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DEPARTAMENTO DE FÍSICA Y QUÍMICA

CORROSIÓN DE HIERRO

INTRODUCCIÓN

La corrosión es un proceso espontáneo de destrucción que experimentan los metales en
contacto con el medioambiente, convirtiéndose en óxidos y esto produce un gradual deterioro de
ellos.
La corrosión de los metales, es un proceso permanente debido a que ellos están siempre
en contacto con los agentes que la provocan, como son el agua, el oxígeno del aire y en estos
últimos años la lluvia ácida, al mismo tiempo en las zonas costera, también el problema se
intensifica debido al ambiente salino.
La forma de corrosión más común y destructiva desde el punto de vista económico es la
oxidación del hierro, este problema significa un derroche de energía y de dinero, debido a que
en el mundo se gastan millones de dólares, tanto en proteger como en reponer los materiales y
estructuras metálicas corroídas.
Para minimizar el problema de la corrosión, es necesario proteger los metales con
pinturas anticorrosivas o estructuras de hierro galvanizadas, estañadas o bien se le une a la
estructura de hierro un ánodo de sacrificio de magnesio.

La corrosión de los metales, y en particular el hierro, es un proceso electroquímico
debido a que sobre la pieza del metal que se corroe existen zonas anódicas y catódicas, en el
cual el hierro se oxida con el oxígeno del aire en presencia de humedad, para dar un producto
que carece de las propiedades estructurales del hierro metálico, como lo es el óxido de
hierro(III) hidratado (Fe2O3 x H2O) de color café rojizo que se llama en lo cotidiano herrumbre.


El proceso de corrosión se desarrolla fundamentalmente en dos etapas, a saber:

1.- la primera etapa puede interpretarse como una pila galvánica, en la que una zona de la
superficie del hierro funciona como ánodo y tiene lugar la oxidación del hierro metálico a ión
hierro(II), según :
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Fe(s) ===> Fe
2+
(ac) + 2e- Eº = 0,44 v

En otra región contigua a la superficie del metal que funciona como cátodo, tiene lugar la
reducción del oxígeno atmosférico a agua según la semirreacción;

½O2 (g) + 2H
+
(ac) + 2e- ===> H2O (l ) Eº= 1,23 v

La reacción global se representa en la siguiente ecuación:

Fe(s) + ½O2(g) + 2H
+
(ac)====> Fe
2+
(ac) + H2O(l)

El potencial de esta pila se puede calcular, sea sumando los potenciales obtenidos en las
semirreacciones o haciendo uso de los potenciales de reacción tabulados como de reducción y se
obtiene:

Eº = Eºcátodo – Eº ánodo = 1,23- (-0,44) = 1,67 v. espontánea

Como se observa en la reacción global, esta primera etapa ocurre en medio ácido, donde los
protones requeridos, son aportados por cualquier ácido como el CO2 atmosférico disuelto en el
agua, también pueden ser aportados por la lluvia ácida en las zonas más contaminadas.

2.- La segunda etapa, corresponde a la formación de la herrumbre, donde el ión hierro(II) sale
de la superficie del metal y migra a la gota de agua, donde se oxida a ión hierro(III),según:

2Fe
2+
(ac) ===> 2Fe
3+(
ac) + 2e- Eº = 0,77 v

Simultáneamente el oxígeno disuelto en el agua se reduce según:

½ O2(ac) + 2H
+
(ac) + 2e- ===> H2O(l) Eº= 1,44V

La ecuación de la reacción global corresponde a:

2Fe
2+(
ac) + ½ O2(g) + 2H
+(
ac) ==> 2Fe
3+(
ac) + H2O(l)

El potencial de la reacción global es alto y positivo, por lo tanto este proceso también es
espontáneo. Los iones Fe
3+
precipitan como óxido de hierro(III) hidratado como consecuencia de
la desprotonación de las moléculas de agua y se representa mediante la siguiente ecuación:

4H2O(l) + 2Fe
3+(
ac) ===> 6H
+(
ac) + Fe2O3xH2O(s)

Esta reacción reestablece los protones necesarios para que la reacción global de la primera
etapa vuelva a ocurrir.

La representación gráfica del proceso de corrosión del hierro en medio ácido, donde se forma
la herrumbre, se muestra en la figura 2. El proceso global de corrosión del hierro se resume en
la siguiente ecuación:

2Fe(s) + 3/2 O2(ac) + xH2O(l)====> Fe2O3xH2O(s)

En medio neutro o débilmente básico, el proceso de corrosión del hierro se representa por las
siguientes etapas:

Primera etapa: el oxígeno del aire se reduce a ión hidróxido, donde los electrones son
suministrados por la oxidación del hierro metálico de acuerdo a las siguientes ecuaciones:
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Cátodo 2O2(g) + 2H2O(l) + 4e- ===> 4OH
-(
ac) Eº = 0,40 v
Änodo Fe(s) ===> Fe
2+(
ac) + 2 e Eº = 0,44 V

Ecuación global: 2Fe(s) + O2(g) + 2H2O(l) ====> Fe
2+
(ac) + 4OH
-
(ac)

El potencial de esta pila es 0,84 v, positivo, menor que en medio ácido, pero también es
espontáneo.

En la segunda etapa se forma el hidróxido de hierro (II), el cual se oxida a hidróxido de hierro
(III) y este se convierte en óxido de hierro(III) llamada herrumbre y se representa en las
siguientes ecuaciones:

Fe
2+
( ac) + 2OH
-(
ac) ===> Fe(OH)2 (s)
4Fe(OH)2(s) + O2(g) + 2H2O(l) ===> 4Fe(OH)3(s)
2Fe(OH)3(s) ====> Fe2O3.H2O(s) + 2H2O(l)


OBJETIVO

Demostrar experimentalmente que en la corrosión del hierro es necesaria la presencia
de oxígeno y agua.

MATERIALES Y PRODUCTOS

- Cuatro tubos de ensayo secos (dos con tapón de goma), etiquetas, gradilla de
tubos de ensayo, mechero, papel de lijar, vaso de precipitados, trípode, soporte
para tubo de ensayo y rejilla metálica.

- Clavos de hierro, cloruro de calcio anhidro, lana de algodón y cera de parafina.

PROCEDIMIENTO

1. En un vaso de precipitados, se hierve agua desionizada. Se mantiene hirviendo
hasta que se realice el paso 7.
2. Lijar cuatro clavos de hierro con papel de lija hasta que queden completamente
limpios.
3. Etiquetar los cuatro tubos de ensayo con las letras de la A a la D.
4. Colocar un clavo en el tubo A y dejarlo abierto al aire.
5. Colocar otro clavo en el tubo B y añadir un poco de agua. Dejarlo sin cubrir.
6. Colocar un clavo en el tubo C, poner un tapón de lana de algodón encima del
clavo, añadir encima cloruro de calcio anhidro hasta una profundidad de 2 cm.
Cerrar el tubo con un tapón de goma.
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7. Poner un clavo en el tubo D y añadir suficiente agua hervida para cubrir el
clavo. Cubrir la superficie del agua con cera de parafina fundida y cerrar el
tubo con un tapón de goma.
8. Dejar los tubos en una gradilla sin tocarlos durante una semana. Después, sacar
los clavos y examinarlos. Si no hay ningún cambio en el clavo del tubo A, dejarlo
una semana.
Anotar los resultados en una tabla adecuada.

CUESTIONES


1. Explicar por qué el experimento demuestra que tanto el aire como el agua son
necesarios para que se produzca la corrosión del hierro.
2. Explicar qué es lo que hay (falta) en cada tubo y por qué se hirvió el agua
utilizada en el paso 7, y por qué luego se cubrió con cera.









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semirreacciones o haciendo uso de los potenciales de reacción tabulados como de reducción, y
se obtiene:
Eº = Eºcátodo – Eº ánodo = 1,23- (-0,44) = 1,67 v. espontánea

Como se observa en la reacción global, esta primera etapa ocurre en medio ácido, donde los
protones requeridos, son aportados por cualquier ácido como el CO2 atmosférico disuelto en el
agua, también pueden ser aportados por la lluvia ácida en las zonas más contaminadas.

2.- La segunda etapa, corresponde a la formación de la herrumbre, donde el ión hierro(II) sale
de la superficie del metal y migra a la gota de agua, donde se oxida a ión hierro(III),según:

2Fe
2+
(ac) ===> 2Fe3+(ac) + 2e- Eº = 0,77 v
Simultáneamente el oxígeno disuelto en el agua se reduce según :
½ O2(ac) + 2H+(ac) + 2e- ===> H2O(l) Eº= 1,44
La ecuación de la reacción global corresponde a :
2Fe2+(ac) + ½ O2(g) + 2H+(ac) ==> 2Fe3+(ac) + H2O(l)
El potencial de la reacción global es alto y positivo, por lo tanto este proceso también es
espontáneo. Los iones Fe3+ precipitan como óxido de hierro(III) hidratado como consecuencia de
la desprotonación de las moléculas de agua y se representa mediante la siguiente ecuación:
4H2O(l) + 2Fe3+(ac) ===> 6H+(ac) + Fe2O3.xH2O(s)
Esta reacción reestablece los protones necesarios para que la reacción global de la primera
etapa vuelva a ocurrir.
La representación gráfica del proceso de corrosión del hierro en medio ácido, donde se forma
la herrumbre, se muestra en la figura 2. El proceso global de corrosión del hierro se resume en
la siguiente ecuación:
2Fe(s) + 3/2 O2(ac) + xH2O(l)====> Fe2O3.xH2O(s).
En medio neutro o débilmente básico, el proceso de corrosión del hierro (9,10) se representa por
las siguientes etapas:
Primera etapa: el oxígeno del aire se reduce a ión hidróxido, donde los electrones son
suministrados por la oxidación del hierro metálico de acuerdo a las siguientes ecuaciones:
Ciencia Ahora, nº 24, año 12, julio a diciembre