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LA CULTURA OLMECA
HISTTORIA DE MEXICO


01/01/2014
ESCUELA PREPARATORIA OFICIAL N 100







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CULTURA OLMECA
La Cultura Olmeca o Cultura Madre Mesoamericana
fue una civilización antigua precolombina que
hábito en las tierras bajas del Centro-Sur de México,
durante el periodo PRECLASICO MEDIO
mesoamericano, aproximadamente en el estado
mexicano de VERACRUZ Y TABASCO.
Los Olmecas se desarrollaron entre los años 1200 a.C.
hasta alrededor del año 400 a.C.

UBICACIÓN GEOGRAFICA:
El territorio Olmeca se caracteriza por ricas llanuras aluviales y crestas de colinas bajas con volcanes.
La civilización Olmeca se constituyó principalmente alrededor de tres centros ceremoniales SAN
LORENZO, LA VENTA Y TRES ZAPOTES.
La Civilización originaria iniciada por los Olmecas se difundió hacia cinco subáreas culturales:
-Las Costas del Golfo
-La Zona Maya
-La de Oaxaca
-La del Altiplano Central
-Occidente de México (con menos intensidad)



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Es la primera en desarrollar un sistema de escritura jeroglífica para su lenguaje.

El término “OLMECA” significa en lengua náhuatl “gente del país del hule”.
Los estudiosos están de acuerdo en el hecho de que la civilización Olmeca habló un idioma perteneciente
a la familia Mixe-Zoque:
Mixe: que incluye las lenguas mixes de Oaxaca y las lenguas popoluca en el estado de Veracruz.








PRECLASICO



NEOCLASICO



POSCLASICO


PERIODO DE
DEFORMACIÓN
(1700-1300 A.C)

PERIODO DE EXPANSION
(900-300 A.C.)

PERIODO DE
DESINTEGRACION
(300 A.C.- 200 D.C.)



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FORMACIÓN, DESARROLLO Y DECADENCIA
Grandes fueron los cambios que se dejaron sentir en lo que
se conoce como la región habitada por los olmecas. Allí las
aldeas comenzaron a transformarse en centros proturbanos.
En esos centros surgieron las más antiguas edificaciones
religiosas. También hubo creaciones artísticas muy notables,
como las colosales cabezas humanas en basalto, los altares y
las representaciones de dioses. De igual manera se inició el
calendario y la escritura.
Los olmecas irradiaron su influencia en diversos lugares de
lo que hoy conocemos Mesoamérica; es decir, el área
geográfica donde se desarrolló una civilización originaria.
Entendemos por esta la que surgió sin influencia de otros pueblos.
En 1942, la sociedad mexicana de antropología organizó una mesa redonda sobre problemas de los mayas
y los olmecas, en la que participaron investigadores como Caso, Covarrubias, Jiménez Moreno, Kirchhoff,
Stirling, Lines y otros; en la que se trató de poner en día los conocimientos de la cultura olmeca. Se
discutió la cronología, pues según los arqueólogos norteamericanos, la cultura olmeca debió ubicarse en
el periodo clásico, mientras que para los mexicanos esta era mucho más antigua.
Caso afirmo que “La cultura olmeca es de gran finura, que requiere siglos de preparación o formación y
que influye esencialmente en las culturas posteriores”; también aseguro que esta cultura no era nada
primitiva y era sin duda “la madre de las otras culturas” coma la maya, la teotihuacana, zapoteca, entre
otras.
Kirchhoff apuntó que algunos rasgos culturales de los olmecas históricos eran de gran antigüedad, entre
ellos la nariguera, el tatuaje, la barba, etc., las cuales aparecían ya en los restos arqueológicos más
antiguos.



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Covarrubias incluyo, en la definición del estilo olmeca, a las pequeñas esculturas de piedra, el tigre o el
jaguar como motivo básico, seres humanos como boca jaguaresca, relieves en roca, cabezas colosales,
alteras monolíticas, etc.
Antes se consideraba que esta cultura se había centrado alrededor de los Tuxtla y Catemaco; Covarrubias
apinaba que esta se había originado en los estados de Guerrero y de ahí se había difundido a Morelos,
Puebla y Costa del Golfo.
De acuerdo con las pruebas arqueológicas, con las fechas establecidas y basadas en la cerámica y figurillas,
se puede establecer hipotéticamente que el origen y desarrollo de los olmecas antiguos hubo cuatro
periodos:
PERIODO DE DEFORMACIÓN (1700-1300 A.C)
Penetraron en Mesoamérica algunos rasgos culturales diversos traídos por pequeños grupos humanos
procedentes de Sudamérica, favoreció la formación del estilo y la cultura olmeca. Por lo tanto, hacia 1500
a. c empieza a extenderse por el territorio mexicano: una rama se dirige hacia la Costa del Golfo, vía
istmo de Tehuantepec, mientras que otra rama se introduce en los territorios del actual estado de Oaxaca,
penetrando más tarde en Guerrero y en el Altiplano Central.
Periodo de Integración (1300- 900 a. de C.)
En el área de Veracruz- Tabasco que vara el florecimiento de la cultura olmeca teocrática, aparecen los
primeros establecimientos de grupos olmecas en tres zapotes, potrero nuevo, sal Lorenzo, entre los años
1350 y 1150 y el la venta, entre los años 1350 y 900 a. C. También esta atestiguada la influencia olmeca en
Oaxaca y en guerrero por los hallazgos realizados, respectivamente en san José mogote (1200- 900 A.C) y
en Amuco Abelino (1200- 800 a. C) los cuales son el
testimonio de antiguas relaciones entre estas áreas y la Costa
del Golfo.
Hacia los años 1000 o 900 a. c, es decir, durante el periodo
preclásico medio, en el territorio mesoamericano, así en el
área olmeca de la costa del golfo, se producen profundas
transformaciones sociales y culturales que impulsan el
nacimiento de sociedades complejas y la construcción de los
primeros centros ceremoniales.

PERIODO DE EXPANSION (900-300 A.C.)
El incremento de la población y la proliferación de nuevas aldeas, situadas en puntos estratégicos para el
comercio, así como el consiguiente crecimiento de las relaciones e intercambio, permiten el nacimiento
de los primeros centros ceremoniales planificados y controlados por una casta sacerdotal (teocrática). La


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religión se va haciendo más compleja, mientras se consiguen nuevos logros en el campo de la
arquitectura, la escultura y el desarrollo intelectual.
Los Olmecas estaban preocupados por explicar los misterios del
nacimiento y de la fecundidad desarrollando, al mismo tiempo, un
estilo artístico original basado en el simbolismo del jaguar. Para los
olmecas en efecto el jaguar era el principal animal totémico
asociado a la tierra y, tal vez considerado como el protector de los
recién nacidos, como producto de la fertilidad materna, ligado a su
vez de manera mágica y el nacimiento de la vegetación.
En el mundo mágico en que vivían, los olmecas, consideraron al
jaguar como símbolo de la tierra y a la serpiente como símbolo del
agua. De la combinación de los dos nacería un monstruo
sobrenatural, quizá expresión del agua que fertiliza la tierra.
PERIODO DE DESINTEGRACION (300 A.C.- 200 D.C.)
A partir de 300ª.c. aproximadamente, la cultura olmeca decae y se desintegra, aunque sigue sobreviviendo
en algunos núcleos que conservan todavía el antiguo esplendor.
Desde un principio los olmecas antiguos prefirieron los lugares de bosque tropical húmedo, las llanuras
costeras y aun las tierras bajas rodeadas de pantanos, prueba de que estaban acostumbrados a esos
ambientes físicos y de que sabían cómo dominarlos; y así durante el periodo de expansión los principales
centros ceremoniales se situaron en las tierras bajas y de caudalosos ríos del sur de Veracruz Y NORTE
DE Tabasco, entre ellos La Venta, Rio Chiquito, San Lorenzo, Tres Zapotes, Centro de los Mesas y otros
mas
.




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CARACTERISTICAS SOCIALES Y CULTURALES

La sociedad de los olmecas es una sociedad patriarcal (el hombre se
preocupa por la sociedad y maneja a la familia) La vestimenta
habitual de un olmeca era usar un taparrabos y capas, collares de
cuenca de barro, conchas y piedra verde, orejeras y brazaletes.
Portaban una especia de casco, turbante, tocados, complicados y
mascaras.
Los olmecas fueron los primeros en emplear la piedra en la
arquitectura y escultura a pesar de tener que extraerla de los montes
de Tuxtla a 97 km al este de Tula. Sus obras escultóricas incluyen
tanto las colosales cabezas masculinas de basalto de 2.7m de altura y
25 toneladas de peso como pequeñas estatuillas de jade.
Su sistema de escritura fue el precursor de los jeroglíficos mayas, y es
probable que el famoso calendario maya se haya originado en la
cultura olmeca. La civilización olmeca dejó establecidos patrones de
cultura que influyeron en sus sucesores en los siglos venideros; por
ello está considerada como la cultura ‘madre’ más importante de
México.
En La Venta, se encuentran formas más elaboradas, tiene un centro ceremonial planificado,
aunque con monumentos sólo de tierra y escaso valor arquitectónico. Pero existen sin embargo,
montículos de uso religioso, pisos de mosaico de piedra, un recinto rodeado de columnas de
basalto y una gran tumba formada de esas mismas columnas.
Las esculturas olmecas, constituyen un estilo; son el vehículo de expresión y el signo visible de
una época de integración cultural. Las formas que integran un estilo son como un conglomerado
esencial y permanente, en tanto expresan una cultura, pero están sujetas a los cambios propios
del mismo proceso cultural.
Los olmecas también esculpieron macizas altares rectangulares, enormes estatuas que
representaban gente deforme, combinaciones de hombres con tigre, y otras finísimas figurillas.




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ORGANIZACIÓN POLITICA Y ECONOMICA
ORGANIZACIÓN POLITICA
Su organización política era teocrática, es decir todo
giraba en torno a un Dios. Dominaba la política del
gobierno que estaba bajo el mandato de sacerdotes,
guerreros y arquitectos de elite los cuales vivían en
los centros ceremoniales y la demás población en las
aldeas.
Estaban organizados en tribus con un tipo de
organización comunitario llamado “Ciudad dispersa”
en la que cada comunidad estaba dirigida por un jefe
llamado Chichimecalt.
ORGANIZACIÓN ECONOMICA
Los olmecas fueron una civilización que sobrevivía gracias a la agricultura de sus principales
cultivos como el maíz y la calabaza, la región selvática era muy favorable por sus abundantes
lluvias y sus crecientes ríos que fertilizaban la tierra, además de sus técnicas para cultivar.
También se sabe que fueron grandes pescadores y cazadores donde los productos principales
eran los mariscos.
Además gran parte de la sustentabilidad Olmeca se basaba en la creación de figuras esculturales
las cuales comerciaban con otros pueblos a través de rutas terrestres y fluviales, esta última fue
más importante pues para ellos era una rápida y fácil vía de comunicación.
PRINCIPALES GOBERNATES
El año 1200 a. de c., San Lorenzo fue la cabecera de las
aldeas dispersas que pagaban tributo al centro político.
Entre 1200 y 900 a. de c. San Lorenzo se convierte en el
primer centro urbano y en el mayor poder político del
área olmeca.
Testimonio delata que la presencia del reino es la
formidable serie de diez cabezas colosales encontradas en


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San Lorenzo, pues cada una es un retrato monumental e inolvidable de los jefes que ejercieron el
poder supremo en distintos momentos de la historia de San Lorenzo. Lo más probable es que
estos personajes pertenecieran a un mismo linaje o tronco dinástico; aseguró la transmisión del
poder de una generación a otra por medio de la herencia.
La función esencial del gobernante sagrado es el proveer la prosperidad del reino; y para
cumplir con esa meta a sume las tareas fertilizadoras y reproductoras del grupo y el papel con las
fuerzas sobrenaturales. Es decir, se define como el proveedor del bienestar de su pueblo y
responsable del equilibrio cósmico.
RELIGION
Los Olmecas al igual que otros pueblos mesoamericanos practicaron una religión politeísta.
Estas deidades se relacionaban con hechos comunes de la vida como las cosechas, las lluvias, el
sol, la muerte, etc.
Si se debe destacar una faceta de la religión Olmeca es el pronunciado culto hacia el JAGUAR. A
esta deidad se le representaba con la característica BOC OLMECA (labio superior grueso y
comisuras hacia abajo) con colmillos pronunciados y algunos adornos.
Se cree que pudo ser una religión dinástica, sus dioses estarían relacionados directamente con
los gobernantes, con los centros ceremoniales y descendientes directos de las divinidades.
La religión estaría institucionalizada, con un cuerpo doctrinal y su panteón. De esta forma
también los líderes gubernamentales utilizaban un símbolo de una figura de un animal para
identificarse.
Esa etnia poseía gran habilidad para el tallado de enormes monolitos, fue la primera
organización social de Mesoamérica “descendiente” del JAGUAR, a quien le reconocieron su
habilidad para la caza, su fino olfato, su notable visión, lo grande y fuerte.
Otros animales que fueron adorados: caimán, los reptiles, sapos y diversos animales de la zona.
En general, las deidades se representan con formas que recuerdan la mezcla de diversos animales.
DIOSES OLMECAS:
-JAGUAR. Una leyenda Olmeca relata que un jaguar procreo junto a una mujer humana los
conocidos “hombres jaguar” que eran seres que sobresalían del resto.
-DRAGON OLMECA. Este se representa como un ser que era una mezcla de serpiente, jaguar y
ave. De acuerdo a los estudios realizados era la principal deidad olmeca.


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-SERPIENTE EMPLUMADA. Es una deidad que tuvo gran influencia en las diversas
civilizaciones mesoamericanas y todo parece indicar que los precursores de la misma fueron los
Olmecas. A esta deidad se le asocia con los libros, los calendarios y como símbolo de muerte y
resurrección.
-HOMBRE DE LA COSECHA. Hace referencia a un individuo que decidió sacrificar su vida para
que las personas puedan producir su propio alimento; es decir, gracias a su muerte la humanidad
podo proveerse de víveres necesarios para su existencia.
-ESPIRITU DE LA LLUVIA. Es un dios que tiene bajo su poder el control de las lluvias, por ello
fue muy venerado ya que el líquido que le derramaba era vital para las cosechas.


CENTROS CEREMONIALES.

A partir de las evidencias arqueológicas se puede inferir que la vida ceremonial y ritual entre los
olmecas tuvo que ser tan intensa como las de otros grupos culturales consolidados en
Mesoamérica. Entre los hechos que lo fundamentan podemos indicar lo siguiente: en la ciudad
de la Venta, el grupo de edificaciones están alineadas de norte a sur con una desviación de 8
grados del norte magnético, distribución que buscó ordenar seguramente lo terrestre conforme a
lo astrológico. Esta adecuación constata conocimientos astro agrícolas, que implicaron asociar el
movimiento y posición de los astros con la llegada o fin de las lluvias; en el complejo
arquitectónico “A” de La Venta, fueron depositadas las bellas ofrendas masivas subterráneas. En
su capa superior, previo a la superficie de la tierra, sobresalía un mosaico de piedra serpentina,
que algunos suponen representan al jaguar y otros a la serpiente. Sea como fuere, esta figura está
ligada a la tierra, al agua y a la fertilidad. Es muy probable que uno de los sitios sagrados de los
olmecas lo haya constituido el volcán San Martín Pajapan ubicado en la Sierra de Los Tuxtlas y,
que por cierto fue en su cima donde se localizó la escultura monumental conocida como
Monumento 1 de San Martín Pajapán. Dicha pieza se encuentra ahora en al museo de
antropología de la ciudad de Jalapa. Hasta la fecha, el volcán es considerado por las comunidades


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indígenas y campesinas de la sierra, como una entidad ligada a la lluvia, a la agricultura y al
equilibrio del cosmos.
ESCRITURA Y CALENDARIO
En el ámbito de la religión podemos incluir conocimientos que a nosotros puede parecernos laicos, pero
en la sociedad Teocrática olmeca eran considerados expresiones religiosas, como esos Petroglifos que
funcionaban como escritura incipiente y que pueden leerse, por ejemplo en los petroglificos de Chalcat-
zingo, Morelos.
Dichos petroglificos permitían que el hombre dejara constancia con un símbolo grafico, a veces
concreto pero por lo general abstracto, de una petición a la deidad o manifestación de la deidad misma o
del rey divino.
Siguiendo en el ámbito de la religión, quizás su punto culminante sea el calendario de la cuenta
larga. En el periodo clásico se usaba el calendario astronómico de 360 mas 5 días junto almanaque
adivinatorio de 260 días, inventado en el área olmeca en efecto, permitió que el hombre mesoamericano
acordara a los dioses agrarios, considerados los “portadores” del tiempo cronológico, con la siembra, la
cosecha, etc. El calendario aseguraba la garantía del favor divino en la
programación del año agrícola. Los olmecas iniciaron los conocimientos de la
numeración, calendario y escritura, en varios monumentos tardíos, con
esculturas y pinturas.
En el monumento 13 de la Venta, en los altares, estelas, hachas,
patoloides, así como en los petroglificos de Chalcat-zingo Morelos, hay algunos
elementos simbólicos que podrían funcionar como jeroglíficos de una insipiente
escritura, como, por ejemplo, representaciones en forma de estrella o caracol
cortado, nubes de lluvia, la boca del jaguar, cruces (de San Andrés y de Kan),
plantas estilizadas (maíz), gotas de lluvia quincunce (figura compuesta de de


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cinco puntos dentro de un cuadrado) flores de tres o cuatro pétalos, cabezas y manos cortadas.

APORTACIONES DE LA CULTURA OLMECA
Sistema de numeración
Orientación de edificios
Juego de la pelota
Teocracia
Politeísmo
Calendario
Cabezas colosales
Técnica agrícola raza y quema
Mutilación dentaria
Deformación craneana








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REFERENCIAS
Título de la obra: LOS OLMECAS
Autor. Luis Portillo
Bibliografía:http://www.historiacultural.com/2010/01/cultura-olmeca-mesoamerica-mexico.html
Fecha de consulta: 09/09/2014
HISTIRIA DE MEXICO
ACADEMIA MEXICANA DE LA HISTORIA
EJEMPLAR: 2
LOS OLMECAS LA CULTURA MADRE
PIÑA EHAN ROMAN
ED. JACA BOOK SPA
PRIMERA EDICION EN ESPAÑOL
BARCELONA-MADRID, 1990
PP. 17-75
LOS OLMECAS: PRIMER REINO DE MESOAMERICA
Enrique Florescano
Revista de la universidad de México
Título: curso de historia, capitulo 6 “los olmecas”
Bibliografía:
http://www.culturalesrunsa.com.mx/01_runsa_cultura_general/historia_mexico/capitulo_06_olmecas.pdf
Fecha de consulta: 11/09/2014
Título: pueblos indígenas de México y agua: LOS OLMECAS. Instituto Mexicano de Tecnología del Agua.
Autor: José Luis Martínez Ruiz
Bibliografía: http://www.unesco.org.uy/ci/fileadmin/phi/aguaycultura/Mexico/01_Olmecas.pdf
Tipo de ficha: resumen
Fecha de consulta: 11/09/2014

HISTORIA DE MEXICO
Mario Herrera Pineda