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Noam Chomsky

Resumen de su obra.
La perspectiva de Chomsky respecto a la humanidad es fundamentalmente positiva.
Su obra como lingista no es sino una afirmacin respecto a ue el uso corriente del
lengua!e es una clara evidencia del enorme potencial creativo del ser humano. Su
l"nea terica se caracteri#a por el mentalismo e innatismo$ en tanto y en cuanto postula
la e%istencia de una &gram'tica universal& com(n a todos los seres humanos. )n este
sentido se opone claramente a las posiciones conductistas del estructuralismo
norteamericano propuesto por Leonard *loomfield.
+ntecedentes o un breve recorrido por la historia de la ling"stica
)n occidente$ el estudio del lengua!e fue iniciado por la cultura griega. )n efecto
algunas problem'ticas inherentes al lengua!e fueron abordadas por ,latn y en el siglo
- d.C. .ionisio de /racia$ elabor un comple!o sistema gramatical de la lengua griega
ue se lo conoce como &gram'tica tradicional&.
Los gram'ticos romanos tomaron el sistema de .ionisio de /racia y lo adaptaron al
Lat"n. )sto fue posible porue ambos lengua!es comparten la ra"# indoeuropea ra#n
por la cual la estructura es similar.
La filosof"a gramatical de los antiguos griegos fue transmitida a los romanos$ y la
tradicin grecolatina fue legada posteriormente a la europa medieval$ momento en el
cual se intent aplicarla a las lenguas europeas modernas. ,ero como el Lat"n hab"a
dado lugar a las lenguas romances 0-taliano$ 1ranc2s$ )spa3ol$ Rumano4 ue pese a
su origen com(n son estructuralmente diferentes$ estas reuieren otro tipo de an'lisis
ya ue el de la gram'tica tradicional resultaba inaplicable.
5acia la b(sueda de una gram'tica universal
)n el siglo 67$ comien#a la etapa de e%ploracin de las rutas comerciales y
coloni#acin europea. .e esta manera$ se establece contacto con lenguas no
europeas ue al no tener ra"ces griegas o latinas la gram'tica era completamente
diferente. )ste hecho motiv la b(sueda de una gram'tica cuyos principios tuvieran
un marco de aplicacin m's amplio ue el de la &gram'tica tradicional&. )ste af'n por
encontrar c'nones de una lgica universal llev a las &gram'ticas generales& del siglo
67--. 8 67---
9rigen de la ling"stica moderna
1ue el intelectual indio ,anini uien durante el siglo -7 a.c$ elabor una descripcin
gramatical ue$ siendo diferente de la concepcin de la &gram'tica tradicional&$ fuera
redescubierta tras la coloni#acin inglesa de la -ndia.
)n efecto$ el s'nscrito$ la antigua lengua sagrada del hindu"smo 0actualmente se la
considera una lengua indoirania4 fue descubierta por los coloni#adores ingleses
observando ue la importancia ue los indios le asignaban a esta lengua$ era
comparable a la ue en occidente se le otorgaba al griego y al lat"n. No solo
determinadas palabras eran seme!antes sino ue tambi2n encontraron similitudes en
la morfolog"a 0forma y estructura de las palabras4 y la sinta%is 0modo en ue se re(nen
las palabras para formar proposiciones$ oraciones4:
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S'nscrito: ;ata sti
<riego: ;eter esti
Lat"n: ;ater est
Los hind(es hab"an estudiado la gram'tica del s'nscrito durante milenios$ por lo tanto$
desde el punto de vista de la precisin anal"tica y profundidad filosfica$ 2sta superaba
ampliamente los alcances de la gram'tica occidental. ,anini hab"a recopilado el saber
respecto a esta disciplina bas'ndose en el an'lisis directo de los te%tos y
e%pres'ndolo en signos cuasi matem'ticos logr convertirse pr'cticamente en el
modelo de los lingistas europeos.
Las similitudes entre el lat"n$ el griego y el s'nscrito generaron numerosas
investigaciones entre los lingistas europeos. =ue establecieron al respecto ue las
tres lenguas habr"an surgido de una fuente e%tinguida com(n.
+s" fue como la ling"stica de siglo 6-6 fue principalmente histrica y comparativa
puesto ue los estudiosos se esfor#aban en hallar relaciones entre lenguas >muertas>
tales como el s'nscrito$ el griego$ el lat"n$ el germ'nico$ el celta y otras lenguas
indoeuropeas...
Nacimiento de la ling"stica sincrnica
,ero hacia finales del siglo 6-6$ comen#aron a descentrar la atencin en los aspectos
evolutivos de la lengua para anali#ar la organi#acin y funcionalidad del lengua!e.
1erdinand de Saussure$ es uien introduce esta nueva perspectiva en el an'lisis de la
lengua.
)n la d2cada del ?@$ la ling"stica sincrnica se ve estimulada en los ))AA por la gran
variedad de lenguas abor"genes ue captan la atencin de los lingistas de la 2poca:
1ran# *oas$ )dBard Sapir$ uienes fueron tambi2n importantes antroplogos sociales.
5acia los a3os C@$ los lingistas profundi#aron el an'lisis descriptivo$ buscando
fundamentos tericos$ el conductista Leonard *loomfield$ sent los principios del
pensamiento ling"stico norteamericano.
Ling"stica estructural
)l modelo conductista de *loomfield fue desarrollado con mayor profundidad por los
representantes del >estructuralismo norteamericano>.
)l conductismo$ fiel al ob!etivo de emular las ciencias f"sicoD naturales$ restringi su
campo de estudio a los fenmenos observables. .e esta forma$ el >significado>
uedaba e%cluido del 'mbito estudiado por los estructuralistas.
La ling"stica como ciencia
+ principios de la d2cada del E@$ Fellig 5arris$ inici una serie de estudios ue llevaron
a la creacin de t2cnicas para en an'lisis cient"fico del significado$ dando origen a una
verdadera revolucin en el campo de la ling"stica. )l an'lisis estructural se e%tiende
m's all' de la oracin creando frmulas 0las >transformaciones>4 con el ob!eto de
abarcar las relaciones ling"sticas sistem'ticas de diferentes tipos de oraciones.
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Ling"stica transformativaDgenerativa
Chomsky era disc"pulo de 5arris cuando incorpora el concepto de transformacin a la
ling"stica. )n este sentido$ podr"a decirse ue Chomsky se aparta del estructuralismo
por cuanto construye una s"ntesis en la ue se re(nen los elementos tericos y
metodolgicos de las matem'ticas y la filosof"a del lengua!e. )l traba!o de Chomsky
podr"a entenderse como una oposicin al conductismo en una l"nea neoDoracional ue
se vincula a la gram'tica general del siglo 67--.
)l concepto de transformacin otorg a la ling"stica una poderosa herramienta
descriptiva y anal"tica y al barrer con las estrechas limitaciones de la doctrina
conductista abri una amplia 'rea de indagacin.
;ientras ue los lingistas tradicionales estudiaban comparativamente las lenguas en
su pronunciacin$ gram'tica$ l2%ico y relaciones dentro de la comunidad ling"stica$
Chomsky$ pretende apartarse de esta l"nea descriptiva a fin de darle a la ling"stica un
modelo cient"fico. .e esta forma$ seguir' claramente la rigurosidad del m2todo
cient"fico con el ob!eto de hallar los principios e%plicativos de la lengua. La ling"stica$
pasar"a de esta manera$ de ser un estudio al servicio de otras disciplinas para
convertirse en una ciencia por derecho propio y de profundos alcances.
)n su b(sueda de principios causales$ Chomsky eligi centrarse m's en las
similitudes ue en las diferencias entre lenguas. Su estrategia fue centrarse en unas
pocas lenguas bien conocidas y estudiadas con el ob!eto de e%plicar el funcionamiento
efectivo de la lengua.
Chomsky se3ala ue lo ue caracteri#a a la ciencia es la b(sueda de soluciones para
los problemas$ intentando responder al por u2 de las cosas. .e acuerdo a este
principio$ las caracter"sticas relevantes de su m2todo cient"fico son:
G. *uscar e%plicaciones antes ue descripciones y clasificaciones
?. Limitar el campo de estudio con el ob!eto de hallar teor"as m's slidas$ a(n cuando
esto fuera en per!uicio de encontrar respuestas m's abarcativas
C. La abstraccin posibilita la construccin de modelos m's realistas ue los datos
obtenidos simplemente mediante los sentidos
Chomsky agregar' ue el sistema nervioso central y la corte#a cerebral est'n
biolgicamente programados no solo para los aspectos fisiolgicos del habla sino
tambi2n para la organi#acin del lengua!e mismo$ de esta forma$ la capacidad para
organi#ar las palabras es una capacidad inherente a los seres humanos. )l uso
corriente del lengua!e es pues$ creativo$ innovador y mucho m's ue una simple
>respuesta> como suger"a el conductismo.
<ram'tica generativa universal
Chomsky afirma ue e%iste una gram'tica universal ue forma parte del patrimonio
gen2tico de los seres humanos$ los cuales al nacer$ poseemos un patrn ling"stico
b'sico determinante al cual se amoldan todas las lenguas. )sta capacidad singular es
propia de la especie humana y el uso corriente del lengua!e evidencia las enormes
posibilidades del potencial creativo de la humanidad.
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)n efecto$ observar' Chomsky ue la habilidad con la ue los ni3os aprenden la
lengua a(n poseyendo una escasa e%periencia e%terna y careciendo a(n de un marco
de referencia en el cual basar su comprensin$ puede deberse a ue no solo la
capacidad para el lengua!e sino tambi2n una gram'tica fundamental son innatas )s
casi seguro$ afirma$ ue las personas no na#can &programadas& para un lengua!e en
particular 0un beb2 espa3ol criado en AS+ hablar' en ingl2s id2nticamente a un
norteamericano en tanto ue un norteamericano rodeando de gente ue hable espa3ol
hablar' espa3ol id2nticamente a un espa3ol4$ de modo tal ue e%iste una gram'tica
universal subyacente a la estructura de todas las lenguas. Chomsky emplear' un
sistema de s"mbolos comparables a las operaciones matem'ticas con el ob!eto de
formular las operaciones de tal gram'tica universal.
-nnatismo
Chomsky postula ue algunas reglas gramaticales son e%cesivamente comple!as
como para ue los ni3os puedan >inventarlas>$ por lo tanto$ estas habilidades no
pueden ser &aduiridas& sino ue son innatas. An ni3o no ha incorporado a(n la
cantidad de informacin suficiente como para elaborar por s" mismo un sistema tan
complicado como el de la gram'tica de su lengua materna ni tampoco$ por lo tanto$ la
capacidad de improvisar fluidamente dentro de ese sistema sin >cometer errores>.
)n este sentido$ es necesario diferenciar entre:
G. +duisicin del lengua!e: etapa evolutiva espont'nea. La lengua materna se asimila
con gran rapide# y con un est"mulo m"nimo y asistem'tico del mundo e%terno.
Chomsky dir' ue este proceso es innato puesto ue sigue una l"nea determinada
como consecuencia de los est"mulos e%teriores.
?. +prendi#a!e del lengua!e: m's adelante se producir' de manera similar a cualuier
otro tipo de aprendi#a!e: a trav2s de la e!ercitacin$ la memori#acin y la educacin
formal
H<en2tico o aduirido por e%perienciaI
La pol2mica entre estas dos posibilidades dadas por la herencia o por la influencia del
medio$ tiene una larga historia. Lo cierto es ue resulta muy dif"cil reali#ar una
separacin estricta entre ambas categor"as$ porue su despliegue sobre la realidad
parece evidenciar ue ambas se fusionan y retroalimentan.
Como es sabido$ la l"nea terica del conductismo$ sostiene ue toda conducta es
aduirida a trav2s del aprendi#a!e puesto ue al nacer$ los seres humanos son tablas
en blanco y ue por tal motivo$ es posible moldear cualuier tipo de conducta en los
seres humanos a trav2s del entrenamiento. Chomsky critica la posicin conductista
puesto ue considera ue su simplismo no condice con lo ue sucede en la realidad.
)n el caso particular del lengua!e$ es notable como los ni3os alcan#an a dominar algo
tan comple!o en poco tiempo y sin instruccin sistem'tica alguna. Sin embargo$ todo
ni3o alrededor de su segundo a3o de vida$ comen#ar' a utili#ar con fluide# un sistema
ue comprende numerosos principios gramaticales ue no pudieron se aprendidos
puesto ue los datos de los ue disponen respecto al sistema en s" mismo$ es
claramente insuficiente.
La pregunta es pues$ si es posible aprender la gram'tica$ porue incluso para un
lingista profesional resulta dif"cil por elaborado y comple!o$ enumerar las sutile#as
gramaticales ue intervienen en la creacin de las frases para ue sean tenidas por
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&correctas&$ esto se e%presa claramente en la amplia variedad de combinaciones
posibles. )studiar un slo p'rrafo pone sobre la mesa de an'lisis un riu"simo sistema
de sutiles interrelaciones coherentes dentro de un sistema gramatical. )n efecto$ la
mayor"a de las oraciones reductibles a una estructura matem'tica son$ probablemente
&agramaticales& y sin embargo$ resulta dif"cil e%plicar por u2 estas son &incorrectas&.
Chomsky considera ue para estudiar la naturale#a del lengua!e es necesario
comprender lo ue sucede en el organismo del ni3o con la informacin ue ingresa en
2l y las construcciones gram'ticas ue luego surgen de 2l a trav2s del uso de la
lengua. .e esta forma es posible construir una idea a cerca de las operaciones
mentales del organismo y la transicin entre lo ue entra y lo ue sale. + fin de
comprender el tipo de reglas gramaticales ue se emplean en oraciones simples$
tenemos ue proponer estructuras abstractas ue care#can de cone%in directa con
los hechos f"sicos ue aduieren forma de datos al ingresar y solo puede ser
derivados de ellos mediante operaciones mentales de naturale#a abstracta.
Aniversales ling"sticos
H,or u2 es posible afirmar ue la frase
>H.e u2 color son los girasoles ue pint 7incentI> es &correcta& y
>H=u2 7incent son girasoles ue de color pintI> no lo esI
)s posible ue una propiedad com(n a todas las lenguas es ue ciertas frases
nominales comple!as$ como >)l color de los girasoles ue fue pintado por 7incent> no
pueda mantenerse igual cuando se reuiere transformar la proposicin afirmativa en
interrogacin. Chomsky postula ue esto es un universal ling"stico ue no se aprende
puesto ue los datos con los ue contamos son insuficientes como para ue se
produ#ca aprendi#a!e alguno al respecto.
,or otra parte$ la situacin no ser"a reducible al modelo propuesto por el conductismo
0estimuloDrespuesta4. /al modelo$ solo podr"a dar lugar a un sistema de h'bitos o a
una red de asociacionesJ pero dicho sistema nunca podr"a e%plicar la relacin entre el
sonido y el significado ue todos poseemos intuitivamente al alcan#ar el dominio de
una lengua.
,or otra parte$ las gram'ticas ue utili#amos son creativas puesto ue caracteri#an un
n(mero virtualmente inacabable de oraciones. )n efecto$ un hablante puede utili#ar y
comprender oraciones ue carecen de similitud f"sica entre s" con cualuier otra
oracin ue haya escuchado antes.
Chomsky llamar' pues gram'tica universal al con!unto de propiedades ue siendo
comunes a cualuier lengua!e por necesidad biolgica$ funciona como una estructura
comple!a y articulada dentro de la cual e%isten estrictas restricciones sobre las
operaciones ue son consideradas correctas 0aunue sea simple el modo en ue
estas pueden ser transgredidas4.
<enerativismo ling"stico
)l generativismo se ha caracteri#ado como una escuela opuesta al estructuralismo
americano de *loomfield Se trata$ en s"ntesis de las teor"as ling"sticas desarrolladas
por Chomsky y sus seguidores.
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,ostulados centrales del generativismo ling"stico:
G. Contraposicin metodolgica a los enfoues del conductismo
?. )l lengua!e no se aduiere a trav2s de la formacin de los h'bitos.
Sino ue va m's all' de ellos
C. -nclusin de la informacin sem'ntica como dato$ en la 1acultad del
lengua!e
K. Recha#o del orden como enfoue y adopcin de un enfoue de
proceso.
E. *(sueda de un criterio ue permita evaluar gram'ticas diferentes.
L. .efinicin de la meta de investigacin como la b(sueda de
universales ling"sticos.
Sistema de Conocimientos
1acultad del lengua!e
;ecanismos generales del aprendi#a!e
-nnatismo y mentalismo
.ivisin entre cuerpo y mente
Competencia y actuacin
<ram'tica Aniversal..<A.
Sistema de Conocimiento$ 1acultad del lengua!e$
)st'n determinados gen2ticamente y biolgicamente por el simple hecho de
ser seres humanos.
-nnatismo y mentalismo
Chomsky se ha esfor#ado por recha#ar el conductismo por considerar la e%istencia de
cualuier otro elemento ue no sean ob!etos y procesos f"sicos observables se basa
en un pre!uicio pseudosDcient"fico afirmando por el contrario ue el lengua!e es
independiente del esuema est"muloDrespuesta. .esde la perspectiva del
generativismo$ la creatividad es un atributo humano ue lo diferencia de las m'uinas
y de los animales. )sto no significa ue tal creatividad no se halle gobernada por
reglas$ !ustamente$ tal es la clave de esta l"nea terica: en la medida en ue sea
posible establecer las reglas de la gramaticalidad$ se habr' logrado la !ustificacin
cient"fica respecto a la productividad creativa del lengua!e. )s importante puntuali#ar
adem's$ ue la creatividad en el uso de la lengua est' circunscripta a lo l"mites de la
productividad del sistema ling"stico: las reglas ue determinan la productividad del
lengua!e humano poseen propiedades formales ue e%hiben la estructura de la mente
humana.
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.ivisin entre cuerpo y mente 0 .escartes4
Chomsky sostiene ue la divisin entre cuerpo y mente es v'lida$ aunue no
necesariamente en los t2rminos tradicionales$ puesto ue el lengua!e se estudia dentro
de los par'metros de las ciencias naturales. 8 es en este sentido ue la ling"stica
puede reali#ar importantes aportes respecto al estudio de la naturale#a de la mente.
,or otra parte$ Chomsky concentr gran parte de sus investigaciones en la b(sueda
de evidencias ue sustentaran su hiptesis sobre el lengua!e como una facultad innata
y espec"fica de la especie humana$ lo cual$ consecuentemente$ significa ue es
trasmitido con la herencia gen2tica. .e acuerdo a esta perspectiva$ e%istir"an en todos
los lengua!es una serie de propiedades formales y comple!as pero tambi2n arbitrarias
0puesto ue no sirven a ning(n propsito e%pl"cito y no pueden ser inferidas de auello
ue conocemos4.
Competencia y actuacin
.e acuerdo a Chomsky$ la competencia ling"stica de un usuario de la lengua es esa
parte de su conocimiento ue se relaciona con el sistema ling"stico como tal$
mediante el cual pueden entenderse y producirse un con!unto de oraciones
indefinidamente e%tenso ue conforma su lengua!e. La actuacin ling"stica$ por otra
parte$ es la conducta ling"stica$ esto es$ el uso ue el su!eto hace de la lengua. La
actuacin$ consecuentemente$ se halla determinada no slo por la competencia
ling"stica del hablante sino tambi2n por las convenciones sociales y otros factores de
"ndole cultural y emocional.
<ram'tica universal 0<A4
La teor"a generativista sostiene ue los humanos somos capaces de generar un
n(mero potencialmente infinito de oraciones a trav2s de un sistema finito de reglas
bien definidas 0competencia4. ,or otra parte$ este supuesto conducir"a a la idea
respecto a la e%istencia de una gram'tica universal$ esto es$ un con!unto de principios
y restricciones subyacentes de la lengua ue podr"an aplicarse al aprendi#a!e de
cualuier lengua.
Chomsky La gram'tica generativa
La obra de Noam Chomsky e%pone ue una gram'tica de constituyentes inmediatos
no es totalmente v'lida para e%plicar el mecanismo mediante el cual los hablantes de
una lengua son capaces de producir y entender oraciones. ,odr"amos definir el
concepto de gram'tica como un con!unto de oraciones gramaticales. Chomsky ob!eta
ue e%iste un infinito n(mero de oraciones en cada lengua por lo tanto tenemos ue
asumir ue los seres humano est'n euipados con un mecanismo finito de
conocimiento ue les permite construir e interpretar un infinito n(mero de oraciones.
)ste sistema finito de principios es conocido como Mla gram'tica interna del lengua!eN.
Chomsky afirma ue una gran parte de esa gram'tica interna es innata por lo ue los
seres humanos poseen un mecanismo gen2tico ue les permite aprender una lengua.
Su primera obra$ M)structuras sint'cticasN 0GOEP4$ cuestiona los fundamentos
epistemolgicos de la ling"stica estructural. )l modelo transformacional ue propone
ofrece una fuer#a e%plicativa superior introduce los conceptos de gramaticalidad y de
creatividad: todo hablante nativo posee cierta intuicin de la estructura de su lengua
ue le permite$ por una parte$ distinguir las frases gramaticales de las frases
agramaticales$ y por otra$ comprender y transmitir infinidad de frases in2ditas.
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)n +spectos de la teor"a de la sinta%is 0GOLE4 perfecciona su concepcin de la sinta%is
y sus relaciones con la fonolog"a y la sem'ntica en el marco terico mucho m's
elaborado de la gram'tica generativa. +l mismo tiempo se3ala la e%istencia de una
tradicin ue prefigura sus concepciones$ la gram'tica de ,ort Royal y los traba!os de
5umboldt.
)n el Lengua!e y el entendimiento 0GOLQ4 demuestra cmo sus concepciones
sint'cticas se integran en una teor"a general de la psicolog"a del conocimiento y de la
filosof"a del lengua!e.
9tra de sus obras$ )structura ,rofunda$ )structura Superficial e -nterpretacin
sem'ntica 0GOPG4 hace puntuali#aciones concernientes a su teor"a como respuesta a
las cr"ticas hechas a los partidarios de la sem'ntica generativa.
)n una palabra$ sus concepciones ling"sticas coinciden e%actamente con su talante
humanista$ ue le ha hecho enfrentar frontalmente la pol"tica de AS+. ,or eso$ ui#'s$
ha encontrado m's oposicin de la ue$ en principio$ deber"a haber encontrado.
Su lgica matem'tica$ la teor"a de los con!untos y el c'lculo de matices han
horrori#ado tanto a los matem'ticos como a los lingistas puros. Se podr"a hablar de
una Mmatemati#acinN de los m2todos ling"sticos a fin de ue puedan satisfacer los
principios cient"ficos ue propone
)n su vida hay ue distinguir dos 2pocas: la primera 0desde GOEE a GOLL4 se
caracteri#a por un recurso e%clusivo de lo formal y un de!ar aparte la significacin en la
l"nea de *loomfield.
)s la 2poca discordante con la ling"stica europea. La segunda 0a partir de GOLL4 es
un cambio brusco y completo con La ling"stica cartesiana 0GOLL4 y )l lengua!e y el
entendimiento 0GOLQ4 donde comien#a a preocuparse de la significacin o sem'ntica.
)s au" donde aduiere una gran complementacin de lo anterior y la ling"stica
europea pasa de las cr"ticas a un inter2s por su teor"a cient"ficamente atractiva.
5ay ue reconocer ue la teor"a de Chomsky es espec"ficamente para una lengua$ la
lengua inglesa$ pero pretende ser general y universal.
Capacidad$ competencia y actuacin ling"sticas
,ara Chomsky$ cualuier individuo dotado de la facultad de hablar es capa# de
e%presarse en su propia lengua con correccin e interpretar y entender lo ue otro
individuo de su comunidad ling"stica le pueda comunicar. )s decir$ como el ser
humano posee la facultad de hablar y conocer la lengua$ entendiendo por conocer la
lengua$ no los conocimientos cient"ficos sobre la misma$ sino los mecanismos
necesarios para e%presarse en su lengua. )s a lo ue llama Chomsky la Mcompetencia
ling"sticaN.
)sta competencia est' interiori#ada$ pero se e%teriori#a en cada acto ling"stico$ y es a
lo ue llama Chomsky Mactuacin ling"sticaN o manifestacin de la competencia. )sta
dicotom"a es para Chomsky el primer reuisito de la gram'tica generativa$ relacionada
con la distincin lenguaRhabla de Saussure. ,ero no identificada$ porue la MlenguaN
sausureana es una visin est'tica de la lengua y una propiedad general o social$
mientras ue la de Chomsky es una visin din'mica$ adem's de una capacidad
individual.
La gram'tica <enerativa
,or tanto$ la tarea del lingista consistir' en hallar el sistema pr'ctico ue impliue la
competencia y ue ser' e%presado en forma de reglas cuyo con!unto constituye la
gram'tica.
+s"$ podemos decir ue la gram'tica generativa es el con!unto de reglas ue permiten
generar todas y cada una de las manifestaciones ling"sticas de una lengua. ,ero para
elaborar esa teor"a ling"stica se podr"a:
S .escubrir la gram'tica de una lengua sobre la base de un corpus representativo y
garante. Chomsky piensa ue esto es imposible.
S .ecidir si una gram'tica ya e%istente es adecuada o no lo es. Sin premisas de
criterio$ ser"a un apriorismo inadmisible.
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S 7alorar unas cuantas gram'ticas e intentar apro%imarse a la descripcin m's
perfecta.
,ara Chomsky es lo (nico aseuible.
5ay ue anotar ue la solucin (ltima implica a la segunda$ por lo ue se viene a caer
en el condenado apriorismo. )n esta primera seleccin$ Chomsky est' muy le!os de
5!elmslev y de la escuela europea en cuanto a premisas lgicas.
Chomsky tiene ra#n al decir ue una teor"a debe ser independiente del material
concreto ue se va a describir con ella. ,ero una teor"a e%ige un n(mero de premisas
impl"citas ue se reducen al m"nimo$ y las definiciones sucesivas deben ir siempre
apoyadas en lo ya e%puesto.
/eor"a gramatical y descripcin
Sin embargo$ Chomsky toma la teor"a de las gram'ticas m's logradas$ no se detiene a
definir los conceptos tericos b'sicos ue luego va a emplear$ como MverboN$
MsustantivoN 8 sobre esa teor"a$ deducida de otras gram'ticas no elaboradas
cient"ficamente$ organi#a su gram'tica de reglas generativas.
La pregunta es la siguiente: Hsi no resulta esa teor"a por fallo cient"fico de los
fundamentos en ue se apoya no probados lgicamenteI
La respuesta de Chomsky es sencilla: TSe cambiaU )s lo ue ha hecho en su segunda
2poca. La teor"a gramatical est' su!eta a revisiones continuas. 8 esto es necesario
precisamente por el dinamismo cambiante de la realidad de la lengua.
5ay otra pregunta: Hsi resulta e%acta esa teor"a tras ciertos perfeccionamientosI )s lo
ue constituye la base de toda invencin$ de todo descubrimiento basado en el
Mdominio del a#arN$ algo cautivador y atrayente en sumo grado. No nos e%tra3a ue la
ling"stica transformacional haya sido calificada de Mmaravillosa aventuraN.
La adecuacin: gramaticalidad y aceptabilidad
La competencia ling"stica ue posee un hablante le impide generar frases ue no
pertene#can a su lengua o frases agramaticales. .e igual modo$ una gram'tica
generativa va a satisfacer las condiciones de adecuacin. )sta adecuacin es doble.
La gram'tica generativa deber' cumplir$ primeramente$ el reuisito de la
gramaticalidad$ ue es la adecuacin de la gram'tica a la competencia del hablante.
)s decir$ no generar' frases descabelladas ni disparatadas. +u" gramaticalidad no
tiene nada ue ver con correccin o norma.
,ero no es suficiente ue las frases sean gramaticales. La gram'tica generar'$
adem's$ frases con aceptabilidad$ ue es la adecuacin de la gram'tica a la
actuacin.
)stos dos conceptos : gramaticalidad y aceptabilidad$ ser'n los criterios ue valorar'n
una gram'tica$ el primero a nivel de competencia y el segundo a nivel de actuacin.
)l inconveniente ue se puede oponer a Chomsky es doble:
S )n primer lugar$ (nicamente un nativo tiene el criterio de gramaticalidad y
aceptabilidad. Luego se convierte en regla para una sola lengua y no se da el criterio
de generalidad.
S 8 en segundo lugar$ la gram'tica pone tablas al hablante ue utili#a figuras y
recursos aparentemente disparatados$ pero ue son v'lidos para la e%presividad y el
lengua!e po2tico o literario.
La estructura profunda y la estructura superficial
Chomsky nos recuerda ue un lengua!e es un con!unto finito o infinito de frases$ todas
de longitud finitas$ construidas con repertorio finito de elementos$ principio muchas
veces formulado pero pocas veces aprovechado.
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+u" se muestra el car'cter generativo de la gram'tica$ la cual$ a partir de unos
componentes y de sus reglas de composicin$ genera todas las frases de la lengua
ue e%plica.
)sta gram'tica traba!a a dos niveles. Ano se sit(a en la estructura profunda$ latente en
la competenciaJ el otro en la estructura superficial$ patente en la actuacin. .e ah" ue
toda frase tendr' esa doble estructura.
La estructura profunda genera la estructura superficial o de superficie. )ntre la
estructura profunda y la estructura superficial aparecen los procesos de
transformacin. .e ah" la gram'tica transformacional.
Los componentes gramaticales
)l dominio genuinamente ling"stico es el gramatical. Si admitimos V y parece
indiscutible V ue en la lengua hay un nivel fonolgico$ un nivel sint'ctico y un nivel
sem'ntico$
la gram'tica constar' de los siguientes componentes:
a4 Componente sint'ctico: primordial y generador de estructuras.
b4 Componente sem'ntico: asigna significado a esas estructuras.
c4 Componente fonolgico: permite ue esas estructuras se hagan perceptibles.
La disposicin !er'ruica de esos tres tipos de componentes gramaticales puede
e%presarse como una !eraru"a de dependencias:
Componente sint'ctico
Componente sem'ntico Componente fonolgico
)n esto la ling"stica de Chomsky se separa definitivamente de la de los seguidores de
*loomfield.
+dem's$ un sistema es un lengua!e enormemente complicado. ,ero la descripcin
con!unta de esos niveles$ aunue diferenciados$ ser'n mucho m's sencilla ue la
descripcin independiente de las diversas estructuras de cada uno de ellos.
.e todas maneras el componente con capacidad generativa es el sint'ctico por: los
otros dos son componentes interpretativos.
)l componente sint'ctico aparece construido por:
a4 base: con!unto de reglas ue generan las estructuras profundas. )st' compuesta
por:
WWAn componente categorial o con!unto de reglas reDescriturales ue definen las
relaciones gramaticales de los elementos de una cadena discursiva.
An le%icn$ especie de diccionario en el ue los t2rminos se definen por un con!unto
acabados de rasgos selectivos ue aportan una informacin sem'ntica y gramatical.
)stos rasgos entran en el proceso generativo despu2s de haber desarrollado las
reglas del componente categorial$ al cual se le otorga una interpretacin sem'ntica.
b4 las transformaciones: reglas ue van a convertir las estructuras profundas en
estructuras superficiales. .ecimos estructura y no cadena discursiva$ pues esta
aparecer' slo y cuando haya actuado el otro componente interpretativo$ el
componente fonolgico.
Chomsky ha llegado a construir un avance formidable en la historia de la ling"stica. 8
esto por varias ra#ones:
G.D 5asta ahora se conceb"a la gram'tica como un elemento cerrado ue$ le!os de
ayudar a la actuacin de la lengua$ la frenaba y le imped"a su desarrollo vital.
?.D 5a hecho ue concibamos la lengua como algo vivo ue crece y se desarrolla con
el uso libre de los hablantes de una comunidad ling"stica..
C.D La competencia del ser humano para utili#ar y reali#ar mediante la lengua es un
a%ioma indiscutible despu2s de Chomsky. ,uede ser el nacimiento de la pragm'tica
K.D /odos los hombres tienen capacidad para crear ilimitados mensa!es con su propia
lengua$ as" no hayan sido creados o dichos nunca.
E.D La gram'tica generativa y transformacional de Chomsky supone una superacin de
la doctrina del empirismo y el estructuralismo.
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L.D <racias a la ling"stica generativa y transformacional$ se abre un nuevo enfoue
mucho m's definitivo para la consecucin de una verdadera ciencia ling"stica.
P.D )l an'lisis estructural consigui una descripcin de los constituyentes ling"sticos
meramente est'tico. )l an'lisis generativo es una situacin nueva: mucho m's
din'mica y creativa.
/eor"a est'ndar
La /eor"a est'ndar es el primer modelo de gram'tica generativa propuesto por Noam
Chomsky$ as" como la primera postulacin completa de la gram'tica transformacional.
Se trata de un dispositivo compuesto por tres componentes diferenciados ue
procesan diferentes aspectos de una e%presin ling"stica:
An Componente Sint'ctico ue se encarga de la generacin de la oracin.
An Componente Sem'ntico ue se encarga del procesamiento sem'ntico de la
oracin.
An Componente 1onolgico ue se encarga de la asignacin de
representacin fon2tica a la oracin.
La teor"a es parcialmente reformulada en la llamada /eor"a est'ndar e%tendida
El Componente Sintctico
)l componente sint'ctico esta compuesto por dos subDcomponentes:
An subDcomponente base ue contiene reglas de estructura de frase y reglas de
insercin lxica. Las reglas de estructura de frase son reglas formales ue especifican
el cambio de un s"mbolo categorial por otros signos categoriales.
,or e!emplo:
9 DDX SN Y S7
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ue se lee: >una 9racin se reescribe como un Sintagma nominal seguido de un
Sintagma verbal. 9tras reglas son:
S7 DDX 7 Y SN
SN DDX det Y N
ue se leen >un Sintagma verbal se reescribe como un verbo seguido de un Sintagma
nominal> y >un Sintagma nominal se reescribe como un determinante seguido por un
Nombre>.
Las reglas de insercin lxica permiten importar unidades terminales desde el le%icn.
,or e!emplo:
7 DDX come
N DDX ni3a
N DDX auto
N DDX helado
det DDX la
det DDX el
Secuencias de reglas como estas permiten la derivacin de oraciones como >la ni3a
come el helado>. Sin embargo$ tambi2n pueden derivarse e%presiones anmalas como
>el auto come la ni3a>. )s au" cuando funcionan los rasgos de sub-categorizacin.
)stos son los rasgos distintivos de las unidades del le%icn. ,or e!emplo$ la palabra
>ni3a> se caracteri#a por poseer rasgos como los siguientes:
Z Y N Y com(n Y humano... [
a diferencia de una palabra como >auto> ue tiene rasgos como:
Z Y N Y com(n D humano... [
Con estos e!emplos$ un verbo como >comer> slo podr"a seleccionar como su!eto
palabras con el rasgo Z Y humano [. La diferencia entre las reglas de estructura de
frase y las reglas de insercin lxica es ue las primeras son independientes del
contexto$ mientras ue las segundas son sensibles a los elementos vecinos. )l
producto de la derivacin de estas reglas es llamado )structura ,rofunda.
Un sub-componente transformacional que se encarga transformar esa expresin acti!a"
#eclarati!a $ afirmati!a que es la Estructura Profunda en construcciones m%s comple&as
como oraciones pasi!as" interrogati!as o negati!as' (s)" una expresin como *+uan
patea la pelota* pue#e transformarse en oraciones como *la pelota es patea#a por +uan*
o *,-ui.n patea la pelota/ 0l pro#ucto #e este sub-componente es #enomina#o
)structura Superficial'
El Componente Semntico
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Se encarga de interpretar el significado de una oracin. )sta interpretacin se reali#a
sobre la Estructura Profunda. Se entiende ue el significado de una e%presin est'
dado en su forma primitiva y ue las transformaciones no aportan cambio de
significados.
El Componente Fonolgico
Se encarga de asignar una representacin fon2tica a la oracin. )sta asignacin se
reali#a sobre la Estructura Superficial.
Licenciado Carlos ;arenales
-nstituto de ,rofesores +rtigas
Ling"stica -- -dioma )spa3ol
DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD
*ibliograf"a
Contreras$ 5. M Los fundamentos de la gram'tica transformacional, ;2%ico$ siglo
66-$GOPG
Chomsky$N. )structuras Sint'cticas$ ;2%ico. Siglo 66-$ GOPK
SSSSSSSSS. Sobre la naturale#a y el lengua!e.;adrid Cambridge Aniversity ,ress$
?@@C.
SSSSSSSSS )l Lengua!e y los problemas del conocimiento. ;adrid$ ;achado Libros
S.+. ?@@?.
..\-ntrono$1. Sinta%is generativa del espa3ol. )volucin y an'lisis.$ ;adrid$
C'tedra$?@@G
Nivette$ ]. ,rincipios de gram'tica generativa. ;adrid$ 1ragua$ GOPC.
.
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