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a) La computadora en la sociedad actual

Es evidente que la tecnología ha marcado la pauta en la evolución de la sociedad
moderna, brindándole a parte de un crecimiento en este campo un gran avance de tipo
económico y cultural. Actualmente las computadoras han pasado de ser un lujo a ser
una necesidad, ya que nos facilitan algunas actividades permitiéndonos ahorrar tiempo y
dinero en la mayoría de los casos.

Estas máquinas están fabricadas para todos los gustos y preferencias, además, se
acomodan a todo tipo de necesidades, a tal punto, que gracias a las mejoras que han
tenido, es posible que personas que viajan de una ciudad a otra o que simplemente se
movilizan constantemente y, que necesitan un instrumento de trabajo que puedan llevar
a todos los lugares y que guarde la información necesaria para llevar a cabo de una
manera eficaz y eficiente sus labores, ya pueden contar con este tipo de computadoras
portátiles.

Aún las computadoras que simplemente son para tenerlas en casa, en la oficina, en el
negocio, etc. presentan múltiples ventajas, estamos en un punto en el que la sociedad se
ha apropiado tanto del uso de la computadora que para cualquier miembro de la familia,
desde el más grande al más pequeño, ésta máquina tiene su beneficio personal.
Si bien es cierto que las computadoras han hecho de una u otra manera que la
comunicación sea más rápida y efectiva, uniendo a miles de personas que tienen la
capacidad y oportunidad de conectarse a la red, también lo es, el hecho de que ésta
herramienta discrimina a esa parte de la población que no tiene acceso a ella.
b) Historia de la computadora desde 1950 con el articulo de Alan Turing
Alan Mathison Turing, OBE (Paddington, Londres, 23 de junio de 1912 -
Wilmslow, Cheshire, 7 de junio de 1954), fue unmatemático, lógico, científico de la
computación, criptógrafo y filósofo británico.
Es considerado uno de los padres de la ciencia de la computación siendo el precursor de
la informática moderna. Proporcionó una influyente formalización de los conceptos
de algoritmo y computación: la máquina de Turing. Formuló su propia versión de la hoy
ampliamente aceptada Tesis de Church-Turing.
Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó en descifrar los códigos nazis,
particularmente los de la máquina Enigma; durante un tiempo fue el director de la
sección Naval Enigma del Bletchley Park. Tras la guerra diseñó uno de los primeros
computadores electrónicos programables digitales en el Laboratorio Nacional de
Física del Reino Unido y poco tiempo después construyó otra de las primeras máquinas
en la Universidad de Mánchester.
Entre otras muchas cosas, también contribuyó de forma particular e incluso provocativa
al enigma de si las máquinas pueden pensar, es decir a la Inteligencia Artificial.
La carrera de Turing terminó súbitamente luego de ser procesado por ser homosexual.
Turing se suicidó dos años después de su condena.
En los últimos 40 años el desarrollo de computadoras a sufrido varios cambios, se
pueden distinguir diferentes generaciones de computadoras las cuales han sufrido
demasiados cambios tecnológicos.

La Primera Generación (1950-1958)

la primera generación coincide con el inicio de la computación comercial, las
computadoras de esta generación se caracterizan por su limitada capacidad de memoria
y procesamiento. Ejecutaban los procesos secuencialmente : toda la información debería
ser almacenada en memoria antes de que el programa debería ser ejecutado y no se
podía alimentar a la computadora con otra información hasta que el programa actual
terminara.
Como la lectura de las tarjetas era un proceso mecánico, la diferencia que existía entre
la velocidad de calculo y las velocidades de lectura de tarjetas o de impresión era
significativa. Esto ocasionaba, bajo el esquema secuencial que la unidad central de
procesamiento de la computadora permanecería inactiva la mayor parte del tiempo.
Esta situación motivo medios alternos de almacenamiento que fueran mejores. Es
entonces cuando se inicia el desarrollo de dos medios magnéticos de almacenamiento: la
cinta y el disco, en esta generación empiezan a desarrollarse los primeros lenguajes de
programación.

La Segunda Generación (1958-1964)

La segunda generación se inicia cuando aparece las primeras computadoras con
transistores, sustituyendo a los computadores que funcionaban con tubos al vació. La
tecnología de los transistores incrementaron significativamente la velocidad de
procesamiento.
Entonces se idea un modelo de procesamiento conocido con el nombre de
procesamiento por lotes (Batch), bajo este modelo, se podían efectuar operaciones de
entrada y salida de datos simultáneamente con el proceso del calculo del computador.
Esta información era almacenada en cintas magnéticas hasta que el computador se
desocupara y pudiera procesar la información. Al termino del proceso, los resultados
eran almacenados en otra cinta magnética, hasta que pudieran ser impresos. La
implantación de este modelo requería un computador auxiliar que controlara la entrada
y salida de información, así como la interacción con el computador principal.

La Tercera Generación (1965-1974)
La era del silicio había llegado, varios circuitos integrados de transistores podían ser
incluidos en una pastilla de silicio que no superaba el centímetro cuadrado de tamaño.
Los beneficios que se experimentaron fueron: mayor velocidad, menos calor, más
memoria, menos tamaño y menos costo. En esta generación se disminuyo el tiempo de
ocio introduciendo el modelo de procesamiento concurrente. Bajo este esquema, varios
programas pueden residir simultáneamente en la memoria, pero uno solo utiliza el
procesador en un momento dado.
Los lenguajes de programación se clasificaron en tres tipos: Los Comerciales, de los
cuales el COBOL y RPG eran los que habían tenido mayor aceptación. Los Científicos,
en donde el FORTTRAN era el de mayor uso, y el PASCAL el favorito en los
principales centros de enseñanza y los de uso General entre los cuales destacan el PL/1,
el BASIC y el C.

La Cuarta Generación (1975-1981)
Surgieron en el transcurso del uso de la técnica de los circuitos LSI (LARGE SCALE
INTEGRATION) y VLSI (VERY LARGE SCALE INTEGRATION). En ese periodo
surgió también el procesamiento distribuido, el disco ótico y la gran difusión del
microcomputador, que pasó a ser utilizado para procesamiento de texto, cálculos
auxiliados, etc.
1982- Surge el 286
Usando memoria de 30 pines y slots ISA de 16 bits, ya venía equipado con memoria
cache, para auxiliar al procesador en sus funciones. Utilizaba monitores CGA, en
algunos raros modelos estos monitores eran coloreados pero la gran mayoría era verde,
naranja o gris.
1985- El 386
Usaba memoria de 30 pines, pero debido a su velocidad de procesamiento ya era posible
correr softwares graficos más avanzados como era el caso del Windows 3.1, su
antecesor podía correr sólo la versión 3.0 debido a la baja calidad de los monitores
CGA, el 386 ya contaba con placas VGA que podían alcanzar hasta 256 colores si es
que el monitor soportara esa configuración.

Quinta Generación (1991-hasta hoy)
Las aplicaciones exigen cada vez más una mayor capacidad de procesamiento y
almacenamiento de datos. Sistemas especiales, sistemas multimedia (combinación de
textos, gráficos, imágenes y sonidos), bases de datos distribuidas y redes neutrales, son
sólo algunos ejemplos de esas necesidades. Una de las principales características de esta
generación es la simplificación y miniaturización del ordenador, además de mejor
desempeño y mayor capacidad de almacenamiento. Todo eso, con los precios cada vez
más accesibles. La tecnología VLSI está siendo sustituida por la ULSI (ULTRA
LARGE SCALE INTEGRATION).El concepto de procesamiento está yendo hacia los
procesadores paralelos, o sea, la ejecución de muchas operaciones simultáneamente por
las máquinas. La reducción de los costos de producción y del volumen de los
componentes permitió la aplicación de estos ordenadores en los llamados sistemas
embutidos, que controlan aeronaves, embarcaciones, automóviles y ordenadores de
pequeño porte. Son ejemplos de esta generación de ordenadores, los micros que utilizan
la línea de procesadores Pentium, de INTEL.

c) 1.- Mainframes
Una computadora central (en inglés mainframe) es una computadora grande, potente y
costosa usada principalmente por una gran compañía para el procesamiento de una gran
cantidad de datos; por ejemplo, para el procesamiento de transacciones bancarias.
La capacidad de una computadora central se define tanto por la velocidad de
su CPU como por su gran memoria interna, su alta y gran capacidad de almacenamiento
externo, sus resultados en los dispositivos E/S rápidos y considerables, la alta calidad de
su ingeniería interna que tiene como consecuencia una alta fiabilidad y soporte técnico
caro pero de alta calidad. Una computadora central puede funcionar durante años sin
problemas ni interrupciones y las reparaciones del mismo pueden ser realizadas
mientras está funcionando. Los vendedores de computadoras centrales ofrecen servicios
especiales; por ejemplo, si se rompe la computadora, el vendedor ejecutará las
aplicaciones de su cliente en sus propias computadoras sin que los usuarios lo noten
mientras que duran las reparaciones. La independencia interna de estas computadoras es
tan grande que, por lo menos, en un caso conocido, los técnicos pudieron cambiar las
computadoras centrales de sitio desmontándolas pieza a pieza y montándolas en otro
lugar, dejando, mientras tanto, dichas computadoras funcionando; en este ejemplo, el
cambio de las computadoras centrales de un sitio a otro se produjo de manera
transparente.
A menudo, las computadoras centrales soportan miles de usuarios de manera simultánea
que se conectan mediante falsos terminales. Algunas computadoras centrales pueden
ejecutar o dar cobijo a muchos sistemas operativos y por lo tanto, no funcionan como
una computadora sola, sino como varias computadoras virtuales. En este papel, una
computadora central por sí sola puede remplazar docenas o cientos de
pequeñas computadoras personales, reduciendo los costes administrativos y de gestión
al tiempo que ofrece una escalabilidad y fiabilidad mucho mejor. La fiabilidad se
consigue por la independencia de sus componentes internos señalada anteriormente, y
la escalabilidad se logra porque los recursos físicos de la computadora pueden ser
redistribuidos entre los terminales virtuales según las necesidades; esto es mucho más
difícil de hacer con las computadoras personales, porque para quitar o añadir nuevos
componentes físicos hay que desenchufar la computadora muchas veces y las
limitaciones de dichos componentes son mucho mayores. Cuando una computadora
central actúa como el centro de operaciones de muchos terminales virtuales, puede
ofrecer la potencia necesaria para que dichas computadoras operen de manera eficiente,
pero también la flexibilidad de las redes de computadoras personales.
Actualmente, las computadoras centrales de IBM dominan el mercado, junto
con Hitachi, Amdahl y Fujitsu. Los precios no suelen ser menos de varios cientos de
miles de dólares
c) 2.- Computadoras personales
Una computadora personal u ordenador personal, también conocida como PC (sigla
en inglés de personal computer), es una microcomputadora diseñada en principio para
ser usada por una sola persona a la vez. (En el habla habitual, las siglas PC se refieren
más específicamente a la computadora compatible IBM PC.) Una computadora personal
es generalmente de tamaño medio y es usado por un solo usuario (aunque hay sistemas
operativos que permiten varios usuarios simultáneamente, lo que es conocido como
multiusuario).
Una computadora personal suele estar equipada para cumplir tareas comunes de la
informática moderna, es decir permite navegar por Internet, escribir textos y realizar
otros trabajos de oficina o educativos, como editar textos y bases de datos. Además de
actividades de ocio, como escuchar música, ver videos, jugar, estudiar, etc.
En cuanto a su movilidad podemos distinguir entre computadora de
escritorio y computadora portátil. Dentro del conjunto de las computadoras portátiles
están las llamadas computadoras portátiles de escritorio.

c) 3.- Hardware
El hardware es la parte física de un ordenador o sistema informático, está formado por
los componentes eléctricos, electrónicos, electromecánicos y mecánicos, tales como
circuitos de cables y circuitos de luz, placas, utensilios, cadenas y cualquier otro
material, en estado físico, que sea necesario para hacer que el equipo funcione. El
término viene del Inglés, significa partes duras.

El hardware es básicamente utilizado por las computadoras y aparatos electrónicos.
Cualquier parte del equipo, como llaves, cerraduras, cadenas y piezas de la computadora
en sí, se llama hardware. El hardware no se limita a los ordenadores personales, también
se dispone en los automóviles, teléfonos móviles, cámaras, robots, etc.
c) 4.- Software
El software es un conjunto de programas, instrucciones y reglas informáticas que
permiten ejecutar distintas tareas en una computadora.
Se considera que el software es el equipamiento lógico e intangible de un ordenador.
En otras palabras, el concepto de software abarca a todas las aplicaciones informáticas,
como los procesadores de textos, las planillas de cálculo y los editores de imágenes.
El software es desarrollado mediante distintos lenguajes de programación, que permiten
controlar el comportamiento de una máquina. Estos lenguajes consisten en un conjunto
de símbolos y reglas sintácticas y semánticas, que definen el significado de sus
elementos y expresiones. Un lenguaje de programación permite a los programadores del
software especificar, en forma precisa, sobre qué datos debe operar una computadora.
Dentro de los tipos de software, uno de los más importantes es el software de
sistema o software de base, que permite al usuario tener el control sobre
el hardware (componentes físicos) y dar soporte a otros programas informáticos. Los
llamados sistemas operativos, que comienzan a funcionar cuando se enciende la
computadora, son software de base.
d) Estructura de un equipo de computo
A pesar de que las tecnologías empleadas en las computadoras digitales han cambiado
mucho desde que aparecieron los primeros modelos en los años 40, la mayoría todavía
utiliza la Arquitectura de von Neumann, publicada a principios de los años
1940 por John von Neumann, que otros autores atribuyen a John Presper Eckert y John
William Mauchly.
La arquitectura de Von Neumann describe una computadora con 4 secciones
principales: la unidad aritmético lógica (ALU por sus siglas del
inglés: Arithmetic Logic Unit), la unidad de control, la memoria central, y los
dispositivos de entrada y salida (E/S). Estas partes están interconectadas por canales de
conductores denominados buses: La memoria, el procesador y los dispositivos de
entrada/ salida.

e) Dispositivos de Hardware de la computadora
Dispositivos de Entrada
Son todos aquellos que permiten la entrada de datos a un computador. Entre estos
encontramos: el teclado, el ratón, el escáner, el micrófono, la cámara web, el capturador
de y firma digitales o lápices ópticos, memorias USB, CD, DVD
Dispositivos de Salida
Son todos aquellos que permiten mostrar la información procesada por el computador.
Entre estos encontramos: la pantalla, la impresora, los altavoces, etc.
Dispositivos de almacenamiento
Son todos aquellos que permiten almacenar los datos en el computador. Ente estos
encontramos: el disquete, el disco duro (interno y externo), el CD, el DVD, la memoria
USB, etc.
Dispositivos de Comunicación
Son todos aquellos que permiten la comunicación entre computadores. Entre estos
encontramos: el módem, la tarjeta de red y el enrutador (router).
f) Dispositivo de hardware interno
- Tarjeta madre: La placa base, placa madre, tarjeta madre o board (en inglés
motherboard, mainboard) es una tarjeta de circuito impreso a la que se conectan
las demás partes de la computador
- Disco duro: Un disco duro o disco rígido (en inglés Hard Disk Drive, HDD) es
un dispositivo no volátil, que conserva la información aún con la pérdida de
energía, que emplea un sistema de grabación magnética digital. Dentro de la
carcasa hay una serie de platos metálicos apilados girando a gran velocidad
- Fuente de energía: Es la principal fuente de corriente eléctrica de la
computadora. Además, transforma la corriente alterna del tomacorriente común
en corriente directa de bajo voltaje que los componentes de la computadora
pueden usar.
- Procesador: La unidad central de procesamiento o CPU (por el acrónimo en
inglés de central processing unit), o simplemente el procesador o
microprocesador, es el componente del computador y otros dispositivos
programables, que interpreta las instrucciones contenidas en los programas y
procesa los datos.
- Memoria RAM: La memoria de acceso aleatorio (en inglés: random-access
memory cuyo acrónimo es RAM) es la memoria desde donde el procesador
recibe las instrucciones y guarda los resultados.
g) Periféricos y dispositivos actuales
- Monitor: El monitor de computadora o pantalla de ordenador, aunque también es
común llamarlo «pantalla», es un dispositivo de salida que, mediante una
interfaz, muestra los resultados del procesamiento de un ordenador
- Teclado: En informática un teclado es un periférico de entrada o dispositivo, en
parte inspirado en el teclado de las máquina de escribir, que utiliza una
disposición de botones o teclas, para que actúen como palancas mecánicas o
interruptores electrónicos que envían información a la computadora.
- Mouse: El ratón o mouse (del inglés, pronunciado [maʊs]) es un dispositivo
apuntador usado para facilitar el manejo de un entorno gráfico en un
computador. Generalmente está fabricado en plástico y se utiliza con una de las
manos.
- Impresora.-Una impresora es un periférico de ordenador que permite producir
una copia permanente de textos o gráficos de documentos almacenados en
formato electrónico, imprimiéndolos en medios físicos, normalmente en papel o
transparencias, utilizando cartuchos de tinta o tecnología láser.
- Scanner.-Dispositivo capaz de leer imágenes estáticas y enviarlas al ordenador.
Desde el ordenador habrá la posibilidad de imprimir estas imágenes,
modificarlas, etc.
- Altavoces.-Cada vez las usa más la computadora para el manejo de sonidos, para
la cual se utiliza como salida algún tipo de bocinas. Algunas bocinas son de
mesas, similares a la de cualquier aparato de sonidos y otras son portátiles
(audífonos). Existen modelos muy variados, de acuerdo a su diseño y la
capacidad en watts que poseen.
- La memoria secundaria es un conjunto de dispositivos periféricos para
el almacenamiento masivo de datos de un ordenador, con mayor capacidad que
la memoria principal, pero más lenta que ésta.
- Una impresora multifunción o dispositivo multifuncional es un periférico que se
conecta a la computadora y que posee las siguientes funciones aparte de la
impresión dentro de un único bloque físico:
 Libreta
 Escáner
 Fotocopiadora, ampliando o reduciendo el original
 Fax (algunos modelos)
 Lector de tarjetas para la impresión directa de fotografías de cámaras
digitales (algunos modelos).
 Disco duro para almacenar documentos e imágenes (solo las unidades más grandes
utilizadas en oficinas).
En ocasiones, aunque el fax no esté incorporado, la impresora multifunción es
capaz de controlarlo si se le conecta a un puerto USB.