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CAPÍTULO 1

INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA SOCIAL

Psicología social y disciplinas relacionadas
Psicología social y sociología
Psicología social y psicología de la personalidad
Niveles de explicación
Psicología social y valores humanos
Formas evidentes en las que intervienen los valores
Formas no tan evidentes en las que intervienen los valores
Psicología social en los tres mundos
Siempre lo supe: ¿La psicología social es simplemente sentido común?
Cómo se ejerce la psicología social
Elaboración y realización de pruebas
Investigación correlativa: la identificación de asociaciones naturales
Investigación experimental: a la búsqueda de causa y efecto
Generalizando: del laboratorio a la vida real
Post scriptum personal: Por qué escribí este libro

IDEAS DE LECTURA Y DISCUSIÓN
1. Sitios web sobre psicología social
Tanto los profesores como los estudiantes de psicología social encontrarán muchos recursos útiles en Internet.
Entre los sitios a compartir están los siguientes: Social Psychology Network (http://www.wesleyan.edu/spn/),
mantenido por Scott Plous de la Universidad Wesleyan, es una fuente de información global para explorar
virtualmente todos los temas importantes en el libro de texto. Los estudiantes que preparan tareas de escritura
encontrarán vínculos a otros sitios organizados por tema como conformidad, influencias culturales, prejuicios
y agresión. Los estudiantes también pueden participar en estudios sociales de psicología en línea de todo el
mundo, visitar grupos de estudio y publicaciones sobre psicología social, revisar una lista de libros de texto de
psicología social y visitar las páginas principales de psicólogos sociales individuales (la demostración 1-12
proporciona un folleto listo para usarse para que los estudiantes exploren este sitio).
El sitio Allen McConnell’s Compendium of Social Psychology Web Resources
(http://www.msu.edu/user/amcconne/social.html) actualmente está dividido en vínculos con instancias de
psicología social general, como la Society for Personality and Social Psychology, el Journal for
Experimental Social Psychology, y vínculos con programas específicos e investigadores de psicología social.
El sitio Psychology Web Archive: Jumping Off Place for Social Psychologists
(http://swix.ch/clan/ks/CPSP1.htm), mantenido por Karsten Schwarz, se proporcionan vínculos de todo el
mundo y está organizado en secciones que incluyen artículos y referencias, bibliotecas y publicaciones,
recursos gopher y software disponibles.
El sitio Richard Sherman’s Weblinks to Social Psychology in Cyberspace
(http://Miavx1.MUOhio.edu/~psy2cwis/webinfo.html) incluye una sección especial dedicada específicamente
a recursos de enseñanza, así como a categorías independientes de recursos de investigación, y vínculos con
recursos de información general.
A los profesores les puede resultar interesante unirse también a un grupo de discusión
(LISTSERV@UGA.CC.UGA.EDU) que proporciona un foro para considerar la teoría y el estudio actuales
sobre psicología social, así como la enseñanza de ésta. Para unirse a la lista, envíe un mensaje de correo
electrónico a la dirección anterior con los siguientes datos: subscribe socpsy-L su nombre y su
apellido.
2. Introducción a la psicología social con la videocinta de McGraw-Hill
Tanto la McGraw-Hill Videotape in Social Psychology como la videocinta de Candid Camera Classics in
Social Psychology de McGraw-Hill son fuentes de material excelentes para una introducción a la psicología
social. La primera proporciona videoclips breves de estudios de investigación y de la vida diaria que sirven
para introducir el contenido y los métodos de disciplina. Por ejemplo, hay una cobertura del estudio de
obediencia de Milgram, la simulación de la prisión de Cimbrado y el experimento de la muñeca Bobo de
Bandura. Hay clips de Interpersonal Perception Task así como una cobertura de CBS del rescate de Jessica
McClure, la resistencia en la plaza de Tiananmen y la tragedia de Waco. Para una introducción más ligera y
una que estoy seguro romperá la tensión del primer día de clases, usted podría usar algunos clips del
disco/cinta Candid Camera. “Face the Rear”, “Don’t Eat Light” y “Delaware Closed Today” están entre los
más divertidos.
3. Contenido de Introducción a la psicología social
El capítulo 1 comienza con tres preguntas específicas que ilustran la atención de la psicología social en cómo
la gente piensa, se influye y se relaciona con otros. Al introducir la disciplina usted puede complementar estos
ejemplos adicionales con literatura de investigación y sucesos actuales.
Para resaltar la inquietud de la psicología social respecto al pensamiento social, podría citar los estudios de
Rosenthal de la profecía que se autorrealiza, particularmente los efectos de las expectativas de los profesores
(capítulo 3), o la controvertida demostración de Rosenhan del poder de la tendencia a poner etiquetas en el
diagnóstico (módulo A). U observar algunos errores comunes como aquellos identificados por Gilovich en
How We Know What Isn't So; por ejemplo la noción errónea de que es más probable que conciban las parejas
infértiles que adoptan un niño que aquellas parejas que no lo hacen; la falsa suposición de que los comités de
admisión pueden tomar mejores decisiones si ven a los candidatos en entrevistas breves y personales, y la
errónea concepción de los fanáticos del básquetbol de la "mano caliente". ¿Por qué la gente sostiene
firmemente estas creencias ante la falta de evidencia que las apoye? La psicología social se ocupa de la
comprensión de los errores que contaminan nuestros procesos de pensamiento.
Respecto a la influencia social, podría complementar el tratamiento del texto de pensamiento grupal en el
fiasco de Bahía de Cochinos al notar las fallas en el proceso de toma de decisiones del grupo que condujo a la
explosión del Challenger (capítulo 8). O recordar la masacre de Jonestown (capítulo 7), resaltando cómo
surgen preguntas sobre la dinámica de la persuasión humana. Ante la convicción de delito grave de los
guardias de la frontera de la antigua Alemania Oriental de disparar a aquellos que estuvieran huyendo hacia la
libertad en Berlín Occidental, surge de nuevo la cuestión de obediencia a la autoridad y nuestra capacidad de
resistir (capítulo 6).
En lo que se refiere a las relaciones sociales, citar ejemplos del fenómeno de los transeúntes, como el ahora
clásico caso de Kitty Genovese (capítulo 12), estimula el interés de los alumnos en el estudio del altruismo.
Contraste el caso de Kitty con el de Jessica McClure de 18 meses de edad quien, en 1988, cayó de 22 pies de
altura en un pozo de una mina abandonada. La gente de Midland, Texas, trabajó sin parar durante casi tres
días para rescatarla. ¿Cómo se explica esta diferencia? ¿Cuándo ayuda la gente?
4. Introducción a la metodología de investigación: una perspectiva de toma de decisiones
Gordon Wood (1984) sugiere que la comprensión de los estudiantes y el reconocimiento de la metodología de
investigación pueden mejorar al adoptar una perspectiva de toma de decisiones. Es decir, la necesidad de
procedimientos sistemáticos para evitar un sesgo en la tendencia del estudio —una metodología de la
investigación— se volverán claros si se enseña a los estudiantes que ellos tienen tendencias que influyen en
sus juicios y decisiones. Wood identifica tres categorías de tendencias: las generales, aquellas involucradas en
la evaluación de la covariación y las que contaminan nuestros juicios de causa. Todas ellas se presentan en los
capítulos 2 y 3 del texto de Myers y se proporcionan demostraciones complementarias en este manual.
Algunas podrían usarse en su cobertura de metodología.
A. Tendencias generales.
1. La predisposición al servicio del yo. Nuestra tendencia a vernos a nosotros mismos de una manera
favorable se estudia en el capítulo 2 y es evidente en la tendencia a considerarse superior al
promedio. (Véase la demostración 2-6 de este manual.)
2. El fenómeno Siempre lo supe. (Véase demostraciones 1-1 y 1-2 de este capítulo.)
3. Intuiciones sobre el azar. Dos características básicas de la metodología de investigación son el
muestreo al azar y la asignación al azar. No obstante, nuestras intuiciones sobre el azar son
tendenciosas.
Wood sugiere que pida a los estudiantes que simulen un generador de números al azar. Pídales que
imaginen que hay 10 bolas de igual tamaño en una urna. Cada una tiene un dígito de 1 a 10 impreso
en ella. Las bolas están revueltas y una persona con los ojos vendados saca una. El número de la bola
se anota, la bola se regresa a la urna y se saca una segunda bola. Pida a los estudiantes que escriban
los números que podrían ser seleccionados si este proceso se repite 30 veces. Dada esta tarea, los
estudiantes mostrarán una tendencia contra repetir un dígito. Mientras la probabilidad nos indica que
en el promedio habrá tres repeticiones, muchos estudiantes no tendrán ninguna.
Cuando se les solicita que generen una secuencia de 100 tiradas de monedas, la gente muestra una
tendencia similar. La proporción de cara a cruz permanece muy cercana incluso para la serie
completa. Wood afirma: "Con el propósito de que los estudiantes se den cuenta de este punto, pídales
que comparen su secuencia de 100 tiradas de moneda simuladas con una secuencia generada
mediante el uso de una tabla de números al azar. Yo generé la siguiente secuencia con una tabla de
números al azar: H H H H T H H H H H H H H T H T H H H T T T H H T H H T H H T H H H T T
T T H H H H H H T T H H H T H H T H H H T H H H T T H T H T H T H T T H H H H H H T T
T H T T H H H H H T T H H T T T T T T T T".
Para demostrar los errores en la percepción del azar (así como su capacidad de ESP) usted podría
probar una variación de este ejercicio recomendada por Donald McBurney y Greg Lockhead.
Explique a su grupo que mientras usted está fuera del salón, ellos van a generar una serie aleatoria de
las letras A, B y C de aproximadamente 50 caracteres de extensión.
Cuando regrese comience a adivinar la cadena que crearon. Después de su primer intento pida al
grupo que retroalimente de inmediato sobre la respuesta correcta. A partir de ese ensayo en adelante,
siempre adivine una de las respuestas que no era correcta en el primer ensayo, por ejemplo, si la letra
correcta en el último ensayo era “A”, entonces diga “B” o “C”. Tendrá alrededor de 50% de
probabilidades de éxito comparado con un valor esperado de 33%.
B. Tendencias en la evaluación de la covariación.
1. Correlación ilusoria. A veces vemos relaciones donde no existen. Esta tendencia se estudia en el
capítulo 2 y en el módulo A del texto. (Véase la demostración MA-5 de este manual.)
2. Covariación basada en datos frente a covariación basada en teoría. Mientras nuestras teorías podrían
conducirnos a ver relaciones donde no existen, también podemos fallar en identificar relaciones
verdaderas cuando simplemente se presenta la información. (Véase la demostración MA-4 en este
manual.)
C. Tendencias en la inferencia de rasgos.
1. El error de atribución fundamental. La tendencia de los observadores a subestimar el impacto de la
situación y sobreestimar el impacto de la disposición interna sobre el comportamiento del otro se
estudia en el capítulo 3.
2. Ilusión de control. La gente cree a menudo que tiene el control cuando en realidad no lo tiene. Esta
tendencia se estudia en el capítulo 3 del texto. Wood sugiere una demostración de cara o cruz para
ilustrar cómo podemos inclinarnos rápidamente a una ilusión de control. Pida a los estudiantes que se
pongan de pie y tiren una moneda al aire tratando de obtener cara. Los estudiantes permanecen
parados y continúan tirando la moneda hasta que obtengan cruz. Aproximadamente la mitad de las
personas de pie debe sentarse después de cada tirada. Comenzando, digamos, con un total de 256
personas, el número que sigue irá de 128 a 64 a 32 a 16 a 8 a 4 a 2 y a 1. ¿Los estudiantes están
haciendo atribuciones de destreza al individuo que sigue de pie?
5. Evaluación de la comunicación facilitada
El capítulo 6 de este manual describe el uso de la comunicación facilitada con niños autistas.
Presumiblemente estos niños podían comunicarse mediante un teclado si alguien sólo sujetaba sus brazos. Los
experimentos simples en los cuales el niño respondía después de que el facilitador y el niño veían la misma
imagen o imágenes diferentes demostraron que quien dirigía la comunicación era el facilitador y no el niño.
Puede usar este caso al principio del curso para introducir la influencia social como uno de los temas
principales de la psicología social y resaltar el valor del experimento en la ayuda que nos brinda para evaluar
las demandas diarias.
La producción Prisoners of Silence de PBS (pedidos al 800-344-3337) proporciona una reseña excelente de la
comunicación facilitada incluyendo el uso de experimentos controlados para probar su validez. Puede elegir
entre exhibirla toda (56 minutos) o sólo el segmento de 8 minutos que muestra los experimentos que
comienzan al minuto 25 de la película. Después de mostrarla pida a los estudiantes que analicen el diseño
experimental incluyendo tanto las variables dependientes como las independientes.
6. Narre su propia historia “tras bambalinas”
El capítulo 1 destaca que los psicólogos sociales ven la naturaleza humana desde una perspectiva particular, y
que sus valores personales influyen en su trabajo de maneras sutiles. Por consiguiente, usted podría comenzar
narrando cuál es nuestra participación en la psicología social. ¿Cómo comenzó su interés en ella? ¿Cómo se
desarrolló? ¿Cuáles son sus intereses especiales? ¿Cuales son sus suposiciones y compromisos, y cómo ambos
influyen en su enseñanza e investigación? Revelar tal información será una presentación de usted ante sus
estudiantes y expresará el punto principal de la sección del texto sobre "Psicología social y valores humanos".
7. Fomente la participación en clase
Randolph Smith sugiere una técnica para fomentar la participación en el salón de clases y, al mismo tiempo,
ofrece el beneficio adicional de permitirle darle seguimiento a la asistencia a clase de una manera eficiente.
En la primera sesión de clases explique a los estudiantes que cada día, al entrar a clase, recibirán un pedacito
de papel en el cual deben anotar su nombre. También pueden anotar cualquier pregunta o preguntas que no
deseen plantear abiertamente en clase. Antes de salir, deben dejarle el papel en su escritorio. Puede dedicar la
primera parte de la siguiente lección para una discusión de los temas que surgieron. Esto no sólo le da tiempo
para preparar su respuesta a las preguntas e inquietudes de los estudiantes, sino que también le da la
oportunidad de repasar lo más importante de la presentación del día anterior. Tendrá una buena idea de qué
tan bien comprenden los estudiantes su lectura, lo cual también es importante. Smith informa que esta técnica
aumenta tanto la cantidad como la calidad de las preguntas y eleva el nivel general de discusión en clase.
8. Niveles complementarios de explicación
El texto resalta que las diferentes disciplinas en las cuales se estudia el funcionamiento humano proporcionan
distintos niveles de explicación que son complementarios más que contradictorios. Esta noción puede
desarrollarse posteriormente en clase con una simple ilustración sugerida por Stephen Evans. Pida a los
estudiantes que imaginen un poema que se ha escrito con pluma y tinta. Es posible describir el poema con
meros términos físicos como un conjunto de marcas de tinta sobre un papel. Esta descripción sería aún más
básica al proporcionar un análisis químico de la tinta y el papel; además podría ser muy útil si alguien quisiera
saber si es probable que el poema se desvanezca y se vuela ilegible con el tiempo. Un tercer nivel de
explicación sería ver el poema como una colección de letras del alfabeto. Aun así una cuarta sería ver al
poema como una colección de palabras en inglés. Finalmente, alguien describiría el poema como una creación
literaria. Al analizar estas diferentes perspectivas debemos preguntar "¿Cuál es la verdadera?". Desde luego
que no. Aun cuando establecen cosas muy distintas, son perspectivas complementarias. Cada explicación es
precisa y potencialmente útil. Simplemente son diferentes maneras de ver el mismo hecho.
William Doise (1986) sugiere que incluso dentro de la psicología social hay niveles complementarios de
explicación: 1) El nivel intrapersonal trata con rasgos de individuos y su manera de percibir y pensar respecto
a su mundo social. 2) El nivel interpersonal abarca la manera como los individuos se influyen y se relacionan
entre sí. 3) El nivel intergrupal trata acerca de cómo nuestras identificaciones de grupo influyen en nuestro
comportamiento. 4) El nivel social aborda el impacto de las normas culturales e ideas compartidas. Al aplicar
este análisis al prejuicio, vemos cómo el prejuicio se ve influido por la manera como organizamos
individualmente la información sobre nuestros mundos sociales, cómo absorbemos las ideas de nuestros
compañeros, de qué manera nuestra división en grupos sociales alimenta la antipatía por "personas ajenas al
grupo" y cómo las suposiciones y la ideología de nuestra cultura alimentan nuestros estereotipos. (Observe
que la definición de Doise de psicología social es más incluyente que la del texto, lo cual resalta los primeros
dos niveles de explicación de Doise como el único campo de la psicología social.)
9. Estudio de encuestas
Dada la superabundancia de libros populares que reportan resultados de encuestas de actitudes y
comportamientos de los estadounidenses (por ejemplo, Inside America de Harris, The Day America Told the
Truth de Patterson y Kim, The First Really Important Survey of American Habits y Do You Do It with the
Lights On? de Poretz y Sinrod), usted podría querer resaltar las influencias potencialmente tendenciosas
citadas en el texto.
Por ejemplo, la encuesta de Poretz y Sinrod preguntó a los encuestados sobre sus hábitos de comida, sueño y
vestido, y les pidió que dieran información sobre sus habilidades especiales y excentricidades. Encontraron
que 68% desenrollaba el papel de baño del carrete, 79% sacaba pasta de dientes de la parte superior del tubo,
7% miraba a la regadera por detrás de la cortina cuando alguien más estaba usando el baño y 80% se comía el
maíz de la mazorca en círculos y no de un lado a otro. ¿Cómo llegan los autores a estas conclusiones? Envían
encuestas a 25,000 personas y un total de 7000 las regresan. Es poco probable que tengamos una muestra
representativa de todos los estadounidenses.
Pratkanis y sus colegas (1989) proporcionan un ejemplo delicioso de cómo las respuestas de opciones pueden
influir en los resultados. Se pidió a algunos estudiantes que seleccionaran A o B: A) Nutri-burger, una
hamburguesa de tofu calificada como muy nutritiva pero que tiene un sabor promedio, o B) Tasti-burger, una
hamburguesa calificada como de muy buen sabor pero con una nutrición promedio. Se pidió a otros que
eligieran una de tres opciones, A, B o C: C) Bummer-burger, una hamburguesa clasificada como sólo buena
en sabor y sólo promedio en nutrición. Como se predijo, virtualmente nadie seleccionó la C inferior sobre la
A o la B. Pero la adición de C aumentó considerablemente la opción de Tasti-burger sobre la de Nutri-burger.
¿Por qué? Es muy probable que la opción C hiciera que la Tasti-burger de muy buen sabor pareciera incluso
de mejor sabor y que la Nutri-burger de sabor promedio tuviera un sabor aun menos agradable.
La demostración 1-10 ilustra los efectos de anclaje. Russo y Schoemaker (1989) muestran cómo incluso al
azar y por tanto las anclas claramente irrelevantes pueden influir las respuestas en una encuesta. En una
demostración animadísima incluso lograron que los encuestados les proporcionaran su propia ancla. Ellos
preguntaron: "¿Cuáles son los últimos tres dígitos del número telefónico de su casa?" Si los últimos tres
dígitos para una persona en particular eran XYZ, entonces decían, "Voy a sumar 400 a su respuesta. ¿Creen
que Atila fue derrotado en Europa antes o después de Cristo (XYZ + 400)?" Después de que los encuestados
respondían la pregunta (y sin decirles si tenían razón), preguntaban, "¿En qué año creen que Atila fue
derrotado en realidad?" Pocos sabían (451 d.C.).
Sin embargo, el ancla del número telefónico afectó radicalmente sus respuestas. Por ejemplo, si el rango del
ancla inicial (los últimos tres dígitos más 400) fue de 400 a 599, el cálculo promedio del año de la derrota de
Atila fue 629. Cuando el rango del ancla fue de 1200 a 1399, el cálculo promedio fue 988.
10. Desafíe a los estudiantes con ejemplos de casos de investigación correlativa frente a
investigación experimental
El capítulo 1 destaca la distinción entre la investigación correlativa y la experimental, y los problemas que
implica sacar conclusiones de causa y efecto de la primera. Resalta la importancia de hacer esta distinción
cuando se evalúan conclusiones sacadas por los investigadores y periodistas. Estimula la habilidad de los
estudiantes para hacer esta distinción al desafiarlos con ejemplos de casos, como el siguiente:
A. Los investigadores han encontrado consistentemente que fumar cigarros en gran medida está asociado con
el cáncer de pulmón. Entre más fuma uno, más probabilidades hay de tener cáncer y morir antes. Si esta
relación fumar-cáncer es confiable, ¿podríamos concluir que el fumar aumenta las posibilidades de una
persona de tener cáncer de pulmón? (Respuesta: La correlación no provee causa y efecto. En The Causes
and Effects of Smoking, Sage, 1981, Hans Eysenck sostiene que la correlación puede ocurrir simplemente
porque algunas personas tienen una disposición de personalidad genética, como un temperamento
reacitvo, que a) los inclina a fumar mucho, y b) los hace más vulnerables al cáncer de pulmón.) ¿Cómo
podría uno estudiar si el fumar en realidad aumenta la vulnerabilidad de una persona al cáncer?
(Respuesta: Al entrenar animales para que inhalen humo con o sin nicotina; mediante un estudio
experimental de los beneficios a la salud de un programa de tratamiento contra el fumar; al extraer
estadísticamente la influencia de un "tercer factor" verosímil como la personalidad; etcétera.)
B. Si los investigadores fueran a descubrir que las personas que corren viven más, ¿qué nos diría esto sobre
los efectos del correr en la longevidad? (Respuesta: Nada, forzosamente. El texto sugiere que hay tres
tipos de explicación posibles para cualquier correlación.)
C. La encuesta Hippocrate’s Good News Survey (Tierney, 1987) encontró que las personas que comieron con
frecuencia Frosted Flakes cuando niños presentan la mitad del índice de cáncer que aquellas que nunca lo
comieron. A la inversa, aquellos que con frecuencia comieron avena cuando eran niños era cuatro veces
probable que desarrollaran cáncer que aquellos que no lo hicieron. ¿Esto significa que comer Frosted
Flakes impide el cáncer mientras que comer avena lo provoca? Pida a sus estudiantes que expliquen estas
correlaciones. ¿La respuesta? El cáncer tiende a ser una enfermedad de la vida adulta. Aquellos que
comieron Frosted Flakes son más jóvenes. De hecho, el cereal no existía cuando los encuestados más
viejos eran niños; es mucho más probable que hayan comido avena.
D. Keith Stanovich (1995) observa correctamente que la naturaleza de la relación entre dos variables influye
en la probabilidad de que interpretemos una correlación en términos casuales. Varios años antes un equipo
de investigación en Taiwán encontró que la mejor manera para adoptar los métodos de control natal era el
número de aparatos eléctricos en el hogar. Stanovich pregunta: "¿Este hallazgo sugiere que el problema
del embarazo en adolescentes deba solucionarse al repartir tostadoras eléctricas gratuitas en las escuelas?".
Evidentemente no. Con este ejemplo, los estudiantes reconocerán rápidamente que una correlación no
necesariamente implica causalidad. Puede existir debido a una variable de mediación. ¿Cuál sería en este
caso? La educación es un candidato probable. La educación está relacionada con el uso anticonceptivo así
como con el estado socioeconómico. Como las familias de los niveles socioeconómicos más altos tienden
a tener más aparatos eléctricos en sus hogares, la conexión está completa.

11. La tendencia a posteriori
Tendemos a exagerar nuestra capacidad de haber previsto cómo resultará algo, después de enterarnos de los
resultados. Por ejemplo, antes del Super Tazón de 1985, Brigham (1986) pidió a sus estudiantes que
predijeran los resultados. Una mayoría abrumadora (81%) predijo que los Delfines de Miami ganarían y el
40% dijo que por más de 10 puntos. Una semana después de la victoria decisiva de los 49s de San Francisco,
Brigham pidió a otro grupo que recordara sus predicciones previas al juego. Nadie recordó haber pensado que
Miami ganaría al menos por 10 puntos. Más recientemente Demakis (1997) reportó una parcialidad
retrospectiva en conexión con predicciones antes y después del veredicto del resultado del proceso criminal de
O.J. Simpson. Los estudiantes que dieron su opinión después del veredicto era más probable que dijeran que
esperaban un veredicto de no culpable y menos probable que hubieran esperado un jurado que se disolvería
por desacuerdos que aquellos que hicieron sus predicciones antes del veredicto. Usted puede reproducir la
parcialidad retrospectiva al hacer que algunos de sus estudiantes predigan los resultados de algún encuentro
deportivo o elección (local o nacional) y pedir a otros estudiantes que recuerden sus predicciones después de
que se conozcan los resultados (esto se logra más fácilmente si usted tiene más de una clase de psicología).
Como lo resalta el texto, hicimos esto con el caso de Clarence Thomas y, al igual que Brigham y Demakis,
encontramos evidencia espectacular para la parcialidad retrospectiva. (Véase también las demostraciones 1-1
y 1-2.)
Fischhoff y Beyth (1975) demostraron cómo la parcialidad retrospectiva se fortalece con el tiempo. Antes de
los viajes del presidente Nixon a China y a Rusia en 1972, pidieron a los estudiantes que calcularan la
probabilidad de un número de eventos, por ejemplo, que Estados Unidos establecería una misión diplomática
permanente en Pekín, que el presidente Nixon se reuniría con Mao Tse-Tung al menos una vez, que Nixon
vería a los manifestantes soviéticos, etcétera.
Después del viaje se pidió a los estudiantes que recordaran sus cálculos originales. Cuando el intervalo entre
las dos pruebas era sólo de dos semanas, 67% pensó que sus cálculos originales estaban más cerca de la
verdad de lo que realmente estaban. Cuando un intervalo de cuatro a ocho meses había transcurrido, 84%
mostró parcialidad retrospectiva.
Russo y Schoemaker (1989) sugieren que vemos más razones para un suceso cuando éste ya ha ocurrido que
cuando simplemente preguntamos por qué podría ocurrir. Ellos preguntaron a los entrenadores y estudiantes
de MBA, quienes habían dado una breve descripción de un empleado, por qué podría renunciar después de
seis meses a partir de ese momento. Generaron una media de 3.5 razones por persona. Sin embargo, cuando se
dijo que el nuevo empleado ya había renunciado, el grupo de parcialidad retrospectiva generó 25% más
razones sobre el promedio (4.4 razones). Además, las razones eran más específicas y estaban más
estrechamente relacionadas con la descripción del empleado. Los investigadores sugieren posteriormente que
el simple hecho de pretender que un hecho ha ocurrido nos lleva a ver más razones para su ocurrencia y en
última instancia asignarle una mayor probabilidad de volverse realidad. Por ejemplo, indican que la gente que
imagina que una mujer fue electa presidenta de Estados Unidos en el 2000 presenta más razones de por qué
ocurrió esto que aquellos a quienes simplemente se les pregunta por qué una mujer resultaría electa en el
2000.
Por otra parte, cuando finalmente se les pidió que calcularan la probabilidad de que el suceso hipotético se
volviera realidad los primeros dieron una estimación más alta que los últimos. Russo y Schoemaker
concluyen que aun cuando la parcialidad retrospectiva por lo general obstruye el aprendizaje, algunas veces la
"parcialidad retrospectiva en perspectiva" puede volverse una ventaja en la contemplación del futuro. Si usted
duda de si las personas tienen suficiente perspicacia en la miríada de causas que podrían producir el éxito o la
falla de un proyecto importante, podría ser útil pedirles que se metan en un "viaje por el tiempo mental".
12. Fuentes más comunes de material adicional para el salón de clases
Aron, A., y Aron, E. (1990). The heart of social psychology, 2a. ed., Lexington, Massachussets, D.C. Heath.
Una breve y popular explicación de algunos de los hallazgos más importantes de la psicología social.
Basados en entrevistas con investigadores activos en el campo. Complementa el tratamiento del libro
de texto.
Brannigan, C.G., y Merrens, M.R. (Eds.) (1995). The social psychologists: Research adventures. Nueva York,
McGraw-Hill. Una colección de explicaciones en primera persona de investigaciones realizadas por
psicólogos sociales destacados incluyendo a Susan Fiske, Mark Snyder, Robert Cialdini y Leonard
Berkowitz. Los temas cubren todas las áreas de investigación importantes en la psicología social.
Coats, E.J. y Feldman, R.S. (Eds.) (1998). Classic and contemporary readings in social psychology, 2a. ed.,
Upper Saddle River, New Jersey, Prentice Hall. Proporciona un juego único de 30 selecciones en
parejas, una clásica y una contemporánea, desde artículos y libros que cubren todos los temas
importantes en la psicología social.
Dane, F. C. (1988). The common and uncommon sense of social behavior. Pacific Grove, CA, Brooks/Cole.
Una breve descripción general de la psicología social. Una combinación de hallazgos de investigación
y ejemplos diarios.
Davis, M.H. (Ed.) (1997). Annual editions: Social psychology 97/98. Guilford, CT, Dushkin/Brown &
Benchmark. Actualizado anualmente, este volumen proporciona acceso conveniente a una amplia
gama de artículos actuales sobre psicología social que aparecen en revistas, periódicos y publicaciones.
Ellyson, S.J., y Halberstadt, A.G. (Eds.) (1995). Explorations in social psychology: Readings and research.
Nueva York, McGraw-Hill. Una colección de 30 artículos clásicos y contemporáneos de todas las
áreas de la investigación psicológica social organizadas bajo el pensamiento, la influencia y las
relaciones sociales. Cada lectura está acompañada de una breve introducción. ¡Muy ameno!
Gilbert, D.T., Fiske, S.T., y Lindzey, G. (Eds.) (1997). Handbook of social psychology, 4a. ed. Cary, Carolina
del Norte, Oxford University Press. Una descripción general fidedigna de los métodos y hallazgos de
la psicología social. Dos volúmenes y casi 2000 páginas aportadas por investigadores destacados.
Hendricks, B., Marvel, M.K., y Barrington, B. L. (1990). Las dimensiones de la investigación psicológica.
Teaching of Psychology, 17, 76-82. Presenta un cubo metodológico que clasifica los estudios a lo largo
de tres dimensiones: diseño de investigación (descriptiva, correlativa o experimental), método de
recopilación de datos (autorreporte o de observación) y escenario de investigación (laboratorio o
campo). Los ejemplos son tomados de la literatura sobre agresión.
Higgins, E.T., y Kruglanski, A.W. (Eds.) (1996). Social psychology: Handbook of basic principles. Nueva
York, Guilford. Proporciona una descripción general de los principios centrales que guían a la
investigación psicológica social. Cada capítulo describe conceptualizaciones opcionales de un
principio particular y reseña los estudios relevantes.
Kohn, A. (1990). You know what they say. Nueva York, HarperCollins. Analiza la verdad de los proverbios
familiares, muchos de ellos relacionados con el comportamiento social. Algunos ciertos, otros no.
Demuestra el valor de la investigación sistemática bien hecha.
Pacanowsky, M. (1978). Salt passage research: The state of the art. Change, 10(8), pp. 41-43. Una aplicación
muy divertida de las teorías y los métodos más comunes de la psicología social para predecir las
reacciones ante la solicitud "Me pasas la sal, por favor".
Pettijohn, T.F. (Ed.). (1998). Sources: Notable selections in social psychology, 2a. ed., Guilford, CT,
Dushkin/McGraw-Hill Publishing. Una colección de 42 artículos clásicos, extractos de libros y
estudios de investigación que han dado forma a la disciplina de la psicología social. Las selecciones
están organizadas en torno a las principales áreas de estudio dentro de la psicología social.
Stanovich, K.E. (1995). How to think straight about psychology, 4a. ed., Nueva York, HarperCollins. Enseña
a los estudiantes a examinar de una manera crítica las afirmaciones hechas sobre el comportamiento
humano en los medios populares.
Zimbardo, P. (junio de 1985). “Laugh where we must, be candid where we can”. Psychology Today, pp. 43-
47. Una conversación con Allen Funt, creador de Candid Camera. Funt describe el valor educativo
potencial del espectáculo y responde a las inquietudes respecto a su uso de la decepción y el potencial
para dañar a sus sujetos. Buenos antecedentes para usar Candid Camera Classics For Social
Psychology de McGraw-Hill.
IDEAS DE DEMOSTRACIONES Y PROYECTOS
1. Ensayos sobre psicología social
Si usted quiere que la participación de los estudiantes vaya más allá de leer los textos y tomar notas, Ann
Weber (1984) sugiere la tarea de ensayos breves de una página. Cada ensayo debe proporcionar (1) una breve
descripción de una experiencia personal o una observación que ilustre o ejemplifique uno de los fenómenos
de la psicología social cubiertos en las lecturas de clase o el texto; (2) una breve explicación de la teoría o
investigación que trata con el fenómeno o proceso analizado en 1, completo con referencias, y (3) una
aplicación de la investigación o teoría en 2 para la observación descrita en 1, junto con una evaluación del
"ajuste" de la teoría a la experiencia de vida. Si cada ensayo se evalúa en una escala de 4 o 5 puntos, la
clasificación prueba ser simple y rápida. Un paquete de cinco a diez ensayos puede decir mucho sobre el nivel
de interés y la comprensión de un estudiante.
2. Una carpeta de trabajos de psicología social
La sugerencia de Rider (1992) de pedir a los estudiantes que creen una carpeta de trabajos de recortes de
noticias que ilustren los conceptos psicológicos se aplica particularmente a los cursos de psicología social.
Para animar a los estudiantes a que apliquen lo que han aprendido a su vida diaria, pídales que, para el final
del curso, recopilen recortes de periódicos y revistas y escriban una explicación de cada uno usando material
del curso. Pueden usar artículos, editoriales, anuncios, columnas de avisos, fotografías e historietas. Podría
sugerirles que encuentren cuando menos un elemento para cada capítulo del texto. Rider encontró que para
sus estudiantes de cursos introductorios el número medio de entradas para la carpeta de trabajos era de 20 con
explicaciones complementarias de los estudiantes que varían de dos frases a dos párrafos.
3. Recreación de experimentos de psicología social
Wann (1993) informa del éxito cuando se ayuda a los estudiantes a comprender la investigación y
metodología de la psicología social al hacer que pequeños grupos seleccionen un experimento diferente cada
uno y desarrollen un guión dramático para describir la investigación. Cada grupo de cuatro a seis individuos
es responsable de obtener una copia del artículo pertinente (por ejemplo, el experimento de obediencia de
Milgram), usando el artículo para escribir un guión y desarrollar la utilería necesaria para representar la obra.
Los estudiantes interpretan los papeles de experimentadores, cómplices y sujetos en una obra con una
duración aproximada de 10 minutos. Se instruye al estudiante a que ponga atención al detalle para que logre
recrear el estudio lo más preciso posible. La licencia poética está permitida cuando los autores no fueron
explícitos.
4. El fenómeno Siempre lo supe
Esta parcialidad retrospectiva permite una demostración memorable y convincente de que el “sentido común
obvio” a menudo parece así después de que se conocen los hechos. Antes de que los estudiantes lean el
capítulo 1, duplique copias de la demostración 1-1 o de la demostración 1-2. Corte las hojas a la mitad y
alterne las dos versiones, de tal manera que después de distribuirlas y haber completado las preguntas, cada
persona pueda comparar sus respuestas con la persona de al lado para confirmar las versiones contradictorias.
El procedimiento es simple: después de que todos hayan contestado a las preguntas, explique el fenómeno y
luego demuéstrelo al preguntar, "¿A cuántos de ustedes les pareció sorprendente el hallazgo?". Se levantarán
pocas manos. "¿Cuántos de ustedes lo encontraron 'poco sorprendente'?" Muchas manos se levantarán.
"Ahora déjenme decirles un secreto. A la mitad de ustedes se les dio un hallazgo opuesto al de la otra mitad."
El experimento de R. E. Goranson citado por Gordon Wood (1984) proporciona las bases para otro ejemplo
histriónico. Escriba en el pizarrón los siguientes anagramas con sus soluciones entre paréntesis:
WREAT (WATER), ETRYN (ENTRY), OCHSA (CHAOS), GRABE (BARGE). Pida a los estudiantes que
anoten un cálculo de cuánto les hubiera tomado resolver correctamente cada anagrama si no se les hubiera
dado la solución. Luego pídales que levanten la mano si sus cálculos fueron inferiores a los tiempos de la
solución real. Aquellos reportados por Goranson fueron 158, 182, 224 y 173 segundos, respectivamente.
Al conocer el resultado, la respuesta parece tan obvia y los estudiantes subestimarán terriblemente los tiempos
de la solución.
Como Gordon Wood (1984) sugiere, a lo largo del curso probablemente sea aconsejable pedir a los
estudiantes predecir los resultados de un estudio antes de presentar los hallazgos. Muy probablemente se
volverán menos vulnerables a la parcialidad retrospectiva.
5. Psicología social y sentido común
Aunque el capítulo no sostiene que la mayoría de los hallazgos de psicología social sea contraintuitiva, se
puede demostrar que algunos sí lo son. Nuestros estudiantes evitan la mayoría de las preguntas en la
demostración 1-4. ¿Haga la suyas? Estas preguntas también pueden servir para introducir la gama de temas
estudiados por los psicólogos sociales.
Aquí está la respuesta clave; la evidencia que apoya a cada respuesta se encontrará en los capítulos del texto
indicados.
1.F(Capítulo 2) 10.F(Capítulo 6) 19.F(Capítulo 11)
2.F(Capítulo 2) 11.F(Capítulo 7) 20.F(Capítulo 11)
3.F(Capítulo 3) 12.F(Capítulo 7) 21.T(Capítulo 11)
4.F(Capítulo 3) 13.F(Capítulo 8) 22.T(Capítulo 12)
5.F(Capítulo 4) 14.F(Capítulo 8) 23.T(Capítulo 13)
6.T(Capítulo 4) 15.F(Capítulo 9) 24.F(Módulo A)
7.F(Capítulo 4) 16.T(Capítulo 9) 25.T(Módulo A)
8.T(Capítulo 5) 17.F(Capítulo 10) 26.F(Módulo B)
9.T(Capítulo 5) 18.T(Capítulo 11)

6. Psicología social y sabiduría clásica
La demostración 1-5 contrasta con la sabiduría de varios eruditos sobre temas pertinentes a la psicología
social. Destaca a los estudiantes que el punto no es que los sabios no fueran sabios, sino que sin importar
cuáles respuestas podrían revelar el estudio sobre estos temas, hay personas que anticipan los hallazgos. Al
completar esta demostración los estudiantes deben tomar conciencia de este punto. También los introducirá a
los quince temas de los capítulos. Finalmente, debe evitar que malinterpreten la citas al margen que aparecen
a lo largo del texto como si indicaran que el estudio era innecesario.
7. La elaboración de preguntas de encuestas y decisiones de la vida
La gama de opciones en una pregunta de encuesta también puede distorsionar las respuestas. Cuando la gente
no tiene una opinión bien formada puede gravitar hacia una respuesta aparentemente moderada. Pero lo que es
moderado depende de las “anclas finales” proporcionadas en la pregunta. La demostración 1-9 ofrece dos
formas de la misma pregunta para distribuirla en grupos separados. Cuente las respuestas a mano alzada en
cada grupo, usando el formato siguiente. Inevitablemente el grupo que recibió la pregunta con la opción
"multa pequeña" recomendará sentencias más leves.

Grupo con “multa pequeña” Grupo con “vida en prisión” Sentencia recomendada
_____ _____ Seis meses o menos
_____ _____ Dos años
_____ _____ Cinco años o más
Usted puede acompañar este ejercicio con los resultados de algunas encuestas nacionales. Por ejemplo, en una
encuesta reciente de más de 1200 adultos estadounidenses, el Museo Americano de Historia Natural y Louis
Harris de Nueva York encontró que 77% estaba interesado en plantas y árboles, pero sólo 39% expresaba
interés en la botánica. De manera similar, 48% estaba interesado en fósiles, pero sólo 39% estaba interesado
en la paleontología. De la muestra total, sólo 42% estaba interesado en rocas y minerales, pero 53% estaba
interesado en la geología. En ocasiones los encuestados simplemente mienten. En 1996, las encuestas de
salida en New Hampshire mostraron que el demócrata Dick Sivett aventajó al senador republicano Bob Smith
con 52% sobre 47%. El voto real fue al revés. Algunos especulan que ésta fue la reacción de los votantes al
hecho de que la cobertura de medios interurbana de la vida pública está a la izquierda de donde están las
simpatías de muchos ciudadanos. Los encuestados pueden decir a los encuestadores lo que ellos creen que
éstos quieren escuchar.
Los resultados de la encuesta por correo de 1922 de H. Ross Perot se contaminaron por su redacción y por
haberse tomado una muestra tendenciosa. Su cuestionario se publicó en TV Guide y se pidió a los lectores de
la revista que respondieran. Un total de 97% respondió “sí” a la pregunta “¿Usted cree que por cada dólar de
aumento en impuestos debería haber un recorte en los gastos de dos dólares y destinar los ahorros a la
reducción del déficit?”. Usando la misma redacción con una muestra al azar, Yankelovich encontró que el
67% estuvo de acuerdo. Y la redacción más neutral “¿Está usted en favor o en contra de una propuesta para
reducir dos dólares en gastos por cada dólar de aumento a los nuevos impuestos, y destinar los ahorros a la
reducción del déficit aun cuando esto signifique un recorte presupuestal en programas nacionales como
Medicare y de educación?” produjo una aprobación de sólo 33%. La pregunta de Perot “¿Deben aprobarse
leyes para eliminar todas las posibilidades de intereses particulares que dan sumas enormes a los candidatos?”
produjo un enorme resultado de 99% de lectores de TV Guide pero sólo 80% de la muestra al azar de
Yankelovich. La pregunta más neutral del último “¿Deben aprobarse leyes para prohibir que grupos de interés
contribuyan a las campañas o los grupos tienen derecho a dar contribuciones al candidato que apoyan”
produjo 40% de aprobación a la prohibición y 55% que creía que los grupos tenían el derecho a hacer
contribuciones.
Las encuestas tomadas para el mismo producto producen resultados diferentes dependiendo de cómo se
plantea la pregunta. La revista Time (5 de abril de 1993) informó que los índices de aprobación para “Hillary
Clinton” eran de 56.8% mientras que para “Hillary Rodham Clinton” eran sólo de 49.4%. De manera similar,
8 de cada 10 estadounidenses creen que "La mujer con hijos pequeños debe poder trabajar fuera del hogar".
Pero 7 de cada 10 también cree que "La mujer debe quedarse en el hogar si tiene hijos que estén en
preescolar". El 29% estuvo en favor de una enmienda constitucional que "prohíbe el aborto", pero el 50%
estuvo en favor de una enmienda constitucional para "proteger la vida del nonato". El 71% creyó que se
estaba invirtiendo muy poco en "asistencia a los pobres" pero sólo 22% creyó que se estaba invirtiendo muy
poco en “asistencia social".
8. Demostración de la tendencia de anclaje
La demostración 1-10 ilustra los efectos del anclaje. Haga copias, corte las hojas a la mitad y distribúyalas al
azar a su grupo, asegurándose de que cada estudiante recibe sólo una forma de la pregunta. Comparados con
aquellos a los que se proporcionó un ancla de 500 millas, aquellos a los que se dio un ancla de 3000 millas
darán un cálculo más elevado. Puede recopilar las respuestas y tabular los cálculos promedio para cada grupo
o, lo cual es más simple, mediante un ejercicio de respuestas a mano alzada pregunte a cada grupo con un
ancla diferente si su propio cálculo era mayor que 1500 millas. La mayoría de aquellos a quienes se les dieron
3000 millas levantarán la mano pero la minoría de quienes recibieron 500 millas hará lo mismo. (La longitud
real del Mississippi es 2348 millas.)
La duplicación del experimento de Amos Tversky y Daniel Kahneman (1973) ayudará a los estudiantes a
apreciar el significado de la “tendencia de anclaje”. Pídales que planten a sus amigos el siguiente problema:
"Calcula rápidamente el producto de 1 x 2 x 3 x 4 x 5 x 6 x 7 x 8." Deben dar estas instrucciones a un número
igual de encuestados: "Calcula rápidamente el producto de 8 x 7 x 6 x 5 x 4 x 3 x 2 x 1." En cada caso, deben
pedir que la respuesta tarde sólo unos segundos. Tversky y Kahneman encontraron que los cálculos promedio
eran 512 y 2250, respectivamente. Los cálculos del primer grupo estaban anclados en "1 x 2 x 3..."; las
respuestas del segundo grupo estaban ancladas en "8 x 7 x 6...".
9. Conducción de una encuesta nacional en clase
Una manera de probar que una muestra al azar real de 1500 personas puede calcular las respuestas de 200
millones de personas es la matemática. Una forma más vívida y memorable de plantearlo es demostrarlo
mediante una simulación en clase de una encuesta nacional. Es fácil:
1. Consiga un frasco de vidrio de boca ancha de un galón (quizá en el comedor de su campus).
2. Compre una provisión de semillas de frijol blanco pequeñas y otro tanto de semillas de frijol de otro
color.
(De manera opcional, tiña la mitad de los frijoles blancos en una solución de agua y colorante
artificial.)
3. Coloque una cantidad grande conocida (más de 5000) de cada color en el frasco. Ésta será la
población, la cual, al sumar más de 10,000, será esencialmente infinita. Si los frijoles son de un
tamaño idéntico (por ejemplo, ambos colores se absorbieron y secaron de manera idéntica, uno con
un colorido añadido), entonces usted sólo necesita medir una proporción conocida de cada uno (por
ejemplo, 53% blanco, 47% verde).
4. Ahora simule la encuesta al pedir a cada estudiante que actúe como un encuestador mientras toma
una pequeña cantidad de frijoles del frasco (en un puñado pequeño tiende a haber más de lo que el
estudiante imagina). Usted podría decir: "Estamos encuestando las preferencias de los votantes para
la próxima elección presidencial. Los frijoles blancos representan a los seguidores de Clinton y los
verdes a los seguidores de Dole. Nuestro primer encuestador está tomando muestras de los
vecindarios del oeste de Washington", etcétera. Si hay 30 personas en la clase, pida a cada una que
suelte 50 frijoles de una mano cerrada y cuente los dos colores.
5. Una vez terminado el conteo, es hora de tabular los resultados. La cuenta de 15 grupos de 100
personas demostrará un intervalo de confianza de 95% de alrededor de +/- 10% sobre la media de la
población real. Agruparlos en tres grupos de 500 deberá demostrar que el margen de error se reduce
a aproximadamente +/-5%. Las oportunidades son el 95% de que el cálculo de la población basado
en la muestra total de 1500 y estará dentro de +/-3%.
6. Destaque que los principios de muestreo demostrados son idénticos a aquellos involucrados en
encuestas nacionales grandes (suponiendo muestras al azar reales), y que esto hace una pequeña
diferencia si la población es de más de 10,000 o 200 millones.
10. Evaluación de los valores humanos
El capítulo 1 sostiene que los valores de uno son importantes; afectan nuestro pensamiento. La investigación
de Milton Rokeach (1973) sobre los valores documenta este punto y también ilustra tanto la metodología
correlativa como la experimental.
11. Exploración de la psicología social en el Web
Si usted pretende usar Internet en su curso, es posible que desee que sus estudiantes empiecen pronto. Los
estudiantes pueden completar la demostración 1-12 como un proyecto extra de clase. Esta demostración les
presentará la Social Psychology Network (http://www.wesleyan.edu/spn/), una fuente completa de
información para explorar virtualmente cada tema importante en el libro de texto. Esta red es mantenida por
Scott Plous de la Universidad Wesleyan.


Demostración 1-1
Bolt y Myers
© McGraw-Hill, 1999
Estudios sugieren que entre más enamoradas estén dos personas, más atractivas les resultan todas las personas
del sexo opuesto.
En una frase o dos, ¿por qué supones que ocurre esto?
¿Este hallazgo te pareció sorprendente o no te pareció sorprendente?
___ sorprendente
___ no sorprendente

Demostración 1-1
Bolt y Myers
© McGraw-Hill, 1999
Estudios sugieren que entre más enamoradas estén dos personas, menos atractivas les resultan todas las
personas del sexo opuesto.
En una frase o dos, ¿por qué supones que ocurre esto?
¿Este hallazgo te parece sorprendente o no te parece sorprendente?
___ sorprendente
___ no sorprendente

Demostración 1-2
Estudios sugieren que la gente con alta autoestima es más susceptible de halagos que aquellos con baja
autoestima.
En una frase o dos, ¿por qué supones que ocurre esto?
¿Este hallazgo te parece sorprendente o no te parece sorprendente?
___ sorprendente
___ no sorprendente

Demostración 1-2
Estudios sugieren que la gente con baja autoestima es más susceptible de halagos que aquellos con alta
autoestima.
En una frase o dos, ¿por qué supones que ocurre esto?
¿Este hallazgo te parece sorprendente o no te parece sorprendente?
___ sorprendente
___ no sorprendente

Demostración 1-4
Bolt y Myers
© McGraw-Hill, 1999

¿Cierto o falso?
T F 1. La mayoría de nosotros tiene una idea bastante precisa de los factores que influyen en nuestros
estados de ánimo.
T F 2. La mayoría de las personas se clasifica a sí misma muy por debajo del promedio con respecto a
características socialmente deseables.
T F 3. La memoria es como un arcón de almacenaje en el cerebro, en el cual depositamos material y
desde el cual podemos retirarlo posteriormente si lo necesitamos. De manera ocasional, algo se
pierde del “arcón” y luego decimos que lo hemos olvidado.
T F 4. El comportamiento de las personas se predice mejor en términos de su personalidad que de su
manera de ser interna.
T F 5. Para alterar la manera como actúa la gente, uno necesita primero cambiar su forma de sentir y su
forma de pensar.
T F 6. La gente que se vuelve consciente de sí misma al mirarse a un espejo actúa más de acuerdo con
sus actitudes.
T F 7. Entre más grande sea la recompensa prometida por una actividad, mayor se volverá nuestro
disfrute de la actividad.
T F 8. En un vocabulario general, la felicidad y la inteligencia, los machos y las hembras no son
perceptiblemente diferentes.
T F 9. En países de todo el mundo, las muchachas pasan más tiempo ayudando con las labores
domésticas y el cuidado de los niños, mientras que los muchachos pasan más tiempo jugando
solos.
T F 10. La mayoría de la gente desobedecería a una autoridad que le ordenara lastimar a un extraño.
T F 11. Las personas persuasivas siempre serán más efectivas si reconocen los argumentos opuestos.
T F 12. En un debate formal, siempre te da ventaja ser el último orador.
T F 13. La gente jala más duro en un juego de estira y afloja con una cuerda cuando forma parte de un
equipo que cuando jala por sí misma.
T F 14. Entre mayor sea la unión o el "sentimos" en un grupo, es más probable que el grupo tome una
buena decisión.
T F 15. Cuando a estudiantes blancos y negros se les muestran los rostros de unos cuantos individuos
blancos y negros, y luego se les pide que reconozcan a estos individuos en una alineación
fotográfica, tanto los estudiantes blancos como los negros reconocerán con mayor precisión los
rostros blancos que los negros.
T F 16. En una encuesta nacional reciente, sólo una minoría de estadounidenses indicó que estaría
dispuesta a consultar a un doctor homosexual.
T F 17. Para estar mentalmente saludable, la gente necesita una oportunidad para representar y de esta
manera ventilar su agresión.
T F 18. Entre más a menudo vemos algo, incluso si no nos gusta al principio, más nos va gustando.
T F 19. Según sugiere la idea de la rubia tonta, los hombres y las mujeres físicamente atractivos tienden a
parecer ante los otros como más fríos, tontos y menos morales que la gente más sencilla.
T F 20. Los opuestos se atraen.
T F 21. Uno de los mejores modos para predecir si cualesquier dos personas son amigas es la pura
proximidad, o su cercanía geográfica, de una con respecto a la otra.
T F 22. Cuando nos sentimos culpables, es más probable que ayudemos a quienes están a nuestro
alrededor.
T F 23. Si quieres comprar un auto nuevo al mejor precio, es mejor adoptar una postura de regateo firme
al abrir una oferta baja que hacer una oferta sincera, de "buena fe".
T F 24. Las personas deprimidas tienden a ser irrealistas en su percepción de los demás.
T F 25. La gente que está a favor de la pena de muerte también es más propensa a votar por la
culpabilidad de un acusado.
T F 26. La certeza del testigo ocular respecto a su propia fidelidad al ver un crimen está muy relacionada
con su fidelidad real.

Demostración 1-5
Bolt y Myers
© McGraw-Hill, 1999

La sabiduría del pasado: ¿quién tiene razón?
Las 15 preguntas siguientes se analizarán en los 15 capítulos del libro de texto. (El capítulo 1 hablará de la
pregunta 1, el capítulo 2 de la pregunta 2, y así sucesivamente.) Indica lo que piensas al respecto antes de leer
el texto.
1. ¿Qué relación hay entre la ciencia y el sentido común? Debemos estar de acuerdo con:
___a. Thomas H. Huxley en que “La ciencia no es más que sentido común entrenado y bien
organizado"?
O con
___b. E. B. Titchner, en que "El sentido común es totalmente opuesto a la ciencia "?
2. ¿Quién tiene más sentido común, la gente que ha desinflado su autoimagen o la que la inflado? Debemos
estar de acuerdo más con:
___a. Carl Rogers en que "El meollo de las dificultades de las personas… es que en la gran mayoría de
los casos se desprecian a sí mismas y se consideran poco valiosas e indignas de ser amadas".
O con
___b. Henry Ward Beecher, quien dice: "La presunción es la enfermedad más incurable que conoce el
alma humana.”
3. En lo que respecta a la racionalidad de nuestro pensamiento social, quien está más cerca de la verdad:
___a. Hamlet de Shakespeare: "¡Qué obra de arte es el hombre! ¡Qué noble en razón! ¡Cuán infinito en
facultades... qué semejante a un dios en percepción!"
O con
___b. El Sr. Murry de Madeline L'Engle: "El intelecto desnudo es un instrumento extraordinariamente
inexacto."
4. Considera la relación entre nuestras acciones y nuestras convicciones. Es más cierto que:
___a. "El ancestro de cada acción es un pensamiento" (Ralph Waldo Emerson)
O que
___b. "El pensamiento es el fruto de la acción" (Benjamin Disraeli)
5. ¿Cuál sexo ejerce más poder social? Con más frecuencia es cierto que:
___a. como declaró Alfred Lord Tennyson: "El hombre ordena y la mujer obedece"
O que
___b. como Thomas Moore creía: "Oculta nuestra esclavitud como deseamos, es la mujer, la mujer
quien nos gobierna todavía."
6. ¿La mayoría de los malos actos se realiza deliberadamente por individuos malvados o por gente común que
ha sido corrompida por una influencia malvada? ¿Cuál experiencia es más común, la de:
___a. Eurípides: "Yo sé en efecto el mal que quise hacer"
o la de
___b. St. Paul: "El mal que yo no haría, ¿ese mal hice"?
7. ¿La gente se deja llevar más por la razón o por la emoción? ¿Quién está en lo correcto:
___a. Lysander, de Shakespeare, cuando dijo que "El deseo del hombre está influenciado por su razón"
O
___b. Lord Chesterfield con su sabio consejo: "En general, diríjase a los sentidos, al corazón y a la
debilidad de la humanidad, pero por rareza hágalo a su razón"?
8. ¿Quién toma mejores decisiones: los individuos ("Demasiados cocineros echan a perder el caldo ") o los
grupos ("Dos cabezas piensan mejor que una ")? ¿Es más cierto que:
___a. "La masa nunca se acerca al nivel de su mejor miembro, sino que por el contrario se degrada al
nivel del peor" (Henry David Thoreau)?
O que
___b. "Sobre las cosas acerca de las cuales el público piensa mucho, por lo general se llega a pensar
bien" (Samuel Johnson)?
9. ¿Cómo evalúa la gente a las víctimas inocentes de la opresión? ¿Es más cierto que:
___a. Juvenal, el escritor satírico romano, al decir que la gente "odia a aquellos que han sido
condenados"?
O que
___b. "El mártir no puede ser deshonrado" (Ralph Waldo Emerson)?
10. ¿La agresión es instintiva? ¿Estaba:
___a. George Santayana en lo correcto al decir que "Pelear es un instinto radical... Derribar algo es un
gran placer para la sangre"?
O
___b. Bronislaw Malinowski se acercó más a la verdad: "¿La guerra es una necesidad biológica? En lo
que respecta a las primeras culturas la respuesta es categóricamente negativa… ¿Y cazar
cabezas, robar cuerpos o matar para alimentarse es instintivo o natural"?
11. ¿Cómo afecta generalmente el contacto repetido con otro nuestra relación con esa persona?
___a. “La familiaridad engendra desprecio" mientras que "La ausencia hace que el corazón se encariñe
más"
O es más cierto que
___b. "El amor depende de la frecuencia de los encuentros" (León Tolstoi)?
12. ¿Qué nos motiva a la amabilidad? ¿Es más cierto que:
___a. "Los hombres no le dan valor a una buena acción a menos que les aporte un beneficio" (Ovidio)?
O que
___b. "La verdadera bondad surge del corazón de los hombres. Todos los hombres son dioses"
(Confucio)?
13. ¿Es más probable que se desencadene una amistad con otro ser de igual estado, o que haya rivalidad y
conflicto con él? ¿Quién tiene más razón:
___a. Samuel Johnson: "La amistad a veces es duradera pero entre iguales"?
O
___b. Francis Bacon: "Hay poca amistad en el mundo y mucho menos aún entre iguales"?
14. ¿Qué le da forma a nuestras creencias? ¿Quién estaba en lo correcto:
___a. Julio César al decir que "El hombre cree libremente lo que desea"?
O
___b. Sófocles al decir que "La verdad siempre es el argumento más sólido"?
15. ¿Los jurados se ven más influenciados por la evidencia o por sus inclinaciones y simpatías personales?
¿Puede un jurado ser imparcial? ¿Cuál suposición es más precisa:
___a. La Sexta Enmienda de la Constitución de Estados Unidos: "El acusado disfrutará del derecho a un
juicio rápido y público, por un jurado imparcial"?
O
___b. Clarence Darrow: "Los hombres del jurado raramente condenan a una persona que les agrada, o
absuelven a una que les desagrada... Los hechos relacionados con el crimen tienen
relativamente poca importancia"?


Demostración 1-9
Bolt y Myers
© McGraw-Hill, 1999

George es un hombre de 19 años que ha sido arrestado por asalto y lesiones con intento de asesinato. George
es declarado culpable por el cargo. Es su primer atentado. Con base en esta información limitada, ¿qué
sentencia recomendarías?
___Una multa pequeña
___Un periodo breve de prueba
___Sentencia de un mes de cárcel
___Sentencia de seis meses
___Sentencia de dos años
___Sentencia de cinco años


Demostración 1-9
Bolt y Myers
© McGraw-Hill, 1999

George es un hombre de 19 años que ha sido arrestado por asalto y lesiones con intento de asesinato. George
es declarado culpable por el cargo. Es su primer atentado. Con base en esta información limitada, ¿qué
sentencia recomendarías?
___Sentencia de seis meses
___Sentencia de dos años
___Sentencia de cinco años
___Sentencia de diez años
___Sentencia de veinticinco años
___Prisión de por vida

Demostración 1-10
¿La longitud del río Mississippi es mayor o menor que 500 millas?
____________________________________________________
¿Cuánto mide? ________________millas


Demostración 1-10
¿La longitud del río Mississippi es mayor o menor que 3000 millas?
____________________________________________________
¿Cuánto mide? ________________millas



Demostración 1-12
Bolt y Myers
© McGraw-Hill, 1999
Visita el sitio Social Psychology Network en http://www.wesleyan.edu/spn/ para responder las siguientes
preguntas:
1. Identifica tres temas específicos de la psicología social y proporciona la dirección de un sitio web con
información sobre cada uno.
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________
2. Identifica tres publicaciones que contengan estudios sobre psicología social.
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________
3. Identifica un grupo de investigación importante que estudie psicología social en Estados Unidos y uno
fuera de Estados Unidos. Describe brevemente los principales intereses de cada uno.
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_________________________________________________________________
4. ¿Cuáles son los principales intereses de estudio de David G. Myers, autor de este texto?
_________________________________________________________________
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VIDEOS
McGraw-Hill Videodisc/Videotape in Social Psychology (MGH, 30-60 min., 1994). El disco y la cinta
contienen 10 clips de animación que varían de 2 a 5 minutos, los cuales cubren los estudios de
investigación clásicos así como nuevos sucesos de interés particular para los psicólogos sociales.
Incluye una guía para el espectador.
Candid Camera Classics in Social Psychology (MCG, 58 min., 1994). Un total de 15 clips seleccionados y
editados por Zimbardo y Allen Funt de la serie original Candid Camera para ilustrar los conceptos
básicos de la psicología social.
Social Psychology (Insight, 30 min., 1990). Presenta un intento de la psicología social por comprender las
fuerzas sociales que influyen nuestras actitudes y acciones. Cubre muchas de las principales
inquietudes de la psicología social incluyendo la teoría de la atribución, estereotipos y prejuicios, y los
papeles sociales del poder.
Constructing Social Reality (ANN, 26 min., 1990). De la serie Discovering Psychology, este video examina
cómo nuestras percepciones e interpretaciones le dan forma a nuestras relaciones sociales y
comportamientos. Cubre la profecía que se autorrealiza de Rosenthal, los principios de persuasión de
Cialdini y el salón de clases rompecabezas de Aronson.
The Power of the Situation (ANN, 26 min., 1990). De la serie Discovering Psychology, este programa muestra
cómo el contexto social le da forma a nuestro comportamiento para bien y para mal. Describe el
trabajo de Lewin sobre liderazgo, los estudios sobre obediencia de Milgram y la simulación de la
prisión de Zimbardo.
Inferential Statistics: Hypothesis Testing--Rats, Robots, and Roller Skates (WIL, 28 min., 1976). Principios
básicos de la prueba de hipótesis, grupos de control, asignación al azar e inferencia estadística se
resaltan por medio de cuatro sketchs humorísticos.
Methodology: The Psychologist and the Experiment (CRM, 31 min., 1975). Presenta métodos de
investigación, resalta el diseño experimental. Se da un tratamiento amplio al experimento de temor y
afiliación de Schachter y el experimento de Riesen sobre el desarrollo de la coordinación motora
visual.
Two Research Styles (Insight, 28 min., 1991). Examina el método de observación usando el estudio de la
doctora Jenny Hewison sobre cómo los pacientes deciden cuándo ir al doctor y el método experimental
con los estudios del doctor Chris Alford de los efectos del alcohol en las actividades diarias.
Understanding Research (ANN, 30 min., 1990). De la serie Discovering Psychology. Presenta el método
científico y las formas en que se recopilan y analizan los datos. Incluye ejemplos de psicología social y
remarca el desarrollo del pensamiento crítico.