de autoconocimiento desde los inicios de
la vida y posteriormente la conformacin identidad personal dentro de un proceso
intersubjetivo. Afirma que la calidad de las relaciones afectivas determinar el tipo y
la calidad de las emociones que experimentar el nio. De esta informacin se
generar la organizacin del significado personal de cada individuo. La misma es
definida como un sistema idiosincrtico de ordenamiento de la experiencia
inmediata, que agrupa y combina las tonalidades emocionales bsicas y cuya
funcin es hacer consistir a la experiencia inmediata en torno a la imagen conciente
del self para dar coherencia a la identidad. Guidano propone cuatro formas de
organizacin del significado personal, cada una relacionada con un estilo de apego
particular. Postula las estructuras de significado personal Depresiva
Fbica, Obsesiva y Desrdenes Alimenticios Psicognicos (DAP). (Balbi, 1994;
Guidano, 1994).
Los desarrollos que estas dos lneas de trabajo proponen enriquecen la
investigacin en psicoterapia aportando una nueva forma de interpretar el vnculo
psiclogo-paciente. Teniendo en cuenta la diversidad de desarrollos en la teora del
apego, consideramos este trabajo introductorio y meritorio de futuras ampliaciones.


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Bibliografa:

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