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El universo en una cáscara de nuez

Stephen Hawking
Traducción castellana de David Jou
Catedrático de Física de la Materia Condensada Universidad Autónoma de Barcelona
Título original: THE U!"E#$E ! A UT$HE%%
A Bantam Boo& ' ovem(er )**+
Co,-rig.t / )**+ (- $te,.en Ha0&ing
/ )**) de la traducción: David Jou
/ )**) de la edición castellana ,ara Es,a1a - Am2rica: Editorial 3laneta4 $5A54
Córsega4 )678)694 *:**: Barcelona
ED!T;#!A% C#<T!CA4 $5%54 3rovenca4 )=*4 *:**: Barcelona
!$B: :>8:>7)8)9789
De,ósito legal: B5 :5=+=8)**)
!m,reso - encuadernado en Es,a1a ,or ECED$A
2
PREFACIO
CAP!"#O I$ %reve historia de la relatividad&
Cómo Einstein formuló las bases de las dos teorías fundamentales del siglo XX: la
relatividad general y la teoría cuántica
CAP!"#O '$ #a (or)a del tie)po
La relatividad general de Einstein da forma al tiempo. Cómo reconciliar esto con la
teoría cuántica
CAP!"#O *$ El universo en una cáscara de nuez
El universo tiene múltiples historias cada una de ellas determinada por una
diminuta nue!
CAP!"#O +$ Prediciendo el (uturo
Cómo la p"rdida de información en los agu#eros negros puede reducir nuestra
capacidad de predecir el futuro
CAP!"#O ,$ Protegiendo el pasado
$Es posible via#ar en el tiempo% $&odría una civili!ación avan!ada retroceder en el
tiempo y cambiar el pasado%
CAP!"#O -$ .Será nuestro (uturo co)o Star !rek o no/
Cómo la vida biológica y electrónica se seguirá desarrollando en comple#idad con un
ritmo cada ve! más rápido
CAP!"#O 0$ #os nuevos universos )e)1rana
$'ivimos en una membrana o sólo somos hologramas%
2losario
Sugerencias de lecturas adicionales
Agradeci)ientos
3
3#EFAC!;
; HAB<A E$3E#AD; ?UE M! %!B#; DE D!"U%@AC!A4 (istoria del tiempo tuviera
tanto 2Bito5 $e mantuvo durante cuatro a1os en la lista de su,erventas del London
)unday *imes un ,eríodo más largo Cue cualCuier otro li(ro4 lo cual resulta
es,ecialmente nota(le ,ara una o(ra cientíDica Cue no era Dácil5 Desde entonces4 la
gente me estuvo ,reguntando cuándo escri(iría una continuación5 Me resistía a ello
,orCue no Cuería escri(ir un (i#o de la historia del tiempo o una (istoria del
tiempo ampliada - ,orCue esta(a ocu,ado con la investigación5 3ero Dui
advirtiendo Cue Cueda(a es,acio ,ara un ti,o diDerente de li(ro Cue ,odría resultar
más Dácilmente com,rensi(le5 %a (istoria del tiempo esta(a organiEada de manera
lineal4 de Dorma Cue la ma-oría de los ca,ítulos continua(a - de,endía lógicamente
de los anteriores5 Esto resulta(a atractivo ,ara algunos lectores4 ,ero otros
Cuedaron encallados en los ,rimeros ca,ítulos - nunca llegaron al material
,osterior4 muc.o más eBcitante5 En cam(io4 el ,resente li(ro se ,arece a un ár(ol:
los ca,ítulos + - ) Dorman un tronco central del cual se ramiDican los demás
ca,ítulos5
%a ramas son (astante inde,endientes entre sí - ,ueden ser a(ordadas en cualCuier
orden tras .a(er leído el tronco central5 Corres,onden a áreas en Cue .e tra(aFado
o reDleBionado desde la ,u(licación de la (istoria del tiempo. 3or ello4 ,resentan
una imagen de algunos de los cam,os más activos de la investigación actual5
Tam(i2n .e intentado evitar una estructura demasiado lineal en el contenido de
cada ca,ítulo5 %as ilustraciones - los teBtos al ,ie de ellas ,ro,orcionan una ruta
alternativa al teBto4 tal como en la (istoria del tiempo ilustrada ,u(licada en
+99=45 - los recuadros al margen ,ro,orcionan la o,ortunidad de ,roDundiEar en
algunos temas con ma-or detalle del Cue .a(ría sido ,osi(le en el teBto ,rinci,al5
En +9::4 cuando Due ,u(licada ,or ,rimera veE la (istoria del tiempo la Teoría
deDinitiva de Todo ,arecía estar en el .oriEonte5 GCómo .a cam(iado la situaciónH
Gos .allamos más cerca de nuestro o(FetivoH Como veremos en este li(ro4 .emos
avanEado muc.o desde entonces4 ,ero aIn Cueda muc.o camino ,or recorrer - aIn
no ,odemos avistar su Din5 $egIn un vieFo reDrán4 es meFor viaFar con es,eranEa
Cue llegar5 El aDán ,or descu(rir alimenta la creatividad en todos los cam,os4 no
sólo en la ciencia5 $i llegáramos a la meta4 el es,íritu .umano se marc.itaría -
moriría5 3ero no creo Cue nunca nos lleguemos a detener: creceremos en
com,leFidad4 si no en ,roDundidad4 - siem,re nos .allaremos en el centro de un
.oriEonte de ,osi(ilidades en eB,ansión5
?uiero com,artir mi eBcitación ,or los descu(rimientos Cue se están realiEando -
,or la imagen de la realidad Cue va emergiendo de ellos5 Me .e concentrado en
áreas en Cue -o mismo .e tra(aFado4 ,ara ,oder transmitir una ma-or sensación de
inmediateE5 %os detalles del tra(aFo .an sido mu- t2cnicos4 ,ero creo Cue las ideas
generales ,ueden ser comunicadas sin eBcesivo (agaFe matemático5 Es,ero .a(erlo
conseguido5
He contado con muc.as a-udas al escri(ir este li(ro5 De(o mencionar4 en ,articular4
a T.omas Hertog - eel $.earer4 ,or su auBilio en las Diguras4 ,ies de Digura -
recuadros4 a Ann Harris - Jitt- Fergu8son4 Cue editaron el manuscrito Ko4 con más
,recisión4 los arc.ivos de ordenador4 -a Cue todo lo Cue escri(o es electrónicoL4 - a
3.ili, Dunn del Boo& %a(orator- and Moonrunner Design4 Cue ela(oró las
ilustraciones5 3ero4 so(re todo4 Cuiero maniDestar mi agradecimiento a todos los Cue
me .an .ec.o ,osi(le llevar una vida (astante normal - realiEar una investigación
cientíDica5 $in ellos4 este li(ro no .a(ría ,odido ser escrito5
$te,.en Ha0&ing Cambridge + de mayo de +,,-
4
CA3<TU%; +
B#E"E H!$T;#!A DE %A #E%AT!"!DAD
Cómo Einstein formuló las bases de las dos teorías fundamentales del siglo XX: la
relatividad general y la teoría cuántica
A%BE#T El$TE!4 E% DE$CUB#!D;# DE %A$ TE;#<A$ E$3EC!A% - general de la
relatividad4 nació en Ulm4 Alemania4 en +:694 ,ero al a1o siguiente la Damilia se
des,laEó a MInic4 donde su ,adre4 Hermann4 - su tío4 Ja&o(4 esta(lecieron un
,eCue1o - no demasiado ,rós,ero negocio de electricidad5 Al(ert no Due un ni1o
,rodigio4 ,ero las aDirmaciones de Cue saca(a mu- malas notas escolares ,arecen
ser una eBageración5 En +:9>4 el negocio ,aterno Cue(ró - la Damilia se trasladó a
Milán5 $us ,adres decidieron Cue de(ería Cuedarse ,ara terminar el curso escolar4
,ero Al(ert odia(a el autoritarismo de su escuela -4 al ca(o de ,ocos meses4 la deFó
,ara reunirse con su Damilia en !talia5 3osteriormente com,letó su educación en
MIric4 donde se graduó en la ,restigiosa Escuela 3olit2cnica Federal4 conocida como
ETH4 en +9**5 $u talante discutidor - su aversión a la autoridad no le .icieron
demasiado a,reciado entre los ,roDesores de la ETH - ninguno de ellos le oDreció un
,uesto de asistente4 Cue era la ruta normal ,ara em,eEar una carrera acad2mica
Dos a1os des,u2s4 consiguió un ,uesto de tra(aFo en la oDicina suiEa de ,atentes en
Berna5 Fue mientras ocu,a(a este ,uesto Cue4 en +9*N4 escri(ió tres artículos Cue
le esta(lecieron como uno de los ,rinci,ales cientíDicos del mundo e inició dos
revoluciones conce,tuales Orevoluciones Cue cam(iaron nuestra com,rensión del
tiem,o4 del es,acio4 - de la ,ro,ia realidad5
Hacia Dinales del siglo P!P4 los cientíDicos creían .allarse ,róBimos a una descri,ción
com,leta de la naturaleEa5 !magina(an Cue el es,acio esta(a lleno de un medio
continuo denominado el Q2terR5 %os ra-os de luE - las se1ales de radio eran ondas
en este 2ter4 tal como el sonido consiste en ondas de ,resión en el aire5 Todo lo Cue
Dalta(a ,ara una teoría com,leta eran mediciones cuidadosas de las ,ro,iedades
elásticas del 2ter5 De .ec.o4 avanEándose a tales mediciones4 el la(oratorio
JeDDerson de la Universidad de Harvard Due construido sin ningIn clavo de .ierro4
,ara no interDerir con las delicadas mediciones magn2ticas $in em(argo4 los
dise1adores olvidaron Cue los ladrillos roFiEos con Cue están construidos el
la(oratorio - la ma-oría de los ediDicios de Harvard contienen grandes cantidades de
.ierro5 El ediDicio todavía es utiliEado en la actualidad4 aunCue en Harvard no están
aIn mu- seguros de cuánto ,eso ,uede sostener el ,iso de una (i(lioteca sin clavos
de .ierro Cue lo sostengan5
Hacia Dinales del siglo4 em,eEaron a a,arecer discre,ancias con la idea de un 2ter
Cue lo llenara todo5 $e creía Cue la luE se ,ro,agaría ,or el 2ter con una velocidad
DiFa4 ,ero Cue si un o(servador viaFa(a ,or el 2ter en la misma dirección Cue la luE4
la velocidad de 2sta le ,arecería menor4 - si viaFa(a en dirección o,uesta a la de la
luE4 su velocidad le ,arecería ma-or5
$in em(argo4 una serie de eB,erimentos no consiguió conDirmar esta idea5 %os
eB,erimentos más cuidadosos - ,recisos Dueron los realiEados ,or Al(ert Mic.elson
- Ed0ard Morle- en la Case $c.ool oD A,,lied $cience4 en Cleveland4 ;.io4 en +::64
en Cue com,araron la velocidad de la luE de dos ra-os mutuamente
,er,endiculares5 Cuando la Tierra gira so(re su eFe - alrededor del $ol4 el a,arato
se des,laEa ,or el 2ter con ra,ideE - dirección varia(les5 3ero Mic.elson - Morle-
no o(servaron diDerencias diarias ni anuales entre las velocidades de am(os ra-os
de luE5 Era como si 2sta viaFara siem,re con la misma velocidad con res,ecto al
o(servador4 Duera cual Duera la ra,ideE - la dirección en Cue 2ste se estuviera
moviendo5
5
Basándose en el eB,erimento de Mic.elson8Morle-4 el Dísico irland2s @eorge
FitE@erald - el Dísico .oland2s Hendri& %orentE sugirieron Cue los cuer,os Cue se
des,laEan ,or el 2ter se contraerían - el ritmo de sus reloFes disminuiría5 Esta
contracción - esta disminución del ritmo de los reloFes sería tal Cue todos los
o(servadores medirían la misma velocidad de la luE4 inde,endientemente de su
movimiento res,ecto al 2ter5 KFitE@erald - %orentE todavía lo considera(an como
una su(stancia realL5 $in em(argo4 en un artículo ,u(licado en Funio de +9*N4
Einstein su(ra-ó Cue si no ,odemos detectar si nos movemos o no en el es,acio4 la
noción de un 2ter resulta redundante5 En su lugar4 Dormuló el ,ostulado de Cue las
le-es de la ciencia de(erían ,arecer las mismas a todos los o(servadores Cue se
movieran li(remente5 En ,articular4 todos de(erían medir la misma velocidad de la
luE4 inde,endientemente de la velocidad con Cue se estuvieran moviendo5 %a
velocidad de la luE es inde,endiente del movimiento del o(servador - tiene el
mismo valor en todas direcciones5
Ello eBigió a(andonar la idea de Cue .a- una magnitud universal4 llamada tiem,o4
Cue todos los reloFes ,ueden medir En veE de ello4 cada o(servador tendría su
,ro,io tiem,o ,ersonal5 %os tiem,os de dos ,ersonas coincidirían si am(as
estuvieran en re,oso la una res,ecto a la otra4 ,ero no si estuvieran des,laEándose
la una con relación a la otra5
Esto .a sido conDirmado ,or numerosos eB,erimentos4 en uno de los cuales se .iEo
volar alrededor de la Tierra - en sentidos o,uestos dos reloFes mu- ,recisos Cue4 al
regresar4 indicaron tiem,os ligerísimamente diDerentes5 Ello ,odría sugerir Cue si
Cuisi2ramos vivir más tiem,o4 de(eríamos mantenernos volando .acia el este4 de
manera Cue la velocidad del avión se sumara a la de la rotación terrestre5 $in
em(argo4 la ,eCue1a Dracción de segundo Cue ganaríamos así4 la ,erderíamos de
so(ras ,or cul,a de la alimentación servida en los aviones5
El ,ostulado de Einstein de Cue las le-es de la naturaleEa de(erían tener el mismo
as,ecto ,ara todos los o(servadores Cue se movieran li(remente constitu-ó la (ase
de la teoría de la relatividad4 llamada así ,orCue su,onía Cue sólo im,orta el
movimiento relativo5 $u (elleEa - sim,licidad cautivaron a muc.os ,ensadores4
,ero tam(i2n suscitó muc.a o,osición5 Einstein .a(ía destronado dos de los
a(solutos de la ciencia del siglo P!P: el re,oso a(soluto4 re,resentado ,or el 2ter4 -
el tiem,o a(soluto o universal Cue todos los reloFes de(erían medir5 A muc.a gente4
esta idea le resultó inCuietante5 $e ,regunta(an si im,lica(a Cue todo era relativo4
Cue no .a(ía reglas morales a(solutas5 Esta desaEón ,erduró a lo largo de las
d2cadas de +9)* - +97*5 Cuando Einstein Due galardonado con el ,remio o(el de
Física en +9)+4 la citación se reDirió a tra(aFos im,ortantes4 ,ero com,arativamente
menores Kres,ecto a otras de sus a,ortacionesL4 tam(i2n desarrollados en +9*N5 o
se .iEo mención alguna a la relatividad4 Cue era considerada demasiado
controvertida5 KTodavía reci(o dos o tres cartas ,or semana contándome Cue
Einstein esta(a eCuivocadoL5 o o(stante4 la teoría de la relatividad es
com,letamente ace,tada en la actualidad ,or la comunidad cientíDica4 - sus
,redicciones .an sido veriDicadas en inconta(les a,licaciones5
Una consecuencia mu- im,ortante de la relatividad es la relación entre masa -
energía5 El ,ostulado de Einstein de Cue la velocidad de la luE de(e ser la misma
,ara cualCuier es,ectador im,lica Cue nada ,uede moverse con velocidad ma-or
Cue ella5 %o Cue ocurre es Cue si utiliEamos energía ,ara acelerar algo4 sea una
,artícula o una nave es,acial4 su masa aumenta4 lo cual .ace más diDícil seguirla
acelerando5 Acelerar una ,artícula .asta la velocidad de la luE sería im,osi(le4
,orCue eBigiría una cantidad inDinita de energía5 %a masa - la energía son
eCuivalentes4 tal como se resume en la Damosa ecuación de Einstein ESmc)5 Es4
,ro(a(lemente4 la Inica ecuación de la Dísica reconocida en la calle5 Entre sus
consecuencias .u(o el advertir Cue si un nIcleo de uranio se Disiona en dos nIcleos
6
con una masa total ligeramente menor4 li(erará una tremenda cantidad de energía5
En +9794 cuando se em,eEa(a a vislum(rar la ,ers,ectiva de otra guerra mundial4
un gru,o de cientíDicos conscientes de estas im,licaciones ,ersuadieron a Einstein
de Cue deFara a un lado sus escrI,ulos ,aciDistas - a,o-ara con su autoridad una
carta al ,residente #oosevelt urgiendo a los Estados Unidos a em,render un
,rograma de investigación nuclear5
Esto conduFo al ,ro-ecto Man.attan -4 en Iltimo t2rmino4 a las (om(as Cue
eB,lotaron so(re Hiros.ima - agasa&i en +9>N5 Algunas ,ersonas .an acusado a
Einstein de la (om(a ,orCue descu(rió la relación entre masa - energía48 ,ero esto
sería como acusar a e0ton de los accidentes de aviación ,orCue descu(rió la
gravedad5 El mismo Einstein no ,artici,ó en el ,ro-ecto Man.attan - Cuedó
.orroriEado ,or el lanEamiento de la (om(a5
Con sus artículos revolucionarios de +9*N4 la re,utación cientíDica de Einstein Cuedó
(ien esta(lecida4 ,ero .asta +9*9 no le Due oDrecido un ,uesto en la Universidad de
MIric4 Cue le ,ermitió deFar la oDicina suiEa de ,atentes5 Dos a1os des,u2s4 se
trasladó a la universidad alemana de 3raga4 ,ero regresó a MIric en +9+)4 esta veE
a la ETH5 A ,esar de Cue el antisemitismo esta(a mu- eBtendido en gran ,arte de
Euro,a4 incluso en las universidades4 2l se .a(ía convertido en una Digura
acad2mica mu- a,reciada5 %e llegaron oDertas de "iena - de Utrec.t4 ,ero decidió
ace,tar una ,laEa de investigador en la Academia 3rusiana de Ciencias en Berlín4
,orCue le li(era(a de las tareas docentes5 $e des,laEó a Berlín en a(ril de +9+> -
,oco des,u2s se reunieron con 2l su muFer - sus dos .iFos5 $in em(argo4 el
matrimonio no Dunciona(a demasiado (ien4 - su Damilia no tardó en regresar a
MIric5 AunCue les visitó en algunas ocasiones4 Einstein - su muFer aca(aron ,or
divorciarse5 Más tarde4 Einstein se casó con su ,rima Elsa4 Cue vivía en Berlín5 El
.ec.o de Cue ,asara los a1os de guerra como un soltero4 sin o(ligaciones
dom2sticas4 ,odría ser una de las raEones ,or las cuales este ,eríodo le resultó tan
,roductivo cientíDicamente5
AunCue la teoría de la relatividad encaFa(a mu- (ien con las le-es Cue go(iernan la
electricidad - el magnetismo4 no resulta(a com,ati(le con la teoría de e0ton de la
gravitación5 De esta le- se sigue Cue si se modiDica la distri(ución de materia en
una región del es,acio4 el cam(io del cam,o gravitatorio de(ería notarse
inmediatamente ,or doCuier en el universo5 Ello no sólo signiDicaría la ,osi(ilidad de
enviar se1ales con velocidad ma-or Cue la de la luE Klo cual está ,ro.i(ido ,or la
relatividadL4 ,ara sa(er Cu2 signiDica instantáneo tam(i2n eBigiría la eBistencia de
un tiem,o a(soluto o universal4 Cue la relatividad .a(ía a(olido en Davor de un
tiem,o ,ersonal5
Einstein -a era consciente de esta diDicultad en +9*64 cuando todavía esta(a en la
oDicina de ,atentes de Berna4 ,ero .asta Cue estuvo en 3raga en +9++ no em,eEó a
,ensar seriamente en ella5 Ca-ó en la cuenta de Cue .a- una relación ,roDunda
entre aceleración - cam,o gravitatorio5 Alguien Cue se .allara en el interior de una
caFa cerrada4 como ,or eFem,lo un ascensor4 no ,odría decir si 2sta esta(a en
re,oso en el cam,o gravitatorio terrestre o si esta(a siendo acelerada ,or un
co.ete en el es,acio li(re5 Katuralmente4 ello ,asa(a antes de la 2,oca de )tar
*re.4 ,or lo cual Einstein imaginó la gente en ascensores - no en naves es,acialesL5
3ero no ,odemos acelerar o caer li(remente muc.o tiem,o en un ascensor sin Cue
se ,roduEca un desastre5
$i la Tierra Duera ,lana4 tanto ,odríamos decir Cue la manEana ca-ó so(re la ca(eEa
de e0ton de(ido a la gravedad o de(ido a Cue e0ton - la su,erDicie de la Tierra
se esta(an acelerando .acia arri(a5 o o(stante4 esta eCuivalencia entre
aceleración - gravedad no ,arecía Duncionar ,ara una Tierra esD2rica O-a Cue
7
o(servadores Cue estuvieran en las antí,odas de(erían estar acelerándose en
sentidos o,uestos4 ,ero ,ermaneciendo a la veE a la misma distancia entre sí5
3ero a su regreso a MIric en +9+)4 Einstein tuvo la idea genial de Cue dic.a
eCuivalencia Duncionaría si la geometría del es,acio8tiem,o Duera curva en lugar de
,lana4 como se .a(ía su,uesto .asta entonces5 $u idea consistió en Cue la masa -
la energía deDormarían el es,acio8tiem,o en una manera todavía ,or determinar5
%os o(Fetos como las manEanas o los ,lanetas intentarían moverse en líneas rectas
,or el es,acio8tiem,o4 ,ero sus tra-ectorias ,arecerían curvadas ,or un cam,o
gravitatorio ,orCue el es,acio8tiem,o es curvo5
Con la a-uda de su amigo Marcel @rossmann4 Einstein estudió la teoría de las
su,erDicies - los es,acios curvados Cue .a(ía sido desarrollada anteriormente ,or
@eorg Friedric. #iemann como un tra(aFo de matemáticas a(stractasT a #iemann ni
se le .a(ía ocurrido Cue ,udiera resultar relevante en el mundo real5 En +9+74
Einstein - @rossmann escri(ieron un artículo conFunto en Cue ,ro,usieron la idea
de Cue lo Cue consideramos DuerEas gravitatorias son sólo una eB,resión del .ec.o
de Cue el es,acio8tiem,o es curvo5 $in em(argo4 de(ido a un error de Einstein KCue
era mu- .umano - ,or lo tanto Dali(leL4 no ,udieron .allar las ecuaciones Cue
relacionan la curvatura del es,acio8tiem,o con su contenido de masa - energía5
Einstein siguió tra(aFando en el ,ro(lema en Berlín4 sin estor(os dom2sticos - casi
sin ser aDectado ,or la guerra4 .asta Cue Dinalmente dio con las ecuaciones
correctas en noviem(re de +9+N5 Ha(ía .a(lado de sus ideas con el matemático
David Hil(ert durante una visita a la Universidad de @otinga en verano de +9+N4 -
2ste .alló inde,endientemente las mismas ecuaciones unos ,ocos días antes Cue
Einstein5 $in em(argo4 como el mismo Hil(ert admitió4 el m2rito de la nueva teoría
corres,ondía ,or com,leto a Einstein4 -a Cue su-a .a(ía sido la idea de relacionar
la gravedad con la deDormación del es,acio8tiem,o5 Es un tri(uto al estado
civiliEado de la Alemania de aCuel tiem,o Cue estas discusiones e intercam(ios
cientíDicos ,udieran seguirse realiEando casi sin estor(os incluso durante la guerra5
Es un contraste mu- acusado con la 2,oca naEi de veinte a1os más tarde5
%a nueva teoría del es,acio8tiem,o curvado Due denominada relatividad general4
,ara distinguirla de la teoría original sin gravedad4 Cue ru2 conocida desde entonces
como relatividad es,ecial5 Fue conDirmada de manera es,ectacular en +9+94 cuando
una eB,edición (ritánica a UDrica occidental o(servó durante un ecli,se una ligera
curvatura de la luE de una estrella al ,asar cerca del $ol5 Ello constituía una
evidencia directa de Cue el es,acio - el tiem,o son deDormados4 - ,rovocó el ma-or
cam(io en nuestra ,erce,ción del universo desde Cue Euclides escri(ió sus
Elementos de /eometría .acia 7** a5 C5
En la teoría general de la relatividad de Einstein4 el es,acio - el tiem,o ,asaron a
ser de un mero escenario ,asivo en Cue se ,roducen los acontecimientos a
,artici,antes activos en la dinámica del universo5 Ello conduFo a un gran ,ro(lema
Cue se .a mantenido en la Drontera de la Dísica a lo largo del siglo PP5 El universo
está lleno de materia4 - 2sta deDorma el es,acio8tiem,o de tal suerte Cue los
cuer,os se atraen5 Einstein .alló Cue sus ecuaciones no admitían ninguna solución
Cue descri(iera un universo estático4 invaria(le en el tiem,o5 En veE de a(andonar
este universo ,erdura(le4 en Cue tanto 2l como la ma-oría de la gente creían4 trucó
sus ecuaciones a1adi2ndoles un t2rmino denominado la constante cosmológica4 Cue
curva(a el es,acio8tiem,o en el sentido o,uesto4 de manera Cue los cuer,os se
re,elían5 El eDecto re,ulsivo de la constante cosmológica ,odría cancelar el eDecto
atractivo de la materia4 - ,ermitir así una solución estática ,ara el universo5 Esta
Due una de las grandes o,ortunidades ,erdidas de la Dísica teórica5 $i Einstein se
.u(iera atenido a sus ecuaciones originales4 ,odría .a(er ,redic.o Cue el universo
se de(e estar eB,andiendo o contra-endo5 Así las cosas4 la ,osi(ilidad de un
universo de,endiente del tiem,o no Due tomada seriamente en consideración .asta
8
las o(servaciones de los a1os +9)* en el telesco,io de +** ,ulgadas del Monte
Vilson5
Estas o(servaciones revelaron Cue cuanto más leFos se .allan las otras galaBias4
con ma-or velocidad se se,aran de nosotros5 El universo se está eB,andiendo4 - la
distancia entre dos galaBias cualesCuiera aumenta regularmente con el tiem,o5 Este
descu(rimiento eliminó la necesidad de una constante cosmológica Cue
,ro,orcionara una solución estática ,ara el universo5 A1os des,u2s4 Einstein diFo
Cue la constante cosmológica .a(ía sido el ma-or error de su vida5 A.ora4 en
cam(io4 ,arece Cue ,odría no .a(erse tratado de un error4 des,u2s de todo:
o(servaciones recientes4 descritas en el Ca,ítulo 74 sugieren Cue ,odría .a(er4 en
eDecto4 una ,eCue1a constante cosmológica5
%a relatividad general cam(ió com,letamente los análisis so(re el origen - el
destino del universo5 Un universo estático .a(ría ,odido eBistir desde siem,re4 o
,odría .a(er sido creado .ace cierto tiem,o en su estado ,resente5 $in em(argo4 si
las galaBias se están se,arando4 ello signiDica Cue en el ,asado de(erían .a(er
estado más Funtas5 Hace unos Cuince mil millones de a1os4 de(erían .a(er estado
las unas so(re las otras - la densidad de(ería .a(er sido mu- elevada5 Este estado
Due denominado Qátomo ,rimordialR ,or el sacerdote católico @eorges %emaítre4
Cue Due el ,rimero Cue investigó el origen del universo Cue actualmente
denominamos big bang o gran eB,losión inicial5
3arece Cue Einstein nunca se tomó en serio la gran eB,losión5 A,arentemente4
,ensa(a Cue el modelo sencillo de un universo en eB,ansión uniDorme deFaría de
ser válido si se retrotraFeran los movimientos de las galaBias4 - Cue las ,eCue1as
velocidades laterales de 2stas .a(rían evitado Cue llegaran a c.ocar las unas con
las otras5 3ensa(a Cue el universo de(ería .a(er tenido una Dase ,revia de
contracción - Cue .a(ría re(otado .acia la ,resente eB,ansión al llegar a una
densidad relativamente moderada $in em(argo4 sa(emos actualmente Cue ,ara
Cue las reacciones nucleares en el universo ,rimitivo .u(ieran ,odido ,roducir las
cantidades de elementos ligeros Cue o(servamos a nuestro alrededor4 la densidad
de(e .a(er sido al menos de unas dieE toneladas ,or centímetro cI(ico4 - Cue la
tem,eratura de(e .a(er alcanEado los dieE mil millones de grados5 Además4
o(servaciones del Dondo de microondas indican Cue la densidad llegó
,ro(a(lemente a un (illón de (illones de (illones de (illones de (illones de (illones
Kun + seguido de 6) cerosL de toneladas ,or centímetro cI(ico5 Tam(i2n sa(emos
en la actualidad Cue la teoría general de la relatividad de Einstein no ,ermite Cue el
universo re(ote desde una Dase de contracción a la eB,ansión actual5 Como
veremos en el Ca,ítulo )4 #oger 3enrose - -o conseguimos demostrar Cue la
relatividad general ,redice Cue el universo comenEó con la gran eB,losión4 de
manera Cue la teoría de Einstein im,lica Cue el tiem,o tuvo un comienEo4 aunCue a
2l nunca le gustó esta idea5
Einstein Due todavía más renuente a admitir Cue la relatividad general ,rediga Cue
el tiem,o se aca(ará en las estrellas mu- ,esadas cuando lleguen al Din de sus
vidas - no ,roduEcan -a suDiciente calor 3ara contrarrestar la DuerEa de su ,ro,ia
gravedad4 Cue intenta com,rimirlas5 Einstein ,ensa(a Cue dic.as estrellas
alcanEarían un estado Dinal ,ero sa(emos .o- Cue ninguna conDiguración ,uede
re,resentar el estado Dinal de las estrellas de masa su,erior a dos veces la masa del
$ol5 Tales estrellas continuarán encogi2ndose .asta convertirse en aguFeros negros4
regiones del es,acio8tiem,o tan deDormadas Cue la luE no ,uede esca,ar de ellas5
3enrose - -o demostramos Cue la relatividad general ,redice Cue el tiem,o deFará
de transcurrir en el interior de los aguFeros negros4 tanto ,ara la estrella como ,ara
el desaDortunado astronauta Cue caiga en su interior5 3ero tanto el comienEo como
el Dinal del tiem,o serían situaciones en Cue las ecuaciones de la relatividad general
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no estarían deDinidas5 Así ,ues4 la teoría no ,odría ,redecir a Cu2 conduciría la gran
eB,losión5 Algunos vieron esto como una indicación de la li(ertad de Dios ,ara
em,eEar el universo en la Dorma Cue Cuisiera4 ,ero otros Kincluido -oL creen Cue el
comienEo del universo de(ería ser go(ernado ,or las mismas le-es Cue lo rigen en
los otros instantes5 Hemos .ec.o algunos ,rogresos .acia este o(Fetivo4 tal como
veremos en el Ca,ítulo 74 ,ero todavía no com,rendemos ,or com,leto el origen
del universo5
El motivo de Cue la relatividad general deFe de ser válida en la gran eB,losión inicial
es su incom,ati(ilidad con la teoría cuántica4 la otra gran revolución conce,tual de
comienEos del siglo PP5 El ,rimer ,aso .acia la teoría cuántica se dio en +9**
cuando MaB 3lanc&4 en Berlín4 descu(rió Cue la radiación de un cuer,o al roFo era
eB,lica(le si la luE sólo ,odía ser emitida - a(sor(ida en ,aCuetes discretos4
llamados Cuanta5 En uno de sus revolucionarios artículos4 escrito en +9*N cuando
tra(aFa(a en la oDicina de ,atentes4 Einstein demostró Cue la .i,ótesis cuántica de
3lanc& ,odría eB,licar lo Cue se conoce como eDecto Dotoel2ctrico4 la manera en Cue
algunos metales des,renden electrones al ser iluminados5 Este eDecto constitu-e la
(ase de los modernos detectores de luE - cámaras de Televisión4 - Due ,or este
tra(aFo Cue Einstein reci(ió el ,remio o(el de Dísica5
Einstein siguió tra(aFando en la idea cuántica durante el +9)*4 ,ero Cuedó
,roDundamente tur(ado ,or el tra(aFo de Verner Heisen(erg en Co,en.ague4 3aul
Dirac en Cam(ridge - Er0in $c.rWdinger en Muric4 Cue desarrollaron una nueva
imagen de la realidad llamada mecánica cuántica5 %as ,artículas ,eCue1as -a no
tenían una ,osición - una velocidad (ien deDinidas4 sino Cue cuanto ma-or Duera la
,recisión con Cue se determinara su ,osición4 menor sería la ,recisión con Cue
,odríamos determinar su velocidad4 - viceversa5 Einstein Cuedó escandaliEado ,or
este elemento aleatorio e im,redicti(le en las le-es (ásicas4 - nunca llegó a ace,tar
,or com,leto la mecánica cuántica5 $us sentimientos se resumen en su Damosa
Drase: QDios no Fuega a los dadosR5 %a ma-oría de los restantes cientíDicos4 sin
em(argo4 ace,taron la valideE de las nuevas le-es cuánticas ,orCue eB,lica(an un
am,lio dominio de Denómenos Cue no Cueda(an descritos ,reviamente4 - ,or su
acuerdo eBcelente con las o(servaciones5 Dic.as le-es constitu-en la (ase de los
modernos desarrollos en Cuímica4 (iología molecular - electrónica4 - el Dundamento
de la tecnología Cue .a transDormado el mundo en el Iltimo medio siglo5
En diciem(re de +97)4 consciente de Cue Hitler - los naEis llegarían al ,oder4
Einstein a(andonó Alemania - cuatro meses des,u2s renunció a su ciudadanía4 -
,asó los Iltimos veinte a1os de su vida en el !nstituto de Estudios AvanEados de
3rinceton4 en ueva Jerse-5
En Alemania4 los naEis orCuestaron una cam,a1a contra la Qciencia FudíaR - los
muc.os cientíDicos alemanes de origen Fudío48 2sta es4 en ,arte4 la raEón ,or la cual
Alemania no consiguió construir la (om(a atómica5 Einstein - la relatividad Dueron
los ,rinci,ales (lancos de dic.a cam,a1a5 Cuando le inDormaron de la ,u(licación
de un li(ro titulado -,, autores contra Einstein re,licó: QG3or Cu2 cienH $i
estuviera eCuivocado4 (astaría con uno solo5R Tras la segunda guerra mundial4
urgió a los aliados a esta(lecer un go(ierno mundial Cue controlara la (om(a
atómica5 En +9>:4 le Due oDrecida la ,residencia del nuevo estado de !srael4 ,ero la
declinó5 En cierta ocasión diFo: Q%a ,olítica es ,ara el momento4 ,ero una ecuación
es ,ara la eternidadR5 %as ecuaciones de Einstein de la relatividad general
constitu-en su meFor recuerdo - e,itaDio4 - de(erían durar tanto como el universo5
El mundo .a cam(iado muc.o más en los Iltimos cien a1os Cue en cualCuier siglo
,recedente5 %a raEón de ello no .an sido las nuevas doctrinas ,olíticas o
económicas4 sino los grandes desarrollos aus,iciados ,or los ,rogresos en las
ciencias (ásicas5 G?ui2n ,odría sim(oliEar meFor Cue Einstein tales ,rogresosH
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CA3<TU%; )
%A F;#MA DE% T!EM 3;
La relatividad general de Einstein da forma al tiempo. Cómo reconciliar esto con la
teoría cuántica
G?UX E$ E% T!EM3;H GE$ UA C;##!ETE ?UE F%UYE $! 3A#A# Y se lleva
nuestros sue1os4 como dice una vieFa canciónH G ; es como una vía de DerrocarrilH
?uiEás tenga (ucles - ramiDicaciones4 - se ,ueda seguir avanEando -4 aIn así4
regresar a alguna estación anterior de la línea5
Un autor del siglo P!P4 C.arles %am(4 escri(ió: Qada me ,roduce tanta ,er,leFidad
como el tiem,o - el es,acio5 Y sin em(argo4 nada me ,reocu,a menos Cue el
tiem,o - el es,acio4 -a Cue nunca ,ienso en ellosR5 %a ma-oría de nosotros no
acostum(ramos a ,reocu,arnos ,or el tiem,o - el es,acio4 sean lo Cue sean48 ,ero
todos nos ,reguntamos en alguna ocasión Cu2 es el tiem,o4 cómo comenEó -
adonde nos lleva5
CualCuier teoría cientíDica seria4 so(re el tiem,o o cualCuier otro conce,to4 de(ería
en mi o,inión estar (asada en la Dorma más o,erativa de DilosoDía de la ciencia: la
,ers,ectiva ,ositivista ,ro,uesta ,or Jarl 3o,,er - otros5 $egIn esta Dorma de
,ensar4 una teoría cientíDica es un modelo matemático Cue descri(e - codiDica las
o(servaciones Cue realiEamos5 Una (uena teoría descri(irá un am,lio dominio de
Denómenos a ,artir de unos ,ocos ,ostulados sencillos4 - eDectuará ,redicciones
deDinidas Cue ,odrán ser sometidas a ,rue(a5 $i las ,redicciones concuerdan con
las o(servaciones4 la teoría so(revive a la ,rue(a4 aunCue nunca se ,ueda
demostrar Cue sea correcta5 En cam(io4 si las o(servaciones diDieren de las
,redicciones4 de(emos descartar o modiDicar la teoría5 KComo mínimo4 esto es lo
Cue se su,one Cue ocurre5 En la ,ráctica4 la gente cuestiona a menudo la ,recisión
de las o(servaciones - la Dia(ilidad - el talante moral de los Cue las .an realiEadoL5
$i ado,tamos la ,ers,ectiva ,ositivista4 como -o .ago4 no ,odemos decir Cu2 es
realmente el tiem,o5 Todo lo Cue ,odemos .acer es descri(ir lo Cue .emos visto
Cue constitu-e un eBcelente modelo matemático del tiem,o - decir a Cu2
,redicciones conduce5
!saac e0ton nos ,ro,orcionó el ,rimer modelo matemático ,ara el tiem,o - el
es,acio en sus &rincipia 0athematica ,u(licados en +=:65 e0ton ocu,ó la cátedra
%ucasiana de Cam(ridge Cue -o ocu,o en la actualidad4 aunCue en aCuella 2,oca
no Dunciona(a el2ctricamente5 En el modelo de e0ton4 el tiem,o - el es,acio
constituían un Dondo so(re el cual se ,roducían los sucesos4 ,ero Cue no era
aDectado ,or ellos5 El tiem,o esta(a se,arado del es,acio - era considerado como
una línea recta4 o una vía de tren4 inDinita en am(as direcciones5 El ,ro,io tiem,o
era considerado eterno4 en el sentido de Cue siem,re .a(ía eBistido - seguiría
eBistiendo siem,re5 En cam(io4 muc.a gente creía Cue el universo Dísico .a(ía sido
creado más o menos en el estado ,resente .ace tan sólo unos ,ocos miles de a1os5
Ello desconcerta(a a algunos DilósoDos4 como el ,ensador alemán !mmanuel Jant5 $i
en eDecto el universo .a(ía sido creado4 G,or Cu2 se .a(ía tenido Cue es,erar
inDinitamente .asta la creaciónH 3or otro lado4 si el universo .a(ía eBistido siem,re4
G,or Cu2 no .a(ía ocurrido -a todo lo Cue tenía Cue ocurrir4 es decir4 ,or Cu2 la
.istoria no .a(ía terminado -aH En ,articular4 G,or Cu2 el universo no .a(ía
alcanEado el eCuili(rio t2rmico4 con todas sus ,artes a la misma tem,eraturaH
Jant denominó este ,ro(lema Qantinomia de la raEón ,uraR4 ,orCue ,arecía
constituir una contradicción lógica4 no tenía solución5 3ero resulta(a una
contradicción sólo dentro del conteBto del modelo matemático ne0toniano4 en Cue
el tiem,o era una línea inDinita4 inde,endiente de lo Cue estuviera ocurriendo en el
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universo5 $in em(argo4 como vimos en el Ca,ítulo +4 en +9+N Einstein ,ro,uso un
modelo matemático com,letamente nuevo: la teoría general de la relatividad5 En
los a1os transcurridos desde su artículo4 .emos a1adido algunos reDinamientos
ornamentales4 ,ero nuestro modelo de tiem,o - de es,acio sigue estando (asado
en las ,ro,uestas de Einstein5 Este ca,ítulo -'los siguientes descri(irán cómo .an
evolucionado nuestras ideas desde el artículo revolucionario de Einstein5 $e trata de
la .istoria del 2Bito del tra(aFo de un gran nImero de ,ersonas4 - me siento
orgulloso de .a(er ,odido a,ortar una ,eCue1a contri(ución a ella5
%a relatividad general com(ina la dimensión tem,oral con las tres dimensiones
es,aciales ,ara Dormar lo Cue se llama es,acio8tiem,o5 %a teoría incor,ora los
eDectos de la gravedad4 aDirmando Cue la distri(ución de materia - energía en el
universo deDorma - distorsiona el es,acio8tiem,o4 de manera Cue -a no es ,lano5
%os o(Fetos intentan moverse en tra-ectorias rectilíneas en el es,acio8tiem,o4 ,ero
como 2ste está deDormado4 sus tra-ectorias ,arecen curvadas: se mueven como si
estuvieran aDectados ,or un cam,o gravitatorio5
Una tosca analogía de la situación4 Cue no de(emos tomar demasiado al ,ie de la
letra4 consiste en imaginar una lámina de goma5 3odemos de,ositar so(re ella una
(ola grande Cue re,resente el $ol5 El ,eso de la (ola .undirá ligeramente la lámina
- .ará Cue est2 curvada en las ,roBimidades del $ol5 $i a.ora .acemos rodar
,eCue1as (olitas so(re la lámina4 no la recorrerán en línea recta4 sino Cue girarán
alrededor del o(Feto ,esado4 como los ,lanetas or(itan alrededor del $ol5
%a analogía es incom,leta ,orCue en ella tan sólo está curvada una sección
(idimensional del es,acio Kla su,erDicie de la lámina de gomaL4 ,ero el tiem,o
Cueda sin ,ertur(ar4 como en la teoría ne0toniana5 3ero en la teoría de la
relatividad4 Cue concuerda con un gran nImero de eB,erimentos4 el tiem,o - el
es,acio están ineBtrica(lemente entrelaEados5 o ,odemos curvar el es,acio sin
involucrar asimismo al tiem,o5 3or lo tanto4 el tiem,o adCuiere una Dorma5 Al curvar
el tiem,o - el es,acio4 la relatividad general los convierte en ,artici,antes
dinámicos de lo Cue ocurre en el universo4 en lugar de considerarlos como un mero
escenario ,asivo en Cue se suceden los acontecimientos5 En la teoría ne0toniana4
en Cue el tiem,o eBistía inde,endientemente de todo lo demás4 se ,odía ,reguntar:
GCu2 .acía Dios antes de crear el universoH Como diFo $an Agustín4 no de(eríamos
(romear con estas cuestiones4 como el .om(re Cue diFo Qesta(a ,re,arando el
inDierno ,ara los Cue ,usieran ,reguntas demasiado com,licadasR5 Es una ,regunta
seria Cue la gente se .a ,lanteado a lo largo de todas las 2,ocas5 $egIn $an
Agustín4 antes de Cue Dios .iciera el cielo - la Tierra no .acía nada en a(soluto5 De
.ec.o4 esta visión resulta mu- ,róBima a las ideas actuales5
En la relatividad general4 el tiem,o - el es,acio no eBisten inde,endientemente del
universo o se,aradamente el uno del otro5 Están deDinidos ,or medidas eDectuadas
dentro del universo4 como el nImero de vi(raciones de un cristal de cuarEo de un
reloF o la longitud de una cinta m2trica5 Es Dácilmente conce(i(le Cue un tiem,o
deDinido de este modo4 en el interior del universo4 de(e .a(er tenido un valor
mínimo o un valor máBimo Oen otras ,ala(ras4 un comienEo o un DinalO5 o
tendría sentido ,reguntar Cu2 ocurrió antes del comienEo o des,u2s del Din4 ,orCue
tales tiem,os no estarían deDinidos5
Claramente4 resulta(a im,ortante decidir si el modelo matemático de la relatividad
general predecía Cue el universo4 - el ,ro,io tiem,o4 .u(ieran de(ido tener un
comienEo o un Dinal5 El ,reFuicio general entre los Dísicos teóricos4 incluido el mismo
Einstein4 era Cue el tiem,o de(ería ser inDinito en am(as direcciones5 $i no4 se
,lantea(an cuestiones em(araEosas so(re la creación del universo4 Cue ,arecían
.allarse más allá del dominio de la ciencia5 $e conocían soluciones de las
ecuaciones de Einstein en Cue el tiem,o tenía un comienEo o un Dinal4 ,ero todas
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ellas eran mu- es,eciales4 con un grado mu- elevado de simetría5 $e creía Cue en
los o(Fetos reales Cue se cola,saran (aFo la acción de su ,ro,ia gravedad4 la
,resión o los eDectos de las velocidades laterales im,edirían Cue toda la materia
ca-era al mismo ,unto - la densidad se .iciera inDinita5 Análogamente4 si se
retrotraFera la eB,ansión del universo4 se encontraría Cue no toda la materia del
universo emergería de un ,unto de densidad inDinita5 Tal ,unto de densidad inDinita
se denomina una singularidad - constituiría un comienEo o un Dinal del tiem,o5
En +9=74 dos cientíDicos rusos4 Evgenii %iDs.itE - !saac J.alatni&ov4 aDirmaron .a(er
demostrado Cue todas las soluciones de las ecuaciones de Einstein Cue ,oseen una
singularidad de(erían tener una distri(ución mu- es,ecial de materia - de
velocidades5 %a ,ro(a(ilidad de Cue la solución Cue re,resenta el universo tuviera
esta dis,osición es,ecial era ,rácticamente nula5 Casi ninguna de las soluciones Cue
,odrían re,resentar el universo ,oseería una singularidad con una densidad inDinita5
Antes de la eta,a de eB,ansión del universo4 de(ería .a(er .a(ido una Dase de
contracción durante la cual toda la materia se Due acumulando ,ero sin llegar a
c.ocar consigo misma4 se,arándose de nuevo en la Dase actual de eB,ansión5 $i
2ste Duera el caso4 el tiem,o seguiría ,ara siem,re4 desde un ,asado inDinito a un
Duturo inDinito5
o todos Cuedaron convencidos ,or los argumentos de %iDs.itE - J.alatni&ov5 #oger
3enrose - -o ado,tamos una ,ers,ectiva diDerente4 (asada no en el estudio de
soluciones detalladas4 sino en la estructura glo(al del es,acio8tiem,o5 En la
relatividad general4 el es,acio8tiem,o es curvado no sólo ,or los o(Fetos con masa4
sino tam(i2n ,or el contenido en energía5 Esta siem,re es ,ositiva4 ,or lo cual
conDiere al es,acio8tiem,o una curvatura Cue desvía los ra-os de luE los unos .acia
los otros5
Consideremos a.ora el cono de luE corres,ondiente a nuestro ,asado4 es decir4 las
tra-ectorias4 en el es,acio8tiem,o4 de los ra-os de luE de galaBias distantes Cue nos
están llegando en el ,resente5 En un diagrama en Cue el tiem,o corres,onda al eFe
vertical - el es,ació a los eFes ,er,endiculares a 2ste4 tales tra-ectorias se .allan
en el interior de un cono cu-o v2rtice4 o ,unta4 se .alla en nosotros5 A medida Cue
vamos .acia el ,asado4 (aFando desde el v2rtice del cono4 vemos galaBias de
tiem,os cada veE más anteriores5 Como el universo se .a estado eB,andiendo -
todo esta(a muc.o más ,róBimo entre sí4 a medida Cue miramos un Duturo más
distante contem,lamos regiones de densidad de materia cada veE ma-or5
;(servamos un tenue Dondo de radiación de microondas Cue se ,ro,aga .acia
nosotros ,or el cono de luE del ,asado - Cue ,rocede de un tiem,o mu- anterior4
cuando el universo era muc.o más denso - caliente Cue en la actualidad5
$intoniEando rece,tores a las diDerentes Drecuencias de las microondas4 ,odemos
medir su es,ectro Kla distri(ución de la ,otencia en Dunción de la DrecuenciaL de
esta radiación5 Hallamos un es,ectro Cue es característico de la radiación de un
cuer,o con una tem,eratura de )46 grados so(re el cero a(soluto5 Esta radiación de
microondas no resulta mu- adecuada ,ara descongelar una ,iEEa4 ,ero el .ec.o de
Cue su es,ectro concuerde tan eBactamente con el de la radiación de un cuer,o a
)46 grados nos indica Cue la radiación de(e ,roceder de regiones o,acas a las
microondas5
Así ,ues4 ,odemos concluir Cue el cono de luE de nuestro ,asado de(e atravesar
una cierta cantidad de materia al ir retrocediendo en el tiem,o5 Esta cantidad de
materia es suDiciente ,ara curvar el es,acio8tiem,o de manera Cue los ra-os de luE
de dic.o cono del ,asado est2n curvados los unos .acia los otros5
A medida Cue retrocedemos en el tiem,o4 las secciones transversales del cono de
luE de nuestro ,asado alcanEan un tama1o máBimo - em,ieEan a disminuir de
nuevo5 uestro ,asado tiene Dorma de ,era5
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Cuando retrocedemos todavía más .acia el ,asado4 la densidad de energía ,ositiva
de la materia .ace Cue los ra-os de luE se curven los unos .acia los otros más
Duertemente5 %a sección transversal del cono de luE se reducirá a tama1o cero en
un tiem,o Dinito5 Ello signiDica Cue toda la materia del interior de nuestro cono de
luE del ,asado está atra,ada en una región cu-a Drontera tiende a cero5 3or lo
tanto4 no resulta demasiado sor,rendente Cue 3enrose - -o lográramos demostrar
Cue en el modelo matemático de la relatividad general4 el tiem,o de(e .a(er tenido
un comienEo en lo Cue denominamos gran eB,losión inicial o big bang1.
Argumentos análogos demuestran Cue el tiem,o tendría un Dinal4 cuando las
estrellas o las galaBias se cola,saran (aFo la acción de su ,ro,ia gravedad -
Dormaran un aguFero negro5 Ha(íamos esCuivado la antinomia de la raEón ,ura de
Jant eliminando su .i,ótesis im,lícita de Cue el tiem,o tenía sentido
inde,endientemente del universo5 El artículo en Cue demostrá(amos Cue el tiem,o
tuvo un comienEo ganó el segundo ,remio de un concurso ,atrocinado ,or la
@ravit- #esearc. Foundation en +9=:4 - #oger - -o com,artimos la ,rinci,esca
suma de 7** dólares5 o creo Cue los otros ensa-os ,remiados aCuel a1o .a-an
tenido un inter2s demasiado duradero5
uestro tra(aFo suscitó reacciones diversas: molestó a muc.os Dísicos ,ero
entusiasmó a los dirigentes religiosos Cue creían en un acto de creación4 ,ara el
cual veían aCuí una demostración cientíDica5 Entre tanto4 %iDs.itE - J.alatni&ov
.a(ían Cuedado en una ,osición (astante em(araEosa5 o ,odían .allar
argumentos contra los teoremas matemáticos Cue .a(íamos demostrado4 ,ero en
el sistema sovi2tico no ,odían admitir Cue se .a(ían eCuivocado - Cue la ciencia
occidental tenía raEón5 $in em(argo4 salvaron la situación al .allar una Damilia más
general de soluciones con singularidad4 Cue no eran es,eciales en el sentido en Cue
lo eran sus soluciones anteriores5 Ello les ,ermitió aDirmar Cue las singularidades4 -
el comienEo o el Dinal del tiem,o4 eran un descu(rimiento sovi2tico5
Muc.os Dísicos seguían rec.aEando instintivamente la idea de Cue el tiem,o tuviera
un comienEo o un Dinal5 3or ello4 su(ra-aron Cue no se ,odía es,erar Cue el modelo
matemático constitu-era una (uena descri,ción del es,acio8tiem,o cerca de una
singularidad5 %a raEón es Cue la relatividad general4 Cue descri(e la DuerEa
gravitatoria4 es una teoría clásica4 como .emos dic.o en el Ca,ítulo +4 Cue no
incor,ora la incertidum(re de la teoría cuántica Cue rige todas las otras DuerEas Cue
conocemos5 Esta inconsistencia no tiene im,ortancia en la ma-or ,arte del universo
ni durante la ma-or ,arte del tiem,o4 ,orCue la escala corres,ondiente a la
curvatura del es,acio8tiem,o es mu- grande - la escala en Cue los eDectos
cuánticos em,ieEan a resultar relevantes es mu- ,eCue1a5 3ero cerca de una
singularidad am(as escalas serían com,ara(les - los eDectos gravitatorios cuánticos
serían im,ortantes5 3or ello4 lo Cue los teoremas de singularidad de 3enrose - mío
esta(lecían realmente era Cue nuestra región clásica de es,acio8tiem,o está
limitada en el ,asado4 - ,ro(a(lemente en el Duturo4 ,or regiones en Cue la
gravedad cuántica es relevante5 3ara com,render el origen - el destino del
universo4 necesitamos una teoría cuántica de la gravitación4 Cue será el tema de la
ma-or ,arte de este li(ro5
%as teorías cuánticas de sistemas como los átomos4 con un nImero Dinito de
,artículas4 Dueron Dormuladas en los a1os +9)* ,or Heisen(erg4 $c.rWdinger -
Dirac5 KDirac Due otro de mis antecesores en la cátedra de Cam(ridge4 cuando
todavía no esta(a motoriEadaL5 $in em(argo4 se to,a(a con diDicultades cuando se
intenta(a eBtender las ideas cuánticas a los cam,os de MaB0ell4 Cue descri(en la
electricidad4 el magnetismo - la luE5
3odemos imaginar los cam,os de MaB0ell como constituidos ,or ondas de
diDerentes longitudes de onda Kla distancia entre dos crestas consecutivas de la
ondaL5 En una onda4 los cam,os oscilan de un valor a otro como un ,2ndulo5
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$egIn la teoría cuántica4 el estado Dundamental o estado de energía más (aFa de
un ,2ndulo no es aCu2l en Cue está en re,oso .acia a(aFo5 Este estado tendría
simultáneamente una ,osición - una velocidad (ien deDinidas4 am(as de valor nulo5
Ello constituiría una violación del ,rinci,io de incertidum(re4 Cue ,ro.i(e la
medición ,recisa simultánea de la ,osición - la velocidad5 %a incertidum(re en la
,osición4 multi,licada ,or la incertidum(re en el ím,etu Kvelocidad ,or masaL de(e
ser ma-or Cue una cierta cantidad4 conocida como constante de 3lanc& Oun
nImero cu-a escritura resulta demasiado larga4 ,or lo cual utiliEaremos ,ara 2l un
sím(olo5 Zt.[
Así ,ues4 el estado Dundamental o estado de energía más (aFa de un ,2ndulo no
tiene energía nula4 como se ,odría .a(er es,erado4 sino Cue incluso en su estado
Dundamental un ,2ndulo o cualCuier sistema oscilante de(e tener una cierta
cantidad mínima de lo Cue se denomina Dluctuaciones del ,unto cero5 Estas im,lican
Cue el ,2ndulo no a,untará necesariamente .acia a(aFo sino Cue .a(rá una cierta
,ro(a(ilidad de .allarlo Dormando un ,eCue1o ángulo con la vertical5
Análogamente4 incluso en el vacío o estado de energía más (aFa4 las ondas de los
cam,os de MaB0ell no serán eBactamente nulas4 sino Cue tendrán un tama1o
,eCue1o5 Cuanto ma-or sea la Drecuencia KnImero de oscilaciones ,or minutoL del
,2ndulo o de la onda4 ma-or será la energía de su estado Dundamental5
Cálculos de las Dluctuaciones del estado Dundamental de los cam3;$ de MaB0ell - de
los electrones ,usieron de maniDiesto Cue la masa Y la carga a,arentes del electrón
serían inDinitas4 en contra de lo Cue indican las o(servaciones5 $in em(argo4 en los
a1os +9>*4 los Dísicos #ic.ard Fe-nman4 Julián $c.0inger - $.in\ic.iro Tomonaga
desarrollaron un m2todo consistente de eliminación o QsustracciónR de estos
inDinitos ,ara Cuedarse sólo con los valores Dinitos o(servados de la masa - la
carga5 AIn así4 las Dluctuaciones en el estado Dundamental seguían causando
,eCue1os eDectos Cue ,odían ser medidos - concorda(an con las ,redicciones5 Unos
esCuemas de sustracción ,arecidos conseguían eliminar los inDinitos en el caso de
los cam,os de Yang8Mills4 en la teoría ,ro,uesta ,or C.en ing Yang - #o(ert Mills5
Dic.a teoría es una eBtensión de la teoría de MaB0ell ,ara descri(ir las
interacciones de otras dos DuerEas llamadas DuerEa nuclear Duerte - nuclear d2(il5
$in em(argo4 las Dluctuaciones del estado Dundamental tienen eDectos muc.o más
serios en una teoría cuántica de la gravedad5 De nuevo4 cada longitud de onda
tendría una cierta energía en el estado Dundamental5 Como no .a- límite inDerior al
valor de las longitudes de onda de los cam,os de MaB0ell4 en cualCuier región del
es,acio8tiem,o .a(rá un nImero inDinito de longitudes de onda - la energía del
estado Dundamental será inDinita5 3uesto Cue la densidad de energía es4 tal como la
materia4 una Duente de gravitación4 esta densidad inDinita de energía im,licaría Cue
en el universo .a- suDiciente atracción gravitacional ,ara curvar el es,acio8tiem,o
en un solo ,unto4 lo Cue evidentemente no .a sucedido5
3odríamos es,erar resolver el ,ro(lema de esta contradicción a,arente entre la
o(servación - la teoría diciendo Cue las Dluctuaciones del estado Dundamental no
tienen eDectos gravitatorios4 ,ero ello no Dunciona5 3odemos detectar la energía de
las Dluctuaciones del estado Dundamental en el eDecto Casimir5 $i tenemos un ,ar de
,lacas metálicas ,aralelas - mu- ,róBimas entre sí4 su eDecto es reducir
ligeramente el nImero de longitudes de onda Cue ,ueden ca(er entre las ,lacas
con res,ecto al nImero de longitudes de onda en el eBterior5 Ello signiDica Cue la
densidad de energía de las Dluctuaciones del estado Dundamental entre las ,lacas4
aunCue sigue siendo inDinita4 es inDerior a la densidad de energía en el eBterior de
las mismas4 en una ,eCue1a cantidad5 Esta diDerencia de densidad de energía da
lugar a una DuerEa atractiva entre las ,lacas4 Cue .a sido o(servada
eB,erimentalmente5 Como en la relatividad general las DuerEas constitu-en una
Duente de gravitación4 tal como lo es la materia4 sería inconsistente ignorar los
eDectos gravitatorios de esta diDerencia de energías5
15
;tra ,osi(le solución del ,ro(lema consistiría en su,oner Cue .a- una constante
cosmológica4 como la introducida ,or Einstein en su intento de o(tener un modelo
estático del universo5 $i esta constante tuviera un valor inDinito negativo4 ,odría
cancelar eBactamente el valor inDinito ,ositivo de la energía del estado Dundamental
en el es,acio li(re4 ,ero esta constante cosmológica ,arece mu- ad hoc y tendría
Cue ser aFustada con un grado eBtraordinario de ,recisión5
ADortunadamente4 en los a1os +96* se descu(rió un ti,o totalmente nuevo de
simetría Cue ,ro,orciona un mecanismo Dísico natural ,ara cancelar los inDinitos Cue
surgen de las Dluctuaciones del estado Dundamental5 %a su,ersimetría constitu-e
una característica de los modelos matemáticos modernos4 Cue ,uede ser descrita
de diDerentes maneras5 Una de ellas consiste en decir Cue el es,acio8tiem,o tiene
otras dimensiones adicionales además de las Cue ,erci(imos5 $e llaman
dimensiones de @rassmann4 ,orCue son eB,resadas en nImeros llamados varia(les
de @rassmann en veE de en nImeros ordinarios5 %os nImeros ordinarios conmutan4
es decir4 tanto da el orden en Cue los multi,liCuemos: = ,or > es lo mismo Cue >
,or =4 ,ero las varia(les de @rassmann anticonmutan: B ,or - es lo mismo Cue 8-
,or B5
%a su,ersimetría Due utiliEada ,or ,rimera veE ,ara eliminar los inDinitos de los
cam,os de materia - de Yang8Mills en un es,acio8tiem,o en Cue tanto las
dimensiones ordinarias como las de @rassmann eran ,lanas4 en veE de curvadas5
3ero resulta(a natural eBtenderla a situaciones en Cue am(os ti,os de dimensiones
Dueran curvadas5 Ello conduFo a diversas teorías denominadas su,ergravedad4 con
diDerentes grados de su,ersimetría5 Una consecuencia de la su,ersimetría es Cue
cada cam,o o ,artícula de(ería tener un Qsu,ersocioR con un es,ín su,erior o
inDerior en +') a su ,ro,io es,ín5
%as energías del estado Dundamental de los (osones4 cam,os cu-o es,ín es un
nImero entero K;4 +4 )4 etcL son ,ositivas5 En cam(io4 las energías del estado
Dundamental de los Dermiones4 cam,os cu-o es,ín es un nImero semientero K+')4
7')4 etcL4 son negativas5 Como en las teorías de su,ergravedad .a- el mismo
nImero de (osones Cue de Dermiones4 los inDinitos de orden su,erior se cancelan5
?ueda(a la ,osi(ilidad de Cue ,udieran su(sistir sin cancelarse algunos inDinitos de
órdenes inDeriores5 adie tuvo la ,aciencia necesaria ,ara calcular si estas teorías
eran en verdad com,letamente Dinitas5 $e (romea(a Cue un (uen estudiante
tardaría unos doscientos a1os en com,ro(arlo -4 Gcómo ,odríamos estar seguros de
Cue no .a(ía cometido ningIn error en la segunda ,ágina de los cálculosH Aun así4
.acia +9:N la ma-oría de los es,ecialistas creían Cue casi todas las teorías de
su,ergravedad estarían li(res de inDinitos5
Entonces4 de re,ente4 la moda cam(ió5 %a gente em,eEó a decir Cue no .a(ía
motivos ,ara es,erar Cue las teorías de su,ergravedad no contuvieran inDinitos4 lo
cual signiDica(a Cue ,odrían resultar Datalmente erróneas como teorías5 En su lugar4
se ,roclamó Cue la Inica manera de com(inar la gravedad con la teoría cuántica
era una teoría llamada teoría su,ersim2trica de cuerdas5 %as cuerdas4 como sus
.omologas en la vida cotidiana4 son o(Fetos unidimensionales eBtensos: sólo tienen
longitud5 %as cuerdas de esta teoría se mueven en el es,acio8tiem,o de Dondo4 -
sus vi(raciones son inter,retadas como ,artículas5
$i la cuerdas tienen dimensiones de @rassmann - dimensiones ordinarias4 las
vi(raciones corres,onderán a (osones - Dermiones5 En este caso4 las energías
,ositivas - negativas del estado Dundamental se cancelarían eBactamente4 de
manera Cue no .a(ría inDinitos de ningIn orden5 $e diFo Cue las su,ercuerdas eran
la Teoría de Todo5
16
%os Duturos .istoriadores de la ciencia encontrarán interesante eB,lorar el cam(io
de marea de o,inión entre los Dísicos teóricos5 Durante algunos a1os4 las cuerdas
reinaron sin rival - la su,ergravedad Due menos,reciada como una sim,le teoría
a,roBimada4 válida tan sólo a (aFas energías5 El caliDicativo de Q(aFas energíasR era
considerado ,articularmente ominoso4 aunCue en este conteBto (aFas energías
signiDica(a Cue las ,artículas tendrían energías de al menos un millón de (illones la
de las ,artículas en una eB,losión de TT5 $i la su,ergravedad era tan sólo una
a,roBimación de (aFa energía4 no ,odía ,retender ser la teoría Dundamental del
universo5 En su lugar4 se su,onía Cue la teoría su(-acente era una de las cinco
,osi(les teorías de su,ercuerdas5 3ero Gcuál de estas cinco teorías descri(ía nuestro
universoH Y4 Gcómo ,odría Dormularse la teoría de cuerdas más allá de la
a,roBimación en Cue 2stas son re,resentadas como su,erDicies con una dimensión
es,acial - otra tem,oral4 des,laEándose en un es,acio8tiem,o ,lanoH Go curvarían
dic.as cuerdas el es,acio8tiem,o de DondoH
En los a1os siguientes a +9:N4 Due .aci2ndose cada veE más evidente Cue la teoría
de cuerdas no era la descri,ción com,leta5 3ara em,eEar4 se advirtió Cue las
cuerdas son tan sólo un miem(ro de una am,lia clase de o(Fetos Cue ,ueden
eBtenderse en más de una dimensión5 3aul To0nsend4 Cue4 como -o4 es miem(ro
del De,artamento de Matemáticas A,licadas - Física Teórica de Cam(ridge4 - a
Cuien de(emos muc.os de los tra(aFos Dundamentales so(re estos o(Fetos4 les dio
el nom(re de Q,8(ranasR5 Una ,8(rana tiene longitud en , dimensiones5 Así ,ues4
una ,S + (rana es una cuerda4 una , S ) (rana es una su,erDicie o mem(rana4 -
así sucesivamente5 o ,arece .a(er motivo alguno ,ara Davorecer el caso de las
cuerdas4 con , S +4 so(re los otros ,osi(les valores de ,4 sino Cue de(eríamos
ado,tar el ,rinci,io de la democracia de las ,8(ranas: todas las ,8(ranas son
iguales5
Todas las ,8(ranas ,odían ser o(tenidas como soluciones de las ecuaciones de las
teorías de su,ergravedad en +* o ++ dimensiones5 AunCue +* o ++ dimensiones no
,arecen tener nada Cue ver con el es,acio8tiem,o de nuestra eB,eriencia4 la idea
era Cue las otras = o 6 dimensiones están enrolladas con un radio de curvatura tan
,eCue1o Cue no las o(servamos4 sólo somos conscientes de las cuatro dimensiones
restantes4 grandes - casi ,lanas5
De(o decir Cue4 ,ersonalmente4 me .e resistido a creer en dimensiones adicionales5
3ero como so- un ,ositivista4 la ,regunta QGeBisten realmente dimensiones
adicionalesHR no tiene ningIn signiDicado ,ara mí5 Todo lo Cue ,odemos ,reguntar
es si los modelos matemáticos con dimensiones adicionales ,ro,orcionan una
(uena descri,ción del universo5 Todavía no contamos con ninguna o(servación Cue
reCuiera dimensiones adicionales ,ara ser eB,licada5 $in em(argo4 .a- la
,osi(ilidad de Cue ,odamos o(servarlas en el @ran Colisionador de Hadrones %HC
K%arge Hadron ColliderL4 de @ine(ra5 3ero lo Cue .a convencido a muc.a gente4
incluido -o4 de Cue de(eríamos tomarnos seriamente los modelos con dimensiones
adicionales es la eBistencia de una red de relaciones ines,eradas4 llamadas
dualidades4 entre dic.os modelos5 Estas dualidades demuestran Cue todos los
modelos son esencialmente eCuivalentes48 es decir4 son tan sólo as,ectos diDerentes
de una misma teoría su(-acente Cue .a sido llamada teoría M5 o considerar esta
red de dualidades como una se1al de Cue estamos en (uen camino sería como
creer Cue Dios ,uso los Dósiles en las rocas ,ara enga1ar a Dar0in so(re la
evolución de la vida5
Estas dualidades demuestran Cue las cinco teorías de su,ercuerdas descri(en la
misma Dísica4 - Cue tam(i2n son Dísicamente eCuivalentes a la su,ergravedad5 o
,odemos decir Cue las su,ercuerdas sean más Dundamentales Cue la
su,ergravedad4 o viceversa4 sino Cue son eB,resiones diDerentes de la misma teoría
de Dondo4 cada una de las cuales resulta Itil ,ara cálculos en diDerentes ti,os de
17
situaciones5 Como las teorías de cuerdas no tienen inDinitos resultan adecuadas
,ara calcular lo Cue ocurre cuando unas ,ocas ,artículas de altas energías
colisionan entre sí - se es,arcen5 $in em(argo4 no resultan mu- Itiles ,ara
descri(ir cómo la energía de un gran nImero de ,artículas curva el universo o
Dorma un estado ligado4 como un aguFero negro5 3ara estas situaciones es necesaria
la su,ergravedad4 Cue es (ásicamente la teoría de Einstein de los es,acio8tiem,os
curvados con algunos ti,os adicionales de materia5 Xsta es la imagen Cue utiliEar2
,rinci,almente en lo Cue sigue5
3ara descri(ir cómo la teoría cuántica conDigura el tiem,o - el es,acio4 resulta Itil
introducir la idea de un tiem,o imaginario5 Tiem,o imaginario suena a ciencia
Dicción4 ,ero es un conce,to matemáticamente (ien deDinido: el tiem,o eB,resado
en lo Cue llamamos nImeros imaginarios5 3odemos considerar los nImeros reales4
,or eFem,lo +4 )4 874N - otros4 como la eB,resión de ,osiciones en una recta Cue se
eBtiende de iECuierda a derec.a: el cero en el centro4 los nImeros reales ,ositivos a
la derec.a - los nImeros reales negativos a la iECuierda5
%os nImeros imaginarios ,ueden re,resentarse entonces como si corres,ondieran a
las ,osiciones en una línea vertical: el cero seguiría estando en el centro4 los
nImeros imaginarios ,ositivos estarían en la ,arte su,erior - los imaginarios
negativos en la inDerior5 Así ,ues4 los nImeros imaginarios ,ueden ser considerados
como un nuevo ti,o de nImeros ,er,endiculares en cierto modo a los nImeros
reales ordinarios5 Como son una construcción matemática no necesitan una
realiEación Dísica: no ,odemos tener un nImero imaginario de naranFas ni una
tarFeta de cr2dito con un saldo imaginario5
3odríamos ,ensar Cue ello signiDica Cue los nImeros imaginarios son tan sólo un
Fuego matemático Cue nada tiene Cue ver con el mundo real5 Desde la ,ers,ectiva
,ositivista4 sin em(argo4 no ,odemos determinar Cu2 es real5 Todo lo Cue ,odemos
.acer es .allar Cu2 modelos matemáticos descri(en el universo en Cue vivimos5
#esulta Cue un modelo matemático en Cue intervenga un tiem,o imaginario ,redice
no sólo eDectos Cue -a .emos o(servado4 sino tam(i2n otros eDectos Cue aIn no
.emos ,odido o(servar ,ero en los cuales creemos ,or algunos otros motivos5 3or
lo tanto4 GCu2 es real - Cu2 es imaginarioH GEstá la diDerencia tan sólo en nuestras
mentesH
%a teoría clásica Kes decir4 no cuánticaL de la relatividad general de Einstein
com(ina(a el tiem,o real - las tres dimensiones del es,acio en un es,acio8tiem,o
cuadridimensional5 3ero la dirección del tiem,o real se distinguía de las tres
direcciones es,aciales48 la línea de universo o .istoria de un o(servador siem,re
transcurría en la dirección creciente del tiem,o real Kes decir4 el tiem,o siem,re
transcurría del ,asado al DuturoL4 ,ero ,odía aumentar o disminuir en cualCuiera de
las tres direcciones es,aciales5 En otras ,ala(ras4 se ,odía invertir la dirección en el
es,acio4 ,ero no en el tiem,o5
En cam(io4 como el tiem,o imaginario es ,er,endicular al tiem,o real4 se com,orta
como una cuarta dimensión es,acial5 3or lo tanto4 ,uede eB.i(ir un dominio de
,osi(ilidades muc.o más rico Cue la vía de tren del tiem,o real ordinario4 Cue sólo
,uede tener un comienEo o un Din o ir en círculos5 Es en este sentido imaginario Cue
el tiem,o tiene una Dorma5
3ara contem,lar algunas de las ,osi(ilidades4 consideremos un es,acio8tiem,o con
tiem,o imaginario Cue tenga Dorma de esDera4 como la su,erDicie de la Tierra5
$u,ongamos Cue el tiem,o imaginario corres,onda a los grados de latitud5
Entonces4 la .istoria del universo en tiem,o imaginario em,eEaría en el ,olo $ur5
o tendría sentido ,reguntar: QGCu2 ocurrió antes del comienEoHR5 Tales tiem,os
sim,lemente no están deDinidos4 como no lo están los ,untos más al sur del ,olo
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$ur5 El ,olo $ur es un ,unto ,erDectamente regular de la su,erDicie de la Tierra4 -
en 2l se cum,len las mismas le-es Cue en todos los demás ,untos5 Ello sugiere
Cue4 en el tiem,o imaginario4 el comienEo del tiem,o ,uede ser un ,unto regular
del es,acio8tiem,o4 - Cue en 2l se ,odrían satisDacer las mismas le-es Cue en el
resto del universo5 KEl origen - la evolución cuántica del universo serán descritas en
el ca,ítulo siguienteL5
;tro ,osi(le com,ortamiento ,uede ilustrarse su,oniendo Cue el tiem,o imaginario
corres,onde a los grados de longitud en la Tierra5 Todos los meridianos Klíneas de la
misma longitudL se cortan en los ,olos orte - $ur5 Así ,ues4 en ellos el tiem,o se
detiene4 en el sentido Cue un incremento del tiem,o imaginario4 o de los grados de
longitud4 nos deFa en el mismo ,unto5 Esto se ,arece muc.o a la manera en Cue el
tiem,o real semeFa detenerse en el .oriEonte de un aguFero negro5 Hemos caído en
la cuenta de Cue esta detención del tiem,o real e imaginario Ko los dos se detienen
o ninguno de ellos lo .aceL signiDica Cue el es,acio8tiem,o tiene una tem,eratura4
como descu(rí en los aguFeros negros5 %os aguFeros negros no sólo tienen una
tem,eratura4 sino Cue tam(i2n se com,ortan como si tuvieran una magnitud
denominada entro,ía5 %a entro,ía es una medida del nImero de estados internos
Kmaneras como ,odríamos conDigurar su interiorL Cue el aguFero negro ,odría
,oseer sin ,arecer diDerente a un o(servador eBterior4 Cue sólo ,uede o(servar su
masa4 rotación - carga5 %a entro,ía del aguFero negro viene dada ,or una Dórmula
mu- sencilla Cue descu(rí en +96>5 Es igual al área del .oriEonte del aguFero negro:
.a- un (it de inDormación so(re el estado interno del aguFero negro ,or cada
unidad Dundamental de área de su .oriEonte5 Ello indica Cue .a- una coneBión
,roDunda entre la gravedad cuántica - la termodinámica4 la ciencia del calor KCue
inclu-e el estudio de la entro,íaL5 Tam(i2n sugiere Cue la gravedad cuántica ,uede
eB.i(ir la ,ro,iedad llamada .olograDía5
%a inDormación so(re los estados cuánticos en una región del es,acio8tiem,o ,uede
ser codiDicada de algIn modo en la Drontera de dic.a región4 Cue tiene dos
dimensiones menos5 Algo ,arecido ocurre con los .ologramas4 Cue contienen una
imagen tridimensional en una su,erDicie (idimensional5 $i la gravedad cuántica
incor,ora el ,rinci,io .olográDico4 signiDica Cue ,odemos seguir la ,ista de lo Cue
.a- dentro de los aguFeros negros5 Esto es esencial si tenemos Cue ser ca,aces de
,redecir la radiación Cue sale de ellos5 $i no lo ,odemos .acer4 no ,odremos
,redecir el Duturo en grado tan alto como creíamos5 Trataremos esta cuestión en el
Ca,ítulo >5 %a .olograDía será tratada de nuevo en el Ca,ítulo 65 3arece Cue
,odríamos vivir en una 78(rana Ouna su,erDicie cuadridimensional Ktres
dimensiones es,aciales más una tem,oralLO Cue es la Drontera de una región de
cinco dimensiones4 con las restantes dimensiones enrolladas en una escala mu-
,eCue1a5 El estado del universo en dic.a mem(rana codiDicaría lo Cue está ,asando
en la región de cinco dimensiones5
19
CA3<TU%; 7
El U!"E#$; E UA CA$CA#A DE UEM
El universo tiene múltiples historias cada una de ellas determinada por una
diminuta nue!
&odría estar encerrado en una cáscara de nue! y sentirme rey de un espacio
infinito...
$.a&es,eare4 Hamlet4 segundo acto4 escena )
?U!MU$ HAM%ET ?UE#<A DEC!# ?UE A 3E$A# DE ?UE %;$ .umanos estemos
Dísicamente mu- limitados4 nuestras mentes ,ueden eB,lorar audaEmente todo el
universo - llegar donde los ,rotagonistas de )tar *re. temerían ir4 si las ,esadillas
nos lo ,ermiten5
GEs el universo realmente inDinito o sólo es mu- grandeH Y4 Ges ,erdura(le o sólo
tendrá una vida mu- largaH GCómo ,odrían nuestras mentes Dinitas com,render un
universo inDinitoH Go resulta ,resuntuoso .acernos siCuiera este ,ro,ósitoH Gos
arriesgamos a suDrir el destino de 3rometeo4 Cue segIn la mitología clásica ro(ó el
Duego de Meus ,ara Cue lo utiliEaran los .umanos - Due castigado ,or esta
temeridad a ser encadenado a una roca donde un águila venía a devorarle el
.ígadoH
A ,esar de todas estas ,recauciones4 creo Cue ,odemos - de(emos intentar
com,render el universo5 Ya .emos .ec.o nota(les ,rogresos en la com,rensión del
cosmos4 ,articularmente en los Iltimos ,ocos a1os5 AunCue no tenemos una
imagen com,leta4 ,odría ser Cue 2sta no estuviera leFana5
#esulta o(vio Cue el es,acio se ,rolonga indeDinidamente5 Ello .a sido conDirmado
,or instrumentos modernos4 como el telesco,io Hu((le4 Cue nos ,ermite sondear
las ,roDundidades del es,acio %o Cue vernos son miles de millones de galaBias de
diversas Dormas - tama1os5 Cada galaBia contiene inconta(les millones de estrellas4
muc.as de las cuales están rodeadas ,or ,lanetas5 "ivimos en un ,laneta Cue gira
alrededor de una estrella en un (raEo eBterior de la galaBia es,iral de la "ía %áctea5
El ,olvo de los (raEos es,irales nos im,ide ver el universo en el ,lano de la galaBia4
,ero a cada lado de 2ste tenemos .aces cónicos de líneas de (uena visi(ilidad -
,odemos re,resentar las ,osiciones de las galaBias5 Hallamos Cue 2stas están
distri(uidas en el es,acio de manera a,roBimadamente uniDorme4 con algunas
concentraciones - vacíos locales5 %a densidad de galaBias ,arece decrecer a
distancias mu- grandes4 ,ero creemos Cue ello se de(e a Cue son tan leFanas -
tenues Cue no las ,odemos o(servar5 3or lo Cue sa(emos4 el universo se ,rolonga
sin Din en el es,acio5
AunCue el universo ,arece tener el mismo as,ecto ,or doCuier4 cam(ia
decididamente con el tiem,o5 Ello no Due advertido .asta los ,rimeros a1os del siglo
PP5 Hasta entonces4 se creía Cue el universo era esencialmente constante en el
tiem,o5 3odría .a(er eBistido durante un tiem,o inDinito4 ,ero ello ,arecía conducir
a conclusiones a(surdas5 $i las estrellas .u(ieran estado radiando durante un
tiem,o inDinito4 .a(rían calentado todo el universo .asta su tem,eratura5 !ncluso de
noc.e4 todo el universo sería tan (rillante como el $ol4 ,orCue cada línea de visión
terminaría en una estrella o en una nu(e de ,olvo Cue .a(ría sido calentada .asta
la tem,eratura de las estrellas5
20
%a o(servación4 tan Damiliar4 de Cue el cielo nocturno es oscuro4 es mu- im,ortante5
!m,lica Cue el universo no ,uede .a(er eBistido siem,re en el estado Cue lo vemos
.o-5 Algo de(ió ocurrir4 .ace un tiem,o Dinito4 Cue encendiera las estrellas4 lo cual
signiDica Cue la luE de las estrellas mu- distantes todavía no .a tenido tiem,o de
llegarnos5 Ello eB,licaría ,orCu2 el cielo no (rilla en la noc.e en todas direcciones5
$i las estrellas .u(ieran estado siem,re a.í4 G,or Cu2 se encendieron de re,ente
.ace unos ,ocos miles de millones de a1osH G?u2 reloF les diFo Cue se tenían Cue
,oner a (rillarH Como .emos dic.o4 esto intrigó a muc.os DilósoDos4 como !mmanuel
Jant4 Cue creían Cue el universo .a(ía eBistido siem,re5 3ero ,ara la ma-oría de la
gente4 ello resulta(a consistente con la idea de Cue el universo .a(ía sido creado4
más o menos en su estado actual4 .ace tan sólo unos ,ocos miles de a1os5
$in em(argo4 las o(servaciones de "esto $li,.er - Ed0in Hu((le en la segunda
d2cada del siglo PP em,eEaron a desvelar discre,ancias res,ecto de esta idea5 En
+9)74 Hu((le descu(rió Cue muc.as tenues manc.as luminosas4 llamadas
ne(ulosas4 eran en realidad galaBias4 grandes conFuntos de estrellas como el $ol
,ero a gran distancia de nosotros5 3ara Cue nos ,areEcan tan ,eCue1as - d2(iles4
las distancias .a(ían de ser tan grandes Cue la luE ,rocedente de ellas .a(ría
tardado millones o incluso miles de millones de a1os en llegarnos5 Ello indica(a Cue
el comienEo del universo no ,odía .a(erse ,roducido .ace tan sólo unos ,ocos
miles de a1os5
3ero la segunda cosa Cue Hu((le descu(rió aIn resulta(a más sor,rendente5 %os
astrónomos .a(ían a,rendido Cue4 mediante el análisis de la luE de las otras
galaBias4 ,odemos averiguar si 2stas se están acercando o aleFando5 Hallaron4
estu,eDactos4 Cue casi todas las galaBias se están aleFando5 Además4 cuanto más
leFos están4 con ma-or velocidad ,arecen estar aleFándose5 Fue Hu((le Cuien se dio
cuenta de las im,licaciones es,ectaculares de este descu(rimiento: a gran escala4
todas las galaBias se están aleFando de todas las demás galaBias5 El universo se
está eB,andiendo5
El descu(rimiento de la eB,ansión del universo Due una de las grandes revoluciones
intelectuales del siglo PP5 Constitu-ó una sor,resa radical - modiDicó
com,letamente las discusiones so(re el origen del universo5 $i las galaBias se están
se,arando4 de(ieron estar más Funtas en el ,asado5 A ,artir de la tasa actual de
eB,ansión4 ,odemos evaluar Cue4 eDectivamente4 estuvieron mu- ,róBimas las unas
a las otras .ace unos dieE o Cuince mil millones de a1os5 Como diFe en el ca,ítulo
anterior4 #oger 3enrose - -o conseguimos demostrar Cue la teoría general de la
relatividad de Einstein im,lica Cue el universo de(ió comenEar en una tremenda
eB,losión5 ACuí esta(a la eB,licación de ,orCu2 el cielo nocturno es oscuro: ninguna
estrella ,odría .a(er estado (rillando más de dieE o Cuince mil millones de a1os4 el
tiem,o transcurrido desde la gran eB,losión5
Estamos acostum(rados a la idea de Cue los acontecimientos están causados ,or
acontecimientos anteriores4 los cuales4 a su veE4 están ,rovocados ,or
acontecimientos aIn más anteriores5 Esta cadena de causalidad se estira .asta el
,asado inDinito5 3ero su,ongamos Cue esta cadena tuvo un comienEo5 Admitamos
Cue .u(o un ,rimer acontecimiento5 GCuál Due su causaH o es 2sta una ,regunta
Cue muc.os cientíDicos Cuisieran tratar4 sino Cue intenta(an evitarla4 -a Duera
,retendiendo4 como los rusos4 Cue el universo no .a(ía tenido comienEo4 o
manteniendo Cue el origen del universo no ,ertenece al dominio de la ciencia4 sino
a la metaDísica o la religión5 En mi o,inión4 esta ,osición no de(ería ser ado,tada
,or los verdaderos cientíDicos5 $i las le-es de la ciencia se sus,endieran en el
comienEo del universo4 Gno ,odrían Dallar tam(i2n en otras ocasionesH Una le- no
es una le- si sólo se cum,le a veces5 2ebemos intentar comprender el comien!o
del universo a partir de bases científicas. &uede 3ue sea una tarea más allá de
21
nuestras capacidades pero al menos deberíamos intentarlo.
3ese a Cue los teoremas Cue 3enrose - -o .a(íamos demostrado indica(an Cue el
universo de(ía .a(er tenido un comienEo4 no suministra(an muc.a inDormación
so(re la naturaleEa de dic.o inicio5 !ndica(an Cue el universo comenEó en una gran
eB,losión4 un ,unto en Cue todo el universo4 - todo lo Cue contiene4 esta(a
a,retuFado en un solo ,unto de densidad inDinita5 En dic.o ,unto4 la teoría general
de la relatividad de Einstein de(ería deFar de ser válida4 ,or lo cual no ,uede ser
utiliEada ,ara averiguar cómo em,eEó el universo5 A,arentemente4 el origen del
universo Cueda más allá del alcance de la ciencia5
o es 2sta una conclusión Cue de(a alegrar a los cientíDicos5 Como indican los
Ca,ítulos + - )4 la raEón ,or la cual la relatividad general deFa de valer cerca de la
gran eB,losión es Cue no incor,ora el ,rinci,io de incertidum(re4 el elemento
aleatorio de la teoría cuántica Cue Einstein .a(ía rec.aEado desde la idea de Cue
Dios no Fuega a los dados5 $in em(argo4 todas las evidencias indican Cue Dios es
un Fugador im,enitente5 3odemos considerar el universo como un gran casino4 en
Cue los dados son lanEados a cada instante - las ruletas giran sin cesar5 3odemos
,ensar Cue regentar un casino es un negocio mu- arriesgado4 ,orCue nos
eB,onemos a ,erder dinero cada veE Cue se lanEan los dados o la ruleta se ,one a
girar5 3ero en un nImero grande de a,uestas4 las ganancias - las ,2rdidas dan
como ,romedio un resultado Cue puede ser ,redic.o4 aunCue no lo ,ueda ser el
resultado de cada a,uesta ,articular5 %os ,ro,ietarios de los casinos se aseguran de
Cue la suerte se ,romedie a Davor su-o5 3or esto son tan ricos5 %a Inica ,osi(ilidad
de ganarles es a,ostar contra ellos todo el dinero en unos ,ocos lanEamientos de
dados o vueltas de la ruleta5
%o mismo ocurre con el universo5 Cuando 2ste es grande4 como en la actualidad4
.a- un nImero mu- elevado de lanEamientos de dados4 - los resultados se
,romedian a algo Cue ,odemos ,redecir5 3or esto las le-es clásicas Duncionan en los
sistemas grandes5 3ero cuando el universo es mu- ,eCue1o4 como lo era en los
tiem,os ,róBimos a la gran eB,losión4 sólo .a- un ,eCue1o nImero de
lanEamientos de dados - el ,rinci,io de incertidum(re resulta mu- im,ortante5
Corno el universo va lanEando los dados ,ara ver Cu2 ,asará a continuación4 no
tiene una sola .istoria4 como se ,odría es,erar4 sino Cue de(e tener todas las
.istorias ,osi(les4 cada una de ellas con su ,ro,ia ,ro(a(ilidad5 De(e .a(er una
.istoria del universo en Cue Belice ganara todas las medallas de oro en los Juegos
;lím,icos4 aunCue CuiEás la ,ro(a(ilidad de ello sea mu- (aFa5
%a idea de Cue el universo tiene mIlti,les .istorias ,uede sonar a ciencia Dicción4
,ero actualmente es ace,tada como un .ec.o cientíDico5 Fue Dormulada ,or #ic.ard
Fe-nman4 Cue era un gran Dísico - todo un ,ersonaFe5
A.ora tra(aFamos ,ara com(inar la teoría general de la relatividad de Einstein - la
idea de Fe-nman de las .istorias mIlti,les en una teoría uniDicada Cue descri(a
todo lo Cue ocurre en el universo5 Tal teoría nos ,ermitirá calcular cómo se
desarrollará el universo si conocemos cómo em,eEaron las .istorias5 3ero la teoría
uniDicada no nos dice cómo em,eEó el universo ni cuál Due su estado inicial5 3ara
ello4 necesitamos lo Cue se llama condiciones de contorno4 reglas Cue nos dicen Cu2
ocurre en las Dronteras del universo4 los (ordes del es,acio - el tiem,o5
$i la Drontera del universo Duera un sim,le ,unto normal del es,acio - el tiem,o4
,odríamos atravesarlo - ,retender Cue el territorio más allá de 2l tam(i2n Dorma
,arte del universo5 En cam(io4 si el contorno del universo Duera un (orde mu-
irregular en Cue es,acio - tiem,o estuvieran a,retuFados - la densidad Duera
inDinita4 resultaría mu- diDícil deDinir condiciones de contorno raEona(les5
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$in em(argo4 un colega llamado Jim Hartle - -o nos dimos cuenta de Cue .a- una
tercera ,osi(ilidad5 ?uiEás el universo no tenga Dronteras en el es,acio ni en el
tiem,o5 A ,rimera vista4 ello ,arece entrar en Dlagrante contradicción con los
teoremas Cue 3enrose - -o .a(íamos demostrado4 Cue indica(an Cue el universo
de(e .a(er tenido un comienEo4 es decir4 una Drontera en el tiem,o5 3ero4 como
eB,liCu2 en el Ca,ítulo )4 .a- otro ti,o de tiem,o4 llamado tiem,o imaginario4 Cue
es ortogonal al tiem,o real ordinario Cue sentimos ,asar5 %a .istoria del universo en
el tiem,o real determina su .istoria en el tiem,o imaginario4 - viceversa4 ,ero los
dos ti,os de .istoria ,ueden ser mu- diDerentes5 En ,articular4 en el tiem,o
imaginario no es necesario Cue el universo .a-a tenido un comienEo5 El tiem,o
imaginario se com,orta como otra dirección es,acial más5 Así4 las .istorias del
universo en el tiem,o imaginario ,ueden ser re,resentadas como su,erDicies
curvadas4 como ,or eFem,lo una ,elota4 un ,lano o una silla de montar4 ,ero con
cuatro dimensiones en lugar de dos5
$i las .istorias del universo se ,rolongaran .asta el inDinito4 como una silla de
montar o un ,lano4 se nos ,lantearía el ,ro(lema de es,eciDicar cuáles son sus
condiciones de contorno en el inDinito5 3ero ,odemos evitar tener Cue es,eciDicar
ninguna condición de contorno si las .istorias del universo en tiem,o imaginario son
su,erDicies cerradas4 como la su,erDicie de la Tierra5 %a su,erDicie terrestre no tiene
Dronteras ni (ordes5 o .a- noticias Dia(les de ,ersonas Cue .a-an caído de la
Tierra5
$i las .istorias del Universo en tiem,o imaginario son eDectivamente su,erDicies
cerradas4 tal como Hartle - -o .emos ,ro,uesto4 ello ,odría tener consecuencias
Dundamentales ,ara la DilosoDía - ,ara nuestra imagen de dónde venimos5 El
universo estaría com,letamente autocontenidoT no necesitaría nada Duera de sí ,ara
darle cuerda - ,oner en marc.a sus mecanismos4 sino Cue4 en 2l4 todo estaría
determinado ,or las le-es de la ciencia - ,or lanEamientos de dados dentro del
universo5 3uede ,arecer ,resuntuoso4 ,ero es lo Cue -o - muc.os otros cientíDicos
creemos5
!ncluso si la condición de contorno del universo es la ausencia de contornos4 el
universo no tendría una sola .istoria4 sino mIlti,les4 como lo .a(ía sugerido
Fe-nman5 En tiem,o imaginario4 a cada ,osi(le su,erDicie cerrada le corres,ondería
una .istoria4 - cada .istoria en el tiem,o imaginario determinaría una .istoria en el
tiem,o real5 Ha(ría4 ,ues4 una su,era(undancia de ,osi(ilidades ,ara el universo5
G?u2 selecciona4 de entre todos los universos ,osi(les4 el universo ,articular en Cue
vivimosH 3odemos constatar Cue muc.as de las ,osi(les .istorias del universo no
,asan ,or la secuencia de Dormar galaBias - estrellas4 Cue resulta tan esencial ,ara
nuestro desarrollo5 AunCue ,odría ser Cue se desarrollasen seres inteligentes
incluso en ausencia de galaBias - estrellas4 ello ,arece mu- im,ro(a(le5 Así4 el
mismo .ec.o de Cue eBistamos como seres ca,aces de ,reguntarse QG,or Cu2
el universo es como esHR -a constitu-e una restricción so(re la .istoria en Cue
vivimos5
Esto im,lica Cue nuestro universo ,ertenece a la minoría de .istorias Cue contienen
galaBias - estrellas4 lo cual es un eFem,lo de lo Cue se conoce como ,rinci,io
antró,ico5 Este ,rinci,io aDirma Cue el universo de(e ser más o menos como lo
vemos4 ,orCue si Duera diDerente4 no eBistiría nadie ,ara o(servarlo5 A muc.os
cientíDicos les desagrada el ,rinci,io antró,ico4 ,orCue tiene as,ecto mu- im,reciso
- ,arece carecer de ,oder ,redictivo5 3ero es ,osi(le darle una Dormulación ,recisa4
- ,arece resultar esencial en el análisis del origen del universo5 %a teoría M4 descrita
en el Ca,ítulo )4 ,ermite un nImero mu- grande de ,osi(les .istorias del universo5
%a ma-oría de ellas no resultan adecuadas ,ara el desarrollo de vida inteligente: o
(ien corres,onden a universos vacíos4 o duran demasiado ,oco tiem,o4 o están
demasiado curvadas4 o resultan insatisDactorias en un sentido u otro5 3ese a ello4
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segIn la idea de #ic.ard Fe-nman de mIlti,les .istorias4 estas .istorias
des.a(itadas ,ueden tener una ,ro(a(ilidad considera(lemente elevada5
De .ec.o4 no nos im,orta realmente cuántas .istorias ,ueda .a(er Cue no
contengan seres inteligentes5 $ólo estamos interesados en el su(conFunto de
.istorias en Cue se desarrolle vida inteligente5 Esta no tiene ,orCu2 ser ,arecida a
los .umanos: ,eCue1os eBtraterrestres verdes servirían igualmente5 %a es,ecie
.umana no (rilla demasiado ,or su conducta inteligente5
Como eFem,lo del ,oder del ,rinci,io antró,ico4 consideremos el nImero de
direcciones en el es,acio5 Es un .ec.o de eB,eriencia comIn Cue vivimos en un
es,acio tridimensional5 Es decir4 ,odemos re,resentar la ,osición de un ,unto en el
es,acio mediante tres nImeros4 ,or eFem,lo latitud4 longitud - altura so(re el nivel
del mar5 3ero4 G,or Cu2 el es,acio es tridimensionalH G3or Cu2 no tiene dos
dimensiones4 o cuatro4 o cualCuier otro nImero4 tal como en la ciencia DicciónH En la
teoría M4 el es,acio tiene nueve o dieE dimensiones4 ,ero se cree Cue seis o siete
de ellas están enrolladas con radios de curvatura mu- ,eCue1os4 - sólo Cuedan tres
dimensiones grandes - relativamente ,lanas5
G3or Cu2 no vivimos en una .istoria en Cue oc.o de las dimensiones est2n
enrolladas en radios mu- ,eCue1os4 - .a-a tan sólo dos dimensiones o(serva(lesH
A un animal (idimensional le resultaría mu- diDícil la digestión5 $i lo atravesara un
tu(o digestivo4 lo dividiría en dos - la ,o(re criatura caería en ,edaEos5 3or lo
tanto4 dos dimensiones ,lanas no (astan ,ara algo tan com,leFo como la vida
inteligente5 3or otro lado4 si .u(iera cuatro o más dimensiones a,roBimadamente
,lanas4 la DuerEa gravitatoria entre dos cuer,os crecería más rá,idamente cuando
se a,roBimaran entre sí5 Ello signiDicaría Cue los ,lanetas no tendrían ór(itas
esta(les alrededor de sus soles: o (ien caerían .acia el sol o (ien se esca,arían a la
oscuridad - el Drío eBteriores5
Análogamente4 tam,oco serían esta(les las ór(itas de los electrones en los átomos4
de manera Cue no eBistiría la materia tal como la conocemos5 Así ,ues4 aunCue la
idea de mIlti,les .istorias admite en ,rinci,io cualCuier nImero de dimensiones
relativamente ,lanas4 sólo las .istorias con tres de estas dimensiones ,odrán
contener seres inteligentes5 $ólo en tales .istorias será Dormulada la ,regunta de
QG,or Cu2 el es,acio tiene tres dimensionesHR5
%a .istoria más sencilla del universo en tiem,o imaginario es una esDera lisa4 como
la su,erDicie de la Tierra4 ,ero con dos dimensiones más5 Xsta determina en el
tiem,o real una .istoria del universo4 en la cual 2ste es .omog2neo - se eB,ande
con el tiem,o5 En estos as,ectos4 se com,orta como el universo en Cue vivimos4
,ero su tasa de eB,ansión es mu- rá,ida4 - cada veE se acelera más5 %a eB,ansión
acelerada se denomina inDlación4 ,orCue se ,arece al crecimiento cada veE más
rá,ido de los ,recios en algunas 2,ocas5
@eneralmente se considera Cue la inDlación de los ,recios es indesea(le4 ,ero en el
caso del universo la inDlación resulta mu- (eneDiciosa5 %a gran eB,ansión suaviEa las
irregularidades Cue ,ueda .a(er .a(ido en el universo ,rimitivo5 A medida Cue el
universo se eB,ande4 toma ,restada energía del cam,o gravitatorio ,ara crear más
materia5 %a energía ,ositiva de la materia es cancelada eBactamente ,or la energía
negativa de la gravitación4 de manera Cue la energía total es nula5
Cuando el tama1o del universo se du,lica4 las energías de la materia - de la
gravitación se du,lican4 ,ero dos ,or cero sigue siendo cero5 ];Falá el mundo de las
DinanEas resultara tan sencillo^5
$i la .istoria del universo en tiem,o imaginario Duera una esDera ,erDectamente
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redonda4 la .istoria corres,ondiente en tiem,o real sería un universo Cue se
seguiría eB,andiendo indeDinidamente de manera inDlacionaria5 Mientras el universo
se eB,ande de Dorma inDlacionaria4 la materia no ,uede aglomerarse ,ara Dormar
galaBias - estrellas4 - ,or lo tanto no se ,odría desarrollar vida4 ni muc.o menos
vida inteligente tal como la conocemos5 Así ,ues4 aunCue en el tiem,o imaginario
las .istorias del universo corres,ondientes a esDeras ,erDectamente redondas son
,ermitidas ,or la noción de mIlti,les .istorias4 no resultan eBcesivamente
interesantes5 En cam(io4 las .istorias en tiem,o imaginario Cue son como esDeras
ligeramente a,lanadas en el ,olo sur son muc.o más relevantes5
En este caso4 la .istoria corres,ondiente en tiem,o real se eB,andiría al ,rinci,io de
manera acelerada4 inDlacionaria5 3ero des,u2s la eB,ansión comenEaría a Drenarse4
- se ,odrían Dormar galaBias5 3ara Cue se ,udiera desarrollar vida inteligente4 el
a,lanamiento en el ,olo $ur de(ería ser mu- ligero5 Ello signiDicaría Cue
inicialmente el universo se eB,andiría muc.o5 El nivel r2cord de inDlación monetaria
tuvo lugar en Alemania entre las guerras mundiales4 cuando los ,recios su(ieron
miles de millones de veces5 3ero la magnitud de la inDlación Cue de(e .a(er .a(ido
en el universo es al menos mil (illones de (illones de veces esta cantidad5
De(ido al ,rinci,io de incertidum(re4 no .a(ría sólo una .istoria del universo Cue
contuviera vida inteligente4 sino Cue tales .istorias constituirían4 en el tiem,o
imaginario4 una Damilia com,leta de esDeras ligeramente deDormadas4 cada una de
las cuales corres,ondería
en
el tiem,o real a una .istoria en Cue el universo se
eB,ande de manera inDlacionaria durante un tiem,o largo ,ero no indeDinidamente5
os ,odemos ,reguntar cuáles de estas .istorias ,ermitidas son las más ,ro(a(les5
#esulta Cue las más ,ro(a(les no son las .istorias com,letamente lisas4 sino las
Cue tienen ligeras ,rotu(erancias - de,resiones5 %as arrugas en las .istorias más
,ro(a(les son minIsculas: corres,onden a ,ertur(aciones de a,roBimadamente
una ,arte en cien mil5 $in em(argo4 aunCue son tan ,eCue1as4 .emos conseguido
o(servarlas como ,eCue1as variaciones en las microondas ,rocedentes de
diDerentes direcciones del es,acio5 El sat2lite C;BE KCosmic 4ac.ground E5plorer1
lanEado el +9:94 consiguió cartograDiar el contenido de microondas del Dirmamento5
%os diDerentes colores indican diDerentes tem,eraturas4 ,ero el intervalo total del
roFo al aEul corres,onde tan sólo a una dieEmil2sima de grado5 AIn así4 esta
variación entre las diDerentes regiones del universo ,rimitivo es suDiciente ,ara Cue
la atracción gravitatoria adicional de las regiones más densas consiga detener su
eB,ansión - las .aga cola,sar de nuevo (aFo su ,ro,ia gravedad ,ara Dormar
galaBias - estrellas5 Así ,ues4 al menos en ,rinci,io4 el ma,a del C;BE es como el
,lano de todas las estructuras del universo5
GCuál será el com,ortamiento Duturo de las .istorias más ,ro(a(les del universo
com,ati(les con la a,arición de seres inteligentesH 3arece .a(er varias
,osi(ilidades4 segIn la cantidad de materia en el universo5 $i 2sta su,era un cierto
valor crítico4 la atracción gravitatoria entre las galaBias las irá Drenando .asta
detenerlas5 Entonces4 em,eEarán a caer de nuevo las unas .acia las otras -
c.ocarán con un gran cruFido 6big crunch1 Cue será el Din de la .istoria del universo
en tiem,o real5
$i la densidad del universo es inDerior al valor crítico4 la gravedad es demasiado
d2(il ,ara detener la se,aración de las galaBias5 Todas las estrellas se consumirán4
- el universo será cada veE más Drío - vacío5 Así4 de nuevo4 todo llegará a un Dinal4
,ero de una manera menos es,ectacular5 De cualCuier modo4 el universo tiene aIn
unos cuantos miles de millones de a1os ,or delante5
Además de la materia4 el universo ,uede contener lo Cue se llama Qenergía del
vacíoR4 energía Cue está ,resente incluso en un es,acio a,arentemente vacío5
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$egIn la Damosa ecuación de Einstein4 E S mc)4 esta energía de vacío tiene masa5
Ello signiDica Cue eFerce un eDecto gravitorio so(re la eB,ansión del universo5 3ero4
curiosamente4 el eDecto de la energía del vacío es o,uesto al de la materia5 Esta
.ace Cue la eB,ansión se va-a Drenando - ,uede llegar a detenerla e invertirla5 En
cam(io4 la energía del vacío .ace Cue la eB,ansión se acelere4 como ocurre en la
inDlación5 De .ec.o4 la energía del vacío actIa como la constante cosmológica
mencionada en el Ca,ítulo +4 Cue Einstein a1adió a sus ecuaciones originales en
+9+64 cuando ca-ó en la cuenta de Cue no admitían ninguna solución Cue
re,resentara un universo estático5 Tras el descu(rimento de Hu((le de la eB,ansión
del universo4 esta motivación ,ara a1adir un t2rmino a las ecuaciones desa,areció4
- Einstein a(Furó de la constante cosmológica como si .u(iera sido un gran error5
$in em(argo4 ,odría no .a(erse tratado de un error5 Como diFimos en el ca,ítulo )4
sa(emos a.ora Cue la teoría cuántica im,lica Cue el es,acio8tiem,o está lleno de
Dluctuaciones cuánticas5 En una teoría su,ersim2trica4 las energías inDinitas ,ositiva
- negativa de las Dluctuaciones del estado Dundamental de las ,artículas de es,ines
diDerentes se cancelan ,ero4 como el universo no se .alla en un estado
su,ersim2trico4 no ca(e es,erar Cue dic.as energías se cancelen tan eBactamente
Cue no Cuede una ,eCue1a cantidad4 Dinita4 de energía del vacío5 %o sor,rendente
es Cue la energía del vacío sea tan ,róBima a cero4 Cue no la detectamos .asta
.ace unos ,ocos a1os5 Esto ,odría ser otro eFem,lo del ,rinci,io antró,ico: en una
.istoria con una ma-or energía del vacío no se .a(rían Dormado galaBias4 de
manera Cue no contendría seres Cue ,udieran Dormularse la ,regunta de QG,or Cu2
es tan (aFa la energía del vacíoHR5
3odemos intentar determinar las cantidades de energía de la materia - del vacío en
el universo a ,artir de diversas o(servaciones5 $i re,resentamos los resultados en
un diagrama con la densidad de la materia en el eFe .oriEontal - la energía del
vacío en el eFe vertical4 la línea de ,untos indica la Drontera de la región en Cue se
,odría desarrollar vida inteligente5
;(servaciones de su,ernovas4 cImulos - el Dondo de microondas eliminan regiones
de este diagrama5 ADortunadamente4 estas tres regiones tienen una intersección
comIn5 $i la densidad de materia - la energía del vacío se .allan en ella4 signiDica
Cue la eB,ansión del universo se .a em,eEado a acelerar de nuevo4 tras un largo
,eríodo de Drenado5 3arece Cue la inDlación ,odría ser una le- de la naturaleEa5
En este ca,ítulo .emos visto cómo el com,ortamiento de la inmensidad del
universo ,uede ser com,rendido a ,artir de su .istoria en el tiem,o imaginario4 Cue
es una esDera diminuta - ligeramente a,lanada5 Es como la nueE de Hamlet4 ,ero
esta nueE codiDica todo lo Cue ocurre en el tiem,o real5 Así ,ues4 Hamlet tenía
raEón: ,odríamos estar encerrados en una cascara de nueE - sentirnos4 aIn así4
re-es de un es,acio inDinito5
26
CA3<TU%; >
3#ED!C!ED; E% FUTU#;
Como la p"rdida de información en los agu#eros negros puede reducir nuestra
capacidad de predecir el futuro
%;$ HUMA;$ $!EM3#E HEM;$ ?UE#!D; C;T#;%A# E% FUTU#; ;4 al menos4
,redecir lo Cue va a ocurrir5 3or esto la astrología es tan ,o,ular5 $egIn ella4 lo Cue
,asa en la Tierra está relacionado con los movimientos de los ,lanetas en el
Dirmamento5 Esto es una .i,ótesis Cue ,uede ser sometida a ,rue(a
cientíDicamente4 o lo sería si los astrólogos se com,rometieran - Dormularan
,redicciones deDinidas Cue ,udieran ser com,ro(adas5 $in em(argo4 con
considera(le astucia4 eB,resan siem,re sus ,redicciones en t2rminos tan vagos Cue
,ueden ser a,licados a cualCuier cosa Cue ocurra5 unca se ,uede demostrar Cue
,redicciones como Qsus relaciones ,ersonales ,ueden intensiDicarseR o Qse le
,resentará una o,ortunidad Dinancieramente interesanteR sean erróneas5
3ero el motivo real ,or el Cue la ma-oría de cientíDicos no cree en la astrología no
es la ,resencia o la ausencia de evidencias cientíDicas acerca de ella4 sino Cue no
resulta consistente con otras teorías Cue .an sido com,ro(adas
eB,erimentalmente5 Cuando Co,2rnico - @alileo descu(rieron Cue los ,lanetas
giran alrededor del $ol - no de la Tierra4 - e0ton Dormuló las le-es Cue rigen sus
movimientos4 la astrología devino eBtremadamente im,lausi(le5 G3or Cu2 de(erían
las ,osiciones de los ,lanetas en el Dirmamento vistas desde la Tierra4 tener
correlación alguna con las macromol2culas de un ,laneta menor Cue se auto8
denominan vida inteligenteH5 Es 2sto lo Cue la astrología nos Cuisiera .acer creer5
3ara algunas de las teorías descritas en este li(ro no .a- más evidencia
eB,erimental Cue ,ara la astrología4 ,ero creemos en ellas ,orCue son consistentes
con teorías Cue .an su,erado numerosas ,rue(as eB,erimentales5
El 2Bito de las le-es de e0ton - de otras teorías Dísicas conduFo a la idea del
determinismo cientíDico4 Cue Due eB,resada ,or ,rimera veE a comienEos del siglo
P!P ,or un cientíDico Dranc2s4 el marCu2s de %a,lace5 %a,lace sugirió Cue si
conoci2ramos las ,osiciones - las velocidades de todas las ,artículas del universo
en un instante4 las le-es de la Dísica nos de(erían ,ermitir la ,redicción de cuál será
el estado del universo en cualCuier otro instante del ,asado o del Duturo5
En otras ,ala(ras4 si se cum,le el determinismo cientíDico4 de(eríamos ,oder4 en
,rinci,io4 ,redecir el Duturo - no necesitaríamos la astrología5 aturalmente4 en la
,ráctica4 incluso algo tan sim,le como la teoría de la gravitación de e0ton
conduce a ecuaciones Cue no ,odemos resolver eBactamente ,ara más de dos
,artículas5 Además4 las ecuaciones ,resentan a menudo una ,ro,iedad conocida
como caos4 segIn la cual un ,eCue1o cam(io en la ,osición o la velocidad en un
instante dado ,uede conducir a un com,ortamiento com,letamente diDerente en
instantes ,osteriores5 Como (ien sa(en los Cue .an visto la ,elícula &ar7ue
8urásico una ,ertur(ación diminuta en un lugar ,uede ,rovocar un cam(io
im,ortante en otro5 El aleteo de una mari,osa en To&-o ,uede .acer Cue llueva en
el ,arCue central de ueva Yor&5 El ,ro(lema radica en Cue la secuencia de
acontecimientos no es re,eti(le5 %a siguiente veE Cue la mari,osa aletea4 un
cImulo de otros Dactores Cue tam(i2n inDluirán en el clima serán diDerentes5 Esta es
la raEón de Cue las ,redicciones del tiem,o resulten tan ,oco Dia(les5
Así ,ues4 aunCue en ,rinci,io las le-es de la electrodinámica cuántica nos de(erían
,ermitir calcular cualCuier cosa de la Cuímica - la (iología4 no .emos logrado
27
muc.o 2Bito en la ,redicción del com,ortamiento .umano a ,artir de ecuaciones
matemáticas5 3ero a ,esar de estas diDicultades ,rácticas4 la ma-oría de cientíDicos
se .an .ec.o a la idea de Cue4 de nuevo en ,rinci,io4 el Duturo es ,redeci(le5
A ,rimera vista4 el determinismo tam(i2n ,arece amenaEado ,or el ,rinci,io de
incertidum(re4 Cue esta(lece Cue no ,odemos medir con ,recisión la ,osición - la
velocidad de una ,artícula simultáneamente5 Cuanto ma-or es la ,recisión con Cue
medimos la ,osición4 menor será la ,recisión con Cue ,odamos determinar la
velocidad4 - viceversa5 %a versión de %a,lace del determinismo cientíDico sostenía
Cue si conoci2ramos las ,osiciones - las velocidades de las ,artículas en un instante
dado4 ,odríamos determinar sus ,osiciones - velocidades en cualCuier otro instante
del ,asado - del Duturo5 3ero Gcómo ,odríamos ni siCuiera em,eEar si el ,rinci,io de
incertidum(re nos im,ide conocer con ,recisión las ,osiciones - las velocidades en
un instanteH 3or (uenos Cue sean nuestros ordenadores4 si les introducimos datos
im,recisos4 o(tendremos ,redicciones tam(i2n im,recisas5
$in em(argo4 el determinismo'Me resta(lecido en una Dorma modiDicada en una
nueva teoría denominada mecánica cuántica4 Cue incor,ora(a el ,rinci,io de
incertidum(re5 Ha(lando con cierta im,ro,iedad4 diríamos Cue en la mecánica
cuántica ,odemos ,redecir con ,recisión la mitad de lo Cue ,odríamos es,erar
,redecir en la ,ers,ectiva clásica de %a,lace5 En la mecánica cuántica4 una ,artícula
no tiene una ,osición o una velocidad (ien deDinidas4 ,ero su estado puede ser
re,resentado mediante lo Cue se llama la Dunción de onda5
Una Dunción de onda es un nImero en cada ,unto del es,acio Cue indica la
,ro(a(ilidad de .allar la ,artícula en dic.a ,osición5 %a tasa de variación de la
Dunción de onda con la ,osición indica la ,ro(a(ilidad de diDerentes velocidades de
la ,artícula5 Algunas Dunciones de onda tienen un ,ico mu- agudo en un ,unto
,articular del es,acio5 En estos casos4 la incertidum(re en la ,osición de la ,artícula
es ,eCue1a5 3ero tam(i2n ,odemos ver en el diagrama Cue4 en estos casos4 la
Dunción de onda cam(ia mu- rá,idamente en las ,roBimidades del ,unto4 .acia
arri(a en un lado - .acia a(aFo en el otro5 Ello signiDica Cue la distri(ución de
,ro(a(ilidad de la velocidad se es,arce en un dominio am,lio de valores ,osi(les5
En otras ,ala(ras4 la incertidum(re en la velocidad es elevada5 Consideremos4 en
cam(io4 un tren continuo de ondas5 A.ora .a- una gran incertidum(re en la
,osición4 ,ero la incertidum(re en la velocidad es ,eCue1a5 3or ello4 la descri,ción
de una ,artícula mediante la Dunción de onda no su,one una ,osición ni una
velocidad (ien deDinidas4 sino Cue satisDace el ,rinci,io de incertidum(re5 $a(emos
a.ora Cue la Dunción de onda es todo cuanto ,uede ser (ien deDinido5 i siCuiera
,odemos su,oner Cue la ,artícula tiene una ,osición - una velocidad Cue Dios
conoce ,ero Cue nos ,ermanecen ocultas5 %as teorías de Qvaria(les ocultasR
,redicen resultados Cue discre,an de las o(servaciones5 !ncluso Dios está limitado
,or el ,rinci,io de incertidum(re - no ,uede sa(er la ,osición - la velocidad4 sino
sólo la Dunción de onda5
%a tasa con Cue la Dunción de onda cam(ia con el tiem,o viene dada ,or lo Cue se
llama la ecuación de $c.rWdinger5 $i conocemos la Dunción de onda en un instante4
,odemos utiliEar dic.a ecuación ,ara calcularla en cualCuier otro instante4 ,asado o
Duturo5 3or lo tanto4 en la teoría cuántica todavía .a- determinismo4 aunCue a una
escala reducida5 En veE de ,oder ,redecir las ,osiciones - las velocidades4 sólo
,odemos ,redecir la Dunción de onda5 Xsta nos ,ermite ,redecir o las ,osiciones o
las velocidades4 ,ero no am(as con ,recisión5 3or lo tanto4 en la teoría cuántica la
ca,acidad de eDectuar ,redicciones ,recisas es Fusto la mitad Cue en la visión
clásica de %a,lace5 $in em(argo4 en este sentido restringido4 todavía es ,osi(le
sostener Cue .a- determinismo5
$in em(argo4 el uso de la ecuación de $c.rWdinger ,ara estudiar la evolución de la
28
Dunción de onda .acia adelante en el tiem,o Kes decir4 ,ara ,redecir lo Cue ,asará
en instantes DuturosL su,one im,lícitamente Cue el tiem,o Dlu-e con suavidad e
indeDinidamente5 Ciertamente es así en la Dísica ne0toniana4 en la cual el tiem,o se
su,one a(soluto4 lo Cue signiDica Cue cada acontecimiento de la .istoria del
universo está etiCuetado con un nImero llamado tiem,o4 - Cue la serie de etiCuetas
tem,orales se eBtiende suavemente desde el ,asado inDinito al Duturo inDinito5 Esto
es lo Cue ,odríamos llamar la visión del tiem,o segIn el sentido comIn4 - es la
visión Cue4 en el Dondo de su mente4 tiene del tiem,o la ma-oría de la gente e
incluso la ma-oría de los Dísicos5 $in em(argo4 en +9*N4 como .emos visto4 el
conce,to de tiem,o a(soluto Due destronado ,or la teoría es,ecial de la relatividad4
en Cue el tiem,o no es -a una magnitud inde,endiente4 sino sólo una dirección más
en un continuo cuadridimensional llamado es,acio8tiem,o5 En la relatividad
es,ecial4 diDerentes o(servadores Cue se muevan con diDerentes velocidades
seguirán caminos diDerentes en el es,acio8tiem,o5 Cada o(servador tiene su ,ro,ia
medida del tiem,o a lo largo de su camino4 - diDerentes o(servadores medirán
diDerentes intervalos tem,orales entre sucesos5
Así ,ues4 en la relatividad es,ecial no .a- un Inico tiem,o a(soluto Cue ,ueda ser
utiliEado ,ara etiCuetar los acontecimientos5 $in em(argo4 el es,acio8tiem,o de la
relatividad es,ecial es ,lano4 lo Cue signiDica Cue en esta teoría el tiem,o medido
,or cualCuier o(servador Cue se mueva li(remente aumenta suavemente en el
es,acio8tiem,o desde menos inDinito en el inDinito ,asado .asta más inDinito en el
Duturo inDinito5 3odemos utiliEar en la ecuación de $c.rWdinger cualCuiera de estas
medidas del tiem,o ,ara estudiar cómo evoluciona la Dunción de onda5 En la
relatividad es,ecial4 ,or lo tanto4 todavía tenemos la versión cuántica del
determinismo5
%a situación es diDerente en la teoría general de la relatividad4 en la cual el es,acio8
tiem,o no es ,lano sino curvado - distorsionado ,or su contenido en materia -
energía5 En nuestro sistema solar4 la curvatura del es,acio8tiem,o es tan ligera4 al
menos a escala macroscó,ica4 Cue no interDiere con nuestra idea usual del tiem,o5
En esta situación4 todavía ,odríamos utiliEar este tiem,o en la ecuación de
$c.rWdinger ,ara o(tener la evolución determinista de la Dunción de onda5 $in
em(argo4 una veE ,ermitimos Cue el es,acio8tiem,o est2 curvado4 Cueda a(ierta la
,uerta a la ,osi(ilidad de Cue tenga una estructura Cue no admita un tiem,o Cue
aumente continuamente ,ara todos los o(servadores4 como es,eraríamos ,ara una
medida tem,oral raEona(le5 3or eFem,lo4 su,ongamos Cue el es,acio8tiem,o Duera
como un cilindro vertical5
%a altura en el cilindro constituiría una medida del tiem,o Cue aumentaría ,ara
cada o(servador - transcurriría desde menos inDinito a más inDinito5 !maginemos4
en cam(io4 Cue el es,acio8tiem,o Duera como un cilindro con una asa Ko QaguFero
de gusanoRL Cue se ramiDicara - des,u2s volviera a Funtarse con el cilindro5 En este
caso4 cualCuier medida del tiem,o ,resentaría necesariamente ,untos de
estancamiento donde el asa toca el cilindro: ,untos en Cue el tiem,o se detiene5 En
ellos4 el tiem,o no aumentaría ,ara ningIn o(servador5 En este es,acio8tiem,o4 no
,odríamos utiliEar la ecuación de $c.rWdinger ,ara o(tener una evolución
determinista de la Dunción de onda5 Tengan cuidado con los aguFeros de gusano48
nunca se sa(e Cu2 ,uede salir de ellos5
%os aguFeros negros son el motivo Cue nos lleva a creer Cue el tiem,o no
aumentará ,ara cada o(servador5 El ,rimer tratado so(re aguFeros negros a,areció
en +6:75 Un antiguo catedrático de Cam(ridge4 Jo.n Mic.ell4 ,resentó el siguiente
argumento5 $i dis,aramos una ,artícula4 como ,or eFem,lo una (ala de ca1ón4
verticalmente .acia arri(a4 su ascenso será Drenado ,or la gravedad - al Din la
,artícula deFará de su(ir - em,eEará a caer de nuevo5 $in em(argo4 si la velocidad
inicial .acia arri(a su,era un cierto valor crítico llamado velocidad de esca,e4 la
29
gravedad no será suDicientemente intensa ,ara detener la ,artícula4 - 2sta se
esca,ará5 %a velocidad de esca,e vale unos +* &ilómetros ,or segundo ,ara la
Tierra - unos +** &ilómetros ,or segundo ,ara el $ol5
Estas dos velocidades de esca,e son muc.o ma-ores Cue la velocidad de las (alas
de ca1ón reales4 ,ero resultan ,eCue1as en com,aración con la velocidad de la luE4
Cue vale 7** *** &ilómetros ,or segundo5 3or lo tanto4 la luE ,uede esca,ar sin
diDicultad de la Tierra - del $ol5 Mic.ell argu-ó4 sin em(argo4 Cue ,odría .a(er
estrellas cu-a masa Duera muc.o ma-or Cue la del $ol - tuvieran velocidades de
esca,e ma-ores Cue la velocidad de la luE5 o las ,odríamos ver4 ,orCue la luE Cue
emitieran sería Drenada - arrastrada .acia atrás ,or la gravedad de la estrella5
$erían lo Cue Mic.ell llamó estrellas negras - .o- denominamos aguFeros negros5
%a idea de Mic.ell de las estrellas negras esta(a (asada en la Dísica ne0toniana4 en
la cual el tiem,o es a(soluto - sigue Dlu-endo ,ase lo Cue ,ase5 3or lo tanto4 no
aDecta(a la ca,acidad de ,redecir el Duturo en la imagen clásica ne0toniana5 3ero la
situación es mu- diDerente en la teoría general de la relatividad4 en Cue los cuer,os
con masa curvan el es,acio8tiem,o5
En +9+=4 ,oco des,u2s de la ,rimera Dormulación de la teoría4 Jarl $c.0arEsc.ild
KCue murió ,oco des,u2s como consecuencia de una enDermedad contraída en el
Drente ruso en la ,rimera guerra mundialL o(tuvo una solución de las ecuaciones de
cam,o de la relatividad general Cue re,resenta(a un aguFero negro5 Durante
muc.os a1os4 el descu(rimiento de $c.0arEsc.ild no Due com,rendido ni valorado
en lo Cue merecía5 El mismo Einstein nunca cre-ó en los aguFeros negros4 Y su
actitud Due com,artida ,or la ma-or ,arte de la vieFa guardia de la relatividad
general5 #ecuerdo mi visita a 3arís ,ara dar un seminario so(re mi descu(rimiento
de Cue la teoría cuántica im,lica Cue los aguFeros negros no son com,letamente
negros5 Mi seminario no tuvo muc.o eco ,orCue en aCuel tiem,o casi nadie en 3arís
creía en los aguFeros negros5 %os Dranceses o,ina(an4 además4 Cue el nom(re4 tal
como lo traducían4 Kron noír4 tenía dudosas connotaciones seBuales4 - de(ería ser
sustituido ,or asir" occlii4 o Qestrella ocultaR5 $in em(argo4 ni 2ste ni otros
nom(res Cue .an sido sugeridos .an logrado cautivar la imaginación del ,I(lico
como el t2rmino agu#ero negro Cue Due acu1ado ,or Jo.n Arc.i(ald V.eeler4 el
Dísico americano Cue ins,iró muc.os de los tra(aFos modernos en este cam,o5
El descu(rimiento de los Cuásares en +9=7 conllevó una eB,losión de tra(aFos
teóricos so(re aguFeros negros - de intentos o(servacionales ,ara detectarlos5 He
aCuí la imagen Cue emergió de todo ello5 Consideremos lo Cue creemos Cue sería la
.istoria de una estrella con una masa veinte veces la del $ol5 Tales estrellas se
Dorman a ,artir de nu(es de gas4 como las de la ne(ulosa de ;rion5 A medida Cue
dic.as nu(es se contraen (aFo la acción de su ,ro,ia gravedad4 el gas se calienta -
al Dinal llega a tem,eratura suDicientemente elevada ,ara iniciar la reacción de
Dusión nuclear Cue convierte .idrógeno en .elio5 El calor generado en este ,roceso
,roduce una ,resión Cue sostiene la estrella contra su ,ro,ia gravedad - detiene su
contracción5 Una estrella ,ermanecerá en este estado durante un largo tiem,o4
Cuemando .idrógeno - radiando luE al es,acio5
El cam,o gravitatorio de la estrella aDectará las tra-ectorias de los ra-os de luE
,rocedentes de ella5 3odemos traEar un diagrama con el tiem,o en el eFe vertical -
la distancia al centro de la estrella en el eFe .oriEontal5 En este diagrama4 la
su,erDicie de la estrella está re,resentada ,or dos líneas verticales4 una a cada lado
del eFe5 3odemos eB,resar el tiem,o en segundos - la distancia en segundos8luE4 la
distancia Cue recorre la luE en un segundo5 Cuando utiliEamos estas unidades4 la
velocidad de la luE es +4 es decir4 la velocidad de la luE es un segundo8luE ,or
segundo5 Ello signiDica Cue leFos de la estrella - de su cam,o gravitatorio4 la
tra-ectoria de un ra-o de luE en este diagrama Cueda re,resentada ,or una recta
30
Cue Dorma un ángulo de >N grados con la vertical5 $in em(argo4 más cerca de la
estrella4 la curvatura del es,acio8tiem,o ,roducida ,or su masa modiDicará las
tra-ectorias de los ra-os luminosos - .ará Cue Dormen con la vertical un ángulo más
,eCue1o5
%as estrellas mu- ,esadas Cueman el .idrógeno ,ara Dormar .elio muc.o más
rá,idamente Cue el $ol4 .asta el ,unto Cue ,ueden agotar el .idrógeno en tan sólo
unos ,ocos centenares de millones de a1os5 Tras ello4 las estrellas se enDrentan a
una crisis5 3ueden Cuemar .elio - Dormar elementos más ,esados4 como ,or
eFem,lo car(ono - oBígeno4 ,ero estas reacciones nucleares no li(eran muc.a
energía4 de manera Cue las estrellas ,ierden calor - disminu-e la ,resión t2rmica
Cue las sostiene contra la gravedad5 3or lo tanto4 em,ieEan a contraerse5 $i su
masa es ma-or Cue unas dos veces la masa solar4 la ,resión nunca será suDiciente
,ara detener la contracción5 $e cola,sarán a tama1o cero - a densidad inDinita ,ara
Dormar lo Cue llamamos una singularidad5 En el diagrama del tiem,o en Dunción de
la distancia al centro4 a medida Cue la estrella se encoge4 las tra-ectorias de los
ra-os luminosos ,rocedentes de la su,erDicie emergerán con ángulos cada veE
menores res,ecto de la vertical5 Cuando la estrella alcanEa una cierto radio crítico4
la tra-ectoria será vertical en el diagrama4 lo Cue signiDica Cue la luE se mantendrá
sus,endida a una distancia constante del centro de la estrella4 sin esca,ar de ella5
Esta tra-ectoria crítica de la luE (arre una su,erDicie denominada .oriEonte de
sucesos4 Cue se,ara la región del es,acio8tiem,o cu-a luE ,uede esca,ar - la
región de la cual no ,uede esca,ar5 %a luE emitida ,or la estrella des,u2s de
atravesar el .oriEonte de sucesos será devuelta .acia adentro ,or la curvatura del
es,acio8tiem,o5 %a estrella se .a(rá convertido en una de las estrellas negras de
Mic.ell o4 en t2rminos actuales4 en un aguFero negro5
GCómo ,odemos detectar un aguFero negro si de 2l no ,uede esca,ar ninguna luEH
%a res,uesta es Cue un aguFero negro sigue eFerciendo so(re los o(Fetos
circundantes la misma DuerEa gravitatoria Cue eFercía el cuer,o Cue se cola,so5 $i el
$ol Duera un aguFero negro - se .u(iera convertido en tal sin ,erder masa alguna4
los ,lanetas seguirían girando a su alrededor como lo .acen en la actualidad5
Una manera de localiEar aguFeros negros es ,or lo tanto (uscar materia Cue gire
alrededor de lo Cue ,arece un o(Feto com,acto e invisi(le de gran masa5 $e .a
o(servado un cierto nImero de tales sistemas5 ?uiEás los más im,resionantes son
los aguFeros negros gigantes Cue .a- en el centro de las galaBias - los Cuásares5
%as ,ro,iedades de los aguFeros negros eB,licadas .asta aCuí no suscitan grandes
,ro(lemas con el determinismo5 El tiem,o terminaría ,ara un astronauta Cue
ca-era a un aguFero negro - c.ocara con la singularidad5 $in em(argo4 en la
relatividad general tenemos la li(ertad de medir el tiem,o con diDerentes ritmos en
diDerentes lugares5 3or lo tanto4 ,odríamos acelerar el reloF del astronauta a medida
Cue se a,roBima a la singularidad4 de manera Cue todavía registrara un intervalo
inDinito de tiem,o5 En el diagrama del tiem,o en Dunción de la distancia4 las
su,erDicies de valor constante de este nuevo tiem,o se acumularían cerca del
centro4 ,or de(aFo del ,unto donde a,areció la singularidad5 3ero en el es,acio8
tiem,o a,roBimadamente ,lano a gran distancia del aguFero negro coincidirían con
la medida .a(itual del tiem,o5
3odríamos utiliEar este tiem,o en la ecuación de $c.rWdinger - calcular la Dunción
de onda en tiem,os ,osteriores si la conoci2ramos inicialmente5 Así ,ues4 todavía
tendríamos determinismo5 Conviene su(ra-ar4 sin em(argo4 Cue en instantes
,osteriores una ,arte de la Dunción de onda se .alla en el interior del aguFero
negro4 donde no ,uede ser o(servada ,or nadie del eBterior5 3or lo tanto4 un
o(servador Cue tome ,recauciones ,ara no caer en el aguFero negro no ,uede
retrotraer la ecuación de $c.rWdinger .acia atrás - calcular la Dunción de onda en
31
momentos anteriores5 3ara ello4 ,recisaría conocer la ,arte de ella Cue .a- en el
interior del aguFero negro5 Xsta contiene la inDormación de lo Cue ca-ó en el interior
de 2ste5 %a cantidad de inDormación ,uede ser grande4 ,orCue un aguFero negro de
masa - velocidad de rotación determinadas ,uede ser Dormado a ,artir de un
nImero mu- elevado de diDerentes conFuntos de ,artículas5 Un aguFero negro no
de,ende de la naturaleEa del cuer,o cu-o cola,so lo .a Dormado5 Jo.n V.eeler
llamó a este resultado Qlos aguFeros negros no tienen ,elosR5 Ello conDirmó las
sos,ec.as de los Dranceses5
%a diDicultad con el determinismo surgió cuando descu(rí Cue los aguFeros negros
no son com,letamente negros5 Tal como vimos en el Ca,ítulo )4 la teoría cuántica
im,lica Cue los cam,os no ,ueden ser eBactamente nulos ni siCuiera en lo Cue
llamamos el vacío5 $i lo Dueran4 tendrían tanto un valor eBacto de la ,osición4 en el
cero4 - una tasa de cam(io o velocidad Cue tam(i2n valdría eBactamente cero5 Ello
violaría el ,rinci,io de incertidum(re4 Cue eBige Cue la ,osición - la velocidad no
,ueden estar (ien deDinidas simultáneamente5 3or ello4 de(e .a(er un cierto grado
de lo Cue se denomina Dluctuaciones del vacío Ktal como el ,2ndulo del Ca,ítulo )
tenía Cue tener Dluctuaciones del ,unto ceroL5 %as Dluctuaciones del vacío ,ueden
ser inter,retadas de diversas maneras Cue ,arecen diDerentes ,ero Cue de .ec.o
son matemáticamente eCuivalentes5 Desde una ,ers,ectiva ,ositivista4 tenemos la
li(ertad de utiliEar la imagen Cue nos resulte más Itil ,ara el ,ro(lema en cuestión5
En este caso4 resulta conveniente inter,retar las Dluctuaciones del vacío como ,ares
de ,artículas virtuales Cue a,arecen conFuntamente en algIn ,unto del es,acio8
tiem,o4 se se,aran - des,u2s vuelven a encontrarse - se aniCuilan de nuevo la una
con la otra5 Q"irtualR signiDica Cue estas ,artículas no ,ueden ser o(servadas
directamente4 ,ero sus eDectos indirectos pueden ser medidos4 - concuerdan con
las ,redicciones teóricas con un alto grado de ,recisión5
En ,resencia de un aguFero negro4 un miem(ro de un ,ar de ,artículas ,uede caer
al mismo4 deFando li(re al otro miem(ro4 Cue ,uede esca,ar al inDinito5 A un
o(servador leFano le ,arecerá Cue las ,artículas Cue esca,an del aguFero negro .an
sido radiadas ,or 2l5 El es,ectro del aguFero negro es eBactamente el Cue
es,eraríamos de un cuer,o caliente4 con una tem,eratura ,ro,orcional al cam,o
gravitatorio en el .oriEonte Ola DronteraO del aguFero negro5 En otras ,ala(ras4 la
tem,eratura del aguFero negro de,ende de su tama1o5
%a tem,eratura de un aguFero negro de unas ,ocas masas solares valdría
a,roBimadamente una millon2sima de grado so(re el cero a(soluto4 - la de un
aguFero negro ma-or sería todavía más (aFa5 Así ,ues4 cualCuier radiación cuántica
de dic.os aguFeros negros Cuedaría com,letamente a.ogada ,or la radiación de )46
J remanente de la gran eB,losión caliente: la radiación cósmica de Dondo de Cue
.a(lamos en el Ca,ítulo )5 $ería ,osi(le detectar esta radiación ,ara aguFeros
negros más ,eCue1os - más calientes4 ,ero no ,arece Cue .a-a muc.os a nuestro
alrededor5 Es una lástima4 -a Cue si encontraran uno me darían un ,remio o(el5
$in em(argo4 .a- evidencias o(servacionales indirectas de esta radiación4 Cue
,rovienen del universo ,rimitivo5 Como diFimos en el Ca,ítulo 74 se cree Cue en
2,ocas mu- tem,ranas de su .istoria el universo ,asó ,or una eta,a inDlacionaria
durante la cual se eB,andió con ritmo cada veE más rá,ido5 %a eB,ansión durante
esta eta,a .a(ría sido tan rá,ida Cue algunos o(Fetos se .allarían demasiado leFos
de nosotros ,ara Cue su luE nos ,ueda alcanEar48 el universo se .a(ría eB,andido
demasiado - demasiado rá,idamente mientras la luE esta(a viaFando .acia
nosotros 3or lo tanto4 .a(ría en el universo un .oriEonte como el de los aguFeros
negros4 Cue se,araría la región cu-a luE nos ,uede llegar de aCu2lla cu-a luE no
nos ,uede alcanEar5
Argumentos mu- ,arecidos indican Cue este .oriEonte de(ería emitir radiación
t2rmica4 tal como ocurre con el .oriEonte de los aguFeros negros5 Hemos a,rendido
32
a es,erar un es,ectro característico de las Dluctuaciones de densidad en la radiación
t2rmica5 En el caso Cue estamos considerando4 tales Dluctuaciones de densidad se
.a(rían eB,andido con el universo5 Cuando su escala de longitud .u(iera su,erado
el tama1o del .oriEonte de sucesos se congelarían4 de manera Cue en la actualidad
las ,odemos o(servar como ,eCue1as variaciones en la tem,eratura de la radiación
cósmica de Dondo remanente del universo ,rimitivo5 %o Cue .emos ,odido o(servar
de estas variaciones concuerda con las ,redicciones de las Dluctuaciones t2rmicas
con una nota(le ,recisión5
AunCue la evidencia o(servacional de la radiación de los aguFeros negros es
(astante indirecta4 todos los Cue .an estudiado el ,ro(lema ace,tan Cue de(e
,roducirse4 ,or consistencia con otras teorías com,ro(adas eB,erimentalmente5 Ello
tiene consecuencias im,ortantes ,ara el determinismo5 %a radiación de un aguFero
negro se llevará energía4 lo cual signiDica Cue 2ste de(erá ,erder masa - encogerse5
De ello se sigue Cue su tem,eratura aumentará - su tasa de radiación crecerá5 Al
Dinal4 la masa del aguFero negro se a,roBimará a cero5 o sa(emos calcular Cu2
,asa en este ,unto4 ,ero la Inica res,uesta natural - raEona(le ,arece Cue el
aguFero negro aca(e ,or desa,arecer ,or com,leto5 $i es así4 GCu2 ocurre con la
,arte de la Dunción de onda - de la inDormación Cue 2sta contiene so(re lo Cue
.a(ía caído al aguFero negroH Una ,rimera conFetura ,odría ser Cue esta ,arte de la
Dunción de onda4 - la inDormación Cue trans,orta4 emergería cuando el aguFero
negro terminara ,or desa,arecer5 $in em(argo4 la inDormación no ,uede ser
trans,ortada gratuitamente4 como advertimos cuando reci(imos la Dactura
teleDónica5
%a inDormación necesita energía Cue la trans,orte4 - en las eta,as Dinales de un
aguFero negro Cueda mu- ,oca energía5 %a Inica manera ,lausi(le en Cue la
inDormación interior ,odría salir sería emerger continuamente con la radiación4 en
lugar de es,erar a la eta,a Dinal5 $in em(argo4 en la descri,ción en Cue un miem(ro
de un ,ar de ,artículas virtuales cae al aguFero negro - el otro miem(ro se esca,a4
no es,eraríamos Cue la ,artícula Cue esca,a est2 relacionada con la Cue ca-ó en el
interior4 ni lleve inDormación so(re ella5 3or lo tanto4 ,arecería Cue la Inica
res,uesta es Cue la inDormación contenida en la ,arte de la Dunción de onda del
interior del aguFero negro desa,arece5
Esta ,2rdida de inDormación tendría consecuencias im,ortantes ,ara el
determinismo5 3ara em,eEar4 .emos o(servado Cue incluso si conoci2ramos la
Dunción de onda tras la desa,arición del aguFero negro4 no ,odríamos retrotraer la
ecuación de $c.rWdinger ,ara calcular la Dunción de onda antes de la Dormación del
aguFero negro5 %o Cue 2sta era de,endería en ,arte del Dragmento de la Dunción de
onda Cue se ,erdió en el aguFero negro5 Estamos acostum(rados a ,ensar Cue
,odemos conocer el ,asado con eBactitud4 ,ero en realidad4 si se ,ierde
inDormación en los aguFeros negros4 ,odría .a(er ,asado cualCuier cosa5
En general4 sin em(argo4 la gente como los astrólogos - los Cue los consultan están
más interesados en ,redecir el Duturo Cue en retro8decir el ,asado5 A ,rimera vista4
,odría ,arecer Cue la ,2rdida de una ,arte de la Dunción de onda en el aguFero
negro no im,ediría ,redecir la Dunción de onda en el eBterior de 2ste5 3ero resulta
Cue esta ,2rdida sí interDiere con tales ,redicciones4 tal como ,odemos ver si
consideramos un eB,erimento mental ,ro,uesto ,or Einstein4 Boris 3odols&- -
at.an #osen en los a1os +97*5
!maginemos Cue un átomo radiactivo decae - emite dos ,artículas en direcciones
o,uestas - con es,ines o,uestos5 Un o(servador Cue sólo mire una ,artícula no
,uede ,redecir si estará girando .acia la derec.a o .acia la iECuierda5 3ero si al
eDectuar la medición o(serva Cue está girando .acia la derec.a4 ,uede ,redecir a
ciencia cierta Cue la otra ,artícula estará girando .acia la iECuierda4 - viceversa5
33
Einstein ,ensó Cue esto demostra(a Cue la teoría cuántica era ridícula4 -a Cue en
este momento la otra ,artícula se ,odría .allar en el conDín de la galaBia4 ,ero aun
así sa(ríamos instantáneamente cómo está girando5 $in em(argo4 la ma-oría de los
otros cientíDicos creen Cue era Einstein Cuien se conDundía4 - no la teoría cuántica5
El eB,erimento mental de Einstein83odols&-8#osen no demuestra Cue ,odamos
enviar inDormación con velocidad ma-or Cue la de la luE5 Ello sería ridículo5 o
,odemos escoger Cue la ,artícula Cue mediremos nosotros est2 girando .acia la
derec.a4 ,or lo cual no ,odemos ,rescri(ir Cue la ,artícula del o(servador distante
est2 girando .acia la iECuierda5
De .ec.o4 este eB,erimento mental descri(e eBactamente lo Cue ocurre con la
radiación del aguFero negro5 El ,ar de ,artículas virtuales tendrá una Dunción de
onda Cue ,redice Cue los dos miem(ros tienen es,ines eBactamente o,uestos5 %o
Cue nos gustaría es ,redecir el es,ín - la Dunción de onda de la ,artícula saliente4
cosa Cue lograríamos si ,udi2ramos o(servar la ,artícula Cue .a caído al interior5
3ero a.ora dic.a ,artícula se .alla dentro del aguFero negro4 donde su es,ín - su
Dunción de onda no ,ueden ser medidas5 3or ello4 no es ,osi(le ,redecir el es,ín ni
la Dunción de onda de la ,artícula Cue esca,a5 3uede tener diDerentes es,ines o
diDerentes Dunciones de onda4 con varias ,ro(a(ilidades4 ,ero no tiene un Inico
es,ín o una Inica Dunción de onda5 3or lo tanto4 ,arecería Cue nuestro ,oder de
,redecir el Duturo Cuedaría aIn más reducido5 %a idea clásica de %a,lace4 de Cue
,odríamos ,redecir las ,osiciones - las velocidades de las ,artículas4 tuvo Cue ser
modiDicada cuando el ,rinci,io de incertidum(re demostró Cue no se ,odía medir
con ,recisión ,osiciones - velocidades a la veE5 $in em(argo4 todavía resulta(a
,osi(le medir la Dunción de onda - utiliEar la ecuación de $c.rWdinger ,ara calcular
su evolución en el Duturo5 Ello nos ,ermitiría ,redecir con certeEa algunas
com(inaciones de ,osición - velocidad4 Cue es la mitad de lo Cue ,odríamos
,redecir segIn las ideas de %a,lace5 3odemos aDirmar con certeEa Cue las ,artículas
tendrán es,ines o,uestos4 ,ero si una ,artícula cae al aguFero negro4 no ,odemos
eDectuar ninguna ,redicción segura so(re la ,artícula restante5 Ello signiDica Cue en
el eBterior del aguFero negro ninguna medida ,uede ser ,redic.a con certeEa:
nuestra ca,acidad de Dormular ,redicciones deDinidas Cuedaría reducida a cero5
?uiEás4 des,u2s de todo4 la astrología no sea ,eor Cue las le-es de la ciencia en la
,redicción del Duturo5 Esta reducción del determinismo desagradó a muc.os Dísicos
- sugirieron4 ,or lo tanto4 Cue la inDormación de lo Cue .a- en el interior de un
aguFero negro ,odría salir de alguna manera5 Durante a1os4 .u(o tan sólo la
es,eranEa ,iadosa de Cue se .allaría alguna manera de salvar la inDormación5 3ero
en +99=4 Andre0 $trominger - Cumrum "aDa realiEaron un ,rogreso im,ortante5
Decidieron considerar el aguFero negro como si estuviera Dormado ,or un cierto
nImero de (loCues constitu-entes4 denominados ,8(ranas5
#ecordemos Cue una de las maneras de considerar las ,8(ranas es como .oFas Cue
se des,laEan en las tres dimensiones del es,acio - en las siete dimensiones
adicionales Cue no ,odemos o(servar5 En algunos casos4 es ,osi(le demostrar Cue
el nImero de ondas en las ,8(ranas es igual a la cantidad de inDormación Cue
es,eraríamos Cue contuviera el aguFero negro5 $i las ,artículas c.ocan con las ,8
(ranas4 eBcitan en ellas ondas adicionales5 Análogamente4 si ondas Cue se mueven
en diDerentes direcciones en las ,8(ranas conDlu-en en algIn ,unto4 ,ueden
,roducir un ,ico tan grande Cue se desgarraría un Dragmento de la ,8(rana - se
marc.aría en Dorma de ,artícula5 3or lo tanto4 las ,8(ranas ,ueden a(sor(er -
emitir ,artículas4 como lo .acen los aguFeros negros5
3odemos considerar las ,8(ranas como una teoría eDectiva48 es decir4 aunCue no
necesitamos creer Cue .a- realmente ,eCue1as .oFas Cue se des,laEan en un
es,acio8tiem,o ,lano4 los aguFeros negros ,odrían com,ortarse como si estuvieran
Dormados ,or dic.as .oFas5 %a situación es ,arecida a lo Cue ocurre con el agua:
está Dormada ,or miles de millones de mol2culas de H); con interacciones
34
com,licadas4 ,ero un Dluido continuo ,ro,orciona un modelo eDectivo mu- (ueno5 El
modelo matemático de los aguFeros negros Dormados ,or ,8(ranas conduce a
resultados análogos a los de la descri,ción (asada en ,ares de ,artículas virtuales4
de la Cue .emos .a(lado anteriormente5 Desde una ,ers,ectiva ,ositivista4 son
modelos igualmente (uenos4 al menos ,ara ciertas clases de aguFeros negros5 3ara
ellas4 el modelo de ,8(ranas ,redice eBactamente la misma tasa de emisión Cue el
de ,ares de ,artículas virtuales5 $in em(argo4 .a- una diDerencia im,ortante: en el
modelo de ,8(ranas4 la inDormación de lo Cue cae en el aguFero negro Cueda
almacenada en la Dunción de onda de las ondas de las ,8(ranas5 Estas son
consideras como .oFas en un es,acio8tiem,o plano y ,or ello4 el tiem,o Dluirá
continuamente .acia adelante4 las tra-ectorias de los ra-os de luE no se curvarán -
la inDormación en las ondas no se ,erderá4 sino Cue aca(ará ,or salir del aguFero
negro en la radiación de las ,8(ranas5 Así4 segIn el modelo de las ,8(ranas4
,odemos utiliEar la ecuación de $c.rWdinger ,ara calcular la Dunción de onda en
instantes ,osteriores5 o se ,erderá nada4 - el tiem,o transcurrirá suavemente5
Tendremos determinismo com,leto en el sentido cuántico5
3ero4 Gcuál de estas descri,ciones es correctaH G$e ,ierde una ,arte de la Dunción
de onda en los aguFeros negros4 o toda la inDormación vuelve a salir4 como sugiere
el modelo de las ,8(ranasH Xsta es una de las grandes ,reguntas de la Dísica teórica
actual5 Muc.os investigadores creen Cue tra(aFos recientes demuestran Cue la
inDormación no se ,ierde5 El mundo es seguro - ,redeci(le4 - no ocurrirá nada
ines,erado5 3ero no resulta claro Cue sea así $i se considera seriamente la teoría de
la relatividad general de Einstein4 se de(e ,ermitir la ,osi(ilidad de Cue el es,acio8
tiem,o Dorme nudos - se ,ierda inDormación en los ,liegues5 Cuando la nave
es,acial Enterprise ,asó ,or un aguFero de gusano4 ocurrió algo ines,erado5 %o s2
,orCue me .alla(a a (ordo4 Fugando a ,o&er con e0ton4 Einstein - Data5 Tuve una
gran sor,resa5 ]"ed Cu2 a,areció so(re mis rodillas^
35
CA3<TU%; N
3#;TE@!ED; E% 3A$AD;
$Es posible via#ar en el tiempo% $&odría una civili!ación avan!ada retroceder en el
tiempo y cambiar el pasado%
M! AM!@; Y C;%ECA J!3 TH;#E4 C; ?U!E HE C#UMAD; (astantes a,uestas4
no es de los Cue siguen las líneas ace,tadas en Dísica sólo ,orCue los demás
tam(i2n lo .acen5 Esto le .a dado el coraFe de ser el ,rimer cientíDico serio Cue se
.a ,lanteado la ,osi(ilidad ,ráctica de los viaFes en el tiem,o5
Es diDícil es,ecular a(iertamente so(re los viaFes en el tiem,o5 Uno se arriesga a
Cue le acusen de malversar dinero ,I(lico en cosas tan eBtravagantes o a una
,etición de Cue estas investigaciones se mantengan (aFo secreto ,ara ser utiliEadas
en a,licaciones militares5 Al Din - al ca(o4 Gcómo nos ,odríamos ,roteger de alguien
Cue tuviera una máCuina del tiem,oH 3odría cam(iar la .istoria - dominar el
mundo5 $ólo unos ,ocos de nosotros somos suDicientemente alocados ,ara tra(aFar
en un tema tan ,olíticamente incorrecto en los círculos de los Dísicos4 ,ero lo
disimulamos utiliEando t2rminos t2cnicos Cue disDraEan la idea de viaFar en el
tiem,o5
%a (ase de todas las discusiones modernas so(re viaFes en el tiem,o es la teoría
general de la relatividad de Einstein5 Como .emos visto en los ca,ítulos anteriores4
las ecuaciones de Einstein convierten el es,acio - el tiem,o en entidades
dinámicas4 al descri(ir cómo se curvarían - se distorsionarían (aFo la acción de la
materia - la energía del universo5 En la relatividad general4 el tiem,o ,ersonal Cue
alguien mide con su reloF de ,ulsera siem,re aumenta4 tal como ocurre en la Dísica
ne0toniana o en la relatividad es,ecial5 3ero a.ora .a- la ,osi(ilidad de Cue el
es,acio8tiem,o estuviera tan deDormado Cue se ,udiera des,egar en una nave
es,acial - regresar antes de .a(er salido5
Esto ,odría ocurrir4 ,or eFem,lo4 si eBistieran los aguFeros de gusano4 los tu(os de
es,acio8tiem,o mencionados en el Ca,ítulo > Cue conectan diDerentes regiones del
es,acio8tiem,o5 %a idea es .acer entrar nuestra nave es,acial en la (oca de un
aguFero de gusano - salir ,or la otra (oca en un lugar - un tiem,o diDerentes5
$i eBisten4 los aguFeros de gusano solucionarían el ,ro(lema de los límites de
velocidad en el es,acio: tardaríamos decenas de miles de a1os en cruEar la galaBia
en una nave es,acial Cue viaFara con velocidad menor Cue la de la luE4 como eBige
la relatividad5 3ero4 ,or un aguFero de gusano4 ,odríamos ir al otro lado de la
galaBia - estar de vuelta ,ara cenar5 $in em(argo4 es ,osi(le demostrar Cue si
eBistieran los aguFeros de gusano los ,odríamos utiliEar ,ara regresar antes de
.a(er salido5 3or lo tanto4 ,odríamos .acer algo así como retroceder en el tiem,o -
dinamitar el co.ete en la ram,a de lanEamiento ,ara im,edir Cue nos lanEaran al
es,acio5 Esto es una variación de la ,aradoFa del a(uelo: GCu2 ocurre si regresamos
al ,asado - matamos a nuestro a(uelo antes de Cue Duera conce(ido nuestro
,adreH5
aturalmente4 ello sólo constitu-e una ,aradoFa si creemos Cue al regresar al
,asado tendremos li(ertad ,ara .acer lo Cue Cueramos5 Este li(ro no entrará en
discusiones DilosóDicas so(re el li(re al(edrío4 sino Cue se concentrará so(re si las
le-es de la Dísica ,ermiten Cue el es,acio8tiem,o llegue a estar suDicientemente
deDormado ,ara Cue cuer,os macroscó,icos4 como ,or eFem,lo una nave es,acial4
,uedan regresar a su ,ro,io ,asado5 $egIn la teoría de Einstein4 las naves
36
es,aciales viaFan necesariamente con una velocidad menor Cue la de la luE - siguen
en el es,acio8tiem,o lo Cue se llama tra-ectorias tem,orales5 Así ,ues4 ,odemos
Dormular la ,regunta en t2rminos más t2cnicos: Gadmite el es,acio8tiem,o curvas
tem,orales cerradasHT es decir4 Cue regresen a su ,unto de comienEo una - otra
veE5 Me reDerir2 a estos caminos como Q(ucles tem,oralesR5
3odemos intentar res,onder esta ,regunta en tres niveles5 El ,rimero es la teoría
de la relatividad general de Einstein4 Cue su,one Cue el universo tiene una .istoria
(ien deDinida - sin ninguna incertidum(re5 $egIn esta teoría clásica4 ,odemos tener
una descri,ción (astante com,leta5 3ero4 como .emos visto4 esta teoría no ,uede
ser com,letamente correcta4 ,orCue o(servamos Cue la materia está suFeta a
incertidum(re - a Dluctuaciones cuánticas5
3or lo tanto4 ,odemos ,lantear la ,regunta so(re los viaFes en el tiem,o a un
segundo nivel4 el de la teoría semiclásica5 En ella4 consideramos Cue la materia se
com,orta segIn la teoría cuántica4 con incertidum(re - Dluctuaciones4 ,ero Cue el
es,acio8tiem,o está (ien deDinido - es clásico5 A.ora4 la descri,ción resulta menos
com,leta ,ero4 al menos4 aIn tenemos alguna idea de cómo ,roceder5
Finalmente4 .a- la teoría com,letamente cuántica de la gravitación4 sea la Cue sea5
En ella4 no sólo la materia sino tam(i2n el tiem,o - el es,acio mismos son inciertos
- DluctIan4 - no resulta claro ni tan siCuiera cómo ,lantear la cuestión de si es
,osi(le viaFar en el tiem,o5 ?uiEás lo meFor Cue ,odemos .acer es ,reguntar cómo
inter,retarían sus mediciones los .a(itantes de regiones en Cue el es,acio8tiem,o
Duera a,roBimadamente clásico - sin incertidum(res5 G3ensarían Cue .a(ía .a(ido
un viaFe en el tiem,o en regiones de gravitación intensa - grandes Dluctuaciones
cuánticasH
Em,eEaremos con la teoría clásica: ni el es,acio8tiem,o ,lano de la relatividad
es,ecial Krelatividad sin gravedadL ni los ,rimeros es,acio8tiem,os curvados Cue se
conocieron ,ermiten viaFar en el tiem,o5 3or lo tanto4 resultó una aut2ntica
conmoción ,ara Einstein el Cue4 en +9>94 Jurt @Wdel4 del teorema de @Wdel4
descu(riera un es,acio8tiem,o Cue descri(ía un universo lleno de materia en
rotación4 - Cue tenía (ucles tem,orales en cada ,unto5
%a solución de @Wdel eBigía una constante cosmológica4 Cue ,uede eBistir o no en la
naturaleEa4 ,ero ,osteriormente Dueron .alladas otras soluciones Cue no reCuerían
dic.a constante5 Un caso ,articularmente interesante corres,onde a dos cuerdas
cósmicas Cue se atraviesan mutuamente a gran velocidad5
%as cuerdas cósmicas no de(en ser conDundidas con las cuerdas de la teoría de
cuerdas4 aunCue tienen alguna relación5 $e trata de o(Fetos Cue tienen longitud
,ero cu-a sección transversal es minIscula5 $u eBistencia es ,redic.a ,or algunas
teorías de ,artículas elementales5 Fuera de una cuerda cósmica4 el es,acio8tiem,o
es ,lano5 $in em(argo4 es un es,acio8tiem,o ,lano al Cue Dalta un sector circular4
cu-o el v2rtice se .allaría en la cuerda5 %a situación es ,arecida a un cono:
tomemos un círculo de ,a,el - recort2mosle un sector4 como una ,orción de ,astel4
cu-o v2rtice est2 en el centro del círculo5 $aCuemos la ,ieEa Cue .emos recortado -
,eguemos entre sí los (ordes de la ,ieEa restante4 de manera Cue o(tengamos un
cono5 Este re,resenta el es,acio8tiem,o alrededor de una cuerda cósmica5
;(s2rvese Cue como la su,erDicie del cono es la .oFa ,lana inicial Kmenos el sector
circular Cue .emos recortadoL4 todavía ,odemos llamarla Q,lanaR eBce,to en el
v2rtice5 3ero en 2ste .a- una curvatura4 como lo indica el .ec.o de Cue un círculo
traEado a su alrededor tiene una circunDerencia menor Cue la Cue tendría un círculo
del mismo radio - el mismo centro en la .oFa ,lana original5 En otras ,ala(ras4 un
círculo alrededor del v2rtice es más corto de lo Cue es,eraríamos ,ara un círculo de
37
aCuel radio en un es,acio ,lano4 a causa del sector Cue le .emos sustraído5
Análogamente4 en el caso de una cuerda cósmica4 la ausencia del sector circular
Cue .a sido eliminado del es,acio8tiem,o ,lano acorta los círculos alrededor de la
cuerda4 ,ero no aDecta el tiem,o ni la distancia a lo largo de la misma5 Ello signiDica
Cue el es,acio8tiem,o Cue circunda una sola cuerda cósmica no contiene (ucles
tem,orales4 de manera Cue en 2l no es ,osi(le viaFar .acia el ,asado5 $in em(argo4
si una segunda cuerda cósmica se mueve con relación a la ,rimera4 su dirección
tem,oral será una com(inación de las direcciones es,aciales - tem,oral de la
,rimera5 Ello im,lica Cue el recorte del sector corres,ondiente a la segunda cuerda
acortará no sólo las distancias en el es,acio sino tam(i2n los intervalos tem,orales
vistos ,or alguien Cue se des,lace con la ,rimera cuerda5 $i las cuerdas cósmicas
se mueven la una res,ecto a la otra con velocidades ,róBimas a la de la luE4 el
a.orro de tiem,o al rodear am(as cuerdas ,uede ser tan grande Cue se llegue
antes de .a(er salido5 En otras ,ala(ras4 .a- (ucles tem,orales Cue ,ermiten viaFar
al ,asado5
El es,acio8tiem,o de las cuerdas cósmicas contiene materia con densidad de
energía ,ositiva - es consistente con las le-es de la Dísica Cue conocemos5 $in
em(argo4 la deDormación ,roducida ,or el (ucle tem,oral se eBtiende .asta el
inDinito en el es,acio - .asta el ,asado inDinito en el tiem,o5 Así ,ues4 estos
es,acio8tiem,os incor,ora(an -a desde su creación la ,osi(ilidad de viaFar en el
tiem,o5 o tenemos motivos ,ara creer Cue nuestro ,ro,io universo Duera creado
con este ti,o de deDormación4 - no .a- evidencias Dia(les de visitantes del Duturo5
KDeFo de lado la teoría de la cons,iración4 segIn la cual los ;"! vienen del Duturo
- el go(ierno lo sa(e ,ero nos lo oculta5 $u ca,acidad de ocultar inDormación no es
tan (uena como esto5L 3or lo tanto4 su,ondr2 Cue en el ,asado remoto no .a(ía
(ucles tem,orales o4 con más ,recisión4 Cue no los .a(ía en el ,asado de una
su,erDicie del es,acio8tiem,o a la Cue llamar2 su,erDicie $5 %a ,regunta es entonces
G,odría una civiliEación avanEada construir una máCuina del tiem,oH Es decir4
G,odría modiDicar el es,acio8tiem,o en el Duturo de $ K,or encima de la su,erDicie $
en el diagramaL de manera Cue a,areEcan (ucles tem,orales en una región DinitaH
Digo una región Dinita ,orCue cualCuier civiliEación4 ,or avanEada Cue sea4
,resumi(lemente sólo ,uede controlar una ,arte Dinita del universo5
En ciencias4 .allar la Dormulación adecuada de un ,ro(lema acostum(ra a ser la
clave ,ara resolverlo4 - la cuestión Cue estamos eBaminando nos ,ro,orciona un
(uen eFem,lo de ello5 3ara deDinir lo Cue Cueremos decir con máCuina del tiem,o4
retroceder2 a algunos de mis ,rimeros tra(aFos5 El viaFe en el tiem,o es ,osi(le en
una región del es,acio8tiem,o en Cue .a-a (ucles tem,orales4 caminos Cue
corres,onden a movimientos con velocidad menor Cue la de la luE ,ero Cue sin
em(argo4 de(ido a la deDormación del es,acio8tiem,o4 logran regresar a la ,osición
- al tiem,o de donde ,artieron5 Como .e su,uesto Cue en el ,asado remoto
no .a(ía (ucles tem,orales4 de(e .a(er lo Cue llamo un Q.oriEonteR de viaFes en
el tiem,o4 la Drontera Cue se,ara la región en Cue .a- (ucles tem,orales de la
región en Cue no los .a-5
%os .oriEontes de viaFes en el tiem,o vienen a ser como los de los aguFeros
negros5 Así como el .oriEonte de un aguFero negro está Dormado ,or los ra-os de
luE Cue están a ,unto de caer en 2l4 un .oriEonte de viaFes en el tiem,o está
Dormado ,or los ra-os de luE Cue están Fusto a ,unto de cerrarse so(re sí mismos5
Tomo entonces como criterio ,ara la ,osi(ilidad de una máCuina del tiem,o lo Cue
llamo un .oriEonte Dinitamente generado4 a sa(er4 un .oriEonte Dormado ,or ra-os
de luE Cue emergen de una región acotada5 En otras ,ala(ras4 no vienen del inDinito
ni de una singularidad4 sino Cue ,roceden de una región Dinita Cue contiene (ucles
tem,orales Oel ti,o de región Cue se su,one crearía la .i,ot2tica civiliEación
avanEada5
38
Al ado,tar esta deDinición como im,ronta característica de una máCuina del tiem,o4
tenemos la ventaFa de ,oder utiliEar la maCuinaria matemática Cue #oger 3enrose -
-o desarrollamos ,ara estudiar singularidades - aguFeros negros5 !ncluso sin utiliEar
las ecuaciones de Einstein4 ,uedo demostrar Cue4 en general4 un .oriEonte
Dinitamente generado contendrá un ra-o de luE Cue se cierre realmente so(re
mismo4 es decir4 un ra-o Cue regrese una - otra veE al mismo ,unto5 Cada veE Cue
el ra-o regresara4 estaría más des,laEado .acia el aEul4 de manera Cue las
imágenes se .arían cada veE más aEules5 %as crestas de las ondas de un ,ulso de
luE se a,roBimarían cada veE más entre sí - la luE daría la vuelta en intervalos de
tiem,o cada veE más cortos5 De .ec.o4 una ,artícula de luE sólo tendría una
.istoria Dinita4 en su ,ro,ia medida del tiem,o4 aun cuando girara indeDinidamente
en una región Dinita sin c.ocar con ninguna singularidad de curvatura5
3odemos desentendernos de si una ,artícula de luE com,leta su .istoria en un
tiem,o Dinito5 3ero ,uedo demostrar Cue .a- caminos corres,ondientes a
velocidades menores Cue la de la luE Cue tam(i2n tendrían una duración Dinita5
3odrían ser4 ,or eFem,lo4 las .istorias de o(servadores Cue Cuedaran atra,ados en
una región Dinita antes del .oriEonte - Cue girarían cada veE más rá,ido .asta Cue
llegarían a la velocidad de la luE en un tiem,o Dinito5 De manera Cue si una .ermosa
eBtraterrestre en un ,latillo volante le invita a su(ir a su máCuina del tiem,o4 va-a
con cuidado5 3odría caer en una de estas .istorias atra,adas re,etitivas de duración
Dinita5
Estos resultados no de,enden de las ecuaciones de Einstein sino sólo de la
deDormación Cue el es,acio8tiem,o de(ería tener ,ara ,roducir (ucles tem,orales
en una región Dinita5 $in em(argo4 ,odemos ,reguntar a.ora Cu2 ti,o de materia
de(ería utiliEar una civiliEación avanEada ,ara deDormar el es,acio8tiem,o
suDicientemente ,ara construir una máCuina del tiem,o de tama1o Dinito5 G3uede
tener densidad de energía ,ositiva ,or doCuier4 como en el es,acio8tiem,o de la
cuerda cósmica descrito anteriormenteH El es,acio8tiem,o de dic.a cuerda cósmica
no satisDacía el reCuisito de Cue los (ucles tem,orales estuvieran en una región
Dinita5 $in em(argo4 ,odríamos ,ensar Cue ello se de(ía tan sólo a Cue las cuerdas
cósmicas eran inDinitamente largas5 3odríamos imaginar la ,osi(ilidad de construir
una máCuina del tiem,o Dinita utiliEando (ucles Dinitos de cuerdas cósmicas4 con
densidad de energía ,ositiva ,or doCuier5 Es una lástima deDraudar a gente como
Ji,4 Cue Cuiere regresar al ,asado4 ,ero ello no ,uede conseguirse con densidad de
energía ,ositiva ,or doCuier5 3uedo demostrar Cue ,ara construir una máCuina del
tiem,o Dinita4 se necesita energía negativa5
En la teoría clásica4 la densidad de energía es siem,re ,ositiva4 de manera Cue las
máCuinas del tiem,o de tama1o Dinito Cuedan descartadas a este nivel5 3ero la
situación es diDerente en la teoría semiclásica4 en Cue la materia se com,orta segIn
la teoría cuántica ,ero el es,acio8tiem,o está (ien deDinido - es clásico5 Como
.emos visto4 el ,rinci,io de incertidum(re de la teoría cuántica im,one Cue los
cam,os siem,re están Dluctuando4 incluso en un es,acio a,arentemente vacío4 -
tienen una densidad de energía Cue es inDinita5 3or lo tanto4 de(emos sustraer una
cantidad inDinita ,ara o(tener la densidad de energía Dinita Cue o(servamos en el
universo5 Esta sustracción ,uede deFar una densidad de energía negativa4 al menos
localmente5 !ncluso en un es,acio ,lano4 ,odemos .allar estados cuánticos cu-a
dens de energía sea localmente negativa aunCue la energía total sea ,osi 3odemos
,reguntarnos si estos valores negativos .acen realmente el es,acio8tiem,o se
deDorme de la manera adecuada ,ara construí_ máCuina del tiem,o Dinita4 ,ero
,arece Cue de(e ser así5 Como v en el Ca,ítulo >4 las Dluctuaciones cuánticas
im,lican Cue incluso c ,ació a,arentemente vacío está lleno de ,ares de ,artículas
virtuales Cue a,arecen conFuntamente4 se des,laEan - des,u2s vuelven a
encontrarse - a aniCuilarse mutuamente5 Un miem(ro del ,ar de ,artículas
virtuales tendrá energía ,ositiva - el otro energía negativa5 En ,resencia de un
39
aguFero negro4 el miem(ro de energía negativa ,uede caer a 2ste - el de energía
,ositiva logra esca,ar al inDinito4 de a,arece como radiación Cue se lleva energía
,ositiva del aguFero negro5 %as ,artículas de energía negativa Cue caen a su interior
.acer el aguFero negro ,ierda masa - se eva,ore lentamente4 de modo C tama1o
de su .oriEonte va disminu-endo5
%a materia ordinaria con densidad de energía ,ositiva tiene eDecto gravitatorio
atractivo - deDorma el es,acio8tiem,o de tal si Cue los ra-os de luE se curvan los
unos .acia los otros Otal con (ola so(re la lámina de goma del Ca,ítulo ) siem,re
.ace Cue la` las ,eCue1as se curven .acia ella4 - nunca a,artándose de ella5
Esto im,lica Cue el área del .oriEonte de un aguFero negro sólo ,uede aumentar
con el tiem,o4 ,ero nunca reducirse5 3ara Cue el .oriEonte de un aguFero negro se
encogiera4 su densidad de energía de(ería ser negativa - deDormar el es,acio8
tiem,o de manera Cue los ra-os divergieran los unos de los otros5 Caí en la cuenta
de ello ,or ,rimera veE cuando me esta(a metiendo en la cama ,oco des,u2s del
nacimiento de mi .iFa5 o dir2 cuánto tiem,o .ace4 ,ero a.ora -a tengo un nieto5
%a eva,oración de los aguFeros negros demuestra Cue4 a nivel cuántico4 la densidad
de energía ,uede ser a veces negativa - deDormar el es,acio8tiem,o en el sentido
necesario ,ara construir una máCuina del tiem,o5 Así ,ues4 ,odríamos imaginar
Cue una civiliEación mu- avanEada ,udiera conseguir Cue la densidad de energía
Duera suDicientemente negativa ,ara construir una máCuina del tiem,o utiliEa(le ,or
o(Fetos macroscó,icos4 como ,or eFem,lo naves es,aciales5 $in em(argo4 .a- una
im,ortante diDerencia entre el .oriEonte de un aguFero negro4 Dormado ,or ra-os
Cue están a ,unto de esca,ar4 - el .oriEonte de una máCuina del tiem,o4 Cue
contiene ra-os de luE cerrados Cue siguen girando indeDinidamente5 Una ,artícula
virtual Cue se moviera en uno de estos caminos cerrados llevaría su energía del
estado Dundamental una - otra veE al mismo ,unto5 3or lo tanto4 se de(ería es,erar
Cue la densidad de energía se .iciera inDinita en el .oriEonte Oes decir4 en la
Drontera de la máCuina del tiem,o4 la región en la cual ,odemos viaFar al ,asado5
Ello se sigue de cálculos eB,lícitos en unos ,ocos es,acio8tiem,os de Dondo
suDicientemente sim,les Cue ,ermiten .acer cálculos eBactos5 Esto signiDicaría Cue
una ,ersona o una sonda es,acial Cue intentara cruEar el .oriEonte ,ara entrar en
la máCuina del tiem,o sería Dulminada ,or un estallido de radiación5 3or lo tanto4 el
Duturo de los viaFes en el tiem,o ,arece negro OGo de(eríamos decir
cegadoramente (lancoH
%a densidad de energía de la materia de,ende del estado en Cue se .alla4 de
manera Cue es ,osi(le Cue una civiliEación avanEada ,ueda conseguir Cue la
densidad de energía en la Drontera de la máCuina del tiem,o sea Dinita4
QcongelandoR o eliminando las ,artículas virtuales Cue giran una - otra veE en
(ucles cerrados5 o es claro4 sin em(argo4 Cue dic.a máCuina del tiem,o Duera
esta(le: la menor ,ertur(ación4 como la ,roducida ,or alguien Cue cruEara el
.oriEonte ,ara entrar en la máCuina del tiem,o4 ,odría ,oner de nuevo en
circulación ,artículas virtuales - ,rovocar un estallido5 Esta es una cuestión Cue los
Dísicos de(erían ,oder discutir en li(ertad sin ser ridiculiEados5 !ncluso si resulta Cue
los viaFes en el tiem,o son im,osi(les4 es im,ortante Cue lleguemos a com,render
,orCu2 es así5
3ara res,onder deDinitivamente esta ,regunta4 de(emos considerar las
Dluctuaciones cuánticas no sólo de los cam,os de materia4 sino del ,ro,io es,acio8
tiem,o5 3odríamos es,erar Cue 2stas ,rovocaran cierta diDuminación de las
tra-ectorias de los ra-os de luE - ,usieran en cuestión el conce,to de ordenación
tem,oral5 En eDecto4 ,odemos considerar la radiación de los aguFeros negros como
algo Cue esca,a de ellos ,orCue las Dluctuaciones cuánticas del es,acio8tiem,o
.acen Cue el .oriEonte no est2 deDinido eBactamente5 Como todavía no dis,onemos
40
de una teoría com,leta de la gravedad cuántica4 es diDícil decir Cu2 eDectos de(erían
tener las Dluctuaciones del es,acio8tiem,o5 3ero ,odemos es,erar o(tener algunas
indicaciones acerca de ello mediante la suma de Fe-nman so(re .istorias descrita
en el Ca,ítulo 75
Cada .istoria será un es,acio8tiem,o curvo con cam,os de materia en su interior5
Como se su,one Cue de(emos eDectuar la suma so(re todas las .istorias ,osi(les4 -
no sólo so(re las Cue satisDacen unas ecuaciones determinadas4 dic.a suma de(e
incluir es,acio8tiem,os suDicientemente deDormados ,ara ,ermitir el viaFe .acia el
,asado5 3or lo tanto4 la ,regunta es: G,or Cu2 no .a- viaFes en el tiem,o en
cualCuier ,untoH %a res,uesta es Cue a escala microscó,ica tienen lugar
eDectivamente viaFes en el tiem,o4 ,ero no los o(servamos5 $i a,licamos la idea de
Fe-nman de la suma so(re .istorias a una ,artícula4 de(emos incluir .istorias en
Cue 2sta va-a más rá,ido Cue la luE e incluso retroceda en el tiem,o5 En ,articular4
.a(ría .istorias en Cue la ,artícula giraría una - otra veE en un (ucle cerrado en el
tiem,o - en el es,acio5 $ería como la ,elícula El día de la marmota en Cue un
,eriodista tiene Cue vivir el mismo día una - otra veE5
o ,odemos o(servar directamente las ,artículas corres,ondientes a estas .istorias
en (ucle cerrado4 ,ero sus eDectos indirectos .an sido medidos en diversos
eB,erimentos5 Uno de ellos consiste en un ,eCue1o des,laEamiento de la luE
emitida ,or los átomos de .idrógeno4 de(ido a electrones Cue se mueven en (ucles
cerrados5 ;tro es una ,eCue1a DuerEa entre ,lacas metálicas ,aralelas de(ida a Cue
.a- ligeramente menos .istorias en (ucle cerrado Cue ,uedan ser aFustadas entre
las ,lacas4 en com,aración con la región eBterior4 otra inter,retación eCuivalente
del eDecto Casimir5 Así ,ues4 la eBistencia de .istorias en (ucle cerrado es
conDirmada eB,erimentalmente5
3odría discutirse si las .istorias de ,artículas en (ucle cerrado tienen algo Cue ver
con la deDormación del es,acio8tiem,o4 ,orCue4 al Din - al ca(o4 tam(i2n ocurren en
es,acio8tiem,os DiFos4 como ,or eFem,lo un es,acio ,lano5 3ero en los a1os
recientes .emos encontrado Cue los Denómenos de la Dísica a menudo admiten
descri,ciones duales4 igualmente válidas5 Tan adecuado es decir Cue una ,artícula
se mueve en un (ucle cerrado so(re un es,acio8tiem,o DiFo dado4 como Cue la
,artícula está DiFa - el es,acio - el tiem,o DluctIan a su alrededor5 Es sólo una
cuestión de si eDectuamos ,rimero la suma so(re las tra-ectorias de la ,artícula -
des,u2s la suma so(re los es,acio8tiem,os curvados4 o viceversa5
3arece4 ,or lo tanto4 Cue la teoría cuántica ,ermite viaFar en el tiem,o a escala
microscó,ica5 $in em(argo4 esto no resulta mu- Itil ,ara los o(Fetivos de la ciencia
Dicción4 como regresar al ,asado - matar al a(uelo5 %a ,regunta es4 ,ues: G,uede la
,ro(a(ilidad en la suma so(re .istorias tener un ,ico alrededor de es,acio8tiem,os
con (ucles tem,orales macroscó,icosH
3odemos investigar esta cuestión estudiando la suma so(re .istorias de cam,os de
materia en una serie de es,acio8tiem,os de Dondo Cue est2n cada veE más
,róBimos a admitir (ucles tem,orales5 3odríamos es,erar Cue cuando a,arecieran
,or ,rimera veE (ucles tem,orales ocurriera algo es,ectacular4 - ello es lo Cue se
sigue de un eFem,lo sencillo Cue .e eBaminado con mi estudiante Mic.ael Cassid-5
%os es,acio8tiem,os de la serie Cue estudiamos están estrec.amente relacionados
con lo Cue se llama el universo de Einstein4 el es,acio8tiem,o Cue Einstein ,ro,uso
cuando creía Cue el universo era estático e inmuta(le en el tiem,o4 sin eB,andirse
ni contraerse Kver el Ca,ítulo +L5 En el universo de Einstein4 el tiem,o transcurre
desde el ,asado inDinito al Duturo inDinito5 %as direcciones es,aciales4 sin em(argo4
son Dinitas - se cierran so(re sí mismas4 como la su,erDicie terrestre ,ero con una
dimensión más5 3odemos imaginar este es,acio8tiem,o como un cilindro cu-o eFe
41
ma-or es la dirección tem,oral - cu-a sección transversal re,resenta las direcciones
es,aciales5
Como el universo de Einstein no se eB,ande4 no corres,onde al universo en Cue
vivimos4 ,ero ,ro,orciona una (ase conveniente ,ara el estudio de los viaFes en el
tiem,o4 ,orCue es suDicientemente sencillo ,ara Cue se ,ueda eDectuar la suma
so(re las .istorias5 ;lvidando ,or un momento el viaFe en el tiem,o4 consideremos
la materia en un universo de Einstein4 Cue gira alrededor de un eFe5 $i
estuvi2ramos en 2ste4 ,ermaneceríamos en el mismo ,unto del es,acio4 tal como
cuando estamos de ,ie en el centro de un tiovivo ,ara ni1os5 3ero si no
estuvi2ramos en el eFe4 nos des,laEaríamos al girar a su alrededor -4 cuanto más
leFos estuvi2ramos del eFe4 más rá,idamente nos moveríamos5 Análogamente4 si el
universo Duera inDinito en el8es,acio4 los ,untos suDicientemente distantes del eFe
de(erían girar con velocidad su,erior a la de la luE5 $in em(argo4 como el universo
de Einstein es Dinito en las direcciones es,aciales4 .a- una tasa crítica de rotación
,or de(aFo de la cual ninguna ,arte del universo gira con velocidad su,erior a la de
la luE5
Consideremos a.ora la suma so(re .istorias de una ,artícula en un universo
rotante de Einstein5 Cuando la rotación es lenta4 .a- muc.os caminos Cue la
,artícula ,odría tomar utiliEando una cantidad dada de energía5 Así ,ues4 la suma
so(re todas las .istorias de la ,artícula en este Dondo tiene una am,litud elevada5
Ello signiDica Cue la ,ro(a(ilidad de este Dondo sería elevada en la suma so(re todas
las .istorias de es,acio8tiem,os curvados48 es decir4 se .allaría entre las .istorias
más ,ro(a(les5 $in em(argo4 a medida Cue la tasa de rotación del universo de
Einstein se acercara al valor crítico4 en Cue su (orde eBterior se mueve con la
velocidad de la luE4 sólo Cuedaría so(re 2ste un camino ,ermitido clásicamente ,ara
la ,artícula4 a sa(er4 el Cue corres,onde a la velocidad de la luE5 Ello signiDica Cue la
suma so(re las .istorias de la ,artícula será ,eCue1a -4 ,or lo tanto4 la ,ro(a(ilidad
de estos es,acio8tiem,os de Dondo será (aFa en la suma so(re todas las .istorias de
es,acio8tiem,os curvados5 Es decir4 son los menos ,ro(a(les5
G?u2 tienen Cue ver los universos rotantes de Einstein con los viaFes en el tiem,o -
los (ucles tem,oralesH %a res,uesta es Cue son matemáticamente eCuivalentes a
otros Dondos Cue admiten (ucles tem,orales5 Estos otros Dondos corres,onden a
universos Cue se eB,anden en dos direcciones es,aciales ,ero no en la tercera
dirección es,acial4 Cue es ,eriódica5 Es decir4 si avanEamos una cierta distancia en
esta dirección4 volvemos a estar donde em,eEamos5 $in em(argo4 cada veE Cue
.acemos el circuito en la tercera dirección es,acial4 nuestra velocidad en la ,rimera
o la segunda dirección reci(e un im,ulso (rusco5
$i el im,ulso es ,eCue1o4 no .a- (ucles tem,orales5 $in em(argo4 al considerar
una secuencia de Dondos con im,ulsos crecientes en la velocidad4 vemos Cue ,ara
un cierto im,ulso crítico4 a,arecerán (ucles tem,orales5 o sor,rende Cue
este im,ulso crítico corres,onda a la tasa crítica de rotación de los universos de
Einstein5 Como en estos es,acio8tiem,os los cálculos de la suma so(re .istorias son
matemáticamente eCuivalentes4 ,odemos concluir Cue su ,ro(a(ilidad tiende a
cero a medida Cue se a,roBiman a la deDormación necesaria ,ara tener (ucles
tem,orales5 En otras ,ala(ras la ,ro(a(ilidad de tener una curvatura suDiciente ,ara
una máCuina del tiem,o es nula5 Esto a,o-a lo Cue .e llamado ConFetura de
3rotección de la Cronología4 mencionada al Din del Ca,ítulo ): Cue las le-es de la
Dísica cons,iran ,ara im,edir Cue los o(Fetos macroscó,icos ,uedan viaFar en el
tiem,o5
AunCue los (ucles tem,orales son ,ermitidos ,or la suma so(re .istorias4 su
,ro(a(ilidad es eBtremadamente ,eCue1a5 Basándome en argumentos de dualidad
Cue .e mencionado antes4 .e evaluado Cue la ,ro(a(ilidad de Cue Ji, T.orne
42
,udiera regresar al ,asado - matar a su a(uelo es menor Cue uno dividido ,or un
uno seguido de un (illón de (illones de (illones de (illones de (illones de ceros5
Esta ,ro(a(ilidad es Drancamente ,eCue1a4 ,ero si o(servamos atentamente la Doto
de Ji,4 ,odemos ver una ligera diDuminación en sus (ordes: corres,onde a la ínDima
,osi(ilidad de Cue algIn (astardo del Duturo regrese - mate a su a(uelo4 de manera
Cue 2l no eBista realmente5
Como Fugadores em,edernidos4 Ji, - -o a,ostaríamos incluso contra ,ro(a(ilidades
como 2sta5 El ,ro(lema es Cue no ,odemos a,ostar el uno contra el otro4 ,orCue
a.ora estamos los dos en el mismo (ando5 Además4 -o nunca a,ostaría con
nadie más: ,odría venir del Duturo - sa(er Cue es ,osi(le viaFar en el tiem,o5
$e ,ueden ,reguntar si este ca,ítulo Dorma ,arte de un inDorme gu(ernamental
so(re viaFes en el tiem,o5 3odría ser Cue no estuvieran eCuivocados5
43
CA3<TU%; =
G$E#U UE$T#; FUTU#; C;M; $TA# T#EJ o ;H
Cómo la vida biológica y electrónica se seguirá desarrollando en comple#idad con un
ritmo cada ve! más rápido
E% M;T!"; DE ?UE %A $E#!E )*9: *:E; $EA TA 3;3U%A# E$ Cue ,resenta una
visión del Duturo segura - reconDortante5 $o- un entusiasta de esta serie4 ,or lo cual
resultó Dácil ,ersuadirme a ,artici,ar en un e,isodio en Cue Fuga(a a ,óCuer con
e0ton4 Einstein - el Comandante Data5 %es gan2 a todos ,ero4 ,or desgracia4
.u(o una alerta roFa - no ,ude recoger lo Cue .a(ía ganado5
)tar *re. muestra una sociedad mu- avanEada res,ecto a la nuestra en ciencia4
tecnología - organiEación ,olítica KEsto Iltimo no resulta diDícilL5 En el tiem,o Cue
va desde a.ora .asta entonces de(e .a(er .a(ido grandes cam(ios4 ,ero se
su,one Cue4 en el ,eríodo mostrado en la serie4 la ciencia4 la tecnología - la
organiEación de la sociedad .an alcanEado un nivel ,róBimo a la ,erDección5
?uiero cuestionar esta imagen - ,reguntarnos si la ciencia - la tecnología llegarán a
alcanEar un estado Dinal estacionario5 En los dieE mil a1os transcurridos desde la
Iltima glaciación4 en ningIn momento la es,ecie .umana se .a .allado en un
estado de conocimiento constante - tecnología DiFa5 !ncluso .a .a(ido algunos
retrocesos4 como en las edades oscuras ,osteriores a la caída del !m,erio #omano4
,ero la ,o(lación mundial4 Cue constitu-e un indicador de nuestra ca,acidad
tecnológica de conservar la vida - alimentarnos4 .a aumentado incesantemente4
con sólo unas ,ocas caídas como la de(ida a la 3este egra5
En los Iltimos doscientos a1os4 el crecimiento de la ,o(lación se .a .ec.o
eB,onencialT es decir4 la ,o(lación crece cada a1o el mismo ,orcentaFe5
Actualmente4 la tasa de crecimiento es de +49 ,or ciento anual5 Esto ,uede ,arecer
,oco4 ,ero signiDica Cue la ,o(lación mundial se du,lica cada cuarenta a1os5
;tros indicadores del desarrollo tecnológico reciente son el consumo de electricidad
- el nImero de artículos cientíDicos ,u(licados4 Cue tam(i2n muestran crecimiento
eB,onencial4 con tiem,os de du,licación menores Cue cuarenta a1os5 o .a-
indicios de Cue el desarrollo cientíDico - tecnológico se va-a a Drenar - a detenerse
en el Duturo ,róBimo Ociertamente no en la 2,oca de )tar *re.4 Cue se su,one Cue
ocurre en un Duturo no mu- leFanoO5 3ero si el crecimiento de ,o(lación - el
consumo de electricidad siguen al ritmo actual4 en el a1o )=** la ,o(lación mundial
se estará tocando .om(ro con .om(ro4 - el consumo de electricidad .ará Cue la
Tierra se ,onga al roFo vivo Kv2ase la ilustración de la ,ágina o,uestaL5
$i se ,usieran en Dila todos los nuevos li(ros ,u(licados4 nos de(eríamos des,laEar
a ciento cincuenta &ilómetros ,or .ora ,ara mantenernos al Drente de la .ilera5
aturalmente4 en el a1o )=** los nuevos tra(aFos cientíDicos - artísticos tendrán
Dormato electrónico4 en veE de ser li(ros - revistas5 $in em(argo4 si continuara el
crecimiento eB,onencial4 se ,u(licarían dieE artículos ,or segundo en mi
es,ecialidad de Dísica teórica4 - no tendría tiem,o de leerlos5
Claramente4 el crecimiento eB,onencial actual no ,uede continuar indeDinidamente5
3or lo tanto4 GCu2 va a ocurrirH Una ,osi(ilidad es Cue nos autodestru-amos
com,letamente ,rovocando algIn desastre4 como ,or eFem,lo una guerra nuclear5
$ería una triste ironía Cue el motivo ,or el cual no .emos sido contactados ,or
eBtraterrestres Duera Cue cuando una civiliEación alcanEa nuestro estadio de
44
desarrollo deviene inesta(le - se autodestru-e5 $in em(argo4 so- o,timista5 o
creo Cue la es,ecie .umana .a-a llegado tan leFos sólo ,ara eliminarse a sí misma
cuando las cosas se están ,oniendo interesantes5
%a visión de Duturo ,resentada en )tar *re. Oes decir4 Cue se alcanEa un nivel
avanEado ,ero esencialmente estáticoO ,uede llegar a ser verdad en lo Cue se
reDiere al conocimiento de las le-es (ásicas Cue rigen el universo5 Como descri(ir2
en el ca,ítulo siguiente4 ,odría .a(er una teoría Iltima - la ,odríamos descu(rir en
un Duturo no demasiado distante5 Esta teoría Iltima4 si eBiste4 determinaría si el
sue1o de )tar *re. de viaFar ,or los ataFos de las deDormaciones del universo ,odrá
ser realiEado5 $egIn las ideas actuales4 tendremos Cue eB,lorar la galaBia de una
manera lenta - a(urrida4 utiliEando naves es,aciales Cue viaFan con velocidad
menor Cue la de la luE4 ,ero como todavía no tenemos una teoría uniDicada
com,leta4 no ,odemos desec.ar com,letamente los viaFes ,or ataFos del es,acio8
tiem,o5
3or otro lado4 -a conocemos las le-es Cue se cum,len en todas las situaciones4
salvo las más eBtremas: las Cue go(iernan la tri,ulación del Enterprise si no la
nave es,acial misma5 Aun así4 no ,arece Cue tengamos Cue alcanEar un estado
estático en la a,licación de dic.as le-es o en la com,leFidad de los sistemas Cue
,odamos ,roducir mediante ellas5 Esta com,leFidad4 ,recisamente4 será el o(Feto
de este ca,ítulo5
%os sistemas más com,licados Cue conocemos son4 con muc.o4 nuestros ,ro,ios
cuer,os5 %a vida ,arece .a(erse originado en los oc2anos ,rimitivos Cue recu(rían
la Tierra .ace unos cuatro mil millones de a1os5 o sa(emos cómo se ,roduFo este
inicio5 3odría ser Cue las colisiones aleatorias entre los átomos Dormaran
macromol2culas ca,aces de autore,roducirse - Funtarse ,ara Dormar estructuras
más com,licadas5 %o Cue sa(emos es Cue .ace unos tres mil Cuinientos millones de
a1os4 la com,licadísima mol2cula del AD Ko DAL -a .a(ía emergido5
El AD es la (ase de la vida en la Tierra5 Tiene una estructura de do(le .2lice4
como una escalera de caracol4 descu(ierta ,or Francis Cric& - James Vatson en el
la(oratorio Cavendis. de Cam(ridge en +9N75 %os dos .ilos de la do(le .2lice están
unidos ,or ,ares de (ases nitrogenadas4 como los escalones de una escalera de
caracol5 Ha- cuatro ti,os de (ases: citosina4 guanina4 timina - adenina5 El orden en
Cue las diDerentes (ases se ,resentan a lo largo de la escalera de caracol contiene
la inDormación gen2tica Cue ,ermite Cue la mol2cula de AD reIna en torno a sí un
organismo - se autore,roduEca5 Cuando el AD .ace co,ias de sí mismo4 se
,roducen algunos errores ocasionales en el orden de los ,ares de (ases a lo largo
de la es,iral5 En la ma-oría de los casos4 estos errores de co,ia .acen Cue e^ nuevo
AD sea inca,aE o menos ca,aE de autore,roducirse4 lo cual signiDica Cue estos
errores gen2ticos4 o mutaciones4 están llamados a desa,arecer5 3ero en unos ,ocos
casos4 el error o mutación aumenta las ,osi(ilidades de su,ervivencia -
re,roducción del AD5 Tales cam(ios en la inDormación gen2tica serán Davorecidos5
Así es como la inDormación contenida en la secuencia de las (ases en los ácidos
nucleicos evoluciona - aumenta gradualmente en com,leFidad5
Como la evolución (iológica es (ásicamente un camino aleatorio en el es,acio de
todas las ,osi(ilidades gen2ticas4 .a sido mu- lenta5 %a com,leFidad4 o nImero de
(its de inDormación codiDicada en el AD4 es a,roBimadamente igual al nImero de
,ares de (ases contenidas en la mol2cula de este ácido nucleico5 Durante los
,rimeros dos mil millones de a1os4 a,roBimadamente4 la tasa de aumento de la
com,leFidad de(ió .a(er sido del orden de un (it de inDormación cada cien a1os5 En
los Iltimos ,ocos millones de a1os4 la tasa de incremento de com,leFidad del AD
aumentó gradualmente .asta un (it ,or a1o5 3ero .ace seis mil u oc.o mil a1os4
.u(o una novedad im,ortantísima: se desarrolló el lenguaFe escrito5 Ello signiDicó
45
Cue la inDormación ,odía ser transmitida de una generación a la siguiente sin tener
Cue es,erar el ,roceso lentísimo de mutaciones aleatorias - selección natural Cue la
codiDica en la secuencia del AD5 El grado de com,leFidad aumentó enormemente5
%a diDerencia entre el AD de los ,rimates - de los .umanos ,odría ser contenida
en una novela sencilla4 - la secuencia com,leta del AD .umano ,odría escri(irse
en una enciclo,edia de treinta volImenes5
Ma-or im,ortancia aIn reviste el .ec.o de Cue la inDormación de los li(ros ,uede
ser actualiEada rá,idamente5 %a tasa actual con Cue el AD .umano está siendo
actualiEado ,or la evolución (iológica es de un (it ,or a1o5 3ero cada a1o se
,u(lican doscientos mil nuevos li(ros4 Cue su,onen una tasa de nueva inDormación
de a,roBimadamente un millón de (its ,or segundo5 aturalmente4 la ma-oría de
esta inDormación es (asura ,ero aun así4 si sólo un (it ,or millón resultara Itil4 ello
su,one todavía una ra,ideE cien mil veces ma-or Cue la de la evolución (iológica5
%a transmisión de datos a trav2s de medios eBternos4 no (iológicos4 .a llevado a la
es,ecie .umana a dominar el mundo - a tener una ,o(lación eB,onencialrnente
creciente5 3ero a.ora nos .allamos en el comienEo de una nueva era4 en Cue
,odremos aumentar la com,leFidad de nuestro registro interno4 el AD4 sin tener
Cue es,erar el lento ,roceso de la evolución (iológica5 En los Iltimos dieE mil a1os
no .a .a(ido cam(ios im,ortantes en el AD .umano4 ,ero es ,ro(a(le Cue
,odamos redise1arlo com,letamente en los ,róBimos mil a1os5 aturalmente4
muc.a gente o,ina Cue la ingeniería gen2tica con .umanos de(ería ser ,ro.i(ida4
,ero es dudoso Cue logremos im,edirla5 %a ingeniería gen2tica de ,lantas -
animales será ,ermitida ,or raEones económicas4 - tarde o tem,rano alguien lo
intentará con .umanos5 A menos Cue tengamos un orden totalitario mundial4
alguien4 en algIn lugar4 dise1ará seres .umanos meForados5
Claramente4 la creación de seres .umanos meForados ,roducirá grandes ,ro(lemas
sociales - ,olíticos res,ecto a los .umanos no meForados5 o es mi intención
deDender la ingeniería gen2tica .umana como un desarrollo desea(le4 sino
solamente decir Cue es ,ro(a(le Cue ocurra tanto si Cueremos como si no5 Este es
el motivo ,or el Cue no creo en la ciencia Dicción como )tar *re. donde la gente de
dentro de cuatrocientos a1os es esencialmente igual a la de .o-5 Creo Cue la
es,ecie .umana4 - su AD4 aumentarán rá,idamente de com,leFidad5 De(eríamos
admitir esta ,osi(ilidad - considerar cómo reaccionar Drente a ella5
En cierta manera4 la es,ecie .umana necesita meForar sus cualidades mentales -
Dísicas si tiene Cue tratar con el mundo crecientemente com,licado de su alrededor
- estar a la altura de nuevos retos como los viaFes es,aciales5 %os .umanos
tam(i2n necesitan aumentar su com,leFidad si Cueremos Cue los seres (iológicos se
mantengan ,or delante de los electrónicos5 En la actualidad4 los ordenadores tienen
la ventaFa de la ra,ideE4 ,ero aIn no muestran se1ales de inteligencia5 Ello no es
sor,rendente4 -a Cue los ordenadores actuales son menos com,licados Cue el
cere(ro de una lom(riE de tierra4 una es,ecie no mu- nota(le ,or sus dotes
intelectuales5
3ero los ordenadores siguen lo Cue se llama le- de Moore: su velocidad -
com,leFidad se du,lican cada diecioc.o meses5 Es uno de los crecimientos
eB,onenciales Cue claramente no ,ueden seguir indeDinidamente5 $in em(argo4
,ro(a(lemente continuará .asta Cue los ordenadores alcancen una com,leFidad
semeFante a la del cere(ro .umano5 Algunos aDirman Cue los ordenadores nunca
mostrarán aut2ntica inteligencia4 sea 2sta lo Cue sea5 3ero me ,arece Cue si
mol2culas Cuímicas mu- com,licadas ,ueden Duncionar en los cere(ros - .acerlos
inteligentes4 entonces4 circuitos electrónicos igualmente com,licados ,ueden llegar
a conseguir Cue los ordenadores actIen de manera inteligente5 Y si llegan a ser
inteligentes4 ,resumi(lemente ,odrán dise1ar ordenadores Cue tengan incluso
46
ma-or com,leFidad e inteligencia5
Este aumento de com,leFidad (iológica - electrónica G,roseguirá indeDinidamente4 o
eBiste algIn límite naturalH Del lado (iológico4 el límite de la inteligencia .umana .a
sido esta(lecido .asta el ,resente ,or el tama1o del cere(ro Cue ,uede ,asar ,or el
conducto materno5 Como .e visto el nacimiento de mis tres .iFos4 s2 cuan diDícil es
Cue salga la ca(eEa5 3ero es,ero Cue en el siglo Cue aca(amos de iniciar
conseguiremos desarrollar (e(2s en el eBterior del cuer,o .umano4 de manera Cue
esta limitación Cuedará eliminada5 En Iltima instancia4 sin em(argo4 el crecimiento
del tama1o del cere(ro .umano mediante la ingeniería gen2tica to,ará con el
,ro(lema de Cue los mensaFeros Cuímicos del cuer,o res,onsa(les de nuestra
actividad mental son relativamente lentos5 Ello signiDica Cue aumentos ,osteriores
en la com,leFidad del cere(ro se realiEarán a eB,ensas de su velocidad5 3odemos
ser mu- rá,idos o mu- inteligentes4 ,ero no am(as cosas a la veE5 Aun así4 creo
Cue ,odemos llegar a ser muc.o más inteligentes Cue la ma-oría de ,ersonaFes de
)tar *re.4 aunCue esto4 en realidad4 no sea mu- diDícil5
%os circuitos electrónicos ,resentan el mismo ,ro(lema de com,romiso entre
com,leFidad - velocidad Cue el cere(ro .umano5 En ellos4 sin em(argo4 las se1ales
son el2ctricas en veE de Cuímicas4 - se ,ro,agan con la velocidad de la luE4 Cue es
muc.o más elevada5 $in em(argo4 la velocidad de la luE -a es un límite ,ráctico en
el dise1o de ordenadores más rá,idos5 3odemos meForar la situación reduciendo el
tama1o de los circuitos4 ,ero en Iltimo t2rmino .a(rá un límite DiFado ,or la
naturaleEa atómica de la materia5 Aun así4 todavía nos Cueda un (uen trec.o de
camino ,or recorrer antes de llegar a esta (arrera5
;tra manera de aumentar la com,leFidad de los circuitos electrónicos manteniendo
su velocidad es co,iar el Duncionamiento del cere(ro .umano5 Este no tiene una
sola unidad central de ,rocesamiento OC3UO Cue ,rocese en serie todas las
instrucciones4 sino millones de ,rocesadores Cue tra(aFan en ,aralelo
simultáneamente5 Este ,rocesamiento masivo en ,aralelo será tam(i2n el Duturo de
la inteligencia electrónica5
$u,oniendo Cue no nos autodestru-amos en los ,róBimos siglos4 es ,ro(a(le Cue
nos diseminemos ,rimero ,or los ,lanetas del sistema solar - a continuación ,or los
de las estrellas ,róBimas4 ,ero no ,asará como en )tar *re. o 4abylon N4 en Cue
.a- una nueva raEa de seres casi .umanos en casi cada sistema estelar5 %a es,ecie
.umana .a tenido su Dorma actual sólo durante unos dos millones de a1os de los
Cuince mil millones de a1os4 a,roBimadamente4 transcurridos desde la gran
eB,losión inicial5
3or lo tanto4 incluso si se llega a desarrollar vida en otros sistemas estelares4 las
,osi(ilidades de encontrarla en un estadio reconoci(lemente .umano son mu-
,eCue1as5 Es ,ro(a(le Cue cualCuier vida eBtraterrestre Cue ,odamos .allar sea
muc.o más ,rimitiva o muc.o más avanEada5 $i es más avanEada4 G,or Cu2 no se
.a diseminado ,or la galaBia - .a visitado la TierraH $i .u(ieran venido
eBtraterrestres4 se .a(ría notado: .a(ría sido más como la ,elícula <ndependence
2ay Cue como E.*.
Así4 Gcómo nos eB,licamos la ausencia de visitantes eBtra8terrestresH 3odría ser
Cue una es,ecie avanEada conociera nuestra eBistencia ,ero nos estuviera deFando
cocer en nuestra salsa ,rimitiva5 $in em(argo4 es dudoso Cue Duera tan considerada
.acia una Dorma inDerior de vida: Gnos ,reocu,amos nosotros de cuántos insectos o
gusanos a,lastamosH Una eB,licación más raEona(le es Cue la ,ro(a(ilidad de Cue
se desarrolle vida en otros ,lanetas o de Cue la vida llegue a ser inteligente sea
mu- (aFa5 Como aDirmamos Cue somos inteligentes4 CuiEás sin muc.a (ase ,ara
ello4 tendemos a ver la inteligencia como una consecuencia inevita(le de la
47
evolución5 $in em(argo4 ,odemos cuestionarnos esto4 -a Cue no resulta claro Cue
la inteligencia tenga muc.o valor ,ara la su,ervivencia5 %as (acterias se las
arreglan mu- (ien sin inteligencia4 - nos so(revivirán si nuestra llamada
inteligencia nos lleva a eBterminarnos en una guerra nuclear5 Así4 ,uede ser Cue
cuando eB,loremos la galaBia encontremos vida ,rimitiva4 ,ero no es ,ro(a(le Cue
.allemos seres como nosotros5
El Duturo de la ciencia no será como la imagen reconDortante ,resentada en )tar
*re.=. un universo ,o(lado ,or muc.as es,ecies .umanoides4 con una ciencia - una
tecnología avanEadas ,ero esencialmente estáticas5 Creo4 en cam(io4 Cue
seguiremos nuestro ,ro,io camino4 con un rá,ido desarrollo en com,leFidad
(iológica - electrónica5 En el ,resente siglo4 Cue es .asta donde ,odemos aventurar
,redicciones con más o menos Dia(ilidad4 no ocurrirán muc.as de estas cosas5 3ero
.acia el Din de milenio4 si llegamos a 2l4 la diDerencias con )tar *re. serán
Dundamentales5
48
CA3<TU%; 6
%;$ UE";$ U!"E#$;$ MEMB#AA
$'ivimos en una membrana o sólo somos hologramas%
GCAM; 3#;$E@U!#U E E% FUTU#; UE$T#; "!AJE E 3;$ DE UE";$
descu(rimientosH GCulminaremos nuestra (IsCueda de una teoría uniDicada
com,leta Cue go(ierne el universo - todo lo Cue contieneH De .ec.o4 como .e dic.o
en el Ca,ítulo )4 ,odría ser Cue -a .u(i2ramos identiDicado la Teoría de Todo en la
teoría M5 3or lo Cue sa(emos .asta a.ora4 2sta no tiene una Dormulación Inica ,ero
.emos descu(ierto una red de teorías a,arentemente diDerentes4 todas las cuales
,arecen a,roBimaciones en diversos límites a una misma teoría su(-acente5 %a
situación es semeFante4 ,or eFem,lo4 al caso de la gravitación4 en Cue la teoría de
e0ton es una a,roBimación a la teoría de la relatividad general de Einstein en el
límite en Cue el cam,o gravita8torio se .ace ,eCue1o5 %a teoría M es como un
rom,eca(eEas: es relativamente Dácil identiDicar - ensam(lar las ,ieEas de sus
(ordes4 es decir4 estudiar la teoría en los límites en Cue alguna magnitud se .ace
,eCue1a5 3ero aunCue tenemos una idea (astante (uena de estos (ordes4 en el
centro del rom,eca(eEas de la teoría M Cueda un aguFero donde no sa(emos Cu2
está ,asando5 o ,odemos ,retender .a(er .allado realmente la Teoría de Todo
.asta Cue .a-amos com,letado este aguFero5
G?u2 .a- en el centro de la teoría MH GEncontraremos dragones Ko algo tan eBtra1o
como ellosL4 como en los ma,as antiguos de las tierras ineB,loradasH %a
eB,eriencia sugiere Cue es mu- ,ro(a(le Cue .allemos Denómenos nuevos e
ines,erados cuando eBtendamos el dominio de nuestras o(servaciones a escalas
más reducidas5 A comienEos del siglo PP4 com,rendíamos el Duncionamiento de la
naturaleEa a las escalas de la Dísica clásica4 Cue resulta adecuada ,ara distancias
Cue van desde las se,araciones interestelares .asta a,roBimadamente una
cent2sima de milímetro5 %a Dísica clásica considera(a la materia como un medio
continuo con ,ro,iedades como la elasticidad - la viscosidad4 ,ero em,eEaron a
surgir evidencias de Cue la materia no es continua sino granular: está Dormada ,or
,eCue1os (loCues constitu-entes llamados átomos5 %a ,ala(ra átomo ,rocede del
griego - signiDica indivisi(le4 ,ero ,ronto se descu(rió Cue los átomos están
Dormados ,or electrones Cue giran alrededor de un nIcleo com,uesto ,or ,rotones
- neutrones5
%as investigaciones de los ,rimeros treinta a1os del siglo PP en Dísica atómica
llevaron nuestra com,rensión .asta escalas de la millon2sima de milímetro5
Entonces descu(rimos Cue los ,rotones - los neutrones están Dormados a su veE
,or ,artículas aIn más ,eCue1as4 llamadas Cuar&s5
%as investigaciones recientes en Dísica nuclear - de altas energías nos .an
conducido a escalas mil millones de veces más ,eCue1as5 3arecería Cue ,odríamos
seguir indeDinidamente4 - descu(rir nuevas estructuras a escalas cada veE más
reducidas5 $in em(argo4 .a- un límite a esta serie4 tal como lo .a- en las series de
mu1ecas rusas en el interior de otras mu1ecas rusas5
Al Dinal4 se llega a la mu1eca más ,eCue1a4 Cue -a no es ,osi(le a(rir5 En Dísica4 la
mu1eca más ,eCue1a es la llamada escala de 3lanc&5 3ara sondear distancias más
,eCue1as necesitaríamos ,artículas de energías tan elevadas Cue se encerrarían en
aguFeros negros5 o sa(emos eBactamente cuál es la longitud Dundamental de
3lanc& en la teoría M4 ,ero ,odría ser del orden de un milímetro dividido ,or cien
millones de (illones de (illones5 %os aceleradores de ,artículas ca,aces de sondear
49
distancias tan ,eCue1as tendrían Cue ser tan grandes como el sistema solar4 - ,or
lo tanto no ,odemos construirlos4 ni es ,ro(a(le Cue Dueran a,ro(ados en el
,resente clima Dinanciero 5
$in em(argo4 .a .a(ido un nuevo desarrollo mu- eBcitante segIn el cual ,odríamos
descu(rir algunos de los dragones de la teoría M de una manera más Dácil K- más
(arataL5 Como .e eB,licado en los Ca,ítulos ) - 74 en la red de modelos
matemáticos de la teoría M el es,acio8tiem,o tiene dieE u once dimensiones5 Hasta
.ace mu- ,oco4 creíamos Cue las seis o siete dimensiones adicionales estarían
enrolladas con radio mu- ,eCue1o5 3asaría como con los ca(ellos5
$i o(servamos un ca(ello con una lu,a4 ,odemos ver Cue tiene un cierto diámetro4
,ero a sim,le vista ,arece una línea mu- Dina4 sin otra dimensión Cue la longitud5
Algo ,arecido ,odría ocurrir con el es,acio8tiem,o: a las escalas .umana4 atómica o
incluso de la Dísica nuclear4 2ste ,arecería cuadridimensional - a,roBimadamente
,lano5 En cam(io4 si lo sondeáramos a escalas mu- ,eCue1as utiliEando ,artículas
de energía mu- elevada4 de(eríamos ver Cue tiene dieE u once dimensiones5
$i todas las dimensiones adicionales Dueran mu- ,eCue1as4 sería mu- diDícil
llegarlas a o(servar5 $in em(argo4 recientemente se .a sugerido Cue algunas de las
dimensiones adicionales ,odrían ser com,arativamente grandes o incluso inDinitas5
Esta idea tiene la gran ventaFa Kal menos ,ara un ,ositivista como -oL de ,oder ser
sometida a ,rue(a en la ,róBima generación de aceleradores de ,artículas o
mediante medidas mu- ,recisas del com,ortamiento de la DuerEa de la gravedad a
distancias mu- ,eCue1as5 Tales o(servaciones ,odrían delatar si la teoría está
eCuivocada o conDirmar eB,erimentalmente la ,resencia de otras dimensiones
eBtensas5
%a idea de dimensiones adicionales eBtensas resulta mu- eBcitante ,ara nuestra
(IsCueda del modelo o teoría Iltima5 !m,lica Cue vivimos en un universo
mem(rana4 es decir4 una su,erDicie o mem(rana cuadridimensional en un es,acio8
tiem,o de dimensionalidad más elevada5
%a materia - las DuerEas no gravitatorias4 como ,or eFem,lo la DuerEa el2ctrica4
estarían conDinadas en dic.a mem(rana5 Así ,ues4 todo lo Cue no Duera gravitación
se com,ortaría como si estuviera en cuatro dimensiones5 En ,articular4 la DuerEa
el2ctrica entre un nIcleo atómico - los electrones Cue giran a su alrededor
disminuiría con la distancia en la Dorma adecuada ,ara Cue los átomos sean
esta(les Drente a una ,osi(le caída de los electrones .acia el nIcleo5
Ello concordaría con el ,rinci,io antró,ico segIn el cual el universo de(e resultar
adecuado ,ara la eBistencia de vida inteligente: si los átomos no Dueran esta(les4
no estaríamos aCuí ,ara o(servar el universo - ,reguntarnos ,or Cu2 es
cuadridimensional5
En cam(io4 la gravedad4 en Dorma de curvatura del es,acio4 ,ermearía todo el
volumen del es,acio8tiem,o de dimensionalidad su,erior5 Ello signiDicaría Cue se
com,ortaría de manera diDerente a las otras DuerEas Cue eB,erimentamos: como la
gravedad se diseminaría ,or las dimensiones adicionales4 disminuiría con la
distancia más rá,idamente de lo Cue es,eraríamos5
$i esta disminución más rá,ida de la DuerEa gravitatoria se eBtendiera a distancias
astronómicas4 -a .a(ríamos notado sus eDectos en las ór(itas de los ,lanetas5 De
.ec.o4 2stas resultarían inesta(les4 tal como lo indiCu2 en el Ca,ítulo 7: los
,lanetas caerían al $ol o esca,arían a la oscuridad - el Drío interestelares5
3ero esto no ocurriría si las dimensiones adicionales terminasen en otra mem(rana
50
no mu- distante de la nuestra5 En este caso4 la gravedad no ,odría es,arcirse
li(remente a distancias ma-ores Cue la se,aración entre dic.as mem(ranas -
Cuedaría conDinada eDectivamente en ellas4 como ocurre con las DuerEas el2ctricas4 -
,or lo tanto disminuiría con la distancia en la Dorma adecuada ,ara la esta(ilidad de
las ór(itas ,lanetarias5
En cam(io4 a distancias menores Cue la se,aración entre las mem(ranas4 la
gravedad variaría más rá,idamente5 %as minIsculas DuerEas gravitatorias entre
o(Fetos ,esados .an sido medidas con ,recisión en el la(oratorio4 ,ero todavía no
se .an detectado eDectos atri(ui(les a la eBistencia de mem(ranas se,aradas
menos de unos ,ocos milímetros5 Actualmente se están eDectuando mediciones a
distancias más cortas5
En esta inter,retación4 viviríamos en una mem(rana ,ero .a(ría otra mem(rana
Qsom(raR en sus ,roBimidades5 Como la luE estaría conDinada en las mem(ranas -
no se ,ro,agaría en el es,acio entre ellas4 no ,odríamos ver el universo Qsom(raR4
,ero notaríamos la inDluencia gravitatoria de su materia5 En nuestra mem(rana4
,arecería Cue dic.a inDluencia es de(ida a Duentes realmente QoscurasR4 en el
sentido de Cue la Inica manera de detectarlas sería a trav2s de su gravedad5 De
.ec.o4 ,ara eB,licar la velocidad con Cue las estrellas giran alrededor del centro de
nuestra galaBia4 ,arece Cue tenga Cue .a(er muc.a más masa Cue la Cue
corres,onde a la materia Cue o(servamos5
%a masa Cue Dalta ,odría ,roceder de algunas es,ecies eBóticas de ,artículas4 como
las V!M3 6>ea.ly interacting massive particles ,artículas con masa ligeramente
interaccionantesL o aBiones K,artículas elementales mu- ligerasL5 3ero tam(i2n
,odría constituir un indicio de la eBistencia de un universo som(ra Cue contuviera
materia O-4 CuiEás4 .umanos tridimensionales Cue se ,reguntan ,or la masa Cue
,arece Daltar en su universo ,ara eB,licar las ór(itas de las estrellas som(ra
alrededor del centro de la galaBia som(ra5
;tra ,osi(ilidad4 en veE de Cue las dimensiones adicionales terminen en una
segunda mem(rana4 es Cue sean inDinitas ,ero mu- curvadas4 en Dorma de silla de
montar5 %isa #andall - #aman $undrum demostraron Cue este ti,o de curvatura
actuaría como una segunda mem(rana: la inDluencia gravitatoria de los o(Fetos de
la mem(rana Cuedaría conDinada en las vecindades de 2sta en lugar de eBtenderse
.asta el inDinito en las dimensiones adicionales5 Tal como en el modelo del universo
mem(rana som(ra4 el cam,o gravitatorio disminuiría con la distancia en una Dorma
consistente con la esta(ilidad de las ór(itas ,lanetarias - con las medidas de
la(oratorio de la DuerEa gravitatoria4 ,ero a distancias cortas la gravedad variaría
más rá,idamente5
Ha-4 sin em(argo4 una diDerencia im,ortante entre el modelo de #andall8$undrum -
el de la mem(rana som(ra5 %os cuer,os Cue se mueven (aFo la inDluencia de la
gravedad ,roducen ondas gravitatorias4 ondulaciones de curvatura Cue se
des,laEan en el es,acio8tiem,o a la velocidad de la luE5 Tal como ocurre con las
ondas electromagn2ticas de la luE4 las ondas gravitatorias de(erían trans,ortar
energía4 ,redicción Cue .a sido conDirmada ,or las o(servaciones eDectuadas so(re
el ,ulsar (inario 3$# +9+7a+=5
$i en eDecto vivimos en una mem(rana en un es,acio8tiem,o con dimensiones
adicionales4 las ondas gravitatorias ,roducidas ,or el movimiento de los cuer,os en
la mem(rana se ,ro,agarían en las restantes dimensiones5 $i .u(iera una segunda
mem(rana som(ra se reDleFarían en ella - Cuedarían atra,adas entre am(as
mem(ranas5 En cam(io4 si sólo .a- una mem(rana - las dimensiones adicionales se
,rolongan indeDinidamente4 como en el modelo de #andall8$undrum4 las ondas
gravitatorias se esca,arían - drenarían energía de nuestro universo mem(rana5
51
Esto ,arecería violar uno de los ,rinci,ios Dundamentales de la Dísica: la %e- de
Conservación de la Energía4 Cue aDirma Cue la cantidad total de energía ,ermanece
constante5 $in em(argo4 esta violación sería tan sólo a,arente4 - se de(ería a Cue
nuestra ,ers,ectiva de los acontecimientos estaría restringida a la mem(rana5 Un
ángel Cue ,udiera ver las dimensiones adicionales sa(ría Cue la energía total
seguiría siendo la misma4 sólo Cue más diseminada5
%as ondas gravitatorias ,roducidas ,or dos estrellas Cue giran una alrededor de la
otra tendrían una longitud de onda muc.o ma-or Cue el radio de curvatura de la
silla de montar de las dimensiones adicionales5 Ello signiDicaría Cue estarían
conDinadas en una vecindad mu- ,róBima a la mem(rana Ocomo la ,ro,ia DuerEa
gravitatoriaO - no se es,arcirían muc.o en las dimensiones adicionales ni
drenarían muc.a energía de la mem(rana5 En cam(io4 las ondas gravitatorias de
longitud menor Cue la escala de curvatura de las dimensiones adicionales
esca,arían Dácilmente de las ,roBimidades de la mem(rana5
%as Inicas Duentes de cantidades signiDicativas de ondas gravitatorias de ,eCue1a
longitud de onda son4 ,ro(a(lemente4 los aguFeros negros5 Un aguFero negro en la
mem(rana se eBtendería como aguFero negro en las dimensiones adicionales5 $i
Duera ,eCue1o4 sería casi redondo: es decir4 ,enetraría en las dimensiones
adicionales una distancia ,rácticamente igual a su radio en la mem(rana5 En
cam(io4 un aguFero negro Cue Duera grande en la mem(rana se eBtendería como un
(u1uelo a,lanado4 es decir4 Cuedaría conDinado a las ,roBimidades de la mem(rana
- ,or lo tanto sería muc.o menos grueso en las dimensiones adicionales Cue su
radio en la mem(rana5
Como eB,liCu2 en el Ca,ítulo >4 la teoría cuántica im,lica Cue los aguFeros negros
no son com,letamente negros4 sino Cue emiten ,artículas - radiación de todas
clases4 como lo .acen todos los cuer,os calientes5 %as ,artículas - la radiación de la
luE serán emitidas a lo largo de la mem(rana4 ,orCue la materia - las DuerEas no
gravitatorias como la electricidad están conDinadas en ella5 $in em(argo4 los
aguFeros negros tam(i2n emiten ondas gravitatorias4 Cue no estarían conDinadas en
la mem(rana sino Cue tam(i2n se ,ro,agarían en las dimensiones adicionales5 $i el
aguFero negro Duera grande - a,lanado4 las ondas gravitatorias ,ermanecerían
cerca de la mem(rana5 Ello signiDicaría Cue el aguFero negro ,erdería energía K- ,or
lo tanto masa4 segIn la relación E S mc)L con el ritmo Cue ca(ría es,erar en un
es,acio8tiem,o cuadridimensional5 3or lo tanto4 se eva,oraría lentamente - se
encogería .asta reducirse ,or de(aFo del radio de curvatura de las dimensiones
adicionales5 AlcanEado este ,unto4 las ondas gravitatorias emitidas ,or el aguFero
negro em,eEarían a esca,ar li(remente a las dimensiones adicionales5 3ara un
es,ectador conDinado en la mem(rana4 ,arecería Cue el aguFero negro Oo estrella
negra4 como las llamó Mic.ell Kv2ase el Ca,ítulo >LO emite radiación oscura4 Cue
no ,uede ser o(servada directamente en la mem(rana ,ero cu-a eBistencia ,uede
ser inDerida de la ,2rdida de masa del aguFero negro5
3or lo tanto4 el estallido Dinal de radiación de la eva,oración de un aguFero negro
,arecería menos ,otente de lo Cue es en realidad5 Esto ,odría ser una raEón de Cue
no .a-amos o(servado eB,losiones de ra-os gamma Cue ,uedan ser atri(uidas a
aguFeros negros mori(undos4 aunCue otra eB,licación4 más ,rosaica4 ,odría ser Cue
no .a-a muc.os aguFeros negros con masa suDicientemente (aFa ,ara eva,orarse
en la edad actual del universo5
%a radiación de los aguFeros negros de los universos mem(rana se de(e a las
Dluctuaciones cuánticas de las ,artículas Cue entran - salen de la mem(rana4 ,ero
2sta estará suFeta a su veE4 como todas las otras cosas del universo4 a Dluctuaciones
cuánticas5 Dic.as Dluctuaciones ,rovocarían la a,arición - desa,arición es,ontánea
de mem(ranas5 %a creación cuántica de una mem(rana se ,arecería en cierto modo
52
a la Dormación de una (ur(uFa de va,or en agua .irviendo5 El agua líCuida está
Dormada ,or miles de millones de mol2culas de H); unidas ,or la atracción entre
vecinos ,róBimos5 A medida Cue el agua se calienta4 las mol2culas se des,laEan
más rá,idamente - re(otan las unas contra las otras con ma-or energía5 En
algunas ocasiones4 estas colisiones dan a las mol2culas velocidades tan elevadas
Cue algunas de ellas se li(eran de sus enlaces - Dorman una diminuta (ur(uFa de
va,or rodeada de agua5 Esta (ur(uFa crecerá Ko se encogeráL de manera aleatoria a
medida Cue nuevas mol2culas del líCuido se va-an uniendo a las del va,or Ko
viceversaL5 %a ma-oría de las (ur(uFitas de va,or se volverán a cola,sar en el
líCuido4 ,ero algunas de ellas su,erarán un cierto tama1o crítico ,or encima del
cual es casi seguro Cue sigan creciendo5 Estas (ur(uFas grandes en eB,ansión son
las Cue o(servamos cuando el agua .ierve5
El com,ortamiento de los universos mem(rana sería ,arecido5 El ,rinci,io de
incertidum(re ,ermitiría Cue se Dormaran universos mem(rana a ,artir de nada4
como (ur(uFas cu-a su,erDicie sería la mem(rana - cu-o interior sería el es,acio de
dimensionalidad su,erior5 %as (ur(uFas mu- ,eCue1as tenderían a cola,sarse de
nuevo - a desa,arecer4 ,ero es ,ro(a(le Cue las Cue crecieran4 ,or Dluctuaciones
cuánticas4 ,or encima de un cierto tama1o crítico siguieran creciendo5 %a gente
Cue4 como nosotros4 viviera en la mem(rana Kla su,erDicie de la (ur(uFaL creería
Cue el universo se está eB,andiendo5 $ería como ,intar galaBias en la su,erDicie de
un glo(o - so,larlo5 %as galaBias se se,ararían ,ero ninguna de ellas corres,ondería
al centro de la eB,ansión5 ]Es,eremos Cue ninguna aguFa cósmica ,inc.e el glo(o^
$egIn la ,ro,uesta de ausencia de contornos descrita en el Ca,ítulo 74 la
creación es,ontánea de un universo mem(rana tendría4 en el tiem,o imaginario4
una .istoria ,arecida a una cáscara de nueE: es decir4 una esDera
cuadridimensional4 como la su,erDicie de la Tierra ,ero con dos dimensiones más5
%a diDerencia esencial es Cue la cáscara de nueE descrita en el Ca,ítulo 7 esta(a
vacía: la esDera cuadridimensional no era la Drontera entre la nada - las otras seis o
siete dimensiones del es,acio8tiem,o4 Cue segIn la teoría M de(erían tener
tama1os muc.o menores Cue la nueE5 En la nueva imagen de los universos
mem(rana4 en cam(io4 la cáscara de nueE estaría llena: la .istoria en tiem,o
imaginario de la mem(rana en Cue vivimos corres,ondería a una esDera
cuadridimensional Cue sería el límite de una (ur(uFa de cinco dimensiones con las
cinco o seis dimensiones restantes enrolladas con un radio mu- ,eCue1o5
%a .istoria de la mem(rana en el tiem,o imaginario determinaría su .istoria en el
tiem,o real5 En 2ste4 la mem(rana se eB,andiría de manera acelerada inDlacionaria4
como la descrita en el Ca,ítulo 75 %a .istoria más ,ro(a(le de una (ur(uFa en el
tiem,o imaginario sería una cáscara de nueE lisa - ,erDectamente redonda5 $in
em(argo4 2sta corres,ondería4 en el tiem,o real4 a una mem(rana Cue se
eB,andiría indeDinidamente de manera inDlacionaria5 En ella no se Dormarían
galaBias -4 ,or lo tanto4 no se desarrollaría vida inteligente5 En cam(io4 las .istorias
Cue no Dueran ,erDectamente lisas - redondas en el tiem,o imaginario tendrían
,ro(a(ilidades algo menores4 ,ero ,odrían corres,onder a un com,ortamiento en el
tiem,o real en Cue la mem(rana tendría al ,rinci,io una eta,a de eB,ansión
acelerada inDlacionaria ,ero Cue des,u2s em,eEaría a Drenarse5 Durante esta
eB,ansión decelerada se ,odrían Dormar galaBias - ,odría desarrollarse vida
inteligente5 Así ,ues4 segIn el ,rinci,io antró,ico eB,licado en el Ca,ítulo 74 sólo
las cáscaras de nueE con ligeras rugosidades ,odrían ser o(servadas ,or seres
inteligentes Cue se ,reguntaran ,or Cu2 el origen del universo no Due
,erDectamente liso5
A medida Cue la mem(rana se eB,andiera4 el volumen del es,acio de
dimensionalidad su,erior contenido en su interior crecería Al Dinal4 .a(ría una
enorme (ur(uFa rodeada ,or la mem(rana en Cue vivimos5 3ero Gvivimos
53
realmente en una mem(ranaH $egIn la idea de la .olograDía descrita en el Ca,ítulo
)4 la inDormación so(re lo Cue ocurre en una región del es,acio8tiem,o estaría
codiDicada en su Drontera5 3or lo tanto4 CuiEás vivimos en un universo
cuadridimensional ,orCue somos la som(ra en la mem(rana de lo Cue está
ocurriendo en el interior de la (ur(uFa5
$in em(argo4 desde una ,ers,ectiva ,ositivista4 no nos ,odemos ,reguntan GCu2 es
la realidad4 una mem(rana o una (ur(uFaH Am(as son modelos matemáticos Cue
descri(en o(servaciones4 - tenemos la li(ertad de utiliEar el modelo Cue más nos
convenga5 G?u2 .a- Duera de la mem(ranaH Ha- varias ,osi(ilidades:
+5 3odría ser Cue no .u(iera nada5 AunCue una (ur(uFa de va,or está rodeada ,or
agua4 esto es sólo una analogía Cue nos a-uda a visualiEar el origen del universo5
3odríamos imaginar un modelo matemático Cue sólo Duera una mem(rana con un
es,acio de dimensionalidad su,erior en su interior ,ero sin a(solutamente nada en
su eBterior4 ni siCuiera es,acio vacío5 3odemos calcular las ,redicciones del modelo
sin .acer reDerencia alguna a lo Cue ,asa en el eBterior5
)5 3odríamos tener un modelo matemático en Cue el eBterior de una (ur(uFa
estuviera ,egado al eBterior de otra (ur(uFa similar5 En realidad4 este modelo
eCuivale matemáticamente a la ,osi(ilidad analiEada anteriormente de Cue no .a-a
nada Duera de la mem(rana4 ,ero la diDerencia es ,sicológica: la gente se siente
más satisDec.a si está situada en el centro del es,acio8tiem,o en lugar de .allarse
en sus (ordes4 ,ero ,ara un ,ositivista las ,osi(ilidades + - ) son iguales5
75 %a (ur(uFa ,odría eB,andirse en un es,acio Cue no Duera la imagen es,ecular de
lo Cue .a- en su interior5 Esta ,osi(ilidad diDiere de las dos anteriores - es más
,arecida al caso del agua .irviendo5 En ella4 se ,ueden Dormar - eB,andir otras
(ur(uFas5 $i colisionaran - se unieran con la (ur(uFa en Cue vivimos4 los resultados
,odrían ser catastróDicos5 !ncluso se .a sugerido Cue la gran eB,losión inicial ,odría
.a(er sido ,roducida ,or una colisión entre mem(ranas5
%os modelos de universos mem(rana son un tema candente de investigación5 $on
altamente es,eculativos4 ,ero oDrecen nuevos ti,os de com,ortamiento Cue ,ueden
ser sometidos a ,rue(as o(servacionales - ,odrían eB,licar ,orCu2 la gravedad
,arece ser tan d2(il5 3odría ser Cue en la teoría Dundamental la gravedad Duera mu-
Duerte4 ,ero Cue su diseminación en las dimensiones adicionales nos la .iciera
,arecer d2(il a distancias suDicientemente grandes en la mem(rana en Cue vivimos5
Una consecuencia de ello sería Cue la longitud de 3lanc&4 la distancia más corta a la
cual ,odemos sondear sin ,roducir un aguFero negro4 sería muc.o ma-or de lo Cue
se sigue de la de(ilidad de la gravedad en nuestra mem(rana cuadridimensional5 %a
mu1eca rusa más ,eCue1a4 la longitud de 3lanc&4 ,odría no ser tan ,eCue1a4
des,u2s de todo4 - ,odría estar al alcance de los Duturos aceleradores de ,artículas5
!ncluso -a la ,odríamos .a(er descu(ierto si los EEUU no .u(ieran tenido un
ataCue de avaricia en +99>4 cuando cancelaron el $$C K$u,ercolisionador
$u,erconductorL aunCue -a estuviera a medio construir5 ;tros aceleradores de
,artículas están siendo construidos actualmente4 como el %HC K%arge Hadron
Collider4 @ran Colisionador de HadronesL en @ine(ra5 Con ellos - otras
o(servaciones como la radiación del Dondo cósmico de microondas de(eríamos
,oder determinar si vivimos o no en una mem(rana5 $i es así4 será
,resumi(lemente ,orCue el ,rinci,io antró,ico selecciona modelos mem(rana
adecuados entre el vasto Eoológico de universos ,ermitidos ,or la teoría M5
3odríamos4 ,ues4 ,araDrasear a la Miranda de La *empestad de $.a&es,eare:
felices universos membrana 7ue albergáis criaturas como "sta?
54
Así es el universo en una cáscara de nueE5
55
@losario
Aceleraci3n
Cam(io en el módulo o la dirección de la velocidad de un o(Feto5 "2ase tam(i2n
"elocidad5
Acelerador de part4culas
MáCuina Cue ,uede acelerar ,artículas cargadas e incrementar su energía5
A56
%os dos .ilos del AD Dorman una estructura en do(le .2lice4 unidos ,or ,ares de
(ases de manera Cue la estructura ,arece una escalera de caracol5 El AD codiDica
toda la inDormación Cue necesitan las c2lulas ,ara ,roducir vida5
Agu7ero de gusano
Tu(o Dino de es,acio8tiem,o Cue conecta regiones distantes del universo5 %os
aguFeros de gusano tam(i2n ,ueden conectar universos ,aralelos o ,eCue1os
universos - ,odrían ,ro,orcionar la ,osi(ilidad de viaFar en el tiem,o5
Agu7ero negro
#egión del es,acio8tiem,o de la cual nada4 ni siCuiera la luE4 ,uede esca,ar4 de(ido
a la enorme intensidad de su gravedad5
Agu7ero negro pri)itivo
AguFero negro creado en el universo ,rimitivo5
A)plitud
MáBima altura de los ,icos o máBima ,roDundidad de los valles de una onda5
Antipart4cula
Cada ti,o de ,artícula de materia tiene su anti,artícula corres,ondiente5 Cuando
una ,artícula c.oca con su anti,artícula4 se aniCuilan am(as - sólo Cueda energía5
A8o9#uz
Distancia recorrida ,or la luE en un a1o5
:to)o
Unidad (ásica de la materia ordinaria4 Dormada ,or un nIcleo minIsculo KCue
consta de ,rotones - neutronesL rodeado ,or electrones Cue giran a su alrededor5
%ig %ang ;gran e<plosi3n pri)ordial=
$ingularidad en el ,rinci,io del universo4 .ace unos Cuince mil millones de a1os5
%ig crunch ;gran i)plosi3n (inal=
om(re dado a una Dorma ,osi(le del Dinal del universo4 en Cue todo el es,acio -
56
toda la materia se cola,san - Dorman una singularidad5
%os3n
3artícula4 o ,atrón de vi(ración de una cuerda4 Cue tiene es,ín entero5
%rana
Cada uno de los o(Fetos eBtensos Cue a,arecen en la teoría de cuerdas5 Una +8
(rana es una cuerda4 una )8(rana una mem(rana4 una 78(rana tiene tres
dimensiones eBtensas4 etc5 En t2rminos más generales4 una ,8(rana tiene ,
dimensiones5
%ucle te)poral
om(re dado a las curvas tem,orales cerradas5
Ca)po
Algo Cue eBiste en todos los ,untos del es,acio - del tiem,o4 en o,osición a una
,artícula4 Cue sólo eBiste en un solo ,unto en un instante dado5
Ca)po de (uerzas
Medio ,or el cual una DuerEa comunica su inDluencia5
Ca)po gravitatorio
Medio ,or el cual la gravedad comunica su inDluencia5
Ca)po )agn>tico
Cam,o res,onsa(le de las DuerEas magn2ticas5
Ca)pos de ?a<well
Formulación matemática de las le-es de @auss4 Farada- - Am,2re Cue relacionan la
electricidad4 el magnetismo - la luE5
Carga el>ctrica
3ro,iedad de una ,artícula ,or la cual ,uede re,eler Ko atraerL otras ,artículas Cue
tengan una carga del mismo signo Ko de signo o,uestoL5
Cero a1soluto
%a tem,eratura más (aFa ,osi(le4 en la cual las su(stancias no contienen energía
t2rmica4 situada a unos 8)67 grados en la escala centígrada de Celsius o en el ; de
la escala Jelvin5
Condici3n de ausencia de contornos
Tesis de Cue el universo es Dinito ,ero no tiene contornos en el tiem,o imaginario5
Condiciones de contorno
Estado inicial de un sistema Dísico o4 con más generalidad4 estado de un sistema en
57
una Drontera es,acial o tem,oral5
Condiciones iniciales
Datos Cue descri(en el estado en Cue comienEa un sistema Dísico5
Con7etura de protecci3n de la cronolog4a
Tesis de Cue las le-es de la Dísica cons,iran ,ara im,edir Cue los o(Fetos
macroscó,icos ,uedan viaFar en el tiem,o5
Cono de luz
su,erDicie en el es,acio8tiem,o Cue indica las direcciones ,osi(les de los ra-os de
luE Cue ,asan ,or un suceso dado5
Conservaci3n de la energ4a
%e- de la ciencia Cue aDirma Cue la energía Ko su eCuivalente en masaL no ,uede
ser creada ni destruida5
Constante cos)ol3gica
#ecurso matemático utiliEado ,or Einstein ,ara dar al universo una tendencia innata
a eB,andirse4 - ,ermitir así Cue la relatividad general admitiera un universo
estático5
Constante de Planck
3iedra angular del ,rinci,io de incertidum(re O 5 el ,roducto de la incertidum(re en
la ,osición ,or la incertidum(re en la velocidad - ,or la masa tiene Cue ser ma-or
Cue la constante de 3lanc&O5 Es re,resentada ,or el sím(olo .5
Contracci3n de #orentz
Característica de la relatividad es,ecial segIn la cual un o(Feto en movimiento
,arece acortarse en su dirección de movimiento5
Cos)olog4a
Estudio del universo como un todo5
Cuanto
Unidad indivisi(le en Cue las ondas ,ueden ser a(sor(idas o emitidas5
Cuerda
;(Feto unidimensional Dundamental Cue constitu-e un ingrediente esencial de la
teoría de cuerdas5
Cuerda cerrada
Ti,o de cuerda Cue tiene Dorma de (ucle5
58
Cuerda c3s)ica
;(Feto largo - ,esado de sección transversal diminuta Cue ,odría .a(er sido
,roducido durante las eta,as ,rimitivas del universo5 Actualmente4 una cuerda
cósmica ,odría atravesar toda la longitud del universo5
5esplaza)iento hacia el azul
Acortamiento de la longitud de onda de la radiación emitida ,or un o(Feto Cue se
acerca a un o(servador4 de(ido al eDecto Do,,ler5
5esplaza)iento hacia el ro7o
EnroFecimiento de la radiación emitida ,or un o(Feto Cue se aleFa de un o(servador4
de(ido al eDecto Do,,ler5
5eter)inis)o cient4(ico
Conce,ción del universo4 sugerida ,or %a,lace4 como un mecanismo de reloFería en
Cue el conocimiento com,leto del estado en un momento dado ,ermite la
,redicción del estado com,leto en cualCuier otro instante anterior o ,osterior5
5ilataci3n te)poral
Característica de la relatividad es,ecial Cue ,redice Cue el DluFo de tiem,o será más
lento ,ara un o(servador en movimiento4 o en ,resencia de un cam,o gravitatorio
intenso5
5i)ensi3n enrollada
Dimensión es,acial Cue está enrollada4 deDormada o com,rimida en una escala tan
,eCue1a Cue ,uede (urlar la detección5
5i)ensi3n espacial
CualCuiera de las tres dimensiones del es,acio8tiem,o Cue tienen carácter es,acial5
5ualidad
Corres,ondencia entre teorías a,arentemente diDerentes Cue conducen a los
mismos resultados Dísicos5
5ualidad part4cula@onda
Conce,to de la mecánica cuántica segIn el cual no .a- diDerencias Dundamentales
entre ,artículas - ondas: las ,artículas ,ueden com,ortarse como ondas -
viceversa5
Eclipse de Sol
$e ,roduce cuando la %una se inter,one entre la Tierra - el $ol4 - ,roduce un
,eríodo de oscuridad Cue acostum(ra a durar unos ,ocos minutos en la Tierra5 En
+9+94 la o(servación de un ecli,se desde el UDrica occidental demostró sin lugar a
dudas la relatividad general5
59
Ecuaci3n de SchrAdinger
Ecuación Cue rige la evolución de la Dunción de onda en la teoría cuántica5
E(ecto Casi)ir
3resión atractiva entre dos ,lacas metálicas ,lanas - ,aralelas mu- ,róBimas entre
sí en el vacío5 %a ,resión es de(ida a una reducción en el nImero usual de las
,artículas virtuales en el es,acio com,rendido entre las ,lacas5
E(ecto 5oppler
"ariación de la longitud de onda Cue se ,roduce cuando un o(servador se des,laEa
res,ecto de una Duente de radiación5
E(ecto (otoel>ctrico
Fenómeno en Cue son eB,ulsados electrones de una su,erDicie metálica cuando 2sta
es eB,uesta a la luE5
Electr3n
3artícula con carga negativa Cue gira alrededor de los nIcleos atómicos5
Energ4a del vac4o
Energía Cue está ,resente incluso en el es,acio a,arentemente vacío5 Tiene la
curiosa ,ro,iedad de Cue4 a diDerencia de la masa4 su ,resencia .aría Cue la
eB,ansión del universo se acelerase5
Entrop4a
Medida del desorden de un sistema Dísico: nImero de redistri(uciones de las ,artes
del sistema Cue no im,lican un cam(io de su as,ecto glo(al5
Espacio li1re
#egión de un es,acio vacío com,letamente li(re de cam,os4 es decir4 en la cual no
actIa ninguna DuerEa5
Espacio9tie)po
Es,acio cuadrimensional cu-os ,untos son los sucesos5
Espectro
Frecuencias Cue com,onen una onda5 %a ,arte visi(le del es,ectro solar ,uede ser
o(servada en el arco iris5
Esp4n
3ro,iedad interna de las ,artículas elementales relacionada ,ero no id2ntica4 a la
noción cotidiana de rotación5
Estado estacionario
Estado Cue no varía con el tiem,o5
60
Estado (unda)ental
Estado de un sistema Cue corres,onde a la mínima energía5
Bter
Medio inmaterial .i,ot2tico Cue se su,onía llena(a todo el es,acio5 %a idea de Cue
este medio es necesario ,ara la ,ro,agación de la radiación electromagn2tica
resulta actualmente insosteni(le5
Fer)i3n
3artícula4 o ,atrón de vi(ración de una cuerda4 Cue tiene es,ín semientero48
.a(itualmente es una ,artícula constitu-ente de la materia5
Figura de inter(erencia
Figura ondulatoria resultante de la su,er,osición de ondas emitidas desde ,untos
diDerentes o en instantes diDerentes5
Fisi3n nuclear
3roceso en Cue un nIcleo se rom,e en dos o más nIcleos menores4 li(erando
energía5
Fot3n
Cuanto de luE4 el ,aCuete más ,eCue1o del cam,o electromagn2tico5
Frecuencia
En una onda4 nImero de ciclos com,letos ,or segundo5
Fuerza electro)agn>tica
FuerEa entre ,artículas con cargas el2ctricas del mismo signo Ko de signos
o,uestosL5
Fuerza gravitatoria
Es la más d2(il de las cuatro DuerEas Dundamentales de la naturaleEa5
Fuerza nuclear d>1il
Es la segunda más d2(il de las cuatro DuerEas Dundamentales - tiene un alcance
mu- corto5 ADecta a todas las ,artículas de la materia4 ,ero no a las Cue transmiten
las DuerEas5
Fuerza nuclear (uerte
Es la más intensa de las cuatro interacciones Dundamentales de la naturaleEa4 - la
Cue tiene alcance más corto5 Mantiene unidos los Cuar&s ,ara Dormar ,rotones -
neutrones4 - 2stas ,artículas unidas entre sí ,ara Dormar los nIcleos atómicos5
Funci3n de onda
;nda de ,ro(a(ilidad en Cue se Dundamenta la mecánica cuántica5
61
Fusi3n nuclear
3roceso en Cue dos nIcleos c.ocan - se unen ,ara Dormar un nIcleo ma-or - más
,esado5
2ravedad cuántica
Teoría Cue .ace conDluir la mecánica cuántica - la relatividad general5 %a teoría de
cuerdas es un eFem,lo de teoría de gravedad cuántica5
Horizonte de sucesos
Frontera de un aguFero negro4 límite de la región de la cual no es ,osi(le esca,ar
.acia el inDinito5
In(inito
EBtensión o nImero sin cotas o sin Din5
In(laci3n
Breve ,eríodo de eB,ansión acelerada durante el cual el tama1o del universo mu-
,rimitivo aumentó en un Dactor enorme5
Celvin
Escala de tem,eraturas en Cue 2stas son eB,resadas res,ecto del cero a(soluto5
#eD de ?oore
%e- Cue aDirma Cue la ,otencia de los nuevos ordenadores se du,lica cada diecioc.o
meses5 Claramente4 no ,uede seguir siendo válida indeDinidamente5
#eDes de 6ewton del )ovi)iento
%e-es Cue descri(en el movimiento de los cuer,os a ,artir del conce,to de un
es,acio - un tiem,o a(solutos5 Mantuvieron su valideE .asta el descu(rimiento de
Einstein de la relatividad es,ecial5
#ongitud de onda
Distancia entre dos crestas o dos valles consecutivos de una onda5
#ongitud de Planck
"ale unos +* centímetros5 Es el tama1o de una cuerda tí,ica de la teoría de
cuerdas5
?acrosc3pico
$e reDiere a los tama1os Cue encontramos tí,icamente en el mundo cotidiano4 o a
los todavía ma-ores4 es decir4 los su,eriores a *4*+ mmT los tama1os inDeriores a
2ste son llamados microscó,icos
?asa
Cantidad de materia en un cuer,o48 su inercia o resistencia a la aceleración en el
62
estado li(re5
?ateria oscura
Materia en las galaBias4 los cImulos de galaBias - ,osi(lemente tam(i2n entre
cImulos de galaBias Cue no ,uede ser o(servada directamente ,ero Cue ,uede ser
detectada ,or su cam,o gravitatorio5 El noventa ,or ciento de la materia del
universo es materia oscura5
?ecánica cuántica
Teoría desarrollada a ,artir del ,rinci,io cuántico de 3lanc& - del ,rinci,io de
incertidum(re de Heisen(erg5
?odelo de Randall9Sundru)
Teoría segIn la cual vivimos en una mem(rana tridimensional en un es,acio inDinito
de cinco dimensiones4 con una geometría como una silla de montar5
?odelo estándar de la cos)olog4a
Teoría de la gran eB,losión inicial K(ig (angL conFuntamente con el modelo estándar
de la Dísica de ,artículas5
?odelo estándar de la (4sica de part4culas
Teoría Cue uniDica las tres DuerEas no gravitatorias - sus eDectos so(re la materia5
6eutrino
Es,ecie de ,artícula sin carga sometida sólo a la DuerEa nuclear d2(il5
6eutr3n
3artícula sin carga4 mu- ,arecida al ,rotón4 Cue constitu-e a,roBimadamente la
mitad de las ,artículas Cue Dorman los nIcleos atómicos5 Está com,uesto ,or tres
Cuar&s Kdos aba#o - uno arriba1.
6Ecleo
3arte central de un átomo constituida ,or ,rotones - neutrones mantenidos unidos
,or la DuerEa nuclear Duerte5
6E)eros de 2rass)an
Una clase de nImeros Cue no conmutan5 3ara ellos4 si ab( S c4 entonces (ba S 8c5
6E)ero i)aginario
Construcción matemática a(stracta5 %os nImeros reales - los imaginarios ,ueden
ser inter,retados como las ,osiciones de ,untos en un ,lano4 de manera Cue4 en
cierto sentido4 los nImeros imaginarios son ,er,endiculares a los nImeros reales
ordinarios5
O1servador
3ersona o instrumento Cue mide ,ro,iedades Dísicas de un sistema5
63
Onda electro)agn>tica
3ertur(ación ondulatoria de un cam,o el2ctrico5 Todas las ondas del es,ectro
electromagn2tico4 como ,or eFem,lo la luE visi(le4 los ra-os P4 las microondas4 los
inDrarroFos se ,ro,agan con la velocidad de la luE5
Onda gravitatoria
3ertur(ación ondulatoria de un cam,o gravitatorio5
Particula ele)ental
3artícula Cue se su,one no ,uede ser su(dividida5 3artícula virtual5 En mecánica
cuántica4 ,artícula Cue nunca ,uede ser detectada directamente4 ,ero cu-a
eBistencia tiene eDectos mensura(les5 "2ase tam(i2n eDecto Casimir5
P91rana
Brana de , dimensiones5 "2ase tam(i2n (rana5
Peso
FuerEa eFercida so(re un cuer,o ,or un cam,o gravitatorio5 Es ,ro,orcional4 ,ero
no id2ntico4 a su masa5
Positivis)o
Doctrina DilosóDica segIn la cual las teorías cientíDicas son modelos matemáticos Cue
descri(en - codiDican las o(servaciones Cue llevamos a ca(o5
Positr3n
Anti,artícula del electrón4 de carga ,ositiva5
Principio antr3pico
!dea segIn la cual vemos el universo como lo vemos ,orCue4 si Duera diDerente4 no
estaríamos aCuí ,ara o(servarlo5
Principio de e<clusi3n
!dea segIn la cual dos ,artículas id2nticas de es,ín semientero no ,ueden tener
Kdentro de los límites del ,rinci,io de incertidum(reL la misma ,osición - velocidad5
Principio de incertidu)1re ;o de indeter)inaci3n=
3rinci,io Dormulado ,or Heisen(erg segIn el cual no ,odemos conocer con eBactitud
- simultáneamente la ,osición - la velocidad de una ,artícula5 Cuanto ma-or es la
,recisión con Cue conocemos una4 menor es la ,recisión con Cue ,odemos conocer
la otra5
Principio cuántico de Planck
!dea segIn la cual las ondas electromagn2ticas K,or eFem,lo la luEL sólo ,ueden ser
a(sor(idas o emitidas en cuantos discretos5
64
Prot3n
3artícula de carga ,ositiva4 mu- ,arecida al neutrón4 Cue constitu-e
a,roBimadamente la mitad de la masa de los nIcleos atómicos5 Está Dormada ,or
tres Cuar&s Kdos arriba y uno aba#o1.
Fuark
3artícula elemental cargada sensi(le a la DuerEa nuclear Duerte5 Ha- seis ti,os de
Cuar&s 6arriba aba#o encanto e5tra@o cima fondo1 y ,ueden tener tres QcoloresR
KroFo4 verde4 aEulL5
Radiaci3n
Energía trans,ortada ,or ondas o ,artículas5
Radiaci3n del (ondo de )icroondas
#adiación corres,ondiente al res,landor del universo ,rimitivo caliente48
actualmente está tan des,laEada al roFo Cue no se ,resenta como luE sino como
microondas Kcon una longitud de onda de unos ,ocos centímetrosL5
Radiactividad
#u,tura es,ontánea de un nIcleo de un ti,o ,ara Dormar un nIcleo de otro ti,o5
Relatividad especial
Teoría de Einstein (asada en la idea de Cue las le-es de la ciencia de(en ser las
mismas ,ara todos los o(servadores4 inde,endientemente de su movimiento4 en
ausencia de cam,os gravitatorios5
Relatividad general
Teoría de Einstein (asada en la idea de Cue las le-es de la ciencia de(en ser las
mismas ,ara todos los es,ectadores4 sea cual sea su movimiento5 EB,lica la DuerEa
de la gravedad en t2rminos de la curvatura de un es,acio8tiem,o
cuadridimensional5
Segundo9luz
Distancia recorrida ,or la luE en un segundo5
Segunda leD de la ter)odiná)ica
%e- Cue aDirma Cue la entro,ía siem,re aumenta5
Singularidad
3unto del es,acio8tiem,o cu-a curvatura es,acio8tem,oral se .ace inDinita5
Singularidad desnuda
$ingularidad del es,acio8tiem,o Cue4 a diDerencia de los aguFeros negros4 no está
rodeada ,or ningIn .oriEonte de sucesos - resulta visi(le a o(servadores distantes5
65
Suceso
3unto del es,acio8tiem,o es,eciDicado ,or su ,osición - su tiem,o5
Supergravedad
ConFunto de teorías Cue uniDican la relatividad general - la su,ersimetría5
Supersi)etr4a
3rinci,io Cue relaciona las ,ro,iedades de las ,artículas con es,ín5
!aGui3n
3artícula el cuadrado de cu-a masa tiene valor negativo5
!eore)a de singularidad
Teorema Cue demuestra Cue en algunas circunstancias de(e .a(er una
singularidad4 como ,or eFem,lo en el comienEo del universo5
!eor4a clásica
Teoría (asada en conce,tos anteriores a la relatividad - la mecánica cuántica5
$u,one Cue los o(Fetos tienen ,osiciones - velocidades (ien deDinidas5 $egIn el
,rinci,io de incertidum(re de Heisen(erg4 esto no es verdad a ,eCue1as escalas5
!eor4a de cuerdas
Teoría de la Dísica en Cue las ,artículas son descritas como ondas en una cuerda5
Une la mecánica cuántica - la relatividad general5 Tam(i2n es conocida como teoría
de su,ercuerdas5
!eor4a de gran uni(icaci3n
Clase de teorías Cue uniDican las DuerEas electromagn2ticas Duertes - d2(iles en un
mismo marco teórico5
!eor4a de la gravitaci3n universal de 6ewton
Teoría Cue esta(lece Cue la DuerEa de atracción entre dos cuer,os es ,ro,orcional al
,roducto de sus masas e inversamente ,ro,orcional al cuadrado de la distancia Cue
los se,ara5 Fue su,erada ,or la relatividad general5
!eor4a de Hang9?ills
EBtensión de la teoría de cam,os de MaB0ell Cue descri(e las interacciones de las
DuerEas d2(iles - Duertes5
!eor4a holográ(ica
!dea segIn la cual los estados cuánticos de un sistema en una región del es,acio8
tiem,o ,ueden ser codiDicados en la Drontera de dic.a región5
!eor4a ?
Teoría Cue une las diversas teorías de su,ercuerdas en un solo marco5 3arece tener
66
once dimensiones es,acio8tem,orales4 ,ero todavía nos Dalta ,or com,render
muc.as de sus ,ro,iedades5
!eor4a uni(icada
CualCuier teoría Cue descri(a las cuatro DuerEas - toda la materia en un solo marco5
!er)odiná)ica
%e-es desarrolladas en el siglo P!P ,ara descri(ir el calor4 el tra(aFo4 la energía - la
entro,ía4 - su evolución en los sistemas Dísicos5
!ie)po a1soluto
!dea segIn la cual ,odría .a(er un reloF universal5 %a teoría de Einstein de la
relatividad demostró Cue no ,uede .a(er un tiem,o a(soluto5
!ie)po i)aginario
Tiem,o eB,resado en nImeros imaginarios5
!ie)po de Planck
"ale unos +* segundos48 es el tiem,o Cue la luE invierte en recorrer una longitud de
3lanc&5
"niverso )e)1rana
$u,erDicie o mem(rana cuadridimensional en un es,acio8tiem,o de dimensionalidad
más elevada5
Ielocidad
"ector Cue descri(e la celeridad - la dirección del movimiento de un o(Feto5
67
Sugerencias de lecturas adicionales
Ha- muc.os li(ros de divulgación4 Cue van desde los mu- (uenos4 como El
universo elegante .asta los indiDerentes KCue no identiDicar2L5 He limitado mi lista a
los autores Cue .an eDectuado a,ortaciones signiDicativas al cam,o - nos .an
transmitido una eB,eriencia aut2ntica5 3ido eBcusas a los autores Cue no .e citado
,or desconocimiento5
Einstein4 Al(ert4 *he 0eaning of :elativity 3rinceton4 3rinceton Universit- 3ress4
+9:: KTraducción al castellano: El significado de la relatividad Es,asa Cal,e4
Madrid4 +96+L
Fe-nman4 #ic.ard4 *he Character of &hysical La> Cam(ridge4 Mass54 M!T 3ress4
+99N KTraducción al castellano: El carácter de la ley física Colección Mu-
!nteresante4 ;r(is4 Barcelona4 +9:=L
@reene4 Brian4 *he Elegant Aniverse %ondres4 Jonat.an Ca,e4 +999 KTraducción al
castellano: c+ universo elegante Crítica83laneta4 Barcelona4 )**+L
@ut.4 Alan4 *he <nflationary Aniverse #eading4 Mass54 Addison8Vesle-4 +996
#ees4 Martin4 Bur Costnic (abitat 3rinceton4 3rinceton Universit- 3ress4 oto1o )**+
#ees4 Martin4 J0sí )i5 Cumbers ueva Yor&4 Basic Boo&s4 +999
T.orne4 Ji,4 4lac. (ales and *ime Darps ueva Yor&4 orton4 +99> KTraducción al
castellano: 9gu#eros negros y tiempo curvo Crítica4 Barcelona4 +99NL5
Vein(erg4 $teven4 *hefirst three minutes ueva Yor&4 Basic Boo&s4 +997
KTraducción al castellano: %os tres primeros minutos del universo AlianEa editorial4
Madrid4 +96:L5
68