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23/9/2014 Guía de Operaciones, Procesos e Instalaciones Industriales

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CENTRIFUGACIÓN
Descripción
Operación de separación de partículas sólidas existentes en una suspensión (normalmente líquida) por
la acción de una fuerza centrífuga.
Se diferencia de la sedimentación en que en ésta sólo actúa la fuerza de la gravedad, por lo que la
centrifugación alcanza una mayor efectividad y un menor tiempo de operación, aunque los costes
energéticos son mayores.
La centrifugación está basada en la distinta velocidad de desplazamiento de las partículas en un medio
líquido al ser sometidas a un campo centrífugo y es aplicable a separaciones sólido-líquido y a la
separación de dos líquidos inmiscibles con o sin la presencia de sólidos. Tanto una como otra se basan
en la diferencia de densidades entre ambas fases.
Si el objetivo de la separación de dos líquidos es obtener la fase ligera libre de fase pesada, el proceso
se denomina PURIFICACIÓN y cuando lo interesante es aislar la fase pesada libre de fase ligera se
habla de CONCENTRACIÓN. Si en una separación sólido-líquido se pretende lograr un efluente
puro libre de partículas sólidas se denomina CLARIFICACIÓN; y si lo que se desea es obtener una
suspensión pero con mayor contenido de sólidos se habla de un proceso de ESPESAMIENTO.
Existen tres tipos fundamentales de separadores centrífugos:
centrifugador "tubular-bowl". Gira a velocidades muy altas, generando fuerzas centrífugas del
orden de 13.000 veces la fuerza de la gravedad. Está construido para operar con caudales de
entre 200 y 2.000 L/h.
centrifugador "disk-bowl". Gira a una velocidad inferior al anterior y genera una fuerza
centrífuga 7.000 veces la de la gravedad. Puede manejar caudales de hasta 20.000 L/h con
cantidades moderadas de sólidos.
centrifugador "solid-bowl". Su velocidad de giro provoca fuerzas centrífugas de 3.000 veces la
de la gravedad. Es capaz de trabajar con corrientes que contienen gran cantidad de sólidos,
separando hasta 50 T/h.
Esta clase de separadores están diseñados para operar con corrientes líquido-sólido y líquido-líquido-
sólido. Los sistemas gas-sólido se separan por medio de otro tipo de equipos que son los ciclones.
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Diseño
Todo cuerpo, de masa m, sometido a un movimiento giratorio según una trayectoria circular de radio
R con una velocidad angular w experimenta una fuerza (Fc) que tiende a alejar el cuerpo del centro de
giro. Esta fuerza de inercia se conoce como FUERZA CENTRIFUGA y su valor viene expresado por:
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El número de veces que la fuerza centrífuga supera a la fuerza de gravedad se denomina FACTOR
CENTRIFUGO y permite evaluar la eficiencia de una centrífuga; se expresa como:
El coeficiente dinámico de productividad representa el área de un tanque de sedimentación de igual
capacidad que la centrífuga.
Equipos
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Aplicaciones
Separación del aceite de oliva del residuo sólido de extracción
Separación de pastas jabonosas en la neutralización de aceites
Deshidratación de fangos en el tratamiento de aguas residuales