You are on page 1of 8

210

Resumen
En el desarrollo del arte europeo actual son fre-
cuentes las revisiones crticas de los presupues-
tos artsticos del formalismo norteamericano. En
este sentido, destacan las tendencias postmini-
malistas que se caracterizan por subvertir el mo-
delo esttico analtico, imperante en la abstrac-
cin, el conceptualismo y el minimalismo. Para
reconocer esta inversin y articular un sistema
de categoras estticas abiertas a los nuevos com-
portamientos artsticos proponemos una dialcti-
ca entre lo analtico y lo continental que rede-
na los fundamentos de la esttica en la crisis del
formalismo.
Palabras clave
Postminimalismo, esttica analtica, esttica con-
tinental, Georges Didi-Huberman.
Introduccin: As en las artes como en
las ciencias
Tras la Segunda Guerra Mundial, la capitalidad
artstica de Estados Unidos nalmente conllev
la imposicin de la esttica analtica en el arte
europeo, con el correspondiente auge de la -
losofa del lenguaje y el arte conceptual. Estas
teoras del arte surgieron en los mismos centros
universitarios que promovieron la losofa anal-
tica (Princeton y Harvard) y se nutrieron de los
avances de la psicologa conductista (Berkeley),
la Teora de la Gestalt y la reduccin fenomeno-
lgica. Los artistas de corte analtico suelen in-
currir en un tipo de trabajo decididamente anti-
idealista que quiebra los fundamentos estticos
de la obra de arte tradicional, descomponiendo
el acto creativo en una serie de procesos forma-
les destinados a deconstruir los objetos artsticos
en tomos de sentido cada vez ms claros y dis-
tinguibles. Tal es la empresa del minimalismo y
otras derivas formalistas del arte de posguerra
que disponen al espectador en el centro de una
paradoja visual: Qu me es posible ver? Qu
actitud debo adoptar?
As en las artes como en las ciencias:
la crisis de la esttica analtica y el retorno
de la esttica continental
Dr. Vicente Alemany Snchez-Moscoso
Dr. Jaime Repolls Llaurad
Universidad Complutense de Madrid
Centro de Estudios Superiores Felipe II de Aranjuez
Escuela Contempornea de Humanidades de Madrid
valemany@cesfelipesegundo.com
jaime_repolles@hotmail.com
211
La distincin que presentamos ha dividido
durante dcadas el mbito de la teora del arte.
Recientemente, el lsofo e historiador Georges
Didi-Huberman analiza esta dialctica en su en-
sayo de 1992 Lo que vemos, lo que nos mira
1
pro-
poniendo una oposicin entre la esttica ana-
ltica y la esttica continental como la escisin
entre dos prototipos de espectadores, el tauto-
lgico y el creyente. De esta manera, se abre
la reduccin fenomenolgica de la obra de arte
limitada al sentido y al concepto a un carcter
interior, subjetivo o continental.
Paradjicamente, Inglaterra como puente cul-
tural entre Estados Unidos y Europa est lideran-
do la reaccin al arte analtico bajo presupuestos
post-minimalistas. La esttica europea, durante
dcadas secuestrada por la cultura crtica nor-
teamericana de la Era Greenberg, se caracteriza
actualmente por una indagacin en las cuestio-
nes fundamentales de esttica clsica europea,
tales como lo sublime, lo innito o lo sagrado
que conforman el mbito de lo continental. Es-
tas tendencias subliminales, sensibles en Kapo-
or o Whiteread, pueden alcanzar una poderosa
relacin emptica con los observadores. Ambos
artistas intentan una aproximacin del especta-
dor a las obras impensable en sus antecedentes
norteamericanos. Por ejemplo Kapoor declara
estoy realmente interesado en lo ntimo, el arte
es bueno enfrentndonos a relaciones ntimas
2

y su compaera hay un pathos en lo que hago,
la gente responde a un sentido de humanidad
que hay en algunas de mis obras. Nadie describe
un Serra como algo pattico, o un Andre
3
.
La crisis de la esttica analtica ha provocado
un auge de la sustantividad en el arte contem-
porneo. Este deslizamiento ha multiplicado las
posibilidades de interpretacin antes reducidas
a una signicacin conceptual ( Joseph Kosuth)
o a una experiencia monitorizada (Bruce Nau-
man). La esttica continental europea insiste en
las propiedades materiales o sustanciales de las
obras de arte y sus poticas (Anish Kapoor), un
materialismo romntico centroeuropeo ( Joseph
Beuys) decididamente opuesto al formalismo y
al pragmatismo anglosajn (Donald Judd, Frank
Stella). La categora esttica de lo continental
permite intuir, adems, una interioridad latente
en las obras de arte frente a la simple exteriori-
dad de la analtica formalista. Este concepto de
interioridad frtil -propio de los creadores actua-
les- puede ser recogido a partir de una teora del
vaciado y el molde frecuente en las prcticas de
los artistas continentales.
El auge de la esttica continental tras
la crisis de la esttica analtica
Cuando se estudia detenidamente la evolucin
de los movimientos artsticos de posguerra es f-
cil constatar la inuencia del arte estadounidense
triunfante tras la II Guerra Mundial, el desplaza-
miento de la capital cultural de las artes plsticas
de Pars a Nueva York y el auge de la abstrac-
cin como estilo imperante en la segunda mitad
del siglo XX
4
. Durante este periodo, que podemos
denominar como Era Greenberg en relacin al
clebre crtico de arte neoyorquino que lleg a
personicar la crtica formalista, resulta relativa-
mente sencillo comprobar la continuidad de las
tendencias abstractas, minimalistas o conceptua-
les, surgidas en los Estados Unidos durante los
aos sesenta y setenta, en los movimientos ho-
mlogos europeos.
La historia reciente del arte no cesa de hacer
corresponder las tendencias americanas de los
ltimos aos con sus traducciones continenta-
les. Segn este principio, el Informalismo adapta
el Expresionismo Abstracto, el Nuevo Realismo
modica en clave poltica el Pop Art o el arte
poltico, a la manera de Joseph Beuys, ana el
compromiso europeo con el accionismo, el ha-
ppening o la performance, por slo citar unos
ejemplos. Todas estas cesiones de tendencias es-
tadounidenses a los europeos hacen pensar en la
preeminencia de una suerte de estilo internacio-
nal americano caracterizado por el formalismo,
la losofa del arte por el arte y el abuso del
conceptualismo en detrimento de la narratividad,
la historicidad y la retrica del arte tradicional.
Parece haberse impuesto por doquier, tanto en
los campus norteamericanos como en las facul-
tades y academias de Bellas Artes europeas, una
Cfr. G. Didi-Huberman, Lo que vemos, lo que nos mira, ed. Manan-
tial, Buenos Aires, 1997.
D. Salvo: A Conversation with Anish Kapoor. Anish Kapoor: Mars-
yas, ed. Tate, Londres, 2002. p. 62.
C. Houser: If Walls Could Talk. A Interview with Rachel Whiteread.
Rachel Whiteread, Transient Spaces, ed. Guggenheim, Berln, 2001. p.
1
2
3
55
Cfr. V. Alemany Snchez-Moscoso, Arte del siglo XX: Apuntes al
4
COMUNICACIONES - ESTTCIA E HISTORIA DEL ARTE - As en las artes como en las ciencias: la crisis de la esttica analtica
y el entorno de la esttica continental
212
esttica analtica fuertemente ligada a la teora
del lenguaje, el conductismo y la psicologa de
la Gestalt.
Aunque el revs continental de esta doctrina
de la modernidad tiende ms a la semiologa o la
hermenutica, sucede como si las tendencias eu-
ropeas de los ltimos aos se hubieran limitado
a traducir los presupuestos estticos norteameri-
canos en corrientes neogurativas, neoexpresio-
nistas o postminimalistas
5
. Nuestra tesis expone
que la crisis del programa formalista, desarro-
llado en EEUU pero continuado por los artistas
europeos durante los ltimos aos bajo un signo
inequvocamente continental, surge de las pro-
pias paradojas abiertas por la esttica analtica.
Nuestra investigacin se centrar de modo
especial en aquellos artistas europeos que, in-
uidos por la esttica formalista, viven de la
dialctica analtico-continental, sensible en sus
obras a travs de un desajuste muy creativo en-
tre ambos lados del Atlntico. El movimiento
postminimalista puede ser una tendencia para-
digmtica del modo en que las crisis propias del
reduccionismo analtico han producido una serie
de callejones sin salida en el minimalismo que
trascienden a dicha tendencia y son experimen-
tadas por numerosos creadores europeos como
lmites formales de su trabajo, no necesariamente
vinculado con la ortodoxia minimal o postmi-
nimal, como puedan ser los artistas gurativos
Ron Mueck, Jenny Saville o, en nuestro pas, el
fallecido Juan Muoz
6
.
Nuestra conviccin de que el arte europeo de
los ltimos aos se nutre de las crisis del norte-
americano viene avalada por el hecho de que,
tanto en el mbito de las humanidades como en
el de las ciencias, esta dialctica tambin pro-
tagoniza el panorama intelectual de la segunda
mitad de siglo XX
7
. Por este motivo, las respues-
tas europeas a la crisis del formalismo americano
no surgen como una simple reaccin continental
que aboga por una especie de vuelta al orden,
similar a la que vivieron las vanguardias euro-
peas durante la primera posguerra, como tam-
poco se trata de una suerte de contrarreforma
gurativa o iconolgica del modelo formal pro-
puesto por la esttica analtica, sino que puede
decirse sin ambages que el triunfo del minima-
lismo, el conceptualismo y el arte procesual en
el continente europeo ha obligado a reformular
la esttica continental como una suerte de crisis
de lo analtico.
Obras analticas y obras continentales
En efecto, la similitud entre los movimientos ar-
tsticos formalistas y las corrientes loscas y
cientcas llamadas analticas redunda en el mis-
mo espritu de la poca que ha reducido a la
esttica a una especie de losofa del lenguaje.
Los autores llamados analticos, tradicionalmen-
te preocupados por una indagacin en las pro-
piedades lgicas o matemticas del lenguaje en
pos de una precisin argumentativa intentaron
relevar, de una vez por todas, el clsico divorcio
entre las ciencias y las letras por un positivismo
lgico. Por su parte, los llamados continentales,
en permanente disputa con los analticos, abo-
gan por la literatura, la historia y la losofa cl-
sica en pos de una signicacin humanstica de
corte simblico y existencialista
8
.
En el campo de las artes plsticas, la voca-
cin analtica tiene sus races histricas en la
descomposicin de la obra de arte en tomos
de sentido propiciada por las vanguardias ms
formalistas tales como el cubismo analtico, el
suprematismo, el neoplasticismo o el entorno de
la Bauhaus, y continuada por los movimientos
artsticos de posguerra como una deconstruccin
permanente de los elementos bsicos de la obra
en cualquier mbito, ya sea interior o exterior
a la esfera de las Bellas Artes: el accionismo, el
happening, el povera, el land art o el body art.
No pueden comprenderse las corrientes princi-
pales del arte analtico (abstraccin, minimalis-
mo, arte objetual y conceptual, Op Art y arte de
computadoras) sin las bases epistemolgicas que
tambin nutrieron la losofa analtica (la teora
del lenguaje del Crculo de Viena, la fenomeno-
loga de Husserl, la psicologa de la Gestalt y el
conductismo de Berkeley).
Esta distincin entre artes analticas y conti-
nentales, no exenta de contradicciones, es ya un
lugar comn de la historia de la losofa y de
las ciencias que no por extensa deja de ser pre-
principio del siglo, ed. Dykinson, Madrid, 2003, ps. 39-45.
Cfr. S. Marchn Fiz, Del arte objetual al arte del concepto, ed. Akal,
Madrid, 1986.
Cfr. V. Alemany Snchez-Moscoso, La antropometra en el postmi-
nimalismo, Tesis doctoral, Universidad Complutense, Madrid, 2008.
5
6
7
Cfr. F. DAgostini, Analticos y continentales, ed. Ctedra, Madrid, 2009.
Cfr. G. Hottois, Historia de la losofa del Renacimiento a la Posmo-
8
Sociedades en crisis. Europa y el concepto de esttica - Congreso Europeo de Esttica
213
COMUNICACIONES - ESTTCIA E HISTORIA DEL ARTE - As en las artes como en las ciencias: la crisis de la esttica analtica
y el entorno de la esttica continental
cisa en muchas de sus aplicaciones. Teniendo
en cuenta que una de las crticas ms severas
a esta reduccin geogrca del pensamiento es
la existencia de numerosos autores analticos en
centroeuropa (y anglosajones emparentados con
el discurso continental) la distincin es estril
aplicada a los modos de pensar en cada pas
pero fecunda y pertinente cuando se desplaza
al mbito de las artes plsticas, pues recoge, en
cierto sentido, otro gran debate acadmico: la
diferencia de perspectiva que exige el estudio
del arte del norte (analtico) y el del sur (con-
tinental).
Es comn en la historia del arte considerar el
estudio del arte amenco desde una perspectiva
analtica en la medida en que los estilos nrdi-
cos privilegian el detallismo, el distanciamiento y
la objetividad en la representacin, mientras que
el estudio del arte de los artistas mediterrneos
responde a la perspectiva continental dado su
concepcin holstica, coral y retrica de la re-
presentacin
9
. Y no sera desmesurado conside-
rar semejante polaridad como la que en su da
dividi la Querelle des anciens et des modernes
dramatizada por la academia francesa diecio-
chesca
10
como la dialctica entre poussinistas y
rubenistas, es decir, los partidarios de la lnea y
el dibujo (analticos) frente a los entusiastas del
color y la pintura (continentales).
Aunque no sea prudente reducir la comple-
jidad de tantos movimientos artsticos y sus en-
foques epistemolgicos a la dialctica analtico-
continental, la gnesis de muchas tendencias
de los ltimos aos ha hecho casi previsible el
pronstico de las sucesivas vanguardias encon-
trando un principio de accin (analtica o de-
constructora) en el arte americano y su reaccin
(continental o reformista) en el europeo. En mu-
chas ocasiones son los propios autores europeos
los que, emigrados a Estados Unidos (como Mar-
cel Duchamp) generan las tendencias analticas
(el arte conceptual) que han cobrado posterior-
mente un sesgo europeo, como ocurri con el
Nuevo Realismo francs, seguramente ms afn
al fundador de races dadastas.
Escojamos como paradigmas de la dialcti-
ca analtico-continental los movimientos llama-
dos minimal y postminimal, ambos surgidos en
EEUU. Si el primero tiene como precursores a
Tony Smith, Donald Judd o Frank Stella, la n-
mina de autores postminimalistas empieza a di-
versicarse con artistas tan dispares como Bruce
Nauman, Richard Serra o Gordon Matta-Clark,
pero terminara de desarrollarse con creadores
netamente continentales como Louise Bourgeois,
Anish Kapoor o Rachel Whiteread. A travs de la
obra de estos dos ltimos autores comprobamos
que el Reino Unido ha sido el lugar de intercam-
bio de ambas tendencias.
Al igual que los pensadores analticos, los mi-
nimalistas se caracterizaron por la construccin
de obras de arte especcas como si fueran au-
tnticos teoremas matemticos que han de ser
vericados por el espectador previa elimina-
cin de todos los elementos perturbadores de
la comunicacin (entendida como una proposi-
cin bien estructurada). El objeto especco del
minimal, muchas veces un simple cubo, en su
sencillez y rigor trata de producir en el usuario
un signicado explcito como si se tratara de un
enunciado perfectamente lgico; razn por la
que los minimalistas exigan que las condiciones
de recepcin de tal cubo fueran experimentales,
por tanto, tan aisladas y estables como en cual-
quier prueba cientca.
En cambio, los autores postminimalistas, eli-
minando muchos de los presupuestos formales
de percepcin, escala y recepcin de la obra
buscan una expresin implcita de los materia-
les de construccin en el proceso de produccin
de los objetos especcos. Si el minimalismo im-
pone una forma a la materia desde el exterior,
el postminimalismo extrae desde el interior de
la materia una forma (necesariamente informe).
Dicho de otro modo, el minimalismo reduca las
dialcticas que tradicionalmente haban produ-
cido signicacin (gura-fondo, forma-materia,
contenido-expresin) a un objeto unitario, cohe-
rente, sin partes contradictorias. Esta tendencia
propona obras en las que cada vez fuera ms
difcil encontrar una fractura, una ilusin, una
incoherencia o una tensin. Por su parte el post-
minimalismo tiende a abrir la signicacin de la
obra a la polisemia de lo informe, es decir, la
retrica implcita en su modo de produccin, al
material del que est hecha y a los condicionan-
tes temporales de su entorno de ejecucin y de
recepcin
11
. La preocupacin por la materia, el
dernidad, ed. Ctedra, Madrid, 1999.
Cfr. E. Panofsky, Los primitivos amencos, ed. Ctedra, Madrid, 1998.
Cfr. M. Barasch, Teoras del arte. De Platn a Winckelmann, ed.
9
10
Alianza Forma, Madrid, 1994, ps. 249-300.
Cfr. G. Didi-Huberman, La ressemblance informe, ed. Macula, Pars,
11
214
contexto productivo y los procesos de construc-
cin de la obra, es decir, el conjunto de cosas
que la lgica refuta y la razn repudia bajo las
condiciones higinicas del laboratorio, son los
lugares comunes de la escultura postminimalista
en el espacio expandido
12
.
La potencia continental de lo analtico
Podemos considerar que la dialctica entre es-
tos paradigmas estticos ha ampliado horizontes
en la creacin plstica actual inimaginables en
el escenario del formalismo de los aos sesen-
ta, ambiente artstico que Richard Serra, uno de
sus protagonistas, describa como un callejn
sin salida en el que todos los creadores de-
ban asumir el dogma de la literalidad
13
. Por
un lado debemos valorar la concepcin analti-
ca/minimal numrica, abstracta o formal de los
elementos plsticos como datos variables de una
obra de arte, susceptibles de enrolarse en una
serie lgica o una secuencia de informacin que
llamamos signicacin. Por otro asumiremos la
concepcin continental/postminimal concreta o
material que une tales elementos bajo procesos
analgicos que interpretamos segn isomors-
mos signicantes. Para expresar con una imagen
matemtica esta dialctica minimal-postminimal
se puede constatar fcilmente que no es lo mis-
mo un sistema de cuanticacin analtica como
el n. 1 y una unidad continental como una gota
de agua en el espacio expandido de la escultura.
En este sentido, la matemtica moderna tam-
bin sufri un trastorno continental a partir de
la teora de conjuntos de Cantor que dej de to-
mar a los nmeros como signicados discretos
que se suman unos a otros para convertirse en
una unin de conjuntos de elementos que arras-
tran consigo contextos irreductibles a un sistema
formal de cuanticacin. Asimismo, las estticas
analticas amparadas por las teoras del lengua-
je, la informacin y la percepcin, que por mo-
mentos alumbraron la utopa de descomponer
la obra de arte en unidades de signicacin, en
tomos de sentido, son refutadas por la visin
holstica que comprende cada tomo como parte
de un conjunto material y envolvente, irreducti-
ble a los dems.
El problema es que, las formas signicantes
de un sistema como el minimalista, aunque ini-
cialmente eludan un signicado simblico, no
pueden evitar asumir signicaciones connota-
tivas o analgicas en cuanto se descubren sus
isomorsmos. Cada vez que un artista minimal
da vueltas a la lgica formal de un cubo en pos
de desconstruir cada una de sus aristas, cada
una de sus percepciones, a travs de repeticio-
nes, yuxtaposiciones, inversiones, vaciamientos
o desdoblamientos, reproduce isomorsmos que
convocan nuevas formas simblicas, latentes en
el sistema analtico. El postminimalismo surgi
cuando la secuencia de enunciados en los que
se convirtieron las proposiciones de las obras mi-
nimalistas dieron lugar a isomorsmos respecto
a la tradicin artstica tan clamorosos como la
evidente similitud entre un cubo de Tony Smith
y una tumba, una secuencia de Sol Lewitt y un
paramento ornamental romano, o una serie de
neones de Dan Flavin y una vidriera gtica.
Georges Didi-Huberman alegoriz en su libro
Lo que vemos, lo que nos mira, 1992, esta dia-
lctica analtico-continental como el conicto
entre dos tipos de mirada, la del hombre de la
tautologa, que se limita a describir la serie dis-
creta de elementos repetidos, y la del hombre de
creencia, que genera conjuntos simblicos an-
logos al arte del pasado
14
. La del que slo ve lo
que ve, y la del que necesita creer para poder
ver. Segn la expresin de Frank Stella, What
you see is what you see, clebre tautologa ana-
ltica, puede oponerse a la expresin de Anish
Kapoor, What you get is not what you see
15
, como
un acto de fe continental. Didi-Huberman ha
mostrado como nadie que el ms simple objeto
a ver est ya atravesado de la suposicin de un
aura (continental) que envuelve la percepcin
de lo ms lejano e inaprensible en lo ms dis-
creto y cercano. Pero la suposicin de un aura
en los objetos especcos del minimalismo no
es el retorno de una fe en la ilusin o un orden
sagrado sino, segn Didi-Huberman, la puesta
en evidencia de un vaco.
Ya el terico matemtico Gdel desarroll su
principio de incompletud asegurando que nin-
gn sistema formal puede ser perfecto, en el
1995.
Cfr. R. E. Krauss, Pasajes de la escultura moderna, ed. Akal, Madrid,
2002, ps. 239-279.
Cfr. H. Foster: Entrevista con Richard Serra. La materia del tiempo,
12
13
ed. Guggenheim, Bilbao, 2005.
Cfr. G. Didi-Huberman, Lo que vemos, lo que nos mira, ed. Manan-
tial, Buenos Aires, 1997. Op. cit.
14
15
Sociedades en crisis. Europa y el concepto de esttica - Congreso Europeo de Esttica
215
sentido de reproducir toda proposicinverdade
ra bajo la forma de un teorema. El teorema de
Gdel explica que la verdad (el aura) trasciende
la teoremidad, precisamente porque un enorme
vaco se aloja en el centro de cualquier sistema
formal, por bien construido que est. Pero ese
vaco no es nihilista, no anula el sentido de toda
bsqueda de signicacin o verdad, si no que se
trata de un vaco fecundo, tal y como en las leyes
fsicas no puede haber energa sin vaco: este
principio de Gdel supone el n de la utopa
formalista en el arte y en las ciencias, la crisis de
la esttica analtica en sentido estricto.
En este sentido es ejemplar el libro Gdel,
Escher, Bach, 1979, del cientco Douglas R. Ho-
fstadter para explicar, entre muchas otras cosas,
el modo en que las teoras analticas del lenguaje
generan paradojas continentales como las que
proliferaban en el libro de Alicia en el pas de
las maravillas de Lewis Carroll
16
. De igual ma-
nera que el personaje de Alicia materializa una
paradoja lgica, encarnando preguntas, la anda-
dura del mejor postminimalismo ha substanciado
las paradojas minimalistas. Todos los personajes
que Alicia encuentra en su periplo mental son
encarnaciones de problemas lgicos, el conejo
(el reloj que nunca llega a la hora), el gato de
Cheshire (que puede a la vez estar y no estar en
el mismo sitio), el huevo (la tensin contenido-
continente), el propio sombrerero loco es Ber-
trand Russell, y un largo etctera. La enseanza
de Alicia es que, si la matemtica no logra ser
un espejo del mundo, la imagen del espejo tam-
poco es un calco matemtico de la realidad sino
un doble virtual, pero no carente de substancia,
sino precisamente una alegora que encarna la
realizacin de un problema lgico en un mundo
posible.
Lo que la teora matemtica moderna y la re-
ciente escultura postminimalista ponen en esce-
na es que ningn punto, ninguna lnea, ningn
plano, pueden ser reducidos a un sistema formal,
precisamente porque hay muchos tipos de pun-
tos, lneas y planos, tantos como materiales que
los encarnen, multiplicados por las condiciones
de produccin, presentacin y percepcin. Esto
es precisamente lo que se han preocupado de
constatar la ciencia y el arte en la crisis de los sis-
temas formales. Al margen de toda construccin
matemtica, geomtrica, formal o ilusionista,
se trata de explorar las diferentes modalidades
de elementos que hay en la realidad, pues el
punto de un teorema matemtico, o las geo-
metras del Suprematismo, no es el agujero prac-
ticado sobre un muro por Gordon Matta-Clark.
Tampoco la recta de un teorema matemtico, o
de una trama de Stella, es el surco de los pasos
de Richard Long en el desierto. Los planos de
un teorema matemtico, o las supercies de las
piezas de Donald Judd, no tienen el espesor de
una puerta vaciada por Rachel Whiteread.
En este sentido, una de las caractersticas
ms notables de los autores postminimalistas es
el retorno a las substancias fsicas, es decir, el
abandono de la especulacin numrica, abstrac-
ta, geomtrica y conceptual que presupone la es-
ttica analtica por la conquista de una entidad
fsica, concreta, geogrca y experiencial como
la teora de la substancia, antao llamada metaf-
sica
17
. Por esta razn, la esttica continental de la
Era postminimal es involuntariamente heredera
de las viejas estticas metafsicas de los presocr-
ticos, pero tambin del pensamiento romntico
que desbord la analtica del juicio esttico: lo
sublime, lo innito, lo sagrado, etc., ensanchan-
do el campo de las losofas continentales tales
como la fenomenologa adulta de Merleau-Ponty,
la hermenutica de Heidegger o la epistemologa
de Bachelard.
La teora continental de la huella
El libro de Hofstadter explica, por ejemplo, el
modo en que la teora de conjuntos gener una
serie de problemas lgico-matemticos que han
sido constantes entre los escultores de la Era
postminimal. El ms importante y evidente es
la conclusin de que el conjunto no puede ser
nunca un miembro de lo conjuntado, la perla no
es la ostra, o dicho en las palabras de Russell,
el conjunto de morsas no es una morsa. Pero el
hecho de que el continente no pueda ser reduci-
do al contenido es una paradoja de la lgica de
conjuntos que ha supuesto una mina de la prc-
tica de la huella en el arte contemporneo desde
Duchamp
18
. Hofstadter asemeja este sistema de
D. Salvo: Interview with Anish Kapoor. Op. cit. Pg. 64.
D. R. Hofstadter, Gdel, Escher, Bach, ed. Tusquets, Barcelona,
16
1
18
1987.
Cfr. J. Repolls, Genealogas del arte contemporneo, ed. Akal Be-
llas Artes, Madrid, 2011.
Cfr. G. Didi-Huberman, La ressemblance par contact, ed. Minuit,
117
COMUNICACIONES - ESTTCIA E HISTORIA DEL ARTE - As en las artes como en las ciencias: la crisis de la esttica analtica
y el entorno de la esttica continental
216
razonamiento a la metfora por excelencia de la
esttica continental: un huevo. El huevo est do-
tado de una cscara que protege su contenido,
pero, si se desea transportar un huevo a algu-
na parte, no se puede conar en la resistencia
de la cscara, luego se lo empaqueta de alguna
manera, elegida con arreglo a las dicultades y
caractersticas del viaje
19
. El itinerario del mini-
malismo es la creencia de que se puede meter
al huevo (la substancia) en cajas sucesivas, en
cscaras sucesivas, para evitar su ruptura, y la del
postminimalista es la creencia de que la clara y la
yema terminarn por reventar el sistema formal e
imponerle una deriva.
Que la substancia tenga una forma envolvente
que la contenga implcitamente no quiere decir
que pueda ser reducida explcitamente a dicha
forma. Tal es la fractura lgica que ha promovi-
do todas las investigaciones formales en torno al
vaciado y el molde en la escultura contempor-
nea. La teora de la huella es capaz de disolver
todos los intentos minimalistas de neutralizar la
relacin contenido-continente como si fuera la
disolucin abstracta de la gura y el fondo. Ya
en su texto para la exposicin sobre la huella,
LEmpreinte, 1997, en el centro de arte moderno
Georges Pompidou, Didi-Huberman acentuaba
las dialcticas implcitas y explcitas que todo
mecanismo de extraccin de un molde mediante
un vaciado produce en las distinciones analticas
entre la gura y el fondo, la forma y la materia,
incluso la forma-hembra y forma-macho, el origi-
nal y la copia, la convexidad y la concavidad, la
episteme y la techn, etc
20
. Si la vieja teora de la
vanguardia descompuso el acto creativo esencial
en la combinacin del punto, la lnea y el pla-
no (analticos) la reciente teora esttica parece
virar su atencin sobre la combinacin del origi-
nal, la copia y el molde (continentales).
El molde y el vaciado de una forma son las
expresiones continentales de un modo de re-
produccin material que recusa la concepcin
ptica, geomtrica, lgica y matemtica de la or-
todoxia minimal por un doble substancioso de
lo real, aunque perforado de vaco. Los trabajos
de Bruce Nauman, Anish Kapoor, Rachel Whi-
teread y Ron Mueck en torno al molde directo
del natural insisten en la bsqueda de elementos
plsticos continentales preados de vaco para
la nueva gramtica de la creacin actual. Ya sea
el vaciado del espacio inferior de una silla (Nau-
man), la convexidad virtual de una lente con-
vexa (Kapoor) el volumen hbil de una habita-
cin (Whiteread) o la envoltura epidrmica de
un gura humana (Mueck) los artistas de la Era
postminimal estn encarnando, o dotando de un
espesor continental, material, histrico, y por lo
tanto retrico, gurativo, ilusionista, aquella apo-
ra de la razn que es la nada o el vaco interior
del lenguaje, el doble material de lo inmaterial.
Cuando la crisis del formalismo americano
puso en duda el modelo geomtrico que aca-
baba neutralizando la dialctica entre forma y
contenido en unidades discretas de sentido re-
ductible, como los bits de la informtica, a una
signicacin cuanticable, se abri el camino de
una investigacin continental basada en el axio-
ma de que en toda forma surgida por reduccin
analtica, hay contenido que se desborda en su
condicin continental. Toda forma est preada
de un contenido y es a su vez excretada por
su propio envoltorio material. Esa paradoja con-
tinental est fundando una vez ms la esttica
europea y explica la permanente regresin a la
substancia que caracteriza a los artistas meridio-
nales, frente a la endmica insubtancialidad del
pragmatismo anglosajn.
Bibliografa
ALEMANY, V: Arte del siglo XX: Apuntes al prin-
cipio del siglo. Ed. Dykinson. Madrid, 2003.
ALEMANY, V: La antropometra en el postmini-
malismo. Ed. Universidad Complutense. Madrid,
2008.
BARASCH, M: Teoras del arte. De Platn a Winc-
kelmann. Ed. Alianza. Madrid, 1994.
DAGOSTINI, F: Analticos y continentales. Ed.
Ctedra. Madrid, 2009.
DIDI-HUBERMAN, G: La ressemblance informe.
Ed. Macula. Pars, 1995.
DIDI-HUBERMAN, G: La ressemblance par con-
tact. Ed. Minuit. Pars, 2008.
DIDI-HUBERMAN, G: LEmpreinte. Ed. Centre
Georges Pompidou. Pars, 1997.
Pars, 2008.
D. R. Hofstadter, Gdel, Escher, Bach, op. cit., p. 217.
G. Didi-Huberman, LEmpreinte, ed. Centre Georges Pompidou,
Pars, 1997.
19
20
Sociedades en crisis. Europa y el concepto de esttica - Congreso Europeo de Esttica
217
DIDI-HUBERMAN, G: Lo que vemos, lo que nos
mira. Ed. Manantial. Buenos Aires, 1997.
FOSTER, H (edit): La materia del tiempo. Ed. Gu-
ggenheim. Bilbao, 2005.
HOFSTADTER, D. R: Gdel, Escher, Bach. Ed.
Tusquets. Barcelona, 1987.
HOTTOIS, G: Historia de la losofa del Rena-
cimiento a la Postmodernidad. Ed. Ctedra. Ma-
drid, 1999.
KRAUSS, R: Pasajes de la escultura moderna. Ed.
Akal. Madrid, 2002.
MARCHN, S: Del arte objetual al arte del con-
cepto. Ed. Akal. Madrid, 1986.
PANOFSKY, E: Los primitivos amencos. Ed. C-
tedra. Madrid, 1998.
REPOLLS, J: Genealogas del arte contempor-
neo. Ed. Akal. Madrid, 2011.
VVAA: Anish Kapoor: Marsyas. Ed. Tate. Londres,
2002.
VVAA: Rachel Whiteread: Transient Spaces. Ed.
Guggenheim. Berln, 2001.
Autor/Ponente
Dr. Vicente Alemany Snchez-Moscoso. Madrid,
1974. Pintor y Profesor de Teora e Historia del
Arte en la Licenciatura y el Grado en BBAA del
Centro de Estudios Superiores Felipe II, Tercer
Campus de la Universidad Complutense. Dr. en
Bellas Artes por la U.C.M. por su investigacin
doctoral Antropometra en el Postminimalismo.
Especialista en escultura norteamericana de las
dcadas de 1960 hasta 1980, y en arte britnico
desde 1990 hasta la actualidad.
Coautor
Dr. Jaime Repolls Llaurad. Madrid, 1976. Pin-
tor y Profesor de Teora del Arte y la Imagen
en la Escuela Contempornea de Humanidades
de Madrid. Comenz su doctorado en la Ecole
Superieur de Beaux Arts de Pars. Ha dedicando
su investigacin doctoral a las teoras del lsofo
e historiador del Arte Georges Didi-Huberman,
obteniendo el grado de Doctor en la U.C.M.
Los autores de esta ponencia han impartido
masters, seminarios y conferencias en el Instituto
de Humanidades Contemporneas de la U.N.E.D,
Instituto Ortega y Gasset, Crculo de Bellas Artes,
Escuela Contempornea de Humanidades, y Es-
cuela de Arquitectura de la U.E.M. entre otros
centros. Ambos han publicado monografas de-
dicadas al arte del Siglo XX (Alemany, editorial
Dykinson, 2003 / Repolls, editorial Akal, 2011).
Han ejercido la crtica artstica publicando ms
de treinta artculos dedicados a la pintura, la es-
cultura, el cine y la arquitectura.
COMUNICACIONES - ESTTCIA E HISTORIA DEL ARTE - As en las artes como en las ciencias: la crisis de la esttica analtica
y el entorno de la esttica continental