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Renata de Castro Menezes

CELEBRANDO SO BESSO OU O QUE


ROBERT HERTZ E A ESCOLA FRANCESA DE
SOCIOLOGIA TM A NOS DIZER SOBRE FESTAS,
RITUAIS E SIMBOLISMO
1
Introduo
As festas de santo tm se mostrado um objeto privilegiado pelos cientistas
sociais interessados no estudo das relaes entre religio, cultura e sociedade
atravs da anlise de rituais. Desde os estudos de comunidade dos anos 1940-
1950, desenvolvidos em sociedades camponesas tanto na Amrica Latina, como
nas regies mediterrnicas, nos quais invariavelmente encontrava-se um item
sobre devoes e festejos, passando pela literatura das dcadas de 1970-1980,
interessada em discutir as diversas configuraes da cultura popular, as anlises
sobre festas constituem um patrimnio considervel da Sociologia e da
Antropologia.
Identificar a existncia desse patrimnio, no entanto, no implica considerar
que o interesse pelo tema seja constante, pois h perodos de maior ou menor
efervescncia dessas anlises. Alm dos dois momentos mencionados no pargrafo
anterior, o que notamos que, desde a segunda metade dos anos 1990, os
estudos das festas vm passando, no Brasil, por um reaquecimento, o que uma
consulta ao banco de teses e dissertaes da Capes poderia confirmar.
A renovao do interesse pelas festas poderia relacionar-se a alguns
processos concomitantes: de um lado, sugiram possibilidades de reinterpretao
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dos fenmenos festivos a partir do conceito de performance, incorporado nas
ltimas dcadas com grande sucesso pelas Cincias Sociais, notadamente pela
Antropologia. O tratamento das festas a partir dessa noo tem permitido colocar
em foco questes sobre as modalidades de interao entre seus participantes;
sobre as formas de experincia vivenciadas pelos atores sociais no desenrolar dos
eventos; sobre os modos de transmisso de conhecimento e o papel dos rituais
na construo (e no apenas na expresso) de representaes do mundo social
dimenses que em abordagens anteriores no assumiam destaque, ou mesmo
estavam ausentes. O uso do conceito de performance possibilitaria ainda uma
redefinio do conceito de ritual a partir de teorias teatrais e teorias de representao
do mundo social, e no mais apenas atravs de teorias da religio para uma
introduo ao debate, ver os trabalhos de Silva (2005) e Peirano (2006).
Em uma dimenso articulada anterior, o aumento dos estudos sobre
festas estaria tambm associado quilo que Elizabeth Travassos (2002) identificou
como um interesse crescente de jovens de setores urbanos, das camadas mdias,
a partir dos anos de 1990, por manifestaes folclricas, notadamente folguedos
e festas, dentre as quais as festas de santo. Segundo a autora, esse movimento
se singularizaria pela formao de circuitos alternativos de fruio dessas prticas
e pela combinao de pesquisa em arquivos e trabalho de campo execuo de
performances artsticas, na maior parte das vezes em parceria com mestres da
cultura popular (Travassos 2002:99-101). a partir desse movimento, ou melhor,
dessa movimentao em torno das festas que muitas teses e dissertaes tm
sido realizadas, tanto em programas de ps-graduao em Cincias Sociais, como
em ps-graduaes de Msica, Teatro e Educao Fsica.
Um terceiro aspecto a ser considerado em relao ao aquecimento dos
estudos sobre festas diz respeito implementao pelos rgos pblicos da categoria
patrimnio cultural de natureza imaterial, instrumento legal regulado pelo
decreto 3.551 de 04/08/2000, que pretende proteger os saberes, formas de
expresso, festas e ofcios da tradio popular atravs de seu tombamento
(Travassos 2002:109). A ao do Estado nesse campo trouxe um novo grau de
legitimidade a uma srie de manifestaes ldicas, e vrios trabalhos tm sido
produzidos, muitas vezes na forma de pareceres de especialistas, para servir de
arrazoados em processos de tombamento.
Notando a multiplicao das pesquisas sobre festas, e em alguns, casos, a
multiplicao das prprias festas, fiquei pensando no desafio que isso implica
para os pesquisadores, o de produzir um conhecimento indito em torno desses
eventos , um saber que efetivamente contribua para um enriquecimento terico-
disciplinar, sem limitar-se apenas a descries ou repetio de modelos de
interpretao h muito empregados, mas tambm sem abrir mo do patrimnio
de estudos existente. Trata-se de indagar se seria possvel construir novos
problemas tericos e epistemolgicos em torno das festas de santo, reapropriando-
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nos tambm dos trabalhos clssicos das Cincias Sociais sobre o tema, colocando
assim tradio e inovao em dilogo.
Essa a questo que tenho em mente ao redigir este artigo. Para discuti-
la, vou propor a visita a um texto do socilogo francs Robert Hertz, intitulado:
Saint Besse, tude dun culte alpestre (So Besso, estudo de um culto alpestre), ainda
indito em portugus, que versa sobre o culto e a festa de um santo nos Alpes
italianos. A publicao original desse texto se deu em 1913 e trata-se de um dos
primeiros estudos das Cincias Sociais voltados ao que hoje poderia se chamar
de cultura popular, ou de religiosidade popular.
No tratarei em detalhes aqui dos trabalhos mais recentes sobre festas, o
que demandaria uma pesquisa especfica
2
, bem como vou legar a segundo plano
minha prpria experincia de trabalho de campo
3
, que irei acionar apenas na
concluso do artigo. O que pretendo fazer analisar um texto antigo enquanto
um recurso para a produo de distanciamento, ou melhor, de um efeito de
estranhamento, a fim de encontrar pistas latentes em trabalhos de outras geraes
a serem exploradas no estudo atual das festas.
Porque Hertz, Porque Saint Besse ou Para que servem os clssicos
Tomar uma obra do incio do sculo XX para discutir inquietaes
contemporneas implica assumir um determinado tipo de relao com a produo
das Cincias Sociais, acreditando que existam textos a que se pode atribuir o
qualificativo de clssicos, que faam uma ponte entre o presente e o passado
dessas disciplinas. Como Mariza Peirano (1992), considero que um texto clssico
seja aquele capaz de desempenhar um papel tanto na manuteno de fronteiras,
como em sua renovao.
Na construo de fronteiras, os clssicos operam como referenciais comuns
cujo (re)conhecimento define o pertencimento a uma determinada comunidade
acadmica. por fazer referncia aos mesmos ancestrais que nos consideramos
partilhando de uma mesma tradio. E aqui podemos aproximar as observaes
do escritor Jorge Lus Borges (1989) s do socilogo Jeffrey Alexander (1999):
se os clssicos so aqueles textos que um grupo define como fundamentais, cuja
referncia marca a adeso ao prprio grupo, no se trata necessariamente de
uma essncia que est em questo, mas de um processo de atribuio que possui
uma funo integradora.
Porm, essa relao com os clssicos no deve ser apenas um reconhecimento
de precursores ilustres, numa espcie de reverncia acrtica, de apelo a
argumentos de autoridade, ou de demonstrao de erudio. Ela s faz sentido
se for passvel de produzir uma interpretao generativa, ou seja, uma abordagem
capaz de trat-los criativamente, atentando para ngulos inusitados (Alexander
1999:27; Calvino 1991). Essas obras referenciais so tambm textos de estatuto
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privilegiado que condensam questes, apresentam uma capacidade peculiar de
definir parmetros e oferecem uma certa exemplaridade enquanto um modelo
de trabalho bem sucedido em seu contexto; portanto rel-las em buscas de
dimenses inexploradas pode ser uma oportunidade de descobrir e imprimir
novos rumos ao estudo, outras direes pesquisa.
Assim, considero que o desenvolvimento terico das Cincias Sociais passa
no pela ultrapassagem ou superao dos autores considerados clssicos, mas por
sua incorporao, tanto pelo carter formativo de suas obras (isto , por
fornecerem grades de leitura e de interpretao da experincia), como por
terem nelas oferecido formas singulares de responder a questes que at hoje
nos acompanham.
Isso nos traz de volta ao texto de Hertz em questo. Ao tomar Saint Besse
como instrumento de ancoragem de minhas reflexes, torci intimamente por
uma coincidncia de datas, algo como um centenrio, ou qualquer outro nmero
mgico que parecesse justificar naturalmente minha opo por analisar esse
estudo em particular. Porm, infelizmente, isso no aconteceu. Robert Hertz, um
dos colaboradores de mile Durkheim na revista Anne Sociologique, isto , um
dos pesquisadores que gravitavam em torno de Durkheim e suas ideias, grupo
tambm comumente conhecido como Escola Francesa de Sociologia, nasceu em
1882 e morreu em 1915, nas trincheiras da Primeira Guerra Mundial
4
. Apesar
da vida breve, foi considerado um intelectual importante, tendo sido um dos
alunos-colaboradores mais prximos a Durkheim e Mauss
5
. Alm dos ensaios
que escreveu, desenvolveu uma pesquisa etnolgica sobre os Dayak de Bornu,
tendo como fonte a documentao do Museu Britnico (1904-1906);
desempenhou, tambm, um papel importante na produo dos Annes, como
elaborador de resenhas e coeditor; e foi ainda (ou principalmente) um militante
poltico, sendo editor e animador do Cahier du Socialiste.
Quanto a suas publicaes, o texto sobre a festa de So Besso, como j
dito, foi lanado primeiramente em 1913, na Revue dHistoire des Religions, sendo
reeditado postumamente em 1928, numa coletnea dos trabalhos de Hertz
organizada por Marcel Mauss (Hertz 1970[1928]). Desse livro faziam parte outros
ensaios mais conhecidos, como aquele que versa sobre as representaes coletivas
em torno da morte, escrito em 1907, e o mais famoso, o da preeminncia da mo
direita, escrito em 1909 (Hertz 1980[1909]), ambos citados por vrios autores
como detentores de grande influncia no estruturalismo britnico, por suas
discusses em torno da questo da classificao (Evans-Pritchard 1960; Evans-
Pritchard 1981; Leach 1960). Sua obra ainda composta por outro livro pstumo,
sobre o pecado e a expiao nas sociedades primitivas, voltado questo da
impureza, que originalmente seria o objeto de sua tese de doutorado, o qual, foi
composto por Mauss, aps este ter dedicado quatro anos de seus cursos no
Collge de France aos manuscritos e anotaes de seu colega (Hertz 1988).
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Poderia, ento, tentar justificar minha escolha aludindo aos 80 anos da
primeira coletnea de Hertz, mas essa data no parece trazer em si impacto ou
comoo suficientes para que tudo soe como autoexplicativo. Portanto, preciso
esclarecer as razes da opo por esse trabalho especfico, desvelando o que a
norteia.
Na verdade, a primeira leitura que realizei de Saint Besse trouxe-me certo
desconforto: achei o texto rido, de difcil compreenso, sem muitas novidades,
datado. Circunstncias diversas, no entanto, me fizeram olh-lo com outros olhos:
uma citao do medievalista Jean-Claude Schmitt, cujo trabalho considero admirvel,
em que o texto de Hertz apresentado como uma das obras que marcaram sua
formao (Schmitt 2001:7); a constatao do esforo empreendido por Edward Evans-
Pritchard, Claudia Needham e Rodney Needham para traduzir os trabalhos de
Hertz para o ingls (Evans-Pritchard 1960); a descoberta de que, no conjunto das
iniciativas de recuperao da produo da Escola Francesa de Sociologia, a obra de
Robert Hertz era uma das privilegiadas (Parkin 1996). Todas essas indicaes sucessivas
estimularam meu retorno ao trabalho de Hertz para uma leitura mais detalhada, na
qual pude compreender, enfim, seu carter pioneiro.
A obra de Hertz se localiza no seio de uma escola, ou melhor, de um
grupo de pesquisadores cuja produo foi um dos pilares para o estudo
antropolgico dos rituais. A antropologia voltada ao estudo de festas, rituais e
celebraes tem em Durkheim e em seu texto, As formas elementares da vida
religiosa (Durkheim 1989[1912]), um marco terico fundamental para a
interpretao da relao entre festividades e vida social. Suas formulaes sobre
o papel desses eventos na coeso dos grupos que os celebram, relacionadas
efervescncia que provocam, que resulta em um sentimento de pertencimento,
assim como a ideia, trazida luz pelo autor, de que nas festas a prpria
sociedade que est sendo comemorada e refeita, so interpretaes extremamente
significativas nas leituras socioantropolgicas sobre festas.
Porm, se essas concepes j so conhecidas h tanto tempo, formando,
na opinio de alguns pesquisadores, um conjunto de obviedades ou de ideias
ultrapassadas, qual a utilidade de recuperar um autor durkheimiano e traz-lo
para a nossa discusso?
Talvez porque Robert Hertz, assim como Marcel Mauss, seja e no seja um
durkheimiano. Isto , ele foi algum que, apesar de manter a fidelidade e o
reconhecimento ao mestre e compartilhar com ele certos princpios na anlise
do vnculo social, conseguiu ultrapassar suas formulaes, dando-lhes nuanas
e sutilezas inesperadas a partir do material etnogrfico que incorporou em seus
trabalhos. justamente na sutil decalagem entre Hertz e Durkheim e nos
desdobramentos significativos dessas diferenas que minha abordagem estar
apostando. Assim, ressalto que h formas e formas de se apropriar das ideias de
Durkheim, e, claramente, nem todas elas esto ultrapassadas.
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Essa premissa vai ao encontro das de outros autores que, como j
mencionamos, tm se dedicado releitura das obras de Hertz e ao mapeamento
da sua influncia. tambm um investimento em sutilezas e matizes o que
realizam. Rodney Needham e Edward Evans-Pritchard (Evans-Pritchard 1960;
Evans-Pritchard 1981) assinalam a importncia dos estudos de Hertz na
antropologia inglesa, destacando como sua anlise da oposio entre puro e
impuro complexifica a oposio durkheimiana entre profano/sagrado (ver
tambm Stevens Jr. 1997); Nur Yalman (1998) o classifica como um dos mais
brilhantes alunos de Durkheim, cujos importantes ensaios encontraram eco na
reflexo antropolgica produzida em Paris e em Oxford; Peter Metcalf (1999)
menciona que a releitura dos trabalhos de Hertz, juntamente com os de Mauss,
tem permitido considerar que os alunos de Durkheim eram mais brilhantes que
o prprio mestre. E o trabalho minucioso de Robert Parkin (1996), ao examinar
detalhadamente a vida, as carreiras acadmica e poltica de Hertz, bem como
os usos subsequentes de suas ideias e as crticas a elas dirigidas, recupera o
desenvolvimento da teoria francesa para alm do vis interpretativo consolidado
pelo estruturalismo lvi-straussiano.
Assim, simultaneamente fazendo parte de uma escola e singularizando-se
dentro dela, o autor de Saint Besse traz como um primeiro aspecto interessante
em seu texto o fato de quebrar um dos esteretipos que rondam a Escola
Francesa de Sociologia, normalmente enquadrada como produtora de uma
antropologia de gabinete. Pois a anlise que empreendeu da festividade citada
incluiu a observao participante, num trabalho de campo de seis semanas
(cujas implicaes retomaremos na concluso). verdade que Hertz chegou ao
objeto festa de So Besso por acaso, na condio de alpinista amador e no
de antroplogo. Mas ao se confrontar com esse evento, no estilo de um bom
etngrafo, deixou-se conduzir por ele e dedicou-se sua anlise
6
. Em depoimento
posterior morte de Hertz, sua esposa Alice declara: sem que ele tenha querido
ou procurado, So Besso se imps (Hertz, A. 1970:xiv).
Por outro lado, ao tratar do culto a um santo em uma pequena capela dos
Alpes, Hertz prefigurava alguns dos desdobramentos da Antropologia posteriores
sua poca. Enquanto seus colegas voltavam a ateno para as sociedades
primitivas, ele trabalhou na rea rural da prpria Europa contempornea com
digamos entre aspas para evitar anacronismos no enquadramento
campesinato e cultura popular at home. Isto , trouxe para o mbito da
sociologia durkheimiana um campo de anlise que at ento era consagrado aos
folcloristas devotados ao estudo das tradies e costumes populares. E o fez
combinando abordagens histricas, folclricas e etnolgicas, num esforo analtico
que parece ter sido levado adiante graas aos estmulos de Arnold van Gennep,
que poca j havia redigido sua famosa obra sobre os ritos de passagem.
Talvez pela combinao desses elementos singulares, a acolhida desse
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trabalho de Hertz por seus colegas da Escola Francesa de Sociologia no tenha
sido muito calorosa (Mariot 2006:75-76): a obra foi considerada interessante,
sedutora, perspicaz, mas dedicada a um tema menor, quase um passatempo de
Hertz produzido em suas frias na montanha. O programa a que os durkheimianos
se dedicavam naquele momento era o da consolidao da Sociologia na
Universidade, com um plano de trabalho que envolvia a reviso cientfica rigorosa
dos conceitos sociolgicos fundamentais, a partir de uma anlise acurada da
literatura. No campo da religio, uma das reas de pesquisa privilegiadas,
empenhavam-se em redefinir os debates em torno do totemismo, do sacrifcio,
da magia, da prece, da ideia de morte, do pecado e da expiao. Diante desse
projeto gigantesco, o estudo de uma festa de santo, ainda mais a partir de uma
experincia de campo, parecia um tanto deslocado.
Outro ponto a considerar, quanto resistncia ao texto, diz respeito sua
proximidade aos trabalhos de Van Gennep e de uma tradio de folcloristas,
diante dos quais Durkheim e seus colaboradores sempre tiveram uma postura
crtica (Senn 1974; Belier 1994). Para estes, aos estudos do folclore faltaria o
rigor cientfico, visto que seus procedimentos de comparao produziriam
formulaes descontextualizadas, ao comparar fatos a partir de pontos superficiais
e deslocados de seus contextos. Alm disso, sua maneira de lidar com a histria
geraria cronologias duvidosas, j que as lacunas documentais eram preenchidas
com reconstituies hipotticas. Por fim, o folclore seria menos uma cincia
autnoma, com mtodos e objetos prprios, do que uma combinao dspar das
perspectivas de outras cincias. Assim, faltando aos estudos folclricos o mtodo,
a especificidade e a cientificidade, seu futuro estaria numa absoro pelas Cincias
Sociais. E Hertz, em seu artigo, parecia justamente traar o caminho inverso
7
.
Vemos ento que, se alguns desdobramentos de uma disciplina podem ser
prefigurados em certos trabalhos, sua importncia pode passar despercebida a
seus contemporneos, at que as anlises neles contidas sejam consideradas
relevantes, tornando-se eles objetos de novas leituras. por isso que a lista de
clssicos est em constante mutao, sofrendo incluses e excluses medida
que as questes disciplinares se renovam.
Saint Besse por Hertz
Justificada a escolha da obra, passemos ento sua anlise. Hertz conta
que So Besso celebrado anualmente a cada 10 de agosto, em uma pequena
capela localizada a mais de dois mil metros de altura, ao lado de um rochedo,
capela da qual o santo o padroeiro. Nessa data, grupos de peregrinos,
provenientes de diferentes aldeias do Vale dAosta e do Vale do Soana, sobem
atravs de um caminho bastante ngreme at a capela, para mostrar sua devoo
ao santo, numa festa que inclui missa, procisso e tambm, depois dos servios
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religiosos, bebida, comida, dana e escaladas ao rochedo, para beijar a cruz de
ferro em seu topo e garantir proteo ao longo de todo o ano.
Diante desse fenmeno, j na abertura do texto, Hertz formula os dois
conjuntos de questes que guiaro o trabalho:
Qual a significao que os fiis do sua presena anual nesse
lugar e aos ritos que a realizam? E, para alm das razes ilusrias
dos prprios crentes, qual a fora que, cada ano, rene nesse
ermo, ao preo de uma subida extenuante e s vezes de uma longa
viagem, toda uma populao de homens, mulheres e crianas, vindas
dos vales vizinhos e mesmo da plancie piemontesa? (SB:110)
8
.
Assim, colocando em operao uma tenso constitutiva do fazer
antropolgico, um jogo entre interpretaes de dentro e de fora que o
autor pretende apresentar. Ainda que nessa citao a expresso razes ilusrias
dos prprios crentes coloque o pesquisador em uma posio de autoridade, de
detentor de uma verdade contraposta viso fantasiosa do grupo em questo,
veremos como, destoando dessa posio inicial, ao longo do texto Hertz atribuir
legitimidade s interpretaes dos prprios devotos.
Para dar conta dessas duas perspectivas de anlise, o autor utilizar dados
provenientes de fontes e procedimentos diversos. Tomando a aldeia de Cogne,
na Frana, como seu ponto de partida, sua pesquisa ter incio com a observao
da festa. Mas, alm disso, ele utilizar outros trs tipos de material: perguntas,
ou conversas espontneas com um grande nmero de simples devotos de So
Besso; informaes conseguidas por intermdio de pessoas instrudas, que
conhecem bem a regio; dados, mesmo que indiretos, obtidos da literatura
histrica e hagiogrfica. Seu trabalho poderia ento ser definido, como fez
Mariot (2006:66), como uma monografia intensiva combinando mtodo
etnogrfico e crtica histrica.
Os dados obtidos atravs dessas fontes sero organizados ao longo do texto
em seis sees, para alm da introduo, da concluso e de um apndice com
a transcrio do mais antigo registro escrito sobre So Besso, em latim. Tais
sees so intituladas: O meio de So Besso; A devoo a So Besso; A
comunidade de So Besso; So Besso na plancie; A legenda de So Besso;
A gnese de So Besso.
Na primeira seo, O meio de So Besso (SB:111-115), o autor apresentar
as caractersticas geogrficas dessa regio do noroeste da Itlia, bem como o
histrico de sua ocupao, desde as tribos dos salassos, at a colonizao romana.
Segundo Hertz, a histria regional alterna momentos de maior integrao a
outras regies com perodos de isolamento (como na Idade Mdia). O autor
aponta, ainda, a oposio entre a plancie e a montanha como uma caracterstica
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constante da vida local. A montanha, embora deseje manter-se autnoma, precisa
da plancie para complementar os parcos recursos naturais dos quais dispe; j
a grande sociedade da plancie, de onde vem a organizao estatal, tenta
impor suas ideias e sua lei montanha. Essa oposio , para Hertz, estrutural
e estruturante das relaes sociais da regio, provocando uma tenso constante
entre autonomia e englobamento, um risco permanente de submerso da
montanha na plancie, que tambm vai perpassar o culto a So Besso
9
.
No segundo seguimento, que tem por ttulo A devoo a So Besso
(SB:115-121), Hertz focaliza as prticas de culto desenvolvidas pelos devotos em
relao a seu santo protetor, a partir de uma constatao bsica: ao se perguntar
populao dos vales quem foi So Besso, geralmente o resultado obtido eram
respostas vagas, mas ao se questionar o que ele capaz de fazer, os depoimentos
brotavam unanimemente em direo a afirmar que So Besso seria um santo
poderoso, fazedor de muitos milagres. Assim, partindo de sua observao de
campo, o autor defende a ideia de que, mais do que uma curiosidade intelectual,
o nome do santo suscita em seus devotos sentimentos ternos de venerao,
reconhecimento e esperana. E porque a vida do santo no parece ser to
importante para os devotos, Hertz, acompanhando as pegadas deixadas pelos
agentes efetivamente envolvidos no culto, far uma opo por analisar
primeiramente as prticas de devoo, para s em momento posterior tratar das
verses sobre a vida de So Besso talvez imprimindo, ao seguir os nativos,
uma primazia do rito sobre o mito.
No conjunto dessas prticas, h referncias s situaes em que o santo
invocado: para proteger o gado, curar lumbago e o mal dos rins, para a
proteo contra feiticeiros e, por se tratar de um santo guerreiro, para guardar
os militares durante as batalhas. Entretanto, numa inverso que costuma ocorrer
com uma certa frequncia com relao ao culto aos santos, ele no s protege
na batalha, como protege da batalha, pois invocado tambm, apesar de ser
um santo guerreiro, como uma fonte de auxlio para escapar ao recrutamento
militar
10
.
H tambm uma descrio detalhada de como a festa acontece, assinalando
que seu clmax est na procisso. Hertz fala dos pedidos e agradecimentos ao
santo, do pagamento de promessas, da preparao dos ornamentos, tudo isso na
tentativa de realizar um evento espetacular em louvor a So Besso a construo
de um momento especial para ele, em torno dele. Na verdade, nesse ponto
surgem temas e personagens bastante conhecidos pelos estudiosos das festas de
santo: o leigo festeiro que organiza a festa e goza de prestgio por isso; os
dignitrios que disputam a honra de carregar o andor do santo na procisso; a
preciso no nmero de voltas que necessrio dar em torno do rochedo (nove);
a presena de mulheres esfregando o corpo na pedra para garantir fertilidade;
o leilo das prendas doadas ao santo para o sustento do santurio; a raspagem
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do rochedo para levar de volta para casa as lembranas protetoras do padroeiro.
Porm, se esses elementos tm hoje um carter conhecido, isto , bastante
registrado na literatura sobre festas de santo, cabe ressaltar, no entanto, o carter
pioneiro de Hertz, que tratou deles j em 1913. Alm disso, creio que seu
modelo ainda vlido: uma monografia de graduao ou uma dissertao de
Mestrado que se inspirasse no formato dessa seo para analisar uma festa atual
pouco conhecida e fosse capaz de manter a fineza do registro de Hertz, estaria
dando uma contribuio significativa ao estudo das festas populares.
O autor conclui ainda esse trecho deixando-nos uma indicao preciosa
sobre a interdependncia entre santo e devoto, destacando o interesse mtuo
que cimenta as relaes de devoo: A festa til no s para o santo, como
para seus fiis. Sem a festa, So Besso como que no existiria; j para os devotos,
a festa a ocasio de trazer para sua dura vida a santidade fortificante e tutelar
do santo (SB:120) .
Mas Hertz no se detm na anlise da festividade como um ritual que
envolve um santo e seus devotos. A partir da terceira seo, A comunidade de
So Besso, (SB:121-126), o autor volta-se questo do que hoje poderamos
chamar de rituais e formas de sociao, comeando a diferenciar internamente
o bloco aparentemente indistinto de devotos, passando a apresentar a pequena
sociedade articulada em torno do santo, responsvel pela organizao da festa
e pela manuteno do santurio. Essa sociedade composta por cinco parquias
que tm direito a So Besso: Campiglia, Cogne, Ronco, Valprato, Ingria.
Segundo Hertz, cada uma das parquias responsvel pela organizao da festa
em um ano, alternncia que se d atravs de um sistema de rodzio.
O que o autor destaca, no entanto, a disputa permanente entre essas
parquias, no apenas no sentido de garantir que a sua festa tenha tanto ou
mais brilho que as anteriores, mas tentando, ainda, conseguir para si privilgios
que valham para todos os anos, independentemente de quem seja o responsvel
pelos festejos. Por exemplo: h disputas sobre quem tem o direito de levar os
estandartes na procisso, ou de carregar o andor do santo; discusses que por
vezes chegam a agresses fsicas, algumas envolvendo at mesmo o uso de armas
brancas. Nesse sentido, a parquia de Campiglia, mais prxima ao santurio da
montanha, acusada pelas demais de ter pretenses de se tornar a dona do
santo. Essa tenso entre o direito de participar da celebrao e a vontade de
monopoliz-la tambm constitutiva da festa de So Besso.
Assim, a festividade em Hertz no apenas a celebrao do consenso ou
da coeso de um grupo. Ela marca a cristalizao de um conjunto constitudo
por cinco parquias que celebram So Besso, por oposio quelas que no o
fazem. No interior desse grupo cristalizado, porm, h tenses e contendas
constantes, capazes de demarcar, por sua vez, a diviso interna em vrios
subgrupos, a partir de uma situao de confronto, numa espcie de jogo de
189 MENEZES: Celebrando So Besso
pertencimento e excluso definido por uma distino agonstica, em que a
disputa ocupa um papel central na demarcao de posies.
Mesmo considerando as tenses constantes, Hertz ressalta o poder de
reunio da celebrao de So Besso. Das cinco parquias, Cogne a mais
afastada fsica e cuturalmente, pertencendo a outro vale, outra diocese, outro
ducado, alm de falar outro dialeto; , de fato, culturalmente mais prxima da
Frana do que da Itlia. H entre a gente de Cogne e os outros adoradores de
So Besso uma profunda separao moral (SB:122), que se manifesta num
certo isolamento desse grupo na festa. Mas, a despeito dessas distines culturais,
geopolticas, lingusticas e eclesisticas, os habitantes de Cogne continuam
participando da festa. A devoo a So Besso capaz de ultrapassar essas
fronteiras, de criar alguma forma de agrupamento singular diante dos demais
princpios de organizao social o grupo dos celebrantes se configurando como
um arranjo social especfico, que no se confunde, nem pode ser substitudo por
outros.
A seguir, na quarta seo, So Besso na plancie (SB:126-134), Hertz
traz informaes sobre o culto ao santo na cidade de Ivreia (Ivre), um centro
regional importante, que a sede da diocese da qual o santo padroeiro, cuja
catedral guarda suas relquias e a qual se subordina o santurio da montanha.
Nesse seguimento, o autor se preocupa em ressaltar as diferenas entre o So
Besso cultuado na montanha, personagem em que at ento havia se fixado, e
o So Besso cultuado na plancie. A oposio estrutural entre plancie e montanha
relaciona-se quela entre urbano/rural e quela entre culto oficial e culto
tradicional ou irregular, pois a celebrao a So Besso em Ivreia mais
prxima ao controle da hierarquia religiosa catlica, enquanto que a do santurio
da montanha mais leiga, mais livre. Esse conjunto de oposies (montanha/
plancie; rural/urbano; tradicional/oficial; hierarquia/devotos) ir se refletir tanto
em diferenas no calendrio religioso, com datas diferentes para a festa do santo
(a da montanha, como j mencionado, em 10 de agosto, enquanto que a da
cidade de Ivreia se d em 1
o
. de dezembro), como nas legendas distintas sobre
sua vida que circulam em cada um desses espaos.
a essas diferentes verses que Hertz passa ento a se dedicar. Na legenda
oficial da diocese, So Besso foi um soldado romano do sculo II, pertencente
a uma legio tebana que se convertera ao cristianismo e que foi por isso
massacrada em 286 por ordem do imperador Maximiano. O soldado Besso foi
perseguido, submetido a provas cruis, mas resistiu ao martrio sem renegar sua
f. Essa nota biogrfica de cunho oficial aceita nas quatro parquias do vale
do Soana, que fazem parte da diocese de Ivreia, da qual, como j vimos, So
Besso o padroeiro. J em Cogne, que pertence diocese de Aosta, na qual
o santo no tem maior destaque, isto , no o padroeiro, inexiste uma
preocupao em divulgar a verso oficial da vida desse santo. Para os devotos
190 Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 29(1): 179-199, 2009
de Cogne, portanto, So Besso seria um antigo pastor, em sua poca o melhor
da regio, o dono do mais belo rebanho, cujo sucesso provocou a inveja dos
demais, que por isso o lanaram do alto da montanha. No lugar em que caiu,
morto, uma flor maravilhosa brotou em pleno inverno, evento interpretado como
milagroso, pois permitiu aos habitantes de Cogne achar o corpo incorrupto do
pastor, um sinal inequvoco de sua santidade. E foi assim que So Besso, o pastor
assassinado por inveja, comeou a ser cultuado.
Diante das duas verses, Hertz identifica um ajustamento da legenda,
isto , um conjunto de alteraes que aproximam a vida do santo do perfil dos
grupos que o cultuam, e que permite que a comunidade se veja refletida em sua
histria, num processo que envolve empatia e identidade. Assim, enquanto o
So Besso da cidade um soldado urbano, o So Besso da montanha um
pastor. Para Hertz, cultuar um santo , ento, encontrar-se a si mesmo, mas
transfigurado, enobrecido.
O autor considera ainda que a devoo a So Besso teria comeado nas
aldeias, na montanha, e da rumado, pela migrao de moradores e de
informaes, para a plancie, para a cidade. Para ele, o culto a So Besso passara
por um processo de apropriao pela diocese, que teria se empossado da legenda
de um pastor extraordinrio, que circulava pelas aldeias da montanha, para
transform-lo num mrtir romano. Tratar-se-ia ento da cristianizao de um
culto pago pr-existente. Assim, ao invs de endossar a ideia de que a verso
popular deturpou a verso oficial da Igreja, suposio corrente entre os
pesquisadores que at ento haviam estudado as tradies locais, Hertz defende
a concepo inversa, de que o processo de ajustamento no envolveu uma
popularizao de So Besso, mas sim sua urbanizao, sua apropriao pela
hierarquia catlica.
Para justificar essa posio, Hertz lembra que h no nordeste da Itlia
muito mais santos que supostamente pertenceriam legio tebana do que o
nmero total de soldados de uma legio do exrcito romano. Para ele,
a tradio popular no nem mais, nem menos verdadeira que a
outra. No momento em que todos os elementos essenciais do culto
se encontram transpostos para um plano ideal que convm
inteligncia e ao corao dos crentes, as duas legendas podem se
contradizer ou divergir, ambas so igualmente legtimas para os meios
diversos que as aceitam (SB:140).
Assim, tanto o santo soldado como o santo pastor seriam ficcionais, fato
que no teria importncia, uma vez que o interesse dos cientistas sociais pela
hagiografia no estaria na verdade biogrfica que traz sobre as pessoas
santificadas:
191 MENEZES: Celebrando So Besso
As duas verses no ensinam nada sobre a verdadeira identidade
de seu heri comum, mas ambas jogam uma viva luz sobre os hbitos
de pensamento e sobre as tendncias morais dos grupos
profundamente diversos onde elas se constituram (SB:144).
a crena de um grupo nos poderes de um santo que de fato o canonizam,
e essa f compartilhada que interessa aos cientistas sociais, no a verdade
biogrfica de um personagem histrico.
Enfim, tudo vai se encaminhando de forma a que na sexta e ltima parte
do texto, A gnese de So Besso (145-156), o autor retome as reflexes da
seo anterior para construir um grand finale, onde oferecer sua prpria
explicao para o culto alpestre a So Besso, sem recorrer interveno de
foras que no as sociais, como prescrevem as regras do mtodo sociolgico
postuladas por Durkheim. Hertz rearticula todas as observaes que fez ao longo
do trabalho (sobre as prticas que os devotos realizam em sua visita anual ao
santurio; o fato de um santo ser menos um personagem histrico do que o
smbolo de determinados valores sociais; os processos de cristianizao de cultos
pagos; e os motivos da persistncia do culto ao longo de sculos) para concluir
que a venerao a So Besso , na verdade, um culto ao rochedo que est ao
lado da capela, ou melhor, a permanncia de um culto pago santidade das
pedras, uma forma mais geral de devoo primitiva bastante recorrente e ainda
viva. Trata-se de um tipo de santidade fixa pag que, com o advento do
cristianismo e as perseguies por ele empreendidas, teria se transformado numa
santidade mvel e personificada, ainda que essa personificao tenha se dado
naquilo que poderamos chamar, como o historiador Peter Brown, de um morto
muito especial (1982).
Apesar das mudanas sofridas pelo culto a So Besso ao longo do tempo,
passando da pedra ao santo, sendo ainda este um personagem que se desdobra
ora em pastor, ora em soldado, h um elemento imutvel, permanente. Segundo
Hertz, esse fator seria a unidade do prprio grupo, a f que essa comunidade
tem em si mesma e em seu ideal, sua vontade de permanecer e ultrapassar as
desconfianas passageiras ou de vencer a hostilidade dos homens e do ambiente.
O rochedo , para aqueles que vo at So Besso, um emblema da existncia
coletiva, pois encarna a alma dos ancestrais, a esperana do grupo de sobreviver.
(SB:155-156) Enfim, a festa de So Besso o smbolo desse conjunto social que
se refaz a cada ano, ao longo de sculos, numa prtica ancestral que celebra a
existncia do prprio grupo, dessa forma renovando-se
11
.
Portanto, o texto chega aonde poderamos inicialmente supor que um
trabalho durkheimiano iria nos levar: no social que se celebra (de forma
inconsciente) pela festa. Mas, mais do que esse final j esperado, mesmo que
com um charme totalmente peculiar, o caminho, isto , a fineza do processo
192 Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 29(1): 179-199, 2009
de argumentao de Hertz e os procedimentos que emprega para construir sua
anlise, que desejo deixar registrados e sobre os quais gostaria de tecer algumas
consideraes finais.
Concluso: a festa de Hertz e as nossas festas
A anlise do texto de Hertz empreendida at agora , na verdade, uma
oportunidade de pensar como ele poderia nos inspirar em nossos prprios trabalhos
sobre festas.
Minha primeira observao diz respeito multiplicidade de fontes com as
quais Hertz trabalha. Ao definir como seu objetivo entender o significado da
festa a partir dos que a celebram, mas tambm atravs de suas prprias observaes,
o pesquisador se lana no apenas em busca de entrevistas (de frequentadores
do evento e de outros agentes, como estudiosos locais), utilizando tambm
fontes documentais, o que d uma densidade histrica ao trabalho e amplia as
fronteiras da prpria festa.
Para entender a complexidade deste acontecimento ambientado no alto
da montanha, a cada 10 de agosto, Hertz precisou descer plancie e confront-
lo com a festa diocesana. Foi assim que o autor se tornou capaz de recuperar
um sistema de oposies (montanha/plancie; rural/urbano; tradicional/oficial;
hierarquia/devotos) e tenses constitutivo do prprio evento. Isso nos leva a um
outro tema, que aquele dos limites de compreenso de uma celebrao em si
mesma, que nos faz indagar at que ponto precisamos ampliar nosso raio de
anlise, seja no tempo ou no espao, para compreender determinados festejos.
Por outro lado, ao tomar como ponto de partida o discurso nativo sobre
o santo, que enfatiza no quem ele foi, mas o que ele capaz de fazer, Hertz
consegue inverter o percurso tradicional de anlise de sua poca, que geralmente
partia da busca de uma gnese histrica para chegar a prticas atuais. Ele trilha
o caminho inverso, privilegiando a observao de campo.
E talvez seja justamente esse privilgio concedido ao trabalho de campo,
como mola propulsora de seu texto, que resultou no acompanhamento da lgica
de seus informantes, o que tenha lhe permitido no cair na armadilha de tomar
a verso oficial da Igreja sobre o santo como a verdade. Uma das maiores
dificuldades daqueles que estudam o catolicismo e aqui evoco minhas prprias
experincias de pesquisa com o tema o fato da Igreja Catlica possuir sua
prpria intelligentsia, produtora de sofisticadas interpretaes e documentaes,
das quais fcil se tornar refm. Frequentemente ocorre aquilo que costumo
chamar de deslizamento, ou seja, o ato de tomar a acepo da igreja como o
discurso verdadeiro, o ponto de vista legtimo, em vez de trat-la como ela
realmente deveria ser considerada nesse campo, como mais um discurso nativo,
interessado, passvel de ser submetido anlise. Ao tomar a experincia de
193 MENEZES: Celebrando So Besso
campo como ponto de partida, Hertz escapou com criatividade dessa armadilha,
desvencilhando-se tambm de outra, oposta, que a de ento tratar tanto a viso
oficial como a legenda popular como mentiras, isto , lendas, estrias sem
maiores implicaes. Como sua interpretao subjaz a noo durkheimiana de
religio como representao social eficaz, isso permite ao autor enquadrar ambas as
verses sobre a vida do santo como verdadeiras enquanto fatos sociais operativos.
O fator mais interessante do texto, porm, , seu carter caleidoscpico,
que pode ser perfeitamente apropriado pelas pesquisas atuais. Cada seo do
trabalho de Hertz assume um enfoque diferente sobre a festa e o culto ao santo
e produz configuraes singulares. O evento ganha uma forma quando visto da
montanha, outra quando observado atravs da moldura da plancie e outra,
ainda que no necessariamente a verdadeira, mas que aquela que s um
pesquisador capaz de enxergar, que inconsciente para os atores. E essa
abordagem a partir de vrios ngulos produz um resultado final que no um
somatrio de ideias, mas uma sobreposio de interpretaes que vo,
gradualmente, se articulando.
As proposies de Durkheim nas Regras do metdo sociolgico, seguidas
pelo grupo do Anne, postulam que se deva partir de fatos simples em direo
aos complexos. J Hertz nos diz, no incio de seu texto, que partir dos elementos
mais fixos e mais constantes do culto a So Besso para alcanar os mais flutuantes.
Porm, ao ler o trabalho, a sensao que nos fica de que, nesse caso, nenhum
dos dois postulados foi seguido: os fatos aparecem como complexos desde o
incio, mas na verdade a interpretao que vai mudando de tom, pois,
comeando de forma simples, tratando daquilo que parece ser o mais visvel na
festa, vai se complexificando, articulando ideias, produzindo inverses, at chegar,
na concluso, a reconstruir o objeto inicial do trabalho de uma forma totalmente
insuspeita em seu incio
12
. A devoo ao santo se revela como uma adorao ao
rochedo, para depois ser compreendida como o culto a um grupo social [de
devotos]. Este construdo pela devoo, mas tambm por competio agonstica,
tanto pela disputa em torno do controle do santo,, como pelo sucesso e grandeza
dos festejos que para ele promovem. A festa em Hertz aparece assim como
multivocal: seus mltiplos planos de anlise correspondem a mltiplos planos de
significado. E marcada por tenses que lhe so constitutivas, longe de ser
apenas a celebrao do consenso e da harmonia.
Por outro lado, h no trabalho um jogo interessante entre categorias
nativas e modelos construdos, em que a ateno s categorias nativas no
implica num apagamento da especificidade do lugar (e do olhar) do pesquisador.
Se a festa apresenta mltiplos planos, nem todos so conscientes para os que
dela participam. Em que pesem as crticas sobre o lugar de poder que esse tipo
de perspectiva pode construir, eu me pergunto se no isso que devemos produzir,
esse jogo permanente de afinamento de interpretaes no dilogo entre diferentes
194 Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 29(1): 179-199, 2009
percepes entre os de dentro e os de fora. Acredito que a observao participante
em festas (e talvez no apenas nelas) possa nos ajudar a produzir uma etnografia
do no dito, ou seja, daquilo que no expresso atravs de formas verbais
seja porque no deve ser enunciado, seja porque se encontra incorporado,
naturalizado mas que mesmo assim realizado, e que s se torna passvel de
explicitao a partir de um confronto, ou uma interao, entre um observador
externo ao grupo e o prprio grupo.
Isso no significa, como j lembramos acima, que o texto de Hertz possa
ser incorporado de forma acrtica. possvel perceber que sua nfase nas dimenses
sociolgicas do culto deixou de lado possveis interpretaes simblicas que
liguem os rituais em torno do rochedo s concepes cosmolgicas dos devotos.
Ainda, ao qualificar a celebrao a So Besso como um rito pago
cristianizado, o autor demonstra estar enquadrado no debate terico cristianismo
versus paganismo, que conformava a grade de leitura dos fenmenos de culto aos
santos por cientistas sociais e folcloristas do sculo XIX e incio do sculo XX,
e que at os dias de hoje se faz presente.
Preocupar-se com a gnese do culto, mesmo que apenas no final do trabalho,
tambm uma das marcas da limitao do texto por seu contexto: explicar, no incio
do sculo XX, era, para a Escola Francesa de Sociologia, sinnimo de reconstituir
a origem, recuperar a histria, seguir o mtodo gentico, enfim.
Reconhecer esses pontos crticos no implica, no entanto, uma
desqualificao geral do trabalho, nem obscurece sua riqueza. Diante da anlise
de Hertz, ocorre-me ento perguntar pelo modelo, ou modelos, de festa e de
pesquisa que temos em nossas cabeas quando nos lanamos a trabalhar com
esse tema. Que tipo de conhecimento pretendemos produzir com isso? Que
anlise ensejamos realizar? um inventrio das festividades que existem? a
atualizao, em um evento especfico, dos princpios estruturais e universais do
festejar? Ou queremos utiliz-las para pensar a organizao social dos grupos
que as celebram? Ou para produzir anlises de concepes simblicas? Creio que
qualquer uma das opes legtima. Isso depender das questes antropolgicas
e, por vezes, idiossincrticas que nos mobilizam e dos caminhos tericos que
percorremos. Mas ter em conta esse elenco de possibilidades no incio da pesquisa
e optar com clareza por algumas delas talvez nos ajude a controlar melhor as
expectativas de resultado e a pensar em que nvel devemos manter nossa
abordagem e quais os procedimentos que devemos empregar .
Essas formulaes vm ao encontro de uma preocupao em afirmar que,
seja qual for a opo terica, sempre um recorte que est em jogo, ou seja,
que as festas so um objeto construdo, e no um objeto dado. Se esses eventos
aparecem como uma coisa em si, uma entidade visto que explodem numa
profuso de cores, sons, cheiros, movimentos, tempos, no seio dos grupos sociais
que os celebram , no podemos, no entanto, colaborar para sua naturalizao.
195 MENEZES: Celebrando So Besso
Ento, deve-se questionar se as anlises de festas que tm sido produzidas
esto atentas para esse problema do recorte adequado. Isto , se h conscincia
de que tomar uma festa como tema sempre produzir uma operao de
construo de um objeto; e que sempre haver articulaes includas no trabalho,
enquanto muitas outras sero deixadas de lado. Caberia indagar tambm at
que ponto as pesquisas que esto sendo produzidas tm um cunho monogrfico
muito fechado, ou seja, se limitam a estudos de caso excessivamente pontuais,
sem abertura para dimenses comparativas.
Todas essas perguntas esto aqui inscritas no para que sejam respondidas
agora, mas porque registr-las construir um conjunto de lembretes permanentes
que orientem nossos trabalhos sobre festas.
Finalizando, gostaria de ressaltar que tambm fica claro atravs da leitura
de Saint Besse porque o estudo das festas pode ser to motivador. No apenas
porque temos interesses pessoais pelo ldico apesar desses interesses serem
legtimos. Ou porque as festas so pontos estratgicos para formular questes
sobre a vida social o que, na verdade, elas so mesmo. por ambas as coisas,
mas tambm e principalmente porque os grupos com os quais trabalhamos, isto
, com os quais estabelecemos relaes em campo, destinam uma enorme energia
(tempo, trabalho, dedicao) sua realizao. para ns, assim como foi para
Hertz, um objeto (a construir) que se impe.
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Notas
1
O texto resulta da pesquisa Por uma antropologia da devoo: uma anlise dos processos sociais
de construo da santidade, financiada com recursos do CNPq e desenvolvida no mbito do
PPGAS/Museu Nacional/UFRJ no binio 2006-2008. Uma primeira verso foi apresentada na mesa-
redonda A dimenso do festivo na religio, na diverso e na arte, na 26
a
Reunio Brasileira de
197 MENEZES: Celebrando So Besso
Antropologia, em Porto Seguro, Bahia, de 1 a 4 de junho de 2008. Agradeo a La Perez (UFMG)
e Leila Amaral (UFJF) a acolhida naquele evento. Agradeo tambm a Mariza Peirano (UnB) a
leitura atenta de uma segunda verso. Dedico o trabalho memria de Lygia Sigaud, professora
do Museu Nacional, que como mestra despertou meu interesse pela Escola Francesa de Sociologia,
e como colega estimulou-me a escrever sobre ela.
2
Que pretendo desenvolver em breve, sendo o presente texto um dos instrumentos para articul-la.
3
Tanto na pesquisa que realizei em meu mestrado (Menezes 1996), como na do meu doutorado
(Menezes 2004), tratei de festas de santo na cidade do Rio de Janeiro. No primeiro caso, a festa
da Penha, uma festa suburbana em honra Nossa Senhora; no segundo caso, a festa de Santo
Antnio, num convento franciscano no centro da cidade.
4
Lembremos que a Primeira Guerra, a Grande Guerra para os europeus, significou a disperso do
grupo do Anne, pois alm de Hertz, em consequncia dela faleceram M. David, A. Bianconi, J.
Reymer, R. Gelly, P. Huvelin, H. Beuchat, entre outros, alm do nico filho de Durkheim, cuja
morte agravou o estado de sade do pai, que o seguiu meses depois. Sobre o vazio geracional nas
Cincias Sociais francesas, provocado por essa guerra, ver Lvi-Strauss (1964). Marcel Mauss
comentou explicitamente o fato: o grande infortnio de minha vida cientfica () a perda,
durante esses dolorosos anos, de meus melhores alunos e de meus melhores amigos. Pode-se dizer
que foi uma perda para esse ramo da cincia francesa. Para mim, foi o desmoronamento. Talvez o
melhor do que eu pude transmitir de mim mesmo tenha desaparecido com eles (Mauss 1996:227,
trad. minha).
5
Para afirmar a proximidade entre Durkheim, Mauss e Hertz e o favoritismo de Hertz nesse grupo
de pesquisadores (que talvez s seja obscurecido pelo de Henri Hubert), estou levando em considerao
as referncias ao trabalho de Hertz contidas no livro de Durkheim, As formas elementares da vida
religiosa (1989), e os esforos empreendidos por Mauss no estudo dos manuscritos de Hertz e na
publicao pstuma de seus trabalhos. Porm, alm disso, me baseio nas inmeras informaes sobre
a colaborao entre os trs, contidas nas biografias detalhadas de Mauss e Durkheim produzidas por
Marcel Fournier (1994 ; 2007, respectivamente). Nelas, h vrios fatos referentes a Hertz, dentre
os quais destacam-se dois: primeiro, o fato de que Hertz, tendo conhecido Mauss na militncia
socialista, tornou-se seu aluno e editor-colaborador do Anne, atuando tambm como seu auxiliar
nas aulas da cole Pratique des Hautes tudes (Fournier 1994:197), desenvolvendo com ele uma
intensa colaborao tanto no campo poltico, como no acadmico. Segundo, o relato de que
Dukheim, ao saber da morte de Hertz, escreveu a Mauss dizendo que, em oposio a outros
falecimentos na Guerra de que at ento teria tido notcia, que seriam de gente um pouco
perifrica, o de Hertz seria o de algum em meu corao (de quelqun qui me tenait au couer,
Fournier 2007:876). Outros autores, como Mariot (2006), Parkin (1996) e Yalman (1998) qualificam
Hertz de brilhante aluno de Durkheim, simultaneamente seu colaborador e amigo.
6
Os detalhes sobre os bastidores da pesquisa de So Besso esto no trabalho de Mariot (2006), que
faz tambm uma interessante anlise sobre as implicaes com relao aos resultados da pesquisa
da liberdade e casualidade com a qual Hertz chegou a campo. No que diz respeito biografia de
Hertz, a anlise mais completa est na obra de Parkin (1996), havendo, como j mencionado,
inmeras referncias nas obras de Fournier (1994; 2007).
7
A relao de Van Gennep com os durkheimianos pode ser caracterizada como ambivalente: prxima,
por conta dos interesses cientficos comuns que mantiveram (Van Gennep escreveu sobre rituais
e totemismo, por exemplo, assim como Durkheim), mas marcada por uma distncia crtica de ambos
os lados, envolvendo ainda momentos de colaborao. A obra mais conhecida de Van Gennep, Os
ritos de passagem, publicada em 1909, teve duras crticas de Mauss numa resenha do Anne em 1910
(Mauss 1968 ; Fournier 2007:405). Por outro lado, Van Gennep recebeu As formas elementares da
vida religiosa, de Durkheim, com numerosas e graves restries (Fournier 2007:801). Porm, mais
do que alguma resistncia pessoal, o que estava em jogo era a discordncia quanto aos procedimentos
terico-metodolgicos e ao fazer cientfico. Isso, no entanto, no impediu uma constante troca de
198 Religio e Sociedade, Rio de Janeiro, 29(1): 179-199, 2009
correspondncias entre Van Gennep e Mauss, inclusive em situaes de interesse por postos na
carreira, de ambas as partes (Founier 1994:355).
8
O texto sobre Saint Besse ser doravante abreviado como SB. As tradues so minhas.
9
Como aparecer mais adiante no texto, ela se relaciona oposio entre o catolicismo oficial e
urbano da diocese (na plancie) e o catolicismo tradicional, aldeo e um pouco irregular dos
montanheses (SB: 127).
10
Outros exemplos de inverses como essa so: santos que perderam os olhos e curam a viso de
devotos (Santa Luzia); santos que sofreram com a morte dos prprios filhos e salvam a prole do
fiel (N. S. das Dores). Assim, o santo capaz de evitar que se repita com outrem o que ele mesmo
sofreu.
11
Note-se que Macclancy e Parkin (1997) apresentam uma anlise sobre as continuidades no culto
a So Besso a partir de um trabalho de campo realizado em 1994.
12
E aqui no h contradio com o que foi dito alguns pargrafos acima sobre o final j esperado
da argumentao de Hertz: se a explicao da celebrao do social previsvel, localizar esse social
no rochedo surpreendente.
Recebido em outubro de 2008
Aprovado em abril de 2009
Renata de Castro Menezes (renata.menezes@pq.cnpq.br)
Doutora em Antropologia pelo Programa de Ps-Graduao em Antropologia
Social da Universidade Federal do Rio de Janeiro e professora adjunta da
mesma instituio. Organizou com Faustino Teixeira as coletneas As Religies
no Brasil: continuidades e rupturas e Catolicismo plural: dinmicas contemporneas
(no prelo), ambas pela editora Vozes. tambm pesquisadora associada ao
Iser-Assessoria.
199 MENEZES: Celebrando So Besso
Resumo:
Este artigo apresenta reflexes sobre as possibilidades e as dificuldades do estudo de
festas religiosas atravs da interpretao de um texto de Robert Hertz (um dos
pesquisadores da Escola Francesa de Sociologia), originalmente publicado em 1913, que
versa sobre a festa de So Besso, um evento religioso que ocorre nos alpes italianos. O
objetivo do presente trabalho destacar as pistas que Hertz deixou abertas em seu
estudo e sugerir maneiras de nos apropriarmos de seus insights em nossas anlises atuais.
Palavras-chave: ritual e simbolismo, festas populares, culto aos santos, Escola Sociolgica
Francesa.
Abstract:
This article presents some reflections about the possibilities and difficulties in the study
of religious festivals. It does so by reinterpreting a text written by Robert Hertz, one
of the researches of the French School of Sociology. It is a text about Saint Bessos
festival, originally published in 1913. The aim of the article is to stress some of the clues
that Hertz opened with his work and to suggest how his insights can be useful for our
own analyses about festivals.
Keywords: ritual and symbolism, popular festivals, cult of the saints, French Sociological
School.