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TANIA PLEITEZ VELA

LITERATURA
ANLISIS DE SITUACIN DE
LA EXPRESIN ARTSTICA
EN EL SALVADOR
La Fundacin AccesArte es una iniciativa privada, sin fnes de lucro,
con domicilio en la ciudad de San Salvador, El Salvador, que trabaja
bajo la premisa de que la relacin entre cultura, en todas sus dimen-
siones, y el desarrollo, en todas sus dimensiones, es estructural. Este
marco determina nuestra estrategia de trabajo cuyo objetivo princi-
pal es contribuir a fortalecer el papel fundamental que la cultura jue-
ga y puede jugar en los procesos de desarrollo.
FUNDACIN ACCESARTE
LITERATURA
ANLISIS DE SITUACIN DE
LA EXPRESIN ARTSTICA
EN EL SALVADOR
Plataforma Desarrollo y Cultura es un programa de la Fundacin cuya fnalidad es contribuir al
estudio, anlisis, discusin y difusin de ideas y conocimientos sobre nuestra cultura como construc-
cin del mundo y de nuestra propia historia en el marco de la relacin entre cultura y desarrollo.
Nuestro proyecto Anlisis de situacin de la expresin artstica en El Salvador contempla la reali-
zacin, presentacin, discusin y difusin de siete diagnsticos del estado actual de algunos tipos
de expresin artstica nacional: literatura, msica, arquitectura, cinematografa y televisin, artes
visuales, teatro, y danza.
Adems de presentar una breve resea del desarrollo histrico de la expresin, en cada estudio se
ha intentado analizar cinco aspectos fundamentales e interrelacionados: (1) la formacin profesional
de los principales actores involucrados en su produccin; (2) el contexto de su produccin; (3) su
difusin; (4) el acceso a productos artsticos y el consumo de los mismos; y (5) su preservacin.
plataforma
DESARROLLO
Y CULTURA
LITERATURA
MSICA
CINEMATOGRAFA Y TELEVISIN
ARQUITECTURA
TEATRO
ARTES VISUALES
DANZA
2012
Fundacin AccesArte
San Salvador
TANIA PLEITEZ VELA
LITERATURA
ANLISIS DE SITUACIN DE
LA EXPRESIN ARTSTICA
EN EL SALVADOR
LITERATURA
EDITOR
Fundacin AccesArte 2012
Primera edicin. San Salvador, El Salvador.
EQUIPO EDITORIAL
Direccin Ejecutiva: Claudia Cristiani
Coordinacin de la serie de investigaciones: Knut Walter
Coordinacin editorial: Miguel Huezo Mixco
Edicin y correccin de textos: Mara Tenorio
Diseo y diagramacin: Contracorriente editores
Colaboracin en la investigacin: Susana Reyes
Este proyecto ha sido posible gracias al apoyo de:
FIDES
FUNDEMAS
Fundacin accesarte el salvador 2012
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PREFACIO
Si entendemos el desarrollo como el proceso mediante el cual defnimos y alcan-
zamos nuestras aspiraciones, reconoceramos que este concepto se enmarca en la
cultura y no al revs. Resulta errneo tratar la cultura como uno de varios factores
que deben considerarse dentro de la discusin de los procesos de desarrollo por-
que en la realidad se trata del marco mismo en el cual se defne, se comprende, se
practica y se alcanza el desarrollo.
En trminos concretos y bsicos, el desarrollo puede entenderse como el pro-
ceso de evolucin por el que transcurre una sociedad hacia el logro del bienestar
individual y colectivo. Sin embargo, el bienestar y otros conceptos relacionados
la calidad de vida, la buena sociedad o bien comn y la mejor manera de
alcanzarlos son en su conjunto abstractos y subjetivos. Se fundan en la percep-
cin de quien los defne. Representan aspiraciones, tanto individuales como co-
lectivas. En cuanto un anhelo refeja un futuro imaginado, mejor que el presente,
no puede desligarse de la cultura personal y colectiva que lo formula. El desarrollo
es una construccin cultural.
Desde esta perspectiva, la cultura ocupa un lugar privilegiado en la toma de
decisiones porque representa la dimensin humana por excelencia. En esencia,
establece una forma particular de ser y querer ser al abarcar todos los mbitos
de vivencia humana individuales y colectivos: espiritual, material, intelectual y
emocional. Ignorar la cultura equivale a tomar decisiones sobre una base despro-
vista de realismo pues supone que las personas no infuyen en los procesos que
pretenden tener un impacto en sus propias vidas.
El reconocimiento de esta relacin estructural entre los procesos de desarro-
llo y la cultura no es un descubrimiento propio ni nuevo. El valor de la cultura y
las expresiones culturales como fuentes de desarrollo, entendimiento, creatividad
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
e intercambio, y la importancia de los derechos culturales que incluyen el de-
recho a la identidad cultural; a la participacin en la vida cultural de nuestra co-
munidad; al acceso a nuestros recursos culturales (instituciones, conocimientos,
expresiones materiales e inmateriales); a la capacidad de expresin; a la creacin y
libertad de investigacin; y a la propiedad intelectual de nuestras obras e ideas
se han venido recalcando por dcadas. Los derechos culturales son parte de la
Declaracin Universal de Derechos Humanos de 1948.
Sin embargo, pese a este reconocimiento, la complejidad y la variedad de los
componentes que la cultura representa y abarca provocan una discusin ardua
y controvertida. En efecto, el franco ejercicio de los derechos culturales y la ins-
trumentalizacin del papel que potencialmente la cultura jugara en los procesos
de desarrollo y en las soluciones a los problemas implcitos en estos, todava re-
sulta fortuita, marginal o, en la mayora de casos, producto de esfuerzos aislados.
Esta paradoja es particularmente aguda en el caso de las expresiones artsticas.
Adicionalmente, en un contexto repleto de necesidades bsicas insatisfechas
que impactan de forma negativa en la calidad de vida de las personas y ponen en
entredicho su misma sobrevivencia, es fcil descartar las expresiones artsticas
como componentes y recursos fundamentales de los procesos de desarrollo. No
obstante, las expresiones artsticas son la manifestacin fsica de nuestras aspira-
ciones y a travs de ellas creamos, interpretamos, negociamos y transformamos
nuestra identidad y nuestros paradigmas. Su presencia y su papel en nuestras
vidas son tan elementales y cotidianas que resulta fcil pasar por alto lo vital que
son para nosotros como seres humanos y su potencial en el marco de los procesos
de desarrollo.
Por un lado, las expresiones artsticas son el mecanismo que utilizamos para
la construccin del sentido; son el medio a travs del cual nos explicamos a noso-
tros mismos y le damos un sentido al mundo y a nuestra relacin con este. Si esta
intermediacin que proporciona el arte es una necesidad humana bsica de todas
las personas, ejercer la profesin artstica es una necesidad, y no una opcin, para
aquellos cuya vocacin y talento se encuentra en este mbito de actividad. No se
puede hablar de desarrollo sin considerar estos dos hechos.
Pero, por otro lado, las expresiones artsticas tienen un gran potencial como
protagonistas en los procesos de desarrollo que buscan mejorar la calidad de
vida de todos los ciudadanos. Desempean un papel medular en la promocin
de la convivencia pacfca; en el desarrollo econmico individual y colectivo; en
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el fortalecimiento del sistema democrtico; y en la ampliacin de las capacida-
des que nos permitan multiplicar y acceder a las oportunidades disponibles.
En todos los casos, las mejores y ms efectivas medidas que pueden disearse
e implementarse para mejorar cualquier realidad, sern aquellas que se basan
en un informado anlisis de esa realidad. La complejidad de la relacin entre la
cultura y el desarrollo, y del papel indispensable que las expresiones artsticas
juegan en ese marco, no puede ser impedimento para no valorar un proceso que,
aunque complejo en s mismo, resulta indispensable. Esta es la razn de ser de la
Fundacin y de su misin: contribuir a encaminar nuestras acciones colectivas
sobre una base que se sustenta en procesos acadmicos de anlisis, el dilogo y la
colaboracin.
LITERATURA
Fundacin accesarte el salvador 2012
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La Fundacin AccesArte nace con el objetivo de contribuir a fortalecer el papel
fundamental que la cultura juega y puede jugar en los procesos de desarrollo. Por
consiguiente, nace para contribuir al estudio y anlisis de la cultura como proceso
de construccin del mundo y de nuestra propia historia.
Para sustentar nuestra estrategia de trabajo, requeramos un diagnstico tc-
nico de la realidad que informara nuestras acciones y nos permitiera contribuir al
proceso nacional de gestin de la cultura.
De esta necesidad surgi el proyecto del cual esta publicacin forma parte, y
que contempla la realizacin, presentacin, discusin y difusin de siete diagns-
ticos del estado actual de diferentes tipos de expresin artstica nacional. Tiene
como objetivo principal contribuir a establecer una base slida y tcnica sobre la
cual podamos todos trabajar, de forma concertada y sostenida, para fortalecer y
apreciar la cultura como derecho, mecanismo y proceso necesario para la cons-
truccin de la sociedad y Estado que aspiramos ser.
En una sociedad en la cual poco valoramos los procesos tcnicos y la acade-
mia, debemos esforzarnos an ms por defnirlos y volverlos efectivos en nuestro
proyecto de nacin. La experiencia acumulada en los tres aos de trabajo formal
en este proyecto cuyos resultados presentamos a travs de estas publicaciones
refeja las difcultades, las carencias y los obstculos que debemos reconocer y sol-
ventar. Entre estas destacamos la falta de datos e informacin sistematizada sobre
nuestros recursos culturales los insumos bsicos para el anlisis y la falta de
una historiografa acadmica que nos permita refexionar de forma objetiva sobre
nuestros procesos histricos y culturales.
Adems, las conclusiones explcitas las expresan los investigadores que in-
virtieron un tiempo considerable en cada expresin artstica particular y cuyo
PRESENTACIN
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
trabajo ha sobrepasado las expectativas y objetivos que como Fundacin traza-
mos al iniciar el proyecto: la Dra. Tania Pleitez Vela, con la colaboracin de la
Lic. Susana Reyes; la Mtra. Marta Rosales; el Dr. Ricardo Roque Baldovinos; el
Lic. Carlos Escaln; Roberto Salomn, con la colaboracin de David Crdova; el
Arq. Carlos Ferrufno, con la colaboracin de la Arq. Ayansi Avendao. Tambin
debemos mencionar al coordinador del proyecto, el Dr. Knut Walter, quien man-
tuvo el trabajo bajo escrutinio acadmico constante. El compromiso profesional
y personal de todos ellos con el proyecto ha sido invaluable.
A la vez, reconocemos que se trata de una primera aproximacin y que hay
mucho camino por recorrer. En este sentido, debemos identifcar los dos facto-
res ms cuestionables de nuestro proyecto. Ante todo, no hay un diagnstico del
estado actual de nuestras expresiones artsticas tradicionales ni populares. Esta
ausencia es el resultado de la difcultad de realizarlo frente a dos hechos: la falta de
un consenso sobre la defnicin misma de la esfera que estas expresiones abarcan
y el universo tan vasto, y tan desconocido a todo nivel, que debera abarcar. Y,
por otro lado, al referir las difcultades, carencias y obstculos arriba expuestos,
los diagnsticos que s logramos realizar se sustentan pese a un trabajo serio y
prolongado de revisin de las fuentes disponibles en un nmero desproporcio-
nado de datos provenientes de entrevistas que, por el momento, no pueden ser
corroborados.
Sin duda, las conclusiones que extraemos de estos trabajos son muchas y muy
variadas, unas positivas, otras negativas y an otras sin carga de valor todava. Es
necesario no limitarnos a las conclusiones que destacamos quienes trabajamos
en ellos. Ms bien, este proyecto no pretende ofrecer la ltima palabra sino, por
el contrario, tiene la fnalidad de presentar una base sobre la cual podamos ir
sumando todas las palabras.
Claudia Cristiani
Directora ejecutiva
Fundacin AccesArte
Claudia Cristiani
Fundacin accesarte el salvador 2012
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AGRADECIMIENTOS
Sin el apoyo, participacin o colaboracin de las personas y entidades mencio-
nadas aqu, este trabajo no hubiera sido posible. En nombre de la Fundacin, la
autora y a ttulo personal dejo testimonio de nuestro agradecimiento.
Javier Alas, Francisco Allwood, Luis Alvarenga, Vladimir Amaya, Oscar Anaya,
Manlio Argueta, Mayra Barraza, Pablo Bentez, Maud Bourdois, Jasmine
Campos, Carlos Caas Dinarte, Horacio Castellanos Moya, Jos Roberto
Cea, Carlos Clar, Beatriz Cortez, Alfredo Cristiani, Margarita de Cristiani,
Luis Croquer, Francisco Domnguez, Jos Luis Escamilla, Alexandra Lytton
de Regalado, Carlos Alberto Ferrer, Ada Flores de Escalante, Jorge Galn,
Roberto Galicia, David Escobar Galindo, Lauri Garca Dueas, Rafael Francisco
Gchez, Carmen Gonzlez Huguet, Helen Guaradado de del Cid, Elisabeth
Hayek, Carlos Henrquez Consalvi, Aracely Hernndez, Gustavo Herodier,
Miguel Huezo Mixco, Rafael Lara-Martnez, Roxana Lpez de Portillo, Mnica
Meja, Gabriela Mendoza, lmer Menjvar, Rubia Menjvar, Katherine Miller,
Rolando Monterrosa, Jacqueline Morales, Roberto Murray Meza, Ana Mara
Nafra, Evelyn Navarro, Gabriel Otero, Ada Prraga, Carlos Ramos, Manuel
Ramos, Susana Reyes, Ren Rodas, Mario Noel Rodrguez, Rafael Rodrguez
Daz, Ricardo Roque Baldovinos, Miroslava Rosales, Elena Salamanca, Carmen
Rene Saldaa, Mrgara de Simn, Carmen Tamacas, Mara Tenorio, Ada Luz
de Torres, Alondra Umanzor, Marta Elena Uribe y Mario Zetino.
NDICE
GENERAL
Fundacin accesarte el salvador 2012
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16 SIGLAS Y ACRNIMOS
20 INTRODUCCIN
31 PARTE I.
ESBOZO PARA UNA HISTORIOGRAFA LITERARIA SALVADOREA
127 PARTE 2.
ESTADO DE LA CUESTIN LITERARIA EN
EL SALVADOR (1980-2011)
127 Formacin profesional: creacin y crtica literaria
129 Autores
155 Grupos y talleres literarios
161 Investigacin y crtica literaria
176 Produccin y ofcios de la edicin
176 Breves antecedentes del ofcio editorial
180 Editores y lectores profesionales
210 Correccin de estilo
215 Antologas
222 Traduccin
225 Difusin de la produccin literaria
225 Periodismo cultural y digital y publicaciones profesionales
243 Libreras
252 Gestin cultural
267 Otros espacios y eventos dirigidos a la cuestin literaria
269 Acceso y consumo del pblico de la cultura literaria
269 Educacin y cultura
302 Red de Casas de la Cultura
304 Red de Bibliotecas Pblicas
304 Espacios en la web
306 Preservacin de los textos literarios
306 Bibliotecas pblicas y universitarias
312 Centros de investigacin y fondos bibliogrfcos
314 Derechos de autor
319 CONCLUSIONES
330 REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
343 ANEXOS
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
SIGLAS
Y ACRNIMOS
abes: Asociacin de Bibliotecarios de El Salvador
ace: Asociacin comunal para la educacin
adapes: Asociacin de Artistas Plsticos de El Salvador
adcasmus: Asociacin de Desarrollo Comunal Ambiental y Servicios Mltiples
de El Salvador
aeci: Agencia Espaola de Cooperacin Internacional (actualmente AECID)
aecid: Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (an-
tes AECI)
ael: Asociacin de Estudiantes de Letras
afehc: Asociacin para el Fomento de los Estudios Histricos en Centroamrica
andes: Asociacin Nacional de Educadores Salvadoreos
arena: Alianza Republicana Nacionalista
astac: Asociacin Salvadorea de Trabajadores del Arte y la Cultura
ausjal: Asociacin de Universidades Jesuitas de Amrica Latina
bid: Banco Interamericano de Desarrollo
carpi: Central American Research and Policy Institute
ccsa: Centro Cultural Salvadoreo Americano
ccesv: Centro Cultural de Espaa en El Salvador
cenar: Centro Nacional de Artes
cerlalc: Centro Regional para el Fomento del Libro en Amrica Latina y el Caribe
cia: Agencia Central de Inteligencia
cilca: Congreso Internacional de Literatura Centroamericana
cnl: Comisin Nacional de la Lectura
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colime: Congreso de Libreros Mexicanos
concultura: Consejo Nacional para la Cultura y el Arte
cosude: Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperacin
csl: Cmara Salvadorea del Libro
digestyc: Direccin General de Estadstica y Censos
dpi: Direccin de Publicaciones e Impresos
dru: Direccin Revolucionaria Unifcada
eca: Estudios Centroamericanos
educa: Editorial Universitaria Centroamericana (Costa Rica)
educo: Educacin con Participacin de la Comunidad
erp: Ejrcito Revolucionario del Pueblo
esen: Escuela Superior de Economa y Negocios
farn: Fuerzas Armadas de la Resistencia Nacional
fce: Fondo de Cultura Econmica (Mxico)
fdr: Frente Democrtico Revolucionario
filcen: Feria Internacional del Libro en Centroamrica
flacso: Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
fmln: Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional
fonca: Fondo Nacional para la Cultura y las Artes (Mxico)
fpl: Fuerzas Populares de Liberacin
grucal: Grupo de Cmaras del Libro y Asociaciones del Libro en Centro Amrica
ifla: International Federation of Library Associations
inframen: Instituto Nacional Francisco Menndez
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
isbn: Nmero estndar internacional de libros
iteso: Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (Mxico)
jica: Agencia Japonesa de Cooperacin Internacional
lacap: Ley de Adquisiciones y Contrataciones de la Administracin Pblica
lemb: Lista de encabezamientos de materia para bibliotecas
marte: Museo de Arte de El Salvador
minec: Ministerio de Economa
mined: Ministerio de Educacin
muna: Museo Nacional de Antropologa de El Salvador
mupi: Museo de la Palabra y la Imagen
mute: Museo Municipal Tecleo
neh: National Endowment for the Humanities (Estados Unidos)
ong: Organizacin no gubernamental
onu: Organizacin de las Naciones Unidas
pcs: Partido Comunista Salvadoreo
pdc: Partido Demcrata Cristiano
pnl: Plan Nacional de Lectura
pnud: Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
prn: Plan de Reconstruccin Nacional
rn: Resistencia Nacional
sec: Secretara de Cultura de la Presidencia
sech: Sociedad de Estudiantes de Ciencias y Humanidades
siget: Superintendencia General de Electricidad y Telecomunicaciones
ssinpess: Subseccional del Sindicato de Periodistas y Similares de El Salvador
talega: Taller Literario Gavidia
tiet: Taller Inestable de Experimentacin Teatral
uaci: Unidad de Adquisiciones y Contrataciones Institucional
uca: Universidad Centroamericana Jos Simen Caas
udb: Universidad Don Bosco
ues: Universidad de El Salvador
ufg: Universidad Francisco Gavidia
ujmd: Universidad Jos Matas Delgado
uma: Universidad Modular Abierta
una: Universidad Nacional de Costa Rica
unam: Universidad Nacional Autnoma de Mxico
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unartes: Unin de Artistas de El Salvador
unicef: Fondo de Naciones Unidas para la Infancia
unesco: Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la
Cultura
upm: Universidad Panamericana
usaid: Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional
utec: Universidad Tecnolgica
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
INTRODUCCIN
Quizs uno de los comentarios ms trillados que hemos escuchado los salvadore-
os en los ltimos tiempos, al menos alguna vez, sea el siguiente: En El Salva-
dor a nadie le interesa la literatura. Sin duda se trata de un comentario tpico,
herencia casi siempre de los estereotipos. En otras ocasiones tambin hemos escu-
chado con tono despectivo: ese es un escritor burgus o, por el contrario, esa
es literatura subversiva. Sin embargo, qu es lo que ha causado que estereotipos
como estos se mantengan revoloteando en el ambiente?
Primero que todo, habra que defnir a quin se referen cuando se enfatiza
que a nadie le interesa la literatura: a la sociedad, en general?, al partido poltico
en el poder?, a grupos que ejercen el control socioeconmico?, a las autoridades
de las instituciones culturales? Ms an, al enunciar tales categorizaciones, pare-
ciera que la literatura es algo prcticamente inexistente, algo de lo que nadie habla
o discute, es decir, se supone que en el pas no se lee o no se ahonda en lo que se
lee. Sin embargo, charlas y encuentros literarios as como algunos blogs y redes
sociales en internet, han permitido, en parte, demostrar la abundante discusin
que existe en torno a la literatura hoy en da. Por lo tanto, la pregunta ms bien
sera la siguiente: es pertinente, seria y rigurosa dicha discusin?
Parte de nuestro objetivo es demostrar que en El Salvador nunca ha dejado
de existir un inters por la literatura (ha estado circunscrito a ciertos crculos, es
cierto, pero no por eso el debate literario ha sido inexistente); ni mucho menos se
ha dejado de producir literatura, an en los periodos ms difciles de nuestra his-
toria reciente, especfcamente, durante la guerra civil (1980-1992). Por ejemplo,
Pjaro y volcn (1989) editado por Miguel Huezo Mixco (que tambin escribi y
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public dos libros, en 1988, mientras se encontraba en el frente de guerra: El pozo
del tirador y Tres pjaros de un tiro), demuestra que incluso en los momentos ms
extremos, se segua escribiendo. Dicho libro recoge el trabajo lrico de combatien-
tes guerrilleros, una vertiente de nuestra literatura que nos sita en el imaginario
del poeta con el fusil en la trinchera que aos antes prefgur, segn Matilde
Elena Lpez (1998, p. 98), otro poeta salvadoreo, Oswaldo Escobar Velado, ins-
pirado en Miguel Hernndez, el prodigioso poeta y soldado del bando republica-
no durante la Guerra Civil espaola. En la construccin de la imaginera del poeta
revolucionario, adems de Roque Dalton, Alfonso Hernndez y Salvador Silis, en-
tre otros, tambin participaron mujeres; Amada Libertad y Lil Milagro Ramrez
moldearon en la memoria popular los rasgos de las heronas revolucionarias.
No obstante, esos autores forman parte de caminos pavimentados por escri-
tores e intelectuales desde hace al menos dos siglos, sobre todo desde el siglo xx
hasta hoy. Ah estn las refexiones de Francisco Gavidia en torno al Modernis-
mo, as como su polifactica obra literaria; las agudas y fnas crnicas literarias de
Arturo Ambrogi, publicadas en La Nacin de Buenos Aires a principios de siglo,
en aquellos tiempos en que Rubn Daro tambin escriba para dicho peridico;
las novelas de Miguel ngel Espino, Trenes (1940) y Hombres contra la muerte
(1947); el drama beckettiano Luz negra (1967) de lvaro Menen Desleal; el poe-
ma telrico Los nietos del jaguar (1970) de Pedro Geofroy Rivas, por mencionar
algunos ejemplos cannicos.
En la dcada de 1970, la revista La Pjara Pinta, que alcanz ms de setenta
nmeros, se ocup de difundir tanto la literatura universal de vanguardia como la
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
nacional. Otras revistas, tambin preocupadas por el quehacer literario, algunas
de escasa duracin o difusin, fueron importantes para dar a conocer el trabajo de
aquellos que en esa poca eran jvenes escritores: La Cebolla Prpura, El Papo/
Cosa Potica, ABRA, Taller de Letras.
Actualmente, la narrativa de fccin se ha posicionado con fuerza en la lite-
ratura salvadorea. De acuerdo con Beatriz Cortez (directora del Central Ame-
rican Research and Policy Institute (CARPI) de la Universidad Estatal de Ca-
lifornia en Northridge), una parte de la literatura salvadorea se ha inclinado
hacia lo que ella llama la esttica del cinismo: la obra de Horacio Castellanos
Moya, de Rafael Menjvar Ochoa, de Jacinta Escudos, de Claudia Hernndez,
quienes adems han publicado en el extranjero. En resumen, se trata de textos
que tienen como protagonistas a personajes urbanos y desencantados con el pas,
la poltica, el amor, la humanidad, y que adoptan posiciones crticas y agudas.
As, en estas narrativas, ya no sobresale aquel sujeto utpico que crea que iba a
cambiar el mundo. Y esto indudablemente se traduce en nuevas estticas y narra-
tologas. Otras voces ms recientes comprueban que los caminos literarios siguen
abrindose en diversas direcciones y vertientes: Mauricio Orellana, Jorge Galn,
Krisma Manca, Elena Salamanca, Vladimir Amaya, entre otros.
Como veremos ms adelante, hoy en da hay una gran proliferacin de grupos
literarios y talleres de escritura creativa; se publican nuevas revistas y secciones cul-
turales en peridicos electrnicos; existen clubs de lectura en las universidades; los
jvenes discuten en los foros de internet sobre los autores y sus obras; el Centro
Cultural de Espaa en colaboracin con las casas de la cultura y el Museo Munici-
pal Tecleo, lleva a cabo peridicamente eventos literarios en los que no falta pbli-
co; el restaurante Los Tacos de Paco uno de los lugares en San Salvador donde se
lee poesa en vivo ha organizado ms de cuatrocientos Mircoles de poesa.
En pocas palabras, no cabe duda de que el inters literario existe en El Salva-
dor. Por lo tanto, la siguiente pregunta sera: quines realmente estn aportando
un sostenido o signifcativo pensamiento crtico a nuestras letras?
Es innegable que para la poblacin ms empobrecida, la literatura continua
siendo algo lejano, ajeno. Todava existe ms del 16% de analfabetismo.
1
Gran par-
1. Segn el Informe sobre Desarrollo Humano El Salvador 2010, elaborado por el Programa de las
Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la tasa de alfabetismo adulto (por cada 100 personas de 15
aos y ms) asciende al 84% (2010, p. 375).
Fundacin accesarte el salvador 2012
23
te de aquellos que saben leer y escribir primero piensan en suplir sus necesidades
materiales antes de permitirse el disfrute de la lectura: la salvadorea sigue siendo
una sociedad con altos ndices de pobreza.
2
Asimismo, de acuerdo con testimonios
recolectados para esta investigacin, el sistema estatal educativo resulta precario e
incluso la mayora de los maestros, especialmente los rurales, no logran alcanzar
una preparacin rigurosa. Para aquellos que se pueden permitir el disfrute de la
lectura, pero que son ajenos a la vida literaria local, la literatura salvadorea es algo
de lo que generalmente conocen poco o no se atreven a opinar ms all de los este-
reotipos; aquella pareciera ser algo borroso o, lo que es peor, algo poco apreciado.
Miguel Huezo Mixco, en su libro La casa en llamas. La cultura salvadorea en
el siglo xx (1996, pp. 23-24), narra un episodio que ubica dicha falta de aprecio en lo
que l llama un periodo de decadencia cultural, todava vigente, en cierta medida:
Para los aos 70, el periplo de los maestros haba tocado fn. La mayora de
autores del extraordinario periodo de los aos 30, haba muerto o, en sentido
fgurado, se les mataba. Una maana lluviosa de 1973, recib una orden del
director de Publicaciones: por favor atend t a ese viejo loco. Momentos
ms tarde entraba por la puerta de mi ofcina ubicada a un lado del taller un
anciano corpulento de ojos grises, los zapatos salpicados de lodo, enfunda-
do en una arrugada chaqueta azul marino. Era Salarru (1899-1975), quien
llegaba a hacer los trmites para la sptima edicin de sus Cuentos de barro.
Algunos de los operarios interrumpieron brevemente su actividad para ir a
saludar a uno de los escritores ms notables de El Salvador. El director de la
editorial donde autores como aquel cristalizaron un momento estelar para la
cultura del pas, como si se tratara de una persona non grata, se neg a reci-
birlo, y as procedi durante el periodo de su gestin.
Muchos de los videos culturales de la mediateca de los canales 8 y 10 entre-
vistas a Salarru, Claudia Lars, Pedro Geofroy Rivas y otros escritores, as como
2. En el mismo informe se seala que seis de cada diez salvadoreos dicen tener difcultades para
cumplir con sus responsabilidades familiares por el tiempo dedicado a su trabajo (PNUD, 2010, p. 94).
Asimismo, en la mayora de los casos, el trabajo se convierte en un medio de subsistencia que solo
permite la compra de frijoles, arroz, queso (PNUD, 2010, pp. 93-94). Por lo tanto, leer se convierte en una
actividad de ocio que la mayora no se puede permitir y, el libro, en un objeto de lujo.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
obras de teatro y una serie de cuentos de Salarru fueron borrados durante los
aos de la guerra para grabar, sobre estos, propaganda poltica (Francisco Allwo-
od, entrevista, 30 de agosto de 2010).
3
La prdida de ese valioso legado es, sin
duda, irreparable. Asimismo, durante las intervenciones militares en la Universi-
dad de El Salvador (UES), muchos de los libros de su biblioteca fueron robados o
vendidos en las inmediaciones de la universidad.
En 1995 se cerr la licenciatura en Letras en la Universidad Centroamerica-
na Jos Simen Caas (UCA), la cual se ha considerado por muchos aos como
una de las instituciones educativas ms serias del pas y de la regin centroameri-
cana. La Universidad Francisco Gavidia (UFG) tambin cerr dicha carrera y ac-
tualmente solo ofrece un curso en Cultura General que incluye temas literarios,
aunque carece de impacto a nivel nacional. La Universidad de El Salvador (UES),
durante casi veinte aos, le brind mayor prioridad al estudio de la llamada orali-
tura (literatura oral) y sacrifc otras reas importantes de la literatura (Jos Luis
Escamilla, entrevista, 22 de septiembre de 2010). (No obstante, desde el 2009, la
UES intenta incorporar a su pensum nuevos enfoques.)
Algunas universidades imparten talleres literarios, como la Universidad
Evanglica. Otras, como es el caso de la UCA y la Universidad Jos Matas Del-
gado (UJMD), incorporan asignaturas relacionadas con la literatura pero den-
tro de la carrera de Comunicaciones; es decir, en estas instituciones, el alcance
del estudio y el anlisis literario tienen un lmite bien defnido. Adems, hay que
tener en cuenta que, en general, un profesor universitario gana aproximadamen-
te entre setecientos y novecientos dlares netos al mes.
4
Por lo tanto, los profe-
sores especializados en literatura tienen que lidiar con estas y otras contiendas,
as como con el bajo nivel educativo de la mayor parte de los estudiantes que
ingresan a la universidad.
3. Esto sucedi durante el gobierno del Partido Demcrata Cristiano (1984-1989).
4. Un profesor de una universidad privada afrma: Hay gran cantidad de descuentos antes de lle-
gar a esa cantidad. De ah que la mayora de nosotros tengamos que pedir ms horas de clase (aparte
de las 40 horas semanales que el contrato establece para profesores tiempo completo, 20 de clase y
20 administrativas) o realizar otras actividades profesionales en nuestro tiempo libre para completar
el presupuesto. Sin embargo, hay que aclarar que, si bien es cierto que los salarios son bajos, las
cantidades varan en cada universidad. Adems, los salarios suelen subir si el catedrtico tiene un
doctorado.
Fundacin accesarte el salvador 2012
25
Por otro lado, la actividad del periodismo cultural o literario, uno de los me-
dios ms poderosos para despertar inters y aprecio por la cultura, y uno de los
instrumentos ms importantes para la difusin de las publicaciones y para crear el
consumo del libro, es francamente mnima. Hasta ahora, solo el Suplemento Tres
Mil del Co Latino ha logrado mantenerse activo durante ms de veinte aos. En
la radio han destacado algunos programas como el de Ada Prraga, La Bohemia
(creado en 1996 y an activo) y el de Marisol Briones, Cultura con vos (que naci
en 2006), ambos transmitidos por la radio universitaria YSUCA. En los ltimos
treinta aos, los programas culturales en la televisin han sido intermitentes; el l-
timo de ellos, de reciente aparicin (junio de 2011), es La cancha del arte, en Canal
10, dirigido por Mayra Barraza. Ciertamente, uno de los requisitos centrales para
romper con los estereotipos negativos en torno a los escritores y a la literatura salva-
dorea es lograr una mayor difusin en los medios periodsticos locales. No obstan-
te, son muy pocos los suplementos literarios y los programas radiales y televisivos
que han sido sostenibles. En este contexto, las editoriales, sobre todo las pequeas,
tienen que realizar hazaas casi quijotescas para publicar literatura y vender libros.
Algunas preguntas que nos han guiado a lo largo del presente estudio son las
siguientes: qu pasa hoy en da en el terreno literario?, qu es lo que no permite
que se difuminen estereotipos como los mencionados anteriormente?, por qu
la visin pesimista o el desprecio en torno a la literatura salvadorea?, en qu
momento se resquebraj?, hacia dnde se dirige?, qu se ha hecho o se debe de
hacer para que el libro sea accesible a toda la sociedad, a partir de un principio de
igualdad?, es posible fomentar ampliamente el hbito de la lectura?
Nuestra hiptesis parte de la siguiente premisa: la apariencia de invisibili-
dad del hecho literario en El Salvador, afuera de los crculos intelectuales, se debe,
ms que todo, al estado precario de su infraestructura, sobre todo a nivel ins-
titucional (rganos culturales, legislacin, peridicos, centros educativos, etc.).
Por lo tanto, es de vital importancia elaborar un estudio que evidencie las frac-
turas y los quiebres de dicha infraestructura, tales como las grietas relacionadas
estrechamente con la historia del pas, su economa y su extrema polarizacin,
poltica, social y cultural.
El objetivo principal de la presente investigacin es realizar un diagnstico
de la correlacin de los escritores con su entorno o contexto en los ltimos treinta
aos. En otras palabras, nos referimos al mbito cultural (a veces tambin poltico
e histrico) que sustenta dicha correlacin, el cual a su vez incide en la manera en
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
26
LITERATURA
que se considera, percibe y etiqueta un hecho literario. Nos interesa dejar claro
esta unin de hechos que se enlazan y entretejen entre s, los cuales crean el tejido
literario salvadoreo (el autor con su texto literario y todo aquello que los rodea).
Por lo tanto, la otra pregunta ineludible sera la siguiente: qu se necesita hacer
para mejorar la infraestructura que sujeta al tejido literario o, mejor dicho, que lo
sujeta a medias?
En este sentido, el hecho literario se perfla como un sistema, con sus par-
tes interrelacionadas, las cuales podramos situar en tres campos defnidos: los
partcipes del ofcio, la infraestructura y los recursos econmicos. Se tomar en
cuenta dicha correlacin a partir de las condiciones en que se crean los textos li-
terarios hasta la preservacin de los mismos, incluidos los recursos econmicos y
la estructura de apoyo. En pocas palabras, se intentar documentar la evolucin/
involucin de la misma.
Para medir el alcance del estado de la cuestin (1980-2011), entrevistamos a
un total de cincuenta y seis personas. Y para llevar a cabo la recopilacin sistem-
tica de datos cuantitativos y descriptivos se utilizaron una serie de parmetros, los
cuales se defnieron a partir de tres rubros:
1. Los recursos humanos, es decir, tanto los artfces del texto literario como
los encargados del estudio, la difusin y la preservacin del mismo: autores,
acadmicos y crticos literarios, editores, correctores de estilo, antlogos, tra-
ductores, libreros, periodistas, gestores culturales, bibliotecarios, maestros y
estudiantes de Letras. Incluye la documentacin de los grados acadmicos
ofrecidos en el pas y los programas de formacin continua.
2. Los recursos econmicos: se ha verifcado si existen o no subvenciones y ayu-
das para llevar a cabo eventos literarios, becas dirigidas a escritores, concursos
literarios con aporte econmico. Tambin se ha verifcado la rentabilidad del
negocio de los libros y si la remuneracin econmica que reciben las personas
que laboran en el sector literario es justa o no.
3. La infraestructura: se refere a las entidades reguladoras o administrativas re-
lacionadas con el sector literario as como a los espacios fsicos, mediticos
(prensa, internet) y legales que existen en El Salvador. A saber: universidades,
talleres literarios y otros centros de formacin; espacios culturales; libreras y
ferias del libro; suplementos literarios, espacios televisivos, radiales y virtuales;
conferencias, seminarios, ponencias, conversatorios; bibliotecas y otros centros
Fundacin accesarte el salvador 2012
27
de investigacin; la labor de la Cmara Salvadorea del Libro y de la Secretara
de Cultura de la Presidencia; la legislacin sobre derechos de autor.
Uno de los aspectos ms desafantes de la investigacin ha sido la determi-
nacin del acceso y el consumo del pblico, ya que esto se refere a su capacidad,
como miembros de la sociedad y como consumidores, de acceder a las obras
literarias tanto fsica como emocional e intelectualmente; en otras palabras, a la
capacidad de interpretar y apreciar las expresiones artsticas (Fundacin Acce-
sarte, 2010, p. 10). Para aproximarnos en la medida de lo posible a las caracters-
ticas de dicho consumo, perflamos el nivel educativo medio de los salvadoreos,
su acceso a la educacin superior, a los medios de difusin y a otros medios de in-
formacin alternativos, como internet. (En un futuro se deber pensar en llevar a
cabo una encuesta a nivel nacional que permita visibilizar dicho acceso.) Asimis-
mo, intentamos defnir los espacios de difusin (periodsticos y editoriales). Para
sondear el rol del pblico receptor y la labor de otros miembros de la comunidad
literaria, tuvimos en cuenta la gran proliferacin de comentarios, participacin y
discusin que se realiza en los blogs y foros de internet. Tambin consideramos el
perfl de la comprensin literaria a partir de planes de estudios o la accesibilidad
a las publicaciones (por ejemplo, los contenidos de planes de estudios universita-
rios, cursos, congresos, la periodicidad de las publicaciones).
De la misma manera, hemos anotado ciertas propuestas educativas y cultu-
rales emitidas por los gobiernos en el pasado. Esto con el fn de concebir el perfl
de los lectores de aquel momento y esbozar cmo pudo haber sido la recepcin
del pblico; aunque lo anterior presupone un margen de inexactitud ya que la
misma depende de diversos factores, como el grado de acceso de la poblacin a la
educacin, la asimilacin crtica de conocimientos, etc., algo que va ms all de la
oferta educativa y cultural. Sin embargo, para el caso que nos ocupa, esta oferta
es, sin duda, lo mnimo que se debe documentar para vislumbrar el carcter de la
sociedad que se estaba conformando o se pretenda conformar en esos aos,
y que es nuestro ms cercano antecedente.
Las limitaciones de la presente investigacin se resumen en el hecho de que
este es el primer estudio de este tipo en El Salvador. En algunos casos se careca de
documentacin sistematizada y publicada. As, tuvimos que recurrir a la historia
oral, artculos periodsticos y entrevistas pero no siempre pudimos corroborar los
testimonios de los entrevistados. Esa ser la tarea de futuros investigadores.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
28
LITERATURA
5. La fundamentacin terica de la deconstruccin se produce a fnales de los aos sesenta del siglo
XX, cuando Jacques Derrida trata de demostrar la inconsistencia de una serie de conceptos en los que se
ha basado la refexin flosfca occidental, tales como la oposicin entre lo sensible y lo inteligible, entre
signifcante y signifcado; las dicotomas: naturalezacultura, esenciaapariencia, presenciaausencia;
o la nocin de la presencia de un centro, origen o fundamento del ser (eidos, arche, telos, en la flosofa
griega; esencia, sustancia, sujeto, en los escolsticos; sujeto trascendental, conciencia, en
el Idealismo contemporneo). Dicha nocin, dice Derrida, sera un mero supuesto sin base objetiva:
dnde est ese centro? Las palabras, desde este planteamiento, no remitiran a una realidad objetiva,
sino a otros signos: palabras. Por lo tanto, todo lo que se podra investigar o interpretar seran palabras
o signos que produciran la apariencia ilusoria de los objetos. La lengua se reduce a una estructura de
referencias, en la que cada palabra remite a otra palabra, cada texto a otro texto, dnde nicamente
habra huellas de huellas. (Derrida et.al., 1990; Barthes, 1994, pp. 281-307.)
6. El lenguaje es concebido como un sistema de signos. Es evidente la infuencia de la Lingstica en la
deconstruccin, considerada como una rama de la Semitica. La Semiologa, aplicada por F. de Saussure,
es el estudio de la estructura, la misin y las leyes de los signos en el seno de la vida social. (Umberto Eco
y Noam Chomsky la conciben como la ciencia que estudia los fenmenos culturales como sistemas de
signos y fenmenos de comunicacin.) Escribir, por lo tanto, sera crear una serie de signifcados a partir
del fondo intertextual del lenguaje, realidad que se mantiene, gracias a la escritura, en un estado de eterno
aplazamiento. Es el lugar donde se produce el juego performativo del lenguaje (algo que tambin retoma
Judith Butler en sus estudios sobre gnero) y el aplazamiento incesante del signifcado.
La metodologa que utilizamos para realizar la documentacin tuvo como
base terica a la deconstruccin.
5
El tejido literario concebido como fruto de re-
ferencias, citas intertextuales y lenguajes culturales diversos.
6
Sera incompleta
la interpretacin del entorno literario al margen del sistema conceptual vigente.
As, hay que entrar en el juego del signifcante para hacer surgir la pluralidad del
mismo. De esta forma, nuestra investigacin partir de las dicotomas u oposi-
ciones binarias que han caracterizado a la vida cultural salvadorea esttica
versus compromiso; burgus-en-su-torre-de-marfl versus poeta-comprometido;
cosmopolita versus provinciano con el fn de ir ms all deconstruirlas y
proponer, como ya dijimos, un anlisis ms plural del tejido literario.
Por lo tanto, tendremos que insistir a lo largo de todo el trabajo en la manera
en que los opuestos se complementan o se anulan de su presunta oposicin radical.
Asimismo, habr que aclarar un espacio neutro en el cual ambos extremos comparten
ciertos valores en comn: la exclusin del otro los comunistas para la derecha,
los reaccionario-burgueses para la izquierda como punto de encuentro. As el
trmino compromiso dejara de adquirir un sentido exclusivo de izquierda, para
cobrar un sentido ms oportuno. Lo anterior se aplicara tambin al extraordinario
periodo de los aos treinta, poca en la cual algunos intelectuales se sumaron a la
poltica cultural del general Maximiliano Hernndez Martnez (1931-1934, 1935-
Fundacin accesarte el salvador 2012
29
1939, 1939-1944). As, el llamado compromiso tambin antecedera al auge de
la protesta desencadenada en la segunda mitad del siglo xx. Existe an otro punto de
encuentro entre esos dos extremos: el hispano o el eurocentrismo de ambos polos que
borran todo logos indgena (Rafael Lara-Martnez, entrevista, julio de 2011).
La presente investigacin se divide en dos partes: 1) Esbozo para una historio-
grafa literaria salvadorea; 2) Estado de la cuestin literaria en El Salvador (1980-
2011). La primera parte comprende un breve y general itinerario por la produccin
literaria de los autores salvadoreos. Sin embargo, cuando proceda haremos referen-
cia a aspectos histricos y culturales as como a los grupos literarios y los medios de
difusin literaria, hasta 1979. Es importante recalcar que se trata nicamente de la
elaboracin de una trayectoria temporal y espacial y que en ningn caso pretende
alzarse como un anlisis literario propiamente dicho. Tampoco pretende sealizar y
ahondar en los discursos literarios salvadoreos. El propsito principal de esta inves-
tigacin es realizar un diagnstico del tejido literario antes mencionado. Por lo tanto,
en esta primera parte resumiremos aquellos antecedentes histricos que nos permi-
tan hacernos una idea de cmo y por qu el entorno literario salvadoreo lleg hasta
donde est ahora. Se trata de hacer notar a los diversos protagonistas, a su bsqueda
literaria y, cuando lo amerite, a sus relaciones con el ro histrico: observar hasta qu
medida dichas relaciones se refejan tanto en ese entorno como en el texto litera-
rio. Es en ese sentido que haremos un recorrido destacando a los autores y sus obras.
En la segunda parte, se indaga en el estado de la cuestin a partir de 1980, ao
en que se materializa el mayor quiebre de la historia salvadorea de la segunda mi-
tad del siglo xx, a nivel poltico, social y cultural. En otras palabras, se abordarn
los pliegues del tejido literario durante los aos de la guerra civil y la posguerra.
Por ltimo, queremos agradecer a todos los entrevistados por su tiempo y sus
valiosos aportes a esta investigacin; sin ellos, esta no habra sido posible. Asimis-
mo, a Beatriz Cortez y a Rafael Lara-Martnez les agradecemos todos los comenta-
rios rigorosos, pertinentes y constructivos que nos brindaron durante la lectura del
primer borrador de este trabajo, los cuales nos ayudaron a afnarlo y enriquecerlo.
Estamos en deuda con Maud Bourdois, quien realiza una tesis en la Universidad
de Provence (Francia) sobre Los discursos poticos en las revistas y suplementos
culturales salvadoreos publicados entre los aos setenta y fnales del noventa.
Gracias a ella tuvimos acceso a datos sobre el Suplemento Tres Mil del Co Lati-
no. Asimismo, le agradecemos a Manuel Ramos por realizar el resto de entrevistas
necesarias para documentar la trayectoria de dicho suplemento.
PARTE I.
ESBOZO PARA UNA
HISTORIOGRAFA
LITERARIA
SALVADOREA
Fundacin accesarte el salvador 2012
31
Cundo empiezan la literatura salvadorea y su entorno? Si tenemos en cuenta
que antes de la independencia El Salvador no exista como estado, es obvio que
su literatura comienza despus de 1821. Sin embargo, si se considera el territorio
propiamente, podramos incorporar la poca colonial, aunque son pocos los auto-
res de ese periodo.
7
El Salvador, una vez constituido como estado independiente,
sigue ms o menos las tendencias literarias ms conocidas: Neoclasicismo, Ro-
manticismo, Modernismo, Costumbrismo, Realismo, las tendencias flosfcas,
de tinte esotrico y teosfco, Vanguardismo
Para quien que no conoce la literatura salvadorea, los siguientes textos son
bsicos para comenzar un acercamiento: el libro de Juan Felipe Toruo, Desa-
rrollo literario de El Salvador: Ensayo cronolgico de generaciones y etapas de las
letras salvadoreas (1958); el Panorama de la literatura salvadorea. Del periodo
precolombino a 1980 (1981), de Luis Gallegos Valds; y el Diccionario de autoras
y autores de El Salvador (2002) de Carlos Caas Dinarte. Un artculo de inters
es el de Juan Ramn Uriarte: Sntesis histrica de la literatura salvadorea, en
Pginas escogidas (San Salvador, 1939). Tambin vale la pena el libro de Romn
Mayorga Rivas, Guirnalda salvadorea (1884).
8
7. Algunos autores coloniales fueron Juan de Mestanza, fray Diego Senz de Ovecuri, el padre jesuita
Antonio Arias, fray Diego Jos Fuente, el fraile Juan Daz y Juan de Dios del Cid.
8. En cunto al gnero cuentstico especfcamente, su historia se sintetiza en un reducido nmero
de compilaciones: la Antologa del cuento salvadoreo (1880-1955) de Manuel Barba Salinas (1959); la
Trayectoria del cuento salvadoreo de Martn Barraza Melndez (1961); la Breve antologa del cuento sal-
vadoreo de Jos Enrique Silva (1962); la Antologa 3 x 15 mundos: cuentos salvadoreos 1962-1992 de
1. ANTECEDENTES
HASTA 1930
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
32
LITERATURA
Sin embargo, tal cual se defne la literatura nacional, se trata de una esfera his-
panocntrica que excluye todo aporte literario y flosfco de las lenguas indgenas
salvadoreas. El texto de Gallegos Valds prcticamente excluye toda mencin de
su legado
9
y el de Toruo se centra en el Popol Vuh, escrito en quich, [ ] una lengua
que jams se habl en el territorio nacional. Este eurocentrismo sigue vigente en
casi todas las esferas actuales. Como afrma Rafael Lara-Martnez (entrevista, julio
del 2011), el Museo Nacional de Antropologa de El Salvador (MUNA):
no cuenta con una sala que explique el aporte singular del logos indgena
salvadoreo al conocimiento humano universal. Igualmente, la carrera de
flosofa latinoamericana omite su legado. La DPI no ha publicado un solo
volumen sobre literaturas indgenas y, en la dispora, el iii Congreso Centro-
americano de Estudios Culturales celebrado este principio de junio de 2011
no incluye una sola ponencia sobre lo indgena salvadoreo (hay dos sobre
Guatemala y una sobre Costa Rica). En breve, acallar el logos indgena su
cualidad humana fundamental sera un punto de encuentro entre las postu-
ras opuestas que han caracterizado a la cultura salvadorea. Ambos se reconci-
lian en el eurocentrismo. Si en otros pases de Amrica Latina se considera que
no hay Amrica sin dimensin indgena, en El Salvador este encubrimiento de
lo americano resulta una constante de casi todas las posiciones polticas. Lo
propio a El Salvador es transcurrir del estereotipo del indgena ignorante,
al indgena ignorado en los estudios monoculturales en boga.
Como veremos en el tercer captulo, actualmente la Universidad Don Bos-
co, por medio de su Departamento de Investigaciones, intenta rescatar la vena
indgena en la cultura y la literatura salvadorea. Asimismo, en 2011 la Edito-
rial Don Bosco sac a la luz Mitos en la lengua materna de los pipiles de Izalco
en El Salvador, escrito originalmente en alemn por Leonhard Schultze-Jena y
publicado en 1935. La reciente edicin en espaol contiene la traduccin y el co-
Rafael Francisco Gchez, Gloria Marina Fernndez y Carlos Caas Dinarte (1994); El Salvador: cuentos
escogidos de Ricardo Roque Baldovinos (1998); y la Antologa de cuentistas salvadoreas de Willy O.
Muoz (2004).
9. Gallegos Valds le dedica una sola pgina al captulo sobre la poca prehispnica. En el mismo se
habla muy superfcialmente sobre las lenguas indgenas (pipil y nhuat), su escritura y los cantos. Incluso
llega a afrmar que nuestro escaso folklore [] procede casi todo de la poca hispnica. (1996, p. 11)
Fundacin accesarte el salvador 2012
33
10. En los aos cincuenta y sesenta, cuando los nacionalismos y el indigenismo permearon las ideas hu-
mansticas y las corrientes artsticas, forecieron trabajos como el de Mara de Baratta (Cuzcatln tpico. En-
sayo sobre etnofona de El Salvador. Folklore, folkwisa y folkway, 1952), de Pedro Geofroy Rivas (Yulcuicat,
1965) y, muchos aos despus, de Jos Roberto Cea (Todo el cdice, 1998). En ese sentido, es importante
hacer una distincin entre la herencia cultural del pasado precolombino (herencia que pervive en los indge-
nas sobrevivientes en nuestro pas), y la apropiacin de esta herencia cultural por parte de un movimiento
intelectual como el indigenismo (Beatriz Cortez, entrevista, agosto del 2011.) En el caso de Geofroy Rivas,
este se interes por rescatar la lingstica indgena en sus libros Toponimia nhuat de Cuscatln (1961) y El
nwat de Cuscatln. Apuntes para una gramtica tentativa (1969).
mentario analtico de Rafael Lara-Martnez. Este trabajo ofrece un acercamiento
desde varias direcciones con el propsito de convertirse en punto de partida para
otras mltiples lecturas y anlisis, es decir, para futuras refexiones sobre el legado
flosfco, literario y lingstico indgena. En sntesis, pretende rescatar un logos
nhuat-pipil desconocido hasta el presente.
10
Durante el Neoclasicismo, es decir, desde fnales del siglo xviii y parte
del xix, encontramos autores como Miguel lvarez Castro (1795-1856) con su
oda Al ciudadano Jos del Valle y su elega A la muerte del Coronel Pierzon (1824),
textos que describen las luchas polticas de entonces. Ya entrado el Romanticis-
mo, en la segunda mitad del siglo xix, sobresalen escritores como Juan J. Caas
(1826-1918) y Francisco Esteban Galindo (1850-1896).
A lo largo del siglo xix, el gnero predominante en El Salvador fue la poesa.
Romn Mayorga Rivas, en su Guirnalda salvadorea, recoge buena parte de es-
tos autores y menciona a cuatro mujeres poetas: Jess Lpez, Ana Dolores Arias,
Antonia Galindo (hermana de Francisco E. Galindo) y Luz Arru de Miranda.
Tambin existe otro estudio importante, aunque difcil de encontrar: Cien aos de
poesa salvadorea 1800-1900 (1978), de Rafael Gchez Sosa y Tirso Canales.
Francisco Gavidia (1863 o 1865-1955) ha sido reconocido como uno de los
precursores y fundadores del Modernismo, movimiento artstico que oxigen las
letras hispnicas. Rubn Daro, en su Autobiografa, se refere a la infuencia del
salvadoreo en la renovacin esttica de su poesa: Fue con Gavidia la primera
vez que estuve en aquella tierra salvadorea con quien penetrara, en iniciacin
ferviente, en la armoniosa foresta de Vctor Hugo; y de la lectura mutua de los
alejandrinos del gran francs, que Gavidia, el primero seguramente, ensayara en
castellano a la manera francesa, surgi en m la idea de la renovacin mtrica, que
deba ampliar y realizar ms tarde (citado en Gallegos Valds, 1981, p. 77).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
34
LITERATURA
Gavidia fue poeta, cuentista, dramaturgo, historiador, musiclogo, ensayista,
pedagogo, flsofo, politlogo, periodista, orador, crtico literario y traductor. As, se
involucr intensamente en la vida poltica y cultural de El Salvador y tambin fue co-
laborador literario y poltico de revistas y peridicos de Amrica y Europa. En 1895,
fund el Partido Parlamentarista. Asimismo, Gavidia fue catedrtico de la Univer-
sidad de El Salvador (que lo nombr doctor honoris causa, en 1941), de la Escuela
Normal de Seoritas y del Instituto Nacional de Varones (despus INFRAMEN).
Adems, fue miembro fundador del Ateneo de El Salvador (1912) y form parte
tanto de la Academia Salvadorea de la Historia como de la Academia Salvadorea
de la Lengua. Entre 1906 y 1919, fue director titular y honorario de la Biblioteca Na-
cional y miembro del Comit de Investigaciones Folklricas y Arte Tpico Nacional
(1943), vinculado con el Ministerio de Instruccin Pblica.
Su vasta obra escrita se resume en los siguientes ttulos: Poesa (1877);
Versos (1884); Ursino (drama, 1887); Jpiter (drama, 1895); Estudio y resumen del
Discurso sobre el mtodo de Descartes (1901); Tradiciones (sobre la obra homni-
ma de Ricardo Palma, 1901); Conde de San Salvador o el Dios de Las Casas (no-
vela, 1901) y El cancionero del siglo xix (1929-1930?), formado por traducciones
de fragmentos de famosas composiciones operticas en francs, ingls, italiano y
alemn. Tambin son de su autora 1814 (ensayo histrico, 1905); Obras (tomo
I, de gran formato, 1913); Cuentos y narraciones (1931); Hspero (teatro, 1931);
Discursos, estudios y conferencias (1941); La princesa Cital (teatro, 1946); Cuento
de marinos (narracin en verso, 1947) y Steer o Tierra de preseas (poema pico,
1949), considerada por muchos como su obra maestra.
11
11. En 1961, la Direccin General de Publicaciones del Ministerio de Educacin public una antologa de
sus poemas, prologada por Luis Gallegos Valds. Entre 1958 y 1969 salieron a la luz varios ensayos e inves-
tigaciones sobre Gavidia, entre las que destacan: Gavidia, el amigo de Daro (de Jos Salvador Guandique,
dos tomos); Gavidia y Daro: semilla y foracin del modernismo (de Cristbal Humberto Ibarra); Gavidia: poe-
sa, literatura, humanismo (de Mario Hernndez Aguirre); Gavidia, entre raras fuerzas tnicas (de Juan Felipe
Toruo); Francisco Gavidia, la odisea de su genio (de Roberto Armijo y Jos Napolen Rodrguez Ruiz, dos
tomos; esta obra obtuvo el primer premio del Certamen Nacional de Cultura, 1965) y Magnifcencia espiritual
de Francisco Gavidia (trabajo biogrfco redactado por su nieto, Jos Mata Gavidia). Como resultado de los
trabajos compilatorios de Mata Gavidia y Caas Dinarte, la bibliografa gavidiana se ha visto favorecida con
la publicacin de Obras completas (poesa, San Salvador, Direccin de Publicaciones del Ministerio de Edu-
cacin, tomos I y II, 1974 y 1976) y Obra dramtica I (San Salvador, Direccin de Publicaciones e Impresos-
CONCULTURA, 2005). La ms extensa bibliografa y hemerografa gavidianas fue reunida por Vctor Ren
Marroqun y divulgada por la revista Anaqueles (Biblioteca Nacional, San Salvador, 1970). Durante las ltimas
tres dcadas del siglo XX, su autor actualiz esos listados y escribi un libro, al parecer an indito.
Fundacin accesarte el salvador 2012
35
El Modernismo tambin se dej sentir en otros autores salvadoreos. As, en
1918 apareci el primer poemario de Vicente Rosales y Rosales, Sirenas cautivas,
al que le seguirn El bosque de Apolo (1929) y Euterpologio politonal (1938).
Arturo Ambrogi (1874-1936) es uno de los narradores ms importantes de la
poca.
12
Cuentos y fantasas (1895) es su primera obra; antes haba publicado Bi-
belots (1893), libro que en la actualidad es casi imposible de encontrar. Sus narra-
ciones, en general, tratan principalmente de campesinos o bien recogen experien-
cias ms cosmopolitas basadas en su vida en el extranjero, ya que residi durante
un tiempo en Suramrica. En su obra se revela el proceso contradictorio en que
estuvo inmerso durante un periodo de su vida literaria, el cual se caracteriz por
un persistente entretejido de distintas corrientes estticas, sobre todo en los aos
anteriores a 1920. Los rasgos ms relevantes de su proceso creador se terminan de
defnir en El libro del trpico (1918, edicin integrada) y en El jetn (1936). Estas
dos obras refejan con fdelidad el estilo ambrogiano ms conocido: el narrador
directo de detalles puntuales, a travs de un lenguaje rico en realismo que descri-
be el campo y el alma rural. As, a la par de la literatura refnada y cosmopolita,
propia del Modernismo, surge la regionalista y verncula: la vuelta a la tierra, la
exaltacin del campesino, las costumbres. En El libro del trpico se encuentran
relatos ya clsicos de la literatura salvadorea, como Bruno, La molienda,
La sacadera, La siesta y La pesca bajo el sol.
Por esa poca, Alberto Masferrer public una novela titulada Una vida en el
cine (1929), la cual versa sobre los acontecimientos que transcurren en una sala de
cine de San Salvador, entre 1910 y 1914. En su novela, Masferrer ataca los prejui-
cios hacia las mujeres por parte de una sociedad hipcrita y provinciana; y lo hace
con la historia de una viuda que disfruta de ir al cine con su hija pero que pronto
se convierte en el centro de rumores maliciosos.
De acuerdo con Carmen Gonzlez Huguet, la primera mujer que escribi na-
rrativa en El Salvador, aunque naci en Costa Rica, fue la primera esposa de Rubn
Daro, Rafaela Contreras, quien cultiv el cuento. Tambin tenemos a Florinda B.
Gonzlez, luego de Chvez, quien public Hojas de otoo. Al respecto, comenta
12. Entre sus obras se encuentran: Bibelots (1893), Cuentos y fantasas (1895), Manchas, mscaras y sen-
saciones (1901), Al agua fuerte (1901), Sensaciones crepusculares (1904), Marginales de la vida (1912), El
tiempo que pasa (1913), Sensaciones del Japn y de la China (1915), Crnicas marchitas (1916), El libro del
trpico (1915 y 1916, editados en un solo tomo en 1918) y El jetn (1936).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
36
LITERATURA
Gonzlez Huguet (entrevista, 18 de agosto del 2010): En la pgina 173 del libro
Gobernantes de El Salvador, de Mara Leistenschneider y de su hijo Freddy, dice
que Florinda B. Gonzlez publicaba un peridico tamao tabloide llamado El Es-
fuerzo en Santa Ana. Este dato lo corrobora talo Lpez Vallecillos en su El perio-
dismo en El Salvador, quien afrma que el director era Antonio Lara y la encargada
de la redaccin era Florinda B. Gonzlez. No se encuentran mayores datos.
Algunas publicaciones peridicas documentaron los caminos literarios en El
Salvador a fnales del siglo xix e inicios del siglo xx, como La Quincena. Asimis-
mo, El Fgaro documenta los inicios del periodismo cultural. En 1888, naci una
de las revistas ms importantes de nuestra historia: Repertorio Salvadoreo, la
publicacin mensual de la Academia de Ciencias y Bellas Letras, la cual inclua en
sus pginas obras de teatro, poesa, fccin y ensayo. Ah, por ejemplo, apareci,
por primera vez la obra dramtica Jpiter, de Francisco Gavidia, en 1889.
Los orgenes de la dramaturgia salvadorea,
13
segn Gallegos Valds (1981, p.
162), se pueden situar en la fgura de Francisco Daz (1812-1845), quien escribi una
pieza llamada Tragedia de Morazn. Asimismo, este investigador seala que Francis-
co E. Galindo junto a Francisco Gavidia (1864-1955) fundaron el Teatro Nacional.
En Teatro en y de una comarca centroamericana (1993), Jos Roberto Cea pre-
senta un panorama bastante detallado de autores y piezas teatrales que datan des-
de el perodo colonial hasta los aos noventa. Destacan, en las primeras dcadas
del siglo xx, los siguientes dramaturgos: Jos Llerena (1895-1943) con Las dos
guilas (drama pico en verso sobre la lucha de Csar Augusto Sandino, caudillo
nicaragense que se opone a la invasin norteamericana en su pas); J. Emilio
Aragn (1887-1938); Jos Mara Peralta Lagos (T. P. Mechn) con Candidato,
junto a Alberto Rivas Bonilla con Celia en vacaciones y Una muchacha moderna
(ms conocidos ambos por su obra narrativa); y Ernesto Arrieta Ydice (?). En
esta etapa tambin fguran autores como Roberto Surez Fiallos, con obras de
contenido social y temas como la corrupcin poltica y la paternidad irresponsa-
ble. En efecto, Carlos Velis (2002, p. 173), dramaturgo y estudioso de la historia
del teatro salvadoreo, denomina a este perodo como el del drama social y desta-
ca lo siguiente: Esos primeros perodos fueron infuidos por autores espaoles
13. Manifestaciones populares que se remontan desde la poca colonial como los Historiantes que re-
presentan las historias de moros y cristianos y las pastorelas y otras danzas-teatro con reminiscencias
hispnicas de origen culterano han sido incluidas en las manifestaciones teatrales.
Fundacin accesarte el salvador 2012
37
y franceses, sobre todo Vctor Hugo, Echegaray, Jacinto Benavente, entre otros.
Esos autores eran trados por las compaas itinerantes que nos visitaban a menu-
do. Estas mismas motivaron a nuestros dramaturgos a crear sus obras, ya que las
producan y las incorporaban a su repertorio.
Por otro lado, ya desde las primeras dcadas del siglo xx se estableci una vida
libresca. En esos primeros decenios se podan encontrar en San Salvador diversas li-
breras, tales como la librera Universal. Como seala Luis Gallegos Valds (1997),
esta ofreca a los lectores voraces una buena cantidad de material literario:
[] en aquellos aos remotsimos de nuestra adolescencia de lectores imper-
tinentes y soadores fue la Librera Universal, [] con el seor Kauders al
frente, la que en nuestra ciudad, y an en algunas otras del pas, cumpli a
cabalidad con la funcin de lo que debe ser una buena librera que satisfaga
con creces las demandas de una clientela selecta y exigente, y que, a la vez,
sepa atraerse, ofrecindole toda clase de obras y con ventajas al alcance de su
nivel econmico, a otra, compuesta por elementos de los sectores populares:
estudiantes, obreros, artesanos (p. 35).
Tambin hubo otras libreras como la de Camino Hermanos, Mata y Cen-
tell, Domnguez y Rivas, y hasta la del famoso Choco Albino, tan catica y sor-
prendente entre telaraas y polvo polvo de Pericles, polvo de Codro, polvo de
Cimn (Gallegos Valds, 1997, p. 35).
Y cul era la lnea de pensamiento ms visible entre los escritores de enton-
ces? Segn Miguel Huezo Mixco (1996, p. 20), a fnales del siglo xix y principios
del xx, surgi un crculo de poetas, periodistas e intelectuales identifcados con el
pensamiento liberal. Es decir, aquella intelectualidad europeizada, orquesta-
da por Francisco Gavidia y Vicente Acosta, crculo que asumi una esttica y una
narrativa vinculadas con la idea de modernizar la nacin.
Rafael Lara-Martnez (2010b), en su ensayo La independencia como pro-
blema. El Ateneo de El Salvador y la celebracin del (Bi)centenario, analiza la
visin que los socios fundadores y primeros miembros del Ateneo (una organiza-
cin cultural salvadorea fundada en 1912) tenan sobre el momento histrico en
que se encontraban: principios de siglo xx. A lo largo del siglo xix (entre 1822 y
1885), El Salvador luch cuarenta y siete batallas/guerras, algunas de las cuales se
dieron al interior del pas y otras tantas contra pases centroamericanos.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
38
LITERATURA
Aquellos primeros miembros del Ateneo opinaban que el poder de la cien-
cia sobrepasara las estriles e infecundas luchas, las polticas sangrientas.
As, Gavidia (vase su libro Patria) y otros intelectuales defendieron un proyecto
pacifsta liberal que se expres mediante un civismo fervoroso, una creencia
patritica ciega, que no dej lugar al pensamiento crtico. Por lo tanto, estos es-
taban tambin, paradjicamente, traicionando el poder de la ciencia. En con-
traste, tres intelectuales se mostraron ms bien crticos con respecto al proceso
de independencia y a la nocin de patria que se comenzaba a arraigar en el ima-
ginario: Adrin M. Arvalo, Jos Dols Corpeo (primer presidente del Ateneo;
pseudnimo de Jos Dolores Corpeo) y Abraham Ramrez Pea. Ante aquel de-
rramamiento de sangre posindependentista, a estos intelectuales la independen-
cia se les apareca como un problema histrico que deban revisar, no mitifcar. Y
mucho menos crean que se deba olvidar la tragedia humana derivada de dichas
guerras fratricidas. Sin embargo, pocos conocen esa expresin del pensamiento
crtico salvadoreo ya que el ideario pacifsta liberal, fervoroso y patritico, se
impuso sobre aquel creando as la fbula liberadora, el mito de apoteosis
de la nacin (Lara-Martnez, 2010b).
Por lo tanto, hasta los aos veinte se mantuvo un proceso de modernizacin
en el que los discursos intelectuales le dieron forma y sentido a la nacin libe-
ral. En esos aos, precisamente, salieron a la luz la mayora de los ensayos de
Alberto Masferrer: Leer y escribir (1915), Ensayo sobre el destino (1925), Las siete
cuerdas de la lira (1926), El dinero maldito (1927), Helios (1928), La religin uni-
versal (1928), Mnimum vital (1929) y Estudios y fguraciones de la vida de Jess
(1930). El uso que se le dio despus a sus ensayos es asunto de otra discusin, pero
s se puede decir que, desde temprano, Masferrer fue otro de los pocos salvado-
reos que adopt una posicin crtica frente a la fbula nacional, tal y como
lo demuestra en su Ensayo sobre el desenvolvimiento de El Salvador (1901). Al
respecto, comenta Lara-Martnez (2010b):
Aos antes que el Ateneo inicie el debate sobre la independencia, Alberto
Masferrer (1901) anticipa la perspectiva pacifsta que no celebra ese evento
sin recordar su legado trgico. Para el maestro, hay dos corrientes complemen-
tarias fuyendo de manera paralela: ros de oro y ros de sangre. La primera
vertiente desemboca en el civismo y en la celebracin heroica de las gestas por
lograr la formacin de la patria salvadorea. La segunda se concentra en la he-
Fundacin accesarte el salvador 2012
39
rencia de guerras y matanzas post-independentistas. [] Si la autonoma pol-
tica es un bien, una promesa dorada, la vida autnoma inaugura incesantes
masacres que se legitiman en nombre de ideas abstractas tales como la unin,
la libertad, la repblica, etc. Esta discrepancia entre los arquetipos ideales y la
realidad histrica crea, segn Masferrer, el fratricidio entre las nacionalidades
centroamericanas y la tirana como forma de gobierno.
De esta forma, en la dcada de los aos veinte, algunos poetas y cuentistas
regionalistas, como Francisco Herrera Velado (1876-1966) realizaron una crtica
de aquella sociedad salvadorea con afanes aristocrticos. Herrera Velado es el
autor de Fugitivas (1909), Mentiras y verdades (1923), La torre del recuerdo (1926)
y Agua de coco (1926); este ltimo es su ms celebrado libro de cuentos.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
40
LITERATURA
2. PARADOJAS DURANTE
EL MARTINATO
En enero de 1932 se produjo un masivo levantamiento popular, especialmente en
el occidente del pas, cuyos orgenes y desarrollo han sido analizados por diversos
historiadores en los ltimos aos.
14
El levantamiento, que contaba con el liderazgo
de Farabundo Mart, fue aplastado por el ejrcito en cuestin de das, razn por
la cual a este evento se le llama La Matanza.
15
El testimonio de Miguel Mrmol,
sobreviviente de un fusilamiento, resulta de vital importancia para conocer los de-
talles de este doloroso episodio de la historia salvadorea. Muchas poblaciones
indgenas fueron destruidas. El Partido Comunista y la Federacin Regional de
Trabajadores Salvadoreos fueron diezmados. Toda una generacin de intelec-
tuales libertarios fue obligada a exiliarse (como Gilberto Gonzlez y Contreras).
Comenz la llamada era del martinato, bajo el liderazgo de general Maximiliano
Hernndez Martnez, un periodo de censura, represin y persecucin poltica.
16

14. Ver Lauria-Santiago y Gould, 2008; y Lara-Martnez y Ching, 2010. Un libro clsico sobre estos even-
tos es el de Anderson, 1992, publicado originalmente en 1971. Sin embargo, los primeros dos libros citados
hacen una revisin de dicho evento a la luz de nuevas investigaciones y presentan versiones alternativas de
los acontecimientos.
15. El 22 de enero de 1932 comenz la insurreccin, la cual contaba con el respaldo de las poblaciones
de las tierras altas del norte de Chalatenango y Morazn, de las poblaciones indgenas de Occidente, de los
trabajadores urbanos y de los universitarios. Mart y dos estudiantes universitarios Alfonso Luna y Mario
Zapata fueron arrestados y, poco despus, el 1 de febrero, ejecutados. Feliciano Ama, lder indgena del
pueblo de Izalco, y Francisco Snchez, lder de Juaya, tambin fueron asesinados. La rebelin fue abatida
por el ejrcito en pocos das.
16. En 1931, Po Romero Bosque convoc a elecciones libres y democrticas, ponindole fn al lla-
mado periodo Melndez-Quinez. De esta manera fue elegido Arturo Araujo, fundador del Partido
Fundacin accesarte el salvador 2012
41
Sin embargo, Rafael Lara-Martnez enfatiza una serie de factores que ms bien
llevaron a una parte de la intelligentsia salvadorea a avalar el proyecto cultural de
Hernndez Martnez, quien, paradjicamente, fund un nacionalismo basado en
el indigenismo y la teosofa.
En su artculo Martnez, liberacin, teosofa y democracia (1934), Ra-
fael Lara-Martnez (2010c) subraya que el general Maximiliano Hernndez
Martnez abandon la presidencia durante un breve periodo: del 29 de agosto de
1934 hasta el 1 de marzo de 1935. La razn? El cese de su ejercicio presidencial
fue una tctica destinada a legitimar y extender su mandato durante otro perio-
do, es decir, por medio de unas supuestas elecciones libres, aun como nico
candidato.
17
Segn este investigador, luego de la breve renuncia de Martnez a
la presidencia, emergieron las labores de grupos teosfcos y de etnomusicologa
indgena como expresiones de afrmacin, no slo de la identidad nacional, sino
tambin del espritu nacional. De esta forma, se vislumbr un nacionalismo sus-
tentado en la teosofa y el indigenismo (aunque visto desde la perspectiva de una
ciudad letrada colonial que percibe lo rural desde la distancia) como cimientos
de la refundacin del pas. Si durante esos meses (septiembre de 1934 y enero de
Laborista, quien al principio cont con el apoyo del escritor y pensador Alberto Masferrer. El gobierno
de Araujo tropez con la Gran Depresin que deriv del crack de la Bolsa de Wall Street de 1929. El
colapso de los precios internacionales del caf se tradujo en un desempleo masivo, causando una crisis
en el seno de la oligarqua cafetalera; y no solo en la salvadorea sino tambin en la centroamericana.
A fnales de 1931, el general Hernndez Martnez, vicepresidente y ministro de Defensa, lider el golpe
de Estado que derroc a Araujo. Por otra parte, segn nuevas investigaciones, el presidente Araujo no
cumpli la promesa electoral que le hizo a los campesinos, es decir, ofrecerles tierras a cambio de su
apoyo electoral. Adems, las pobres gestiones administrativas de los gobiernos precedentes haban
dejado al Estado con limitados recursos econmicos para impulsar reformas sociales. As las cosas,
los indgenas se unieron al movimiento sindical, el cual demandaba una reforma agraria, y formaron una
alianza con la organizacin Socorro Rojo. Esta organizacin en las comunidades de Nahuizalco, Izalco
y Tacuba mantena una coalicin con el Partido Comunista con el fn de recobrar el poder local. Her-
nndez Martnez aprovech lo anterior para aumentar la represin y justifcar la Matanza, respaldndose
en un discurso anticomunista (Nchez, 2012, febrero 14).
17. En realidad, las tcticas que utiliz Martnez para perpetuarse en el poder fueron utilizadas tambin
por los dems dictadores militares en Centroamrica. Segn lo anunci La Repblica (ao II, n. 511), el
general Martnez le otorg la presidencia al Primer Designado seor general don Andrs Ignacio Menn-
dez. Al respecto, Lara-Martnez comenta: Dicha deposicin no la present por cuenta propia. Su decisin
prosigui el llamamiento que sus amigos y correligionarios le hicieran para que acepte los trabajos polti-
cos los cuales lo conduciran a una nueva Presidencia de la Repblica durante el perodo constitucional
1935-1939. De esta manera, su cargo se sometera a una dura prueba democrtica y electoral aun si
como candidato nico el 13-15 de enero del ao prximo (2010b).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
42
LITERATURA
1935) se crearon simulacros de eleccin presidencial, la pregunta sera la siguien-
te: hasta qu punto las artes jugaron tambin un rol activo en esa campaa de-
mocrtica? Segn La Repblica. Suplemento del Diario Ofcial, publicacin
gubernamental, toda manifestacin de las artes demostrara la libertad de pen-
samiento, a travs del cual se inducira a la poblacin a votar, libremente,
para reelegir al mejor candidato.
Al respecto, Lara-Martnez (2010c) aade que hasta ahora se ha evitado la
mencin de esos meses y se afrma de forma concluyente que el general Martnez se
mantuvo frreamente en el poder de 1932 a 1944. La consecuencia de dicha omi-
sin ha sido la siguiente: La compleja red de apoyos intelectuales que legitimara
un largo gobierno quedara fuera del anlisis. Libremente se conjeturara que el
terror se impuso a toda colaboracin directa de la intelligentsia nacional.
Se ha dicho que entre los aos treinta y principios de los cuarenta surgi otra
lnea de pensamiento intelectual, distinta a la de los discursos liberales de las pri-
meras dcadas del siglo xx: la esttica de la resistencia pasiva. En este periodo
encontramos los escritos de Alberto Guerra Trigueros (1898-1950), quien abog
por la necesidad de crear una cultura propia. As, al tiempo que rechaz los hbitos
culturales de la burguesa de su poca, desconf de las propuestas socialistas y se
mostr abiertamente anti-imperialista (Huezo Mixco, 1996, p. 42).
18
La esttica
de la resistencia pasiva se inclin por una lnea artstica fna y sofsticada en la
que no falt la mirada hacia la vida de las personas ms humildes, adems del uso
del tono cotidiano y el verso libre. De acuerdo con algunos autores, fue prcti-
camente la primera esttica social del pas, pero una que no descuid la bsqueda
esttica ni el buceo en el lenguaje; es decir, no se trat de una lnea irrevocable-
mente invadid[a] por lo poltico (Huezo Mixco, 1996, p. 35).
Es necesario sealar que existe una tentacin irresistible por considerar el
antiimperialismo como una posicin de izquierda. No obstante, Martnez perte-
necera a dicha posicin: Hay que revisar la revista del Ateneo de 1927 en la cual
el general frma una carta de protesta contra la invasin norteamericana a Nicara-
gua y la defensa de su colega tesofo, Csar Augusto Sandino (desde su fundacin
en 1912, el Ateneo es antiimperialista sin ser de izquierda). No en vano, aos
18. Algunas de las obras de Alberto Guerra Trigueros son las siguientes: Silencio (1921), El surtidor de
estrellas (1929), El tren de las fguras de cera (1941), Poesa versus arte (1942), Minuto de silencio (1951) y
Poema pstumo (1963).
Fundacin accesarte el salvador 2012
43
despus el propio padre de Sandino apoya la poltica del martinato. El antiimpe-
rialismo posee un larga tradicin que an no se ha documentado, afrma Rafael
Lara-Martnez (entrevista, julio de 2011). As, este lingista y literato concluye
que la hiptesis de la esttica de la resistencia pasiva exonera a los intelectuales
de toda participacin con el rgimen durante el martinato:
Hasta ahora no existe un solo trabajo que recopile la recepcin de Cuentos de
barro de Salarru ni de la obra de Meja Vides durante el martinato. La docu-
mentacin primaria del rgimen la sustituyen los juicios actuales del crtico.
La mayora de los juicios son una proyeccin del presente hacia el pasado.
Este nuevo encubrimiento ha llevado a una paradoja radical. Quienes atacan
a Martnez defenden su poltica de la cultura orientada hacia el indigenis-
mo (trmino acuado por el Boletn de la Biblioteca Nacional (1933) en cola-
boracin con Salarru). Se propone que el cambio sea la eterna repeticin
de lo mismo, centrado en el rescate indigenista artstico y literario que propi-
cia el martinato. Basta visitar el MUPI y el MARTE para advertir lo arraigado
que se halla la paradoja en los comentarios sobre arte y literatura indigenista,
la esfera cultural del martinato. Lo que se escribe y pinta en apoyo a la pol-
tica de la cultura del martinato Cceres Madrid, Guerra Trigueros, Lars,
masferrerianos, Meja Vides, Salarru, etc. se defende ahora como oposi-
cin a su rgimen.
19
De nuevo insisto, falta un trabajo historiogrfco sobre la
percepcin de esas obras en su momento de produccin, en vez de juzgarlas
por la proyeccin imaginaria del presente (entrevista, julio del 2011).
Un ejemplo de cmo se tiende a juzgar ciertas obras por la proyeccin ima-
ginaria del presente es el caso de Alfredo Espino (1900-1928) quien muri cua-
tro aos antes de La Matanza y de la instalacin de la dictadura de Martnez.
Sin embargo, Espino fue a menudo ridiculizado por los poetas de izquierda de la
segunda mitad del siglo xx: se le consideraba un representante de la oligarqua,
19. Recordemos que muchas poblaciones indgenas fueron destruidas durante La Matanza, razn por la
que se ha credo que las expresiones artsticas indigenistas de esa poca representaban un acto de pro-
testa contra el martinato. Pero, como hemos visto, fue el mismo martinato quien propici dicha poltica de
la cultura indigenista, como forma de refundacin de lo nacional, frente a aquellos ideales liberales por los
que haban abogado los intelectuales del Ateneo en las primeras dcadas de ese siglo.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
44
LITERATURA
puesto que no trat temas polticos. Quiz esto deriva del hecho de que la cul-
tura ofcial de entonces se apropi de la versin ms costumbrista del trabajo de
Espino y lleg a representar el modelo de la poesa ofcial durante los regmenes
militares de las dcadas siguientes; esta vertiente de su poesa se estudi durante
aos en la escuela primaria y varias generaciones de nios fueron obligados a me-
morizarse sus poemas El nido y Caal en for. Lo cierto es que Alfredo Es-
pino, el llamado poeta nio, escribi sobre la naturaleza como expresin de su
subjetividad con el afn de hacer tangible su melancola, una que mediaba entre
lo natural y lo humano: Va llegando la noche. Ya no se mira el mar. / Y que asco
y que tristeza comenzar a bajar (Ascensin). Asimismo, adems de tratar
temas buclicos del paisaje salvadoreo y retratar su admiracin por el cuerpo fe-
menino, se refri a la situacin de las prostitutas y a mujeres que moran vctimas
de violaciones. Por lo tanto, una vertiente de su poesa s abraza un elemento de
denuncia social. En cualquier caso, su obra no tena por qu estar teida de una
denuncia estrictamente poltica, mucho menos si el poeta no haba sido testigo de
los eventos de 1932.
20
Volviendo al argumento de Lara-Martnez, la cuestin de la Matanza resulta
litigiosa en cuanto que los hechos no son la conciencia de los hechos. Si la Ma-
tanza ocurri en enero de 1932, esos eventos no signifcaron un brote inmediato
en la conciencia artstico-literaria nacional, ni tampoco en la historiografa:
Salvo unas breves denuncias en el Repertorio Americano (Costa Rica), no existe
ninguna reaccin inmediata. Un ejemplo basta, la Historia militar de El Salva-
dor (1935/1951) de Gregorio Bustamante Maceo citada por Roque Dalton en
su Miguel Mrmol (1972) no menciona 1932 en su primera edicin. Su juicio
inquisitivo es tardo (1951), desde la distancia de una memoria depurada. La
explicacin en boga represin sin precedente elude revelar toda docu-
mentacin primaria que demuestre el apoyo de los intelectuales al rgimen. La
denuncia de 1932, insisto, es bastante tarda. Es retrospectiva cuando el juego
20. La obra potica de Alfredo Espino se public despus de su muerte: Jcaras tristes (1936). Con
ocasin del centsimo primer aniversario natal del poeta ahuachapaneco, el investigador salvadoreo
Carlos Caas Dinarte dio a conocer el artculo Algo ms de la potica de Alfredo Espino publicado
en enero de 2001 por El Diario de Hoy. All seal mutilaciones y alteraciones en algunos poemas y la
carencia de otros en Jcaras tristes (Caas Dinarte, 2002, p. 170.)
Fundacin accesarte el salvador 2012
45
dinmico entre memoria y olvido ha obrado su labor de depuracin. Tan tarda
que hacia 1955, cuando Martnez regresa unos das al pas, la izquierda lo acusa
por los sucesos de 1944. Pero en momento alguno menciona 1932. Habra en-
tonces que fechar cundo 1932 surge cmo tema candente en la historiografa
y literatura nacional. Antes de esa fecha, el olvido y el silencio podran tal vez
considerarse documentos historiogrfcos patentes (entrevista, julio del 2011).
El poeta que ms directamente se correspondi a la rebelin de 1932 fue Gil-
berto Gonzlez y Contreras (1904-1954), quien elabor una poesa sui generis
donde se mezclaron aspectos del realismo social, el vanguardismo y el leninismo.
Su exilio lo llev por Honduras, Cuba y Mxico. En su libro Trinchera (escrito
en 1934 y publicado en 1940, en Cuba) aparecen virtualmente todos los temas
signifcativos de la poesa de protesta poltica que ms adelante se escribir en El
Salvador: la importancia de la herencia indgena, la proletarizacin y el despojo
del campesinado, la necesidad de una vanguardia revolucionaria, la dimensin in-
ternacional de la lucha de liberacin nacional; todo visto desde el prisma de Lenin
y sus ideas sobre el imperialismo norteamericano (Beverley y Zimmerman, 1990,
p. 121). Gonzlez y Contreras tambin escribi un ensayo importante sobre la
cultura salvadorea vista desde el lente de la geografa: Hombres entre lava y pinos
(1946) (Rafael Lara-Martnez, entrevista, 19 de agosto del 2010).
21
Desgraciada-
mente, la poesa y los artculos de Gonzlez y Contreras han sido casi olvidados.
Ms tarde, justamente un poema de Pedro Geofroy Rivas (1908-1979)
22
enar-
deci muchos de los nimos poticos de los entonces jvenes escritores: Vida, pa-
sin y muerte del antihombre, escrito en la Penitenciara del Distrito Federal de
Mxico, entre 1936 y 1937, y al que el mismo autor llamara poesa impura:
23

21. Para ms informacin sobre Gonzlez y Contreras, vanse los ensayos de Lara-Martnez, Del paisaje
como identidad cultural. Gilberto Gonzlez y Contreras (2006) y Gilberto Gonzlez y Contreras. 1932:
ausencia de Farabundo Mart (2005).
22. Pedro Geofroy Rivas es autor de los siguientes poemarios: Canciones en el viento (1933), Rumbo
(1935), Para cantar maana (1935), Solo amor (1963), Yulcuicat (1965), Los nietos del jaguar (1977), Vida,
pasin y muerte del antihombre (1978).
23. Sin duda la llama as como una forma de apartarse de la tradicin vanguardista extrema que vea en el
poeta y en el poema, una forma de aislamiento de lo social y una bsqueda de lo estticamente puro, esa
poesa de la evidencia de las cosas en s, en la que el hombre est ausente, deshumanizado, convertido en
una cosa entre las cosas (Lpez, 1970, p. 274.)
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
46
LITERATURA
[]
Pobrecito poeta que era yo, burgus y bueno.
Espermatozoide de abogado con clientela.
Oruga de terrateniente con grandes cafetales y millares de esclavos.
Embrin de gran seor, violador de mengalas y de morenas siervas campesinas.
Y me he muerto en la for de los aos y a media carcajada de la vida,
Cuando era una promesa para varias familias
Y una clara esperanza para dos o tres patrias.
[]
La crisis existencial que nos muestra Geofroy Rivas en este poema deriva
del cuestionamiento que hiere al yo: el refejo del poeta burgus y bueno que le
devuelve el repaso por su vida. De esa refexin existencial, se transparenta la ver-
genza ante su anterior negligencia (o indiferencia) social, la del abogado con
clientela y grandes cafetales y millares de esclavos. Cuando Geofroy Rivas
revisa el perfl de aquel poeta sin patria (era ms bien, la clara esperanza de dos o
tres patrias), en realidad ya est subrayando la necesidad de un cambio de para-
digma en la actitud del poeta. Precisamente, a partir de ese momento, en nuestro
imaginario nacional y potico, se comienza a diluir el binomio poeta-soador y se
establece con ardor el binomio poeta-contestatario, aquel que busca los contornos
de una patria nueva y propia; la que, en otras palabras, vendra a ser la patria
de los no-burgueses.
Como vemos, Geofroy Rivas gener un tono nuevo e irnico, con conciencia
social, enraizado en una postura antiburguesa y bohemia. Su cuestionamiento
sociopoltico le cost varios exilios y su carcter iconoclasta fue una de las grandes
infuencias de Roque Dalton. Precisamente, la nica novela de Dalton se titula
Pobrecito poeta que era yo, a pesar de que el poeta no le perdonar a Geofroy Ri-
vas su posterior distanciamiento del Partido Comunista Salvadoreo (PCS). De
hecho, Geofroy Rivas en sus ltimos aos se encontr atrapado entre aquellos
que le siguieron tildando de comunista y los que le resentan y criticaban por su
alejamiento del PCS. En una entrevista que le hizo Jos Mara Cullar y que apa-
reci en el suplemento Letraviva de El Universitario, cerca de 1979, Geofroy
Rivas (citado en Alvarenga, 1998) relata la siguiente:
Fundacin accesarte el salvador 2012
47
Cuando me vine de El Salvador del todo, por el ao 60, quise incorporarme
inmediatamente pero me cost tres aos la incorporacin, y claro, a m na-
die me daba trabajo porque era comunista. En el gobierno, Dios guarde!, no
poda trabajar porque era comunista; tena muchos amigos ah, pero amis-
tad nada ms, y los comunistas me decan reaccionario. As, pues, todo ese
tiempo, y en el ao 62 al fn me aburr, y le ped tiempo a una televisora:
hice 7 programas, explicando mi situacin, cul era mi verdadera posicin.
Hicieron un escndalo del diablo y de ah que los comunistas de aqu [] se
me echaron encima [] y me atacaban.
24
En su madurez, Geofroy Rivas fue catedrtico de la Universidad de El Sal-
vador y de la UCA; tambin fue miembro de la Academia Salvadorea de la Len-
gua. A pesar de las crticas que recibi en su momento, hasta el da de hoy este
escritor y poeta sigue siendo considerado por muchos como un paradigma vital
y moral (Rivas, 2005, p. 190).
Por su parte, Salvador Salazar Arru (1899-1975), escritor y pintor, concen-
tr su trabajo en el cuento corto y la novela. Plasm la vida del campesino rural y
de la clase trabajadora utilizando elementos de la jerga salvadorea.
25
Por ejemplo,
en Semos malos, incluido en Cuentos de barro (Salarru, 1999, pp. 12-13) se
evidencia la particular lengua verncula del campesino salvadoreo y su estruc-
tura semntica:
Dicen quen Honduras abunda la plata.
S tata, y por ai no conocen el fongrafo, dicen...
Apur el paso, vos; ende que salimos de Metapn trs choya.
Ah!, es quel cincho me viene jodiendo el lomo.
Apechlo, no sis bruto!
24. En el prlogo se seala que dicha entrevista la realiz Jaime Surez Quemain y que apareci en El
Universal en 1979. Sin embargo, Luis Alvarenga nos aclar que en el libro hay un error de bulto: no fue
Jaime Surez Quemain su autor, sino Jos Mara Cullar.
25. La obra de Salarru es la siguiente: El cristo negro (novela, 1926), El seor de la burbuja (novela, 1927),
O'Yarkandal (cuento, 1929), Remotando el Ulun (cuento, 1932), Cuentos de barro (cuento, 1934), El libro
desnudo (relato, 1936), Eso y ms (cuento, 1940), Cuentos de cipotes (1943 en edicin parcial, 1961 en
edicin completa), Trasmallo (cuento, 1954), La espada y otras narraciones (cuento, 1960), La sed de Sling
Bader (novela, 1971), Catleya luna (novela, 1974) y Mundo nomasito (poesa, 1975).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
48
LITERATURA
En este cuento, como en De pesca, Bajo la luna, La botija, La
honra, y aquellos incluidos en Cuentos de barro (1934), Cuentos de cipotes (1943)
y Trasmallo (1954), Salarru intenta capturar el aspecto humano de la poblacin
rural, su cosmovisin. Asimismo, dibuja el paisaje rural y realza un singular con-
traste entre la naturaleza tropical y el temblor de la tragedia:
La laguneta se iba durmiendo en la anochecida caliente. Rodeada de bosques
negros iba perdiendo sus sonrojos de mango sazn y se pona color de cam-
panilla, color de ojo de ciego. [] Llegada la noche, un tufo a tigre sopl los
matorrales, la laguneta sonaba como una cuerda diagua a cada respiro, y de
cuando en cuando se oan los chukuces de las mojarras asustadas (Salarru,
1999, p. 19).
Ricardo Roque Baldovinos, compilador de la Narrativa completa de Sala-
rru, sostiene que no es exacto califcar su obra como costumbrista-realista ya
que no se trata del tpico relato costumbrista, la visin realista, mimtica, del
lenguaje que describe la realidad. Salarru cambia la relacin entre la voz del
narrador y la voz de los personajes, anulando la distancia entre el lenguaje culto
y popular. En el relato costumbrista [clsico] el narrador siempre se expresa en
lengua culta para describir unos personajes que hablan en lengua popular, que
son ignorantes y hablan mal (Grgori, 2007). En el caso de Salarru, el narra-
dor culto se diluye.
Este narrador tambin escribi cuentos teosfcos, msticos y fantsticos.
Prcticamente inici el cuento de ciencia-fccin en la regin, a la par de un estilo
que oscila entre el cosmopolitismo y el indigenismo, el nativismo y la novela so-
cial, como en Catleya luna (1974). Esta novela analiza, en uno de sus captulos,
la psicologa del campesino indgena que form parte de los eventos de 1932; fue
publicada cuarenta y dos aos despus de que sucediera la Matanza.
Las otras tres novelas de Salarru son: El cristo negro (1926), El seor de la
burbuja (1927) y La sed de Sling Bader (1971). De estas novelas, El cristo negro
se inserta en la tradicin costumbrista, cuyo enfoque en la vida religiosa y po-
pular del perodo colonial plantea en clave literaria la redencin humana. Por
otro lado, El seor de la burbuja (1995, p. 93) con los secretos autobiogrfcos
del caso, contiene los antecedentes flosfcos y teosfcos de la obra narrativa y
ensaystica de Salarru.
Fundacin accesarte el salvador 2012
49
Por lo tanto, Ricardo Roque Baldovinos (2001), en su ensayo Salarru, la
religin del arte llama la atencin sobre la necesidad de ahondar en la comple-
mentariedad de las dimensiones realistas y fantsticas del autor. Es decir, antes de
fgurarnos a priori a un Salarru costumbrista-realista separado de un Salarru
esotrico-orientalista-fantstico, ms bien deberamos intentar comprender-
las como dos partes que completan una lnea de pensamiento. Roque Baldovinos
(2001) propone que el inters de Salarru por el pensamiento mstico oriental y
por la cultura popular tradicional responden a una honda inquietud: su rechazo
al proceso de modernizacin de la sociedad salvadorea.
Ya antes vimos que se ha criticado a Salarru por adscribirse a la poltica de
la cultura del martinato, basada en el indigenismo y la teosofa como elemen-
tos de la refundacin de la nacin. En efecto, Rafael Lara-Martnez ha realizado
estudios crticos sobre la vida y la obra de Salarru. Tanto su libro Salarru o el
mito de la creacin de la sociedad mestiza salvadorea (1991), as como una serie de
artculos que cuestionan la idealizacin de este narrador por parte de la cultura
ofcial, son de vital importancia.
26
Hay dos novelistas sobresalientes del periodo que simultneamente caracte-
rizaron el humor salvadoreo: Alberto Rivas Bonilla (1891-1985), desde la pica-
resca, con su Andanzas y malandanzas (1936); y Jos Mara Peralta Lagos (T. P.
Mechn) (1873-1944), desde la stira social, con La muerte de la trtola o malan-
danzas de un corresponsal (1932).
En Andanzas y malandanzas, Rivas Bonilla
27
ejemplifca las peripecias de un
pcaro: Nern. Un perro cuya suerte de mascota termina para convertirse en un
perro callejero que intenta sobrevivir con astucia a las difcultades que le plan-
tea la vida en la calle. Su historia transcurre en un pueblo y a lo largo de la aven-
tura los sentimientos encontrados de lstima y burla nos abren a una refexin
importante sobre la condicin de los desamparados que buscan cualquier forma
de sobrevivir empleando maa y astucia.
26. Para ms informacin vanse los artculos de Lara-Martnez, Salarru en Costa Rica (1935). Indi-
genismo en pintura y disemi-Nacin de la poltica cultural del martinato (2009), Salarru en Costa Rica
(1935) (2010d) y Cipotadas del poder. Salarru y la (homo)sexualidad masculina (2010a).
27. Entre los libros de Alberto Rivas Bonilla se encuentran: Versos (1926), Andanzas y malandanzas
(1936), Me monto en un potro... (1943, 1958), El libro de los sonetos (1971), El cantar de los cantares (s/a).
Tambin escribi comedias: Una chica moderna (1946), Celia en vacaciones (1947), Alma de mujer (1949)
y otras ms.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
50
LITERATURA
Por otro lado, Peralta Lagos, en La muerte de la trtola o malandanzas de un
corresponsal, hace otro tanto para retomar una discusin fnisecular: la dualidad
entre la civilizacin y la barbarie, entre la supersticin, el fanatismo, la arbitrarie-
dad versus la razn, y el uso de esta ltima como va de construccin de un pas me-
jor.
28
Al respecto, Ricardo Roque Baldovinos (1997, p. 9) sostiene lo siguiente:
Peripecia, en su sentido original, no signifca simplemente aventura, sino
cambio de fortuna. La muerte de la trtola tiene en la peripecia su principal
recurso organizador de la accin. Las desventuras que sufre el corresponsal
son un permanente cambio de fortuna, a cada paso le suceden cosas ms in-
esperadas y descabelladas: perseguido por las autoridades, obligado a disfra-
zarse de mujer, acusado de un crimen, encarcelado y luego liberado cuando se
descubre que la vctima vive.
El costumbrismo humorista de Peralta Lagos, a juicio de Juan Felipe Toruo
(citado en Roque Baldovinos, 1997), permite no solo la crtica en clave de broma
de las malas prcticas de su poca, sino tambin la suspicacia ante las costum-
bres de los ambientes rurales, sobre todo en las incursiones torpes y lentas de la
modernizacin, que para Peralta Lagos se manifesta tambin en una impacien-
cia ante la lentitud del avance de la civilizacin.
En 1934 aparece Estrellas en el pozo, de Claudia Lars, seudnimo de Carmen
Brannon Vega (1899-1974). Lars fue la primera mujer poeta moderna de El Salva-
dor y lleg a escribir una buena cantidad de material.
29
Ha sido considerada una
de las autoras ms representativas de las letras salvadoreas. Aunque su primer
libro aparece a sus 36 aos, sus primeros versos se remontan a la adolescencia.
28. La obra literaria de Jos Mara Peralta Lagos es la siguiente: Burla burlando (1923), Brochazos
(1925), Doctor Gonorreitigorrea (1926), Candidato (1931), La muerte de la trtola o Malandanzas de un
corresponsal (1932), Recuerdos de una amable y simptica festa (1941) y El entrems de las coyotas
(1949-1950?).
29. Sus libros son los siguientes: Estrellas en el pozo (1934), Cancin redonda (1937), La casa de vidrio
(1942), Romances de norte y sur (1946), Sonetos (1947), Ciudad bajo mi voz (1947), Donde llegan los pasos
(1953), Escuela de pjaros (1955), Fbula de una verdad (1959), Tierra de infancia (1958), Canciones (1960),
Girasol, Presencia en el tiempo (1962), Sobre el ngel y el hombre (1963), Del fno amanecer (1966), Nuestro
pulsante mundo (1969), Obras escogidas (seleccin de Matilde Elena Lpez, 1973-1974) y Poesa ltima
(1975). Tambin se han realizado compilaciones pstumas de su obra: Sus mejores poemas (seleccin de
David Escobar Galindo, 1976) y Poesa Completa I, II (seleccin de Carmen Gonzlez Huguet, 1999).
Fundacin accesarte el salvador 2012
51
Lars es una de las voces ms depuradas de nuestra poesa, cuya obra fue tam-
bin adaptndose al signo de los tiempos. Su trabajo refeja el camino de una
madurez potico-expresiva. En Nuestro pulsante mundo, cuya edicin prncipe
data de 1969 (a los 70 aos de la autora), aparece [] la nueva edad, esto es, el
futuro y lo ms fascinante que traa, que en esa poca eran los viajes espaciales
(Gonzlez Huguet, 1999, p. 287): Y algo nuevo en la Luna, en telescopios, / en
ms all del lser / y quizs bajo el nombre de mi frente.
En 1938 se public Corasn con S de Serafn Quiteo (1906-1987) con porta-
da de Salarru y grabados de Jos Meja Vides. Quiteo ser exiliado hacia el ao
1944, poca en que se iniciaba una nueva era, con la cada del dictador Maximi-
liano Hernndez Martnez.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
52
LITERATURA
3. LA RECREACIN
DEL ALMA NACIONAL
Para 1945 aquella refexin posindependentista haba cesado de teir a los dis-
cursos intelectuales desde haca aos y la preocupacin principal haba dejado de
ser la identidad nacional como expresin de una nacin liberal. Adems, en
ese ao termin la Segunda Guerra Mundial, la cual, como sabemos, dio lugar a
la Guerra Fra y a los vaivenes que determinaron los eventos histricos mundia-
les de la segunda mitad del siglo xx. Junto a esos eventos, naci un nuevo imagi-
nario occidental. Adam Curtis, en su documental It Felt Like a Kiss (2009), por
medio de una serie de imgenes y smbolos culturales, nos muestra los orgenes
de una parte de ese nuevo imaginario occidental. A la par del temor frreo a
la protesta social y a lo alterno (por ejemplo, la homosexualidad), pero sobre
todo al comunismo o a cualquier otra ideologa parecida o, al menos, diferente
al capitalismo, se impuso un mundo encantado; as, el individualismo y la
felicidad se construyeron como idea poltica. Nada ms hay que ver las pel-
culas de Rock Hudson y Doris Day. Se trat, en pocas palabras, del avance del
expansionismo estadounidense y su modelo capitalista y, con este, la fltracin
en el mundo del sueo americano.
Sin embargo, algunos hechos histricos en el continente americano rediri-
gieron y cuestionaron ese imaginario, lo cual desemboc en una contrapropues-
ta: el sueo revolucionario. Por ejemplo, el asesinato en 1948 de Jorge Elicer
Gaitn, el cual desencaden el Bogotazo en Colombia; el golpe de estado de 1954
en Guatemala con el apoyo de la United Fruit Company y la CIA que de-
rroc al gobierno reformista de Jacobo Arbenz; la Revolucin Cubana en 1959;
el golpe de estado a Salvador Allende en 1973; la Guerra Sucia en Argentina entre
Fundacin accesarte el salvador 2012
53
1976 y 1983; el triunfo de la revolucin sandinista en Nicaragua en 1979; y, por
supuesto, las guerras centroamericanas de los aos ochenta.
30
Un magnfco cuento vanguardista que denuncia la venta de un pas lati-
noamericano por parte de su lite poltica a una compaa bananera en aras de
alcanzar el progreso, es decir, el sueo americano (pero que en el cuento
solo se cumple en Estados Unidos, aunque de forma absurda), es Mr. Taylor,
de Augusto Monterroso, escrito precisamente despus de la intervencin norte-
americana en Guatemala, en 1954. En efecto, a raz de una realidad confictiva y
polarizada, se terminaron de cimentar dos etiquetas en el arte latinoamerica-
no: el artista individualista y aburguesado versus el artista revolucionario y com-
prometido; el cosmopolita sofsticado versus el provinciano coloquial. Estas dos
posturas empaparon los discursos culturales de todo el continente y se tradujeron
en refexiones sobre la identidad latinoamericana y el papel del intelectual frente
a la realidad social.
Quiz las polmicas ms recordadas sean las que se dieron, a fnales de los
aos sesenta, entre Julio Cortzar, argentino radicado en Pars, y el peruano Jos
Mara Arguedas, amante de las culturas indgenas. Su debate gir en torno a
la mejor forma de retratar los paisajes latinoamericanos, tanto en lo geogrfco
como en lo humano. Una dcada ms tarde, Cortzar abandon la postura del
artista puro y comenz a escribir textos polticamente ms comprometidos
aunque mantuvo su esttica vanguardista (Moraa, 2006). Otra fue la polmi-
ca entre el mismo Cortzar y Mario Vargas Llosa, por un lado, y el colombiano
scar Collazos, por el otro: este ltimo, en su famoso ensayo Encrucijada del
lenguaje (1969), atacaba el distanciamiento que se operaba entre la realidad
y algunas novelas latinoamericanas de los escritores del boom:
Para Collazos la conditio sine qua non de toda literatura deba existir en la
unidad entre vida, autor y obra experimentada de manera ejemplar por la li-
teratura socialista. [] Critic, sobre todo, a aquellos autores que se hicieron
30. En el mismo Estados Unidos se lleg a cuestionar el tpico sueo americano, cuya contrapropuesta
ms obvia es el famoso discurso de Martin Luther King: I have a dream. Asimismo, las protestas en con-
tra de la guerra de Vietnam y de la poltica exterior norteamericana, traducidas en una militante actividad
poltica en la Universidad de Berkeley, las cuales sufrieron fuertes represalias por parte de las fuerzas de
seguridad, pueden apreciarse en el documental de Michael Kitchell, Berkeley in the Sixties (1990). Tambin
aparecieron posturas bastante radicales como las del grupo The Weather Underground.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
54
LITERATURA
adeptos de la nueva literatura europea, y que iban convirtiendo la literatura en
una festa, una ceremonia, en un rito, como lo ha practicado Carlos
Fuentes en Zona sagrada hasta Cambio de piel y Julio Cortzar, por lo menos
en su libro 62, modelo para armar, siguiendo estos autores mecnicamente
los enunciados del estructuralismo europeo, lo que de parte de muchos j-
venes escritores ha conducido al distanciamiento cada vez ms radical de
la realidad, a la banalizacin y al olvido de lo real circundante, al
aplazamiento de las circunstancias objetivas que lo rodean. Segn Colla-
zos la importancia de la novela latinoamericana, tanto dentro como fuera del
continente, debe existir en una comunin ntima de la realidad con el pro-
ducto literario, y, por eso, sera necesario que la circulacin ms o menos
popular de la novela latinoamericana obedeciera al reconocimiento que el
lector halla entre su realidad y el producto literario (Graf, 1998).
31
Asimismo, no hay que olvidar la controversia de 1971 entre los intelectuales
que guardaron silencio o apoyaron la forma en que se manej el caso Padilla
en Cuba y los que la cuestionaron y le pidieron explicaciones al rgimen castris-
ta por medio de una carta publicada en Le Monde y frmada, entre otros, por
Juan Rulfo, Julio Cortzar, Octavio Paz, Mario Vargas Llosa, Pier Paolo Pasolini,
Margarite Duras, Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir. Esa controversia infu-
y para que Fidel Castro estableciera una nueva poltica cultural: El arte es un
arma de la revolucin.
32
As, el lder cubano categoriz a la cultura como una
actividad de masas e inst a utilizar el marxismo-leninismo como instrumento
para interpretar la realidad, lo que condujo inevitablemente a un arte ideologiza-
do, dentro y fuera de la isla. La Casa de las Amricas fue la encargada de difundir
y apoyar esa poltica cultural ms all de las fronteras cubanas.
33
31. El artculo de Collazos apareci primero en la revista uruguaya Marcha, en 1969. Luego se public
en el libro Literatura en la revolucin y revolucin en la literatura (Mxico, Siglo XXI, 1971).
32. Fidel Castro emiti esta consigna cultural el 30 de abril de 1971, durante su discurso de clausura en
el Congreso de Educacin y Cultura en La Habana. En la declaracin fnal del Congreso se enfatiz que
el arte solo debe de estar al servicio del pueblo. De esta forma se sustituy aquella postura de Castro
presente en Palabras a los intelectuales (1961) por una poltica ms inclinada a la intolerancia cultural
(Forns Bonava, 2003, pp. 246-247).
33. Sin embargo, ya desde principios del siglo XX se venan registrado dos posturas estticas y ticas
en el arte. Por ejemplo, en Buenos Aires coexistan, en los aos veinte, dos bandos antagnicos. Por un
Fundacin accesarte el salvador 2012
55
En El Salvador, tambin se comenz a tejer un nuevo imaginario despus de
la Segunda Guerra Mundial. A partir, ms o menos, de 1945 surgi una preocu-
pacin especfca que alcanz a los discursos de la revolucin social posterior: la
refexin sobre la identidad pero ya no basada en la cultura propia, sino en la
memoria histrica acompaada de la protesta poltica.
Aunque, como vimos, los eventos relacionados con el gobierno de Hernn-
dez Martnez estn siendo revisados, sobre todo el papel de los intelectuales de
entonces, el resultado es innegable: comenz una larga cadena de gobiernos mi-
litares y dictatoriales. Y estos casi siempre contaron con el beneplcito de la lite.
De hecho, se form una alianza: los militares le permitiran a la lite proceder
con libertad en materia econmica (salarios, condiciones laborales, trminos de
produccin), y esta le permitira al gobierno militar tomar las riendas del pas con
la condicin de mantener la estabilidad y el orden, a la par de una poltica
de contrainsurgencia ante la amenaza comunista.
En este giro hacia la identidad basada en la protesta poltica, infuyeron el
desencanto y la indignacin que se dispersaron despus de la revolucin de 1944.
En ese ao fue derrocado el dictador Maximiliano Hernndez Martnez y, a pe-
sar de un breve intento de corte progresista, el pas volvi a quedar en manos de
una serie de gobiernos militares. Quiz este fue el momento en que la Matanza
de 1932 se alz fnalmente con fuerza como tema candente y como referente
histrico en la mayora de los discursos literarios, siguiendo a su antecesor ms
directo, Gilberto Gonzlez y Contreras. Ya no era el momento de resistir pasi-
vamente con el espritu, como sostena Alberto Guerra Trigueros en los aos
treinta. As, en 1950, apareci el libro de Oswaldo Escobar Velado, Diez sonetos
para mil y ms obreros, la expresin capital de la nueva sensibilidad, del nuevo
lado, el grupo Florida, que abogaba por una esttica ms vanguardista y experimental, fue catalogado
de elitista (sus miembros: Oliverio Girondo, Jorge Luis Borges, Norah Lange, Francisco Luis Bernrdez,
Leopoldo Marechal, Nicols Olivari, Conrado Nal Roxlo, etc.). Por otro lado, el grupo Boedo, de izquier-
das, formado por descendientes de inmigrantes, estuvo ms cerca de la esttica del realismo y de la
denuncia social (sus miembros: Roberto Mariani, Lenidas Barletta, Elas Castelnuovo, Enrique Amorim,
Lorenzo Stanchina, lvaro Yunque, entre otros.) No obstante, esa separacin no era tan drstica. As,
Nicols Olivari, uno de los fundadores de Boedo, se uni ms adelante al grupo Florida; el poeta Ral
Gonzlez Tun, del grupo Florida, se inclin por una temtica social. Mientras que Roberto Arlt, autor
de El juguete rabioso, novela que incorpora por primera vez el lunfardo (el habla popular portea), sola
asistir a las tertulias de ambos grupos. Ms adelante, un Borges ya maduro, califc a la polmica de
Boedo y Florida como una broma literaria.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
56
LITERATURA
imaginario, bastante cercano al sueo revolucionario latinoamericano. Sin
embargo, aunque no hay duda de que los movimientos revolucionarios que to-
maron lugar en toda Amrica Latina infuyeron de una forma u otra en El Salva-
dor, segn Matilde Elena Lpez (1998), en su ensayo Oswaldo Escobar Velado
y la Generacin del 44, los escritores y poetas de esa generacin emergieron del
drama de su pueblo.
Fue entonces que se cre el Grupo Seis, liderado por Oswaldo Escobar Ve-
lado, el cual contaba con integrantes como Matilde Elena Lpez y Ricardo Tri-
gueros de Len, entre otros. Este grupo se inclin por la bsqueda de alternativas
poticas a la par de temticas sociales (Gallegos Valds, 1981, pp. 393-394).
34
Al-
gunos de estos escritores, como Escobar Velado, Matilde Elena Lpez y Alfonso
Morales, pertenecieron tambin a la Asociacin de Escritores Antifascistas, la
cual existi de 1942 a 1944. El principal objetivo de esta ltima fue oponerse a
la dictadura del general Hernndez Martnez. Por medio de artculos publicados
en el Diario Latino, estos escritores contribuyeron a agitar el ambiente dentro de
los crculos intelectuales a favor de la democracia y contra el totalitarismo. De
esta manera ayudaron indirectamente a que el movimiento revolucionario del 2
de abril de 1944 (liderado por el doctor Arturo Romero) y la Huelga de Brazos
Cados de mayo (en la que participaron multitud de trabajadores), culminara en
el derrocamiento del dictador.
La poesa de Escobar Velado evolucion del subjetivismo a una identifcacin
profunda con la lucha de la gente comn. Su visin revolucionaria qued plasma-
da en poemarios como el ya mencionado Diez sonetos por mil y ms obreros (1950),
Volcn en el tiempo (1955) y Cristoamrica (1959). De hecho, Escobar Velado fue
obligado a exiliarse dos veces: en Guatemala, entre 1944 y 1945 y, posteriormen-
te, en Costa Rica.
Segn Matilde Elena Lpez (1998), el estilo potico de Escobar Velado fue
infuido sobre todo por la poesa del espaol Miguel Hernndez:
La poesa de Oswaldo Escobar Velado, el poeta ms identifcado a estas lu-
chas, est envuelta de calor revolucionario, de insurgencia. El mismo fuego
34. Otros integrantes del Grupo Seis fueron: Cristbal Humberto Ibarra, Alfonso Morales, Antonio Ga-
mero, Manuel Alonso Rodrguez, Pilar Bolaos, Margot OConnor, Rafael Alvarez Mnchez, Elba Cubas
y Carlos Lobato.
Fundacin accesarte el salvador 2012
57
de barricada que hay en la poesa de Miguel Hernndez al flo de la guerra
civil espaola. Por eso Oswaldo am tanto al muchacho prodigioso de Ori-
huela, a Miguel Hernndez, al ms angustiado y el ms completo de la Re-
pblica Espaola. Le escribe versos al poeta con el fusil en la trinchera. Se
identifca con el poeta-soldado, lo convierte en su modelo, en el maestro de su
estilo, lejos de los Ateneos y de las Academias, propios para los doctos de la
rosa, como llamaba despectivamente a los poetas puros, preciosistas, de las
minoras doctas. La poesa de Miguel Hernndez es una humeante trinchera
santifcada por el amor a la Repblica. Su auditorio, hombres desgarrados en
la lucha, algunos moribundos. Oswaldo le canta (p. 98).

El mismo Escobar Velado hablar de la infuencia de la poesa del republicano
en la suya: Yo entiendo esa voz universal de Miguel Hernndez, entiendo que
debemos recogerla los poetas de Amrica. Debemos guardarla como legtimos he-
rederos suyos, aquellos que como l creemos que los poetas son viento del pueblo
y que si uno cae, dos o ms deben levantarse (Lpez, 1998, p. 99). Asimismo, la
percepcin de Miguel Hernndez sobre el poeta puro, los doctos de la rosa,
tambin alcanz a los discursos salvadoreos.
De esta forma, se empezaron a consolidar, en los discursos intelectuales sal-
vadoreos, las voces de lo que podramos llamar la estirpe insatisfecha. Las est-
ticas y temticas literarias se movieron, en ese periodo, entre la experimentacin,
por una parte, y las manifestaciones contestatarias y revolucionarias, por otra,
aunque siempre acentuadas por un sujeto ya sea utpico o, en algunos casos, ir-
nico y pesimista. Dos posturas distintas pero ambas crticas al statu quo.
Algunas de esas voces ya venan expresndose desde varios aos atrs.
Por ejemplo, Miguel ngel Espino (1902-1967), autor de Trenes (1940) y Hom-
bres contra la muerte (1947). La trama de esta ltima novela, que se suele ubicar
dentro del regionalismo, toma lugar a mediados de los aos treinta en una chi-
clera de Belice. Los protagonistas son dos hombres, un maestro salvadoreo y
un excombatiente del ejrcito de Sandino. Por medio del debate entre ambos,
mientras conspiran contra los extranjeros blancos dueos de las tierras, Espino
plantea un dilema humano frente al poder y la explotacin: la insurreccin o
la lucha pacfca. En ese sentido, Espino sugiere una realidad social y los in-
evitables dilemas que derivan de la misma, los cuales, de alguna forma u otra,
persistirn:
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
58
LITERATURA
El crepsculo. Los dos hombres bajan la cuesta. Es la hora del ngelus y Ra-
fael se detiene a rezar. Caas, inmvil, contempla el horizonte.
Usted no reza? No cree en Dios?
S creo. Es el mismo Dios de usted, pero le damos distintos nombres. Yo lo
llamo libertad. Dios es libertad.
Me haban dicho que era amor.
Nombres, nombres. Para m es ms grande el nombre libertad que el nombre
amor. Para m Dios no est en el cielo. Est en la tierra. Lo tenemos en las manos,
pero algunas veces est dormido. Hay que tener a Dios despierto en las manos.
Por otro lado, Hugo Lindo (1917-1985) tambin fue un autor que marc la
literatura nacional, no solo por su narrativa, sino tambin por su honda poesa.
35

En su primer libro de cuentos, Guaro y champaa (1947) ya muestra en su es-
tructura aquellas dos vertientes: el costumbrismo (los sealados como guaro)
y la no tan circunscrita al terruo bajo el rubro de champaa. Los temas de
ciencia-fccin aparecen en sus cuentos incluidos en Espejos paralelos (1974). Asi-
mismo, Lindo es el autor de las novelas Justicia, Seor Gobernador! (1960), Cada
da tiene su afn (1965), El anzuelo de Dios (1956) y Yo soy la memoria (1983).
Tambin escribi una obra dramtica: Una pieza fancamente celestial (1966).
En Justicia, Seor Gobernador!, Hugo Lindo hace una crtica social por me-
dio del desarrollo de la investigacin jurdica de un asesinato: un hombre llamado
Mercedes Lpez Gmez frustrado en su masculinidad por culpa de su madre
que no solo le pone nombre de mujer sino que tambin lo viste de nia durante la
infancia viola y luego mata a una nia llamada Dolores Campos Piche. La ex-
traordinaria sentencia del Juez, Dr. Jos Amenbar, hace que este sea enviado a un
hospital psiquitrico: en la misma termina condenando al Estado y a la Sociedad
por el crimen, pero al estar la Sociedad y el Estado conformado por todos noso-
tros, Amenbar concluye diciendo que toda la culpa la tiene Dios: Condnese
35. Entre la obra potica de Hugo Lindo, se encuentran los siguientes libros: Prisma al sol (1932), Cla-
velia (1936), Poema eucarstico (1943), Dos afuentes de sangre (1947), Sinfona del lmite (1953), Territorio
del sentido (1955), Trece instantes (1959), Varia poesa (1961), Maneras de llover (1968), Este pequeo
siempre (1971), Sangre de Hispania fecunda (1972), Resonancia de Vivaldi (1976), Prlogo a la noche
(1983), Fcil palabra (1985), Aqu mi tierra (1989) y Desmesura (1993).
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al mencionado Ser Omnipotente y Todopoderoso, a sufrir, ad aeternus, las conse-
cuencias de su propia Creacin y las iniquidades y torpezas de la humanidad.
Otro escritor de esta poca es Ral Contreras y su alter ego Lydia Nogales, el
cual se hizo visible en 1947. Antes, cuando Contreras public Armonas ntimas
(1919) y La princesa est triste (1925), ya haba salido a relucir el alto lirismo de
su literatura. Bajo el seudnimo de Lydia Nogales, public poemas sueltos en el
diario La Tribuna y en estos su poesa aparece envuelta ms an en un ambiente
de ensueo. En 1959, apareci Presencia de humo, frmado por Contreras.
36
Como dijimos, tambin persiste una ciudad letrada que percibe el campo,
sin que se sepa nunca cmo el campo percibe a la ciudad. Entre estos, destaca un
clsico de la literatura salvadorea: Jaragu (1950) de Napolen Rodrguez Ruiz
(1910-1987), novela de lenguaje sencillo que retrata la vida rural: La Loncha y
Braulio haban prosperado bastante. Con algn dinero que economizaron, Brau-
lio haba logrado establecer para la temporada de verano, una empresa de barcaje
en la Barra de Santiago.
En algn momento, el poeta Roberto Armijo (1992) se pregunt: qu im-
portancia tiene la poesa salvadorea en el mundo? Cul es su validez y peso na-
cional? Cul es su incidencia en la historia de las ideas y de la bsqueda de valores
de su idiosincrasia? Qu aporte y visiones tiene para mostrar aspectos y vivencias
del acontecer salvadoreo como colectividad conmovida por la historia? Qu
signifca la poesa salvadorea?.
Precisamente, a partir de los aos cincuenta, en la literatura salvadorea se pue-
den encontrar aquellos pulsos y ecos que se propusieron salvar a un pedazo de sen-
sibilidad nacional del olvido y contribuir as a crear y recrear la memoria colectiva.
De esta manera, se puede comprobar que en los textos de la mayora de poetas sal-
vadoreos de este periodo, se acentan los temas del paisaje original que no es otra
cosa que la patria ausente. Al revisar su historia, dnde estaba ese pas, no el de
los ropajes fabulescos, sino el desnudo y golpeado por los eventos de 1932 y por la
dictadura? Sus contornos, frente a la historia ofcial, parecan difuminados. Es as
que irrumpi un grupo de artistas conmovidos no solo por su tragedia personal,
sino tambin por la de su pas, como lo asegur la ya citada Matilde Elena Lpez.
36. Otros libros de Ral Contreras son: En la otra orilla (1974) y Obra potica (compilacin realizada por
David Escobar Galindo y publicada por la DPI en 1996).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
60
LITERATURA
En el contexto de aquella realidad socioeconmica, acompaada de eventos
polticos determinantes, surgieron algunos de los escritores salvadoreos ms co-
nocidos del siglo pasado, como el escritor y poeta Jos Roberto Cea (citado en
Beverley y Zimmerman, 1990, p. 118), quien sostuvo que la poesa salvadorea
naca de la bsqueda de lo nacional, [] el espritu que descubre nuestra manera
peculiar de ver y sentir el periodo histrico que se nos obliga a vivir.
Ahora bien, si segn Cea el objetivo de lo artstico es la bsqueda de lo na-
cional, nos encontramos otra vez ante una paradoja. En otras palabras, se arriba
a un nuevo punto de encuentro entre la derecha e izquierda salvadoreas: ambas
afanzan un proyecto basado en un inventar naciones, imaginar tradiciones,
casi siempre desde lo urbano hacia lo rural. De esta forma, segn Rafael Lara-
Martnez (entrevista, julio del 2011), la izquierda, ms que por su contenido
marxista estricto se defnira por proponer una modalidad propia de naciona-
lismo popular, es decir, por reciclar la poltica cultural de su oponente. Los
ejemplos ya los cit, plstica indigenista de Cceres Madrid, de Meja Vides y la
literatura regionalista. Baste un dato adicional. La primera edicin de Lecturas
nacionales (1937/9) de Sal Flores est dedicada al general Caldern, dedicatoria
que las ediciones siguientes borran luego de la cada del general Martnez.
En pocas palabras, y siguiendo a este lingista, una de las primeras sistematiza-
ciones del canon literario nacional el libro de Sal Flores se lleva a cabo bajo los
auspicios del martinato. Sin embargo, este hecho se tacha para que las generaciones
futuras lo acepten como bsqueda de lo nacional en oposicin a su mecenas. Y,
an ms paradjico, para que la izquierda haga suya la propuesta de su presunto
enemigo como alma nacional. En este sentido, el compromiso no es exclusivo de
los combatientes. El compromiso por lo nacional los antecede y preludia su cuestiona-
miento. El quiebre que representara 1945 se explicara entonces como el paso del co-
laborar al oponerse, pero manteniendo la idea esencialista de inventar la nacionalidad
salvadorea como constante artstica (Lara-Martnez, entrevista, julio del 2011).
En diversos momentos de este periodo se palpa el encuentro de ideas obse-
sivas, de fuertes emociones relacionadas con la represin poltica y social, a veces
sacrifcando los contenidos estticos, pero enmarcado en el esfuerzo de una es-
piritualidad torturada que busca en el texto la unidad de un mundo; la ansiada
identidad. En este sentido, la literatura salvadorea se vuelca en la exploracin del
alma nacional: se esfuerza por revisar su historia para salvar del olvido pedazos de
su existencia como colectividad que no aparecen en la historia ofcial.
Fundacin accesarte el salvador 2012
61
Esa bsqueda del terruo original se convirti en mito, algo que en reali-
dad se vena asentando desde los aos de Gavidia, aunque ahora desde la perspec-
tiva contraria. (Recordemos que Gavidia se sum al ideario liberal y de la no-vio-
lencia, mientras que estos escritores posteriores abogaron por un ideario popular y
contestatario.) De aqu surge la insistencia de los creadores literarios de esa poca
de no abandonarse nicamente al placer esttico de la palabra, sino tambin de ha-
blar sobre las personas que conforman a su pueblo, por sentir las voces del paisaje,
aceptar los papeles del santo, del loco, del guerrillero, del exiliado, asumidos como
responsabilidades al tener que enfrentarse a una historia de violencia. La literatura
salvadorea se convirti, pues, en el smbolo de un pas oprimido.
En los aos cincuenta naci la llamada Generacin Comprometida. Es impor-
tante tener en cuenta que el trmino en s ha provocado varias confusiones ya que
la misma incluye a varios grupos literarios. Como seala Luis Alvarenga (2010):
Quizs los problemas se originan ya desde la delimitacin de la Generacin
Comprometida. El trmino tiene usos variados. Uno de ellos sirve para alu-
dir a una serie de agrupaciones de escritores salvadoreos, fundamentalmente
poetas, que surgieron en el escenario literario local a partir de 1950. La primera
agrupacin fue el llamado Cenculo de Iniciacin Literaria, el cual dio pie ms
adelante al Grupo Octubre, fundado en 1950 e integrado por talo Lpez Va-
llecillos, Orlando Fresedo, Waldo Chvez Velasco, Irma Lanzas, Eugenio Mar-
tnez Orantes, lvaro Menndez Leal, Jorge Cornejo y los pintores Camilo
Minero y Luis ngel Salinas []. Los escritores de este grupo que cumplieron
un papel intelectual ms crtico durante la poca fundacional del Grupo Octu-
bre fueron Lpez Vallecillos y Menndez Leal []. La segunda agrupacin fue
el Crculo Literario Universitario, fundado en la Universidad de El Salvador
en 1956, integrado por Roque Dalton, Jos Enrique Silva, Jorge Arias Gmez,
Ren Arteaga, Manlio Argueta, Roberto Armijo, Jos Napolen Rodrguez
Ruiz y Jos Roberto Cea. Gallegos Valds incluye tambin dentro de la Gene-
racin Comprometida a Mercedes Durand, Mauricio de la Selva, Armando
Lpez Muoz, Ricardo Bogrand e Hildebrando Jurez []. Esta agrupacin
se disolvi y se decant hacia principios de la siguiente dcada en el llamado
Grupo de los Cinco, integrado por Argueta, Armijo, Cea y Canales, a quienes
se les sum el poeta Alfonso Kijaduras, quien frmaba entonces sus escritos
como Alfonso Quijada Uras. Hasta el momento no hay consenso en lo que
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
62
LITERATURA
respecta a la delimitacin de la Generacin Comprometida. Para algunos, esta
se restringe al Grupo Octubre. Para otros, lo fue el Crculo Literario Universi-
tario, que s habra llevado el compromiso poltico a la prctica.
En 1950, un grupo de jvenes estudiantes, con no ms de 20 aos, comenz
a reunirse en la Escuela Normal Espaa.
37
Ese grupo, apuntalado por condicio-
nes favorables en cuanto a publicacin de peridicos estudiantiles o suplementos
independientes, pginas literarias en los peridicos nacionales y el desarrollo de
la radio, hacia mediados de la dcada se autoproclam la Generacin Comprome-
tida y declararon un gua: Pablo Neruda; y un problema: el social. La antologa
Poetas jvenes de El Salvador (1960), editada por Jos Roberto Cea y Rafael G-
chez Sosa, rene los poemas ms signifcativos de dicho grupo a esa fecha.
Esta generacin, en respuesta a su poca, termin de transformar y amoldar
el imaginario potico nacional, tarea que ya haban iniciado Geofroy Rivas y Es-
cobar Velado: la conciencia histrica, la lucha social, la represin, el compromiso,
la utopa. Los lenguajes y los formatos clsicos se convirtieron en lenguajes confe-
sionales, cotidianos, biogrfcos, testimoniales. El verso no busc el preciosismo
de la forma, sino la urgencia de la expresin que tambin denuncia. Sin embargo,
algunos mantuvieron las formas clsicas: Martnez Orantes, Durand, Armijo y
Lanzas fueron grandes cultivadores del soneto. Las vanguardias tambin permea-
ron sus obras; por ejemplo, el Jazz asintctico, de Mercedes Durand.
Por diferentes circunstancias, los primeros jvenes de la Generacin Com-
prometida se marcharon del pas (exilios, becas, cargos diplomticos) y el Crculo
Literario Universitario (1956), liderado por la segunda tanda de esa genera-
cin, tom la voz en una poca an ms represiva y peligrosa. De estos autores,
Jos Roberto Cea (1939) fue el nico que no se exili, experiencia que qued plas-
mada en su obra En este paisito nos toc y no me corro (1995).
37. Relatada esta historia por Irma Lanzas, las motivaciones iniciales de ese grupo eran las tpicas
de dos adolescentes enamorados: Waldo Chvez Velasco e Irma Lanzas, uno estudiante y director de
un naciente peridico estudiantil, y la otra, una joven maestra escritora de versos. Esa es una de las
versiones a propsito del nacimiento de la Generacin Comprometida. Luego, una historiografa literaria
nacional podra sealar por lo menos tres momentos de esta generacin: el primero, relacionado con el
grupo de la Escuela Normal Espaa; el segundo, relacionado con el Crculo Literario Universitario; y el
tercero, que incluira a poetas como Alfonso Kijaduras entre sus miembros.
Fundacin accesarte el salvador 2012
63
Cea opt por la denuncia y el registro cotidiano para expresar las carencias y
las disparidades, como se evidencia en su Crnica salvadorea: Sucede que
en un pedazo de tierra / vivimos hasta mil. / / Para saber su historia / hay que
sacarle sangre a un gusano. / Hay que llorar al pie de una ecuestre fgura. / Ignorar
tanto texto vaco / escrito con mentiras y tinta y con las patas.
Roque Dalton (1935-1975), por otro lado, se convirti en el poeta compro-
metido por antonomasia.
38
Dalton, precisamente, acentuara con fuerza de mar-
tillo el imaginario del compromiso, as como la irona, la denuncia por medio del
lenguaje cotidiano y el esbozo del alma colectiva. Sin embargo, es importante
subrayar que Dalton no solo escribi sobre temas ideolgicos y socio-polticos.
Tambin cultiv la poesa amorosa y ertica y experiment con las vanguardias.
Hay varios estudios sobre las diversas facetas de su obra; el estudio ms reciente es
el de Luis Alvarenga, Roque Dalton y la radicalizacin de las vanguardias (2011).
Por otro lado, Dalton tambin escribi prosa.
39
Ms adelante, volveremos a la
obra literaria de este escritor.
En el caso del poeta Roberto Armijo (1937-1997), su imaginario potico in-
cluye la visin de s mismo desde el exilio
El poeta extranjero camina en la ciudad extranjera
Mira el ro las barcas los pjaros saltando en la nieve
En el vago espectculo se sienta a ver la tarde
los vehculos que pasan las palomas que pasan
y fumando su cigarro se hunde en el invierno
-puado de fro excitacin de la piel tos necesaria
El poeta extranjero se levanta se cala el sombrero
tose otra vez
y se pierde en la noche extranjera.
(El poeta extranjero)
38. Algunos de los ttulos ms representativos de Dalton son: Ma junto a los pjaros (1957), La ventana en
el rostro (1961), El mar (1962), El turno del ofendido (1963), Los testimonios (1964), Poemas (1968), Taberna
y otros lugares (1969) y Los pequeos infernos (1970).
39. Algunas de las obras en prosa de Dalton son las siguientes: Monografa sobre El Salvador (1963),
Miguel Mrmol. Los sucesos de 1932 en El Salvador (1972) y Pobrecito poeta que era yo (1976).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
64
LITERATURA
El estado anmico de Armijo tiene que ver con un hecho histrico. Una vez
reinstalados los gobiernos militares, muchos de estos escritores fueron lanzados
al exilio: Oswaldo Escobar Velado, Matilde Elena Lpez, Manlio Argueta, l-
varo Menen Desleal, talo Lpez Vallecillos, Roque Dalton... Un exilio que, en
palabras de Matilde Elena Lpez, nos arroja por muchos aos frustrando las
mejores esperanzas y destruyendo la vida. Por cunto tiempo? Por cinco, diez,
quince aos? La vida partida en dos, interrumpido el ritmo seguro o sesgado el
fno estambre por dentro (Lpez, 1998, p. 100).
Otro escritor que empez a publicar en este periodo es Jos Mara Mndez
(1916-2006) quien se inclin por los cuentos humorsticos, de ciencia fccin y
con juegos de lenguaje, todo lo cual dio a sus producciones un aire cosmopoli-
ta. Entre sus libros se encuentran: Disparatario (1957), Tres mujeres al cuadrado
(1963) y Fliteando (1969); este ltimo es una seleccin de escritos satricos que,
con el seudnimo Flit, public en Patria nueva.
40

En 1956 apareci El teatro. Historia informal del mismo a travs de lo anecd-
tico y pintoresco, del madrileo Edmundo Barbero (1899-1986), director, actor
y terico del teatro cuya impronta marc el quehacer actoral nacional. Barbero
lleg a El Salvador en los aos cincuenta y dirigi el elenco de Bellas Artes; en
1961 lider la compaa de teatro de la Universidad de El Salvador.
Precisamente, el inicio de la segunda mitad de siglo estuvo marcado por la lle-
gada de extranjeros a la direccin del Departamento de Teatro de la Direccin de
Bellas Artes (1950-1968): el ya mencionado Edmundo Barbero, espaol; Fernan-
do Torre Lapham, mexicano; Franco Cerutti, italiano. Esta infuencia llev a una
parte de la dramaturgia por los caminos del teatro de lo absurdo, el surrealismo,
el existencialismo e incluso el realismo socialista. As, ms que hablar de los temas
sociales de forma directa, se abord el ser y la nada (Velis, 2002, p. 175).
Pero como es tambin la poca de la Generacin Comprometida, a juicio de
Velis, esta marca un nuevo compromiso para el ofcio del escritor: La razn de
ser del artista creador, del escritor, de all en adelante, no ser la misma. Segn
40. Otros ttulos de su autora son: Espejo del tiempo (1974), Tiempo irredimible (1977), Sueos y fa-
bulaciones (1983), Cuentos del alfabeto (1992), Tres consejos (1994), Juegos peligrosos y otros cuentos
(1996) y Las mormonas y otros cuentos (1997). En Cuentos del alfabeto, los amenos juegos del lenguaje
que caracterizan a su prosa llegan a extremos notables: Celebrbase carnaval. Concurrentes compare-
can con caretas, caperuzas, cucuruchos, casacas. Confguraban conquistadores castellanos, cngaros,
colombinas. Cleopatras, Calgulas, corsarios, centuriones. []
Fundacin accesarte el salvador 2012
65
este dramaturgo, El Salvador se puso a la vanguardia centroamericana en cuanto
a temticas y estilos, lo cual se tradujo en premios otorgados a muchos de nuestros
escritores (Velis, 2002, p. 175).
41
En cuando al ser y la nada, a mediados de siglo destacaron las obras dra-
mticas de Walter Bneke (1928- 1980) quien public El paraso de los impru-
dentes (1955) y Funeral home (Premio Nacional de Cultura 1958). Sobre Funeral
Home, comenta Tatiana Seligman (2009):
Funeral Home es una representacin de la bsqueda de la identidad del sujeto
en varios niveles. Sus personajes estn atrapados bajo la mirada del Otro que
los complementara pero cuyo ser no pueden alcanzar. La muerte es la Otra
cara de la vida, la que les atrae y les da horror y se lanzan al abismo de todos
modos, en un intento por alcanzar la unidad.
El tema de la muerte aparece constantemente en todas las literaturas, y en
todos los periodos histricos; lo nico que puede cambiar es el tono o la pers-
pectiva del autor. Para los escritores del modernismo latinoamericano, por
ejemplo, antecesores literarios de los escritores de vanguardia como Bneke, la
muerte era una amiga hacia la que se sentan atrados, pero era a la vez un ente
que les sealaba la va hacia la ausencia total, por lo que teman su infuencia.
A un primer nivel de anlisis, la divisin del escenario en dos partes igua-
les sosteniendo la accin que se desarrolla en las dos salas alternativamente
puede apuntar hacia el enfrentamiento de dos mundos, el espacio del trabajo
41. Los autores galardonados con premios por sus piezas teatrales, fueron: Waldo Chvez Velasco (1935-
2005), con La ventana (2. lugar en los Juegos Florales Agostinos); lvaro Menen Desleal (1931-2000) con
Luz negra (primer lugar en Premio Hispanoamericano de Teatro en 1965) y El cielo no es para el reverendo
(primer lugar en Juegos Florales de Quezaltenango, Guatemala 1968); talo Lpez Vallecillos (1932-1986)
con Las manos vencidas (Juegos Florales de Quezaltenango) y Burudy Sur (mencin honorfca en el Certa-
men Nacional de Cultura de 1966); Jos Napolen Rodrguez con Los atades (en colaboracin con Tirso
Canales); con Ramb (en colaboracin con Miguel ngel Parada) (Juegos Florales de Quezaltenango de
1968); y con Anastasio rey (primer premio en el Certamen de Cultura de Guatemala capital 1969); Jos Ro-
berto Cea (1939- ) con Escenas cumbres (Juegos Florales de Quezaltenango 1967); Roberto Armijo (1937-
1997) con Jugando a la gallina ciega (Juegos Florales de Quezaltenango 1969) y con El prncipe no debe
morir (tercer lugar en el Certamen 15 de Septiembre, Guatemala 1967); Jos David Caldern (1928- ?) con
varias piezas galardonadas en diferentes certmenes entre 1955 y 1968, entre ellas: Oropel (Quezaltenango,
1955) y La puerta cerrada (Guatemala, 1968); Hugo Lindo (1917-1985) con Una pieza francamente celestial
(mencin en el Certamen de Cultura de 1966) y Jos Mara Mndez (1916-2006) con Este era un rey (2..
premio del VIII Certamen Nacional de Cultura 1962) (Cea, 1993).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
66
LITERATURA
y el domstico, lo externo y lo interno. El Encargado declara, ante la duda
existencialista de la Mujer, que para l s existe la felicidad, la cual est conte-
nida en el mundo resguardado tras esa puerta:
El encargado: Claro que existe. La ma por ejemplo est all, tras esa puer-
ta. Con mi mujer y mis hijos junto a un arbolito lleno de luces.
La mujer: (A punto de estallar en sollozos.) Por qu no se marcha entonces?
por qu no cruza de una vez por todas su puerta del paraso y me deja en paz?
Hay que tener en cuenta que los ecos de la vanguardia europea del primer
cuarto del siglo xx se afanzaron mucho ms tarde en El Salvador. En Nicaragua
s se consolid un discurso, un manifesto y un esquema netamente vanguardis-
tas, entre 1929 y 1933
42
(para entonces algunas manifestaciones de esa esttica ya
haban muerto o estaban a punto de morir en Europa y en otros pases de Amri-
ca, como Argentina). Famosa es la Oda a Rubn Daro (1927) de Jos Coronel
Urtecho en la que le anuncia al poeta modernista que su potica ya es cosa del
pasado. Existe una marcada bifurcacin de caminos, en lo que a la vanguardia se
refere, entre los dos pases centroamericanos.
43
En cuanto a la difusin literaria de entonces, no se puede dejar de mencionar
a Juan Felipe Toruo (1898-1979), poeta, escritor, historiador y periodista sal-
vadoreo-nicaragense.
44
Desde sus cargos como jefe de redaccin del diario El
Da y redactor del Diario Latino, Toruo impuls una intensa labor de difusin
literaria a partir de los aos treinta. Muchos poetas salvadoreos se sintieron en
deuda con la accin cultural de Toruo, como los de la Generacin Comprome-
tida. Al respecto, Roberto Armijo (citado en Toruo-Haensly y Nelson, 2006)
enfatiz lo siguiente:
42. La vanguardia nicaragense estuvo representada por los poetas Jos Coronel Urtecho, Pablo
Antonio Cuadra, Joaqun Pasos, Joaqun Zavala y Octavio Rocha.
43. Al respecto, Juan Felipe Toruo (1958, p. 344) sostiene que, entre 1930 y 1945, en El Salvador no
tuvieron entrada las formas extravagantes y quienes utilizaron diferentes ritmos no se atrevieron a obs-
curecer completamente los contenidos ni a urdir adivinanzas. Neruda y Garca Lorca estaban infuyendo
en el ambiente. Algunos poetas principiantes los imitaban. (Desarrollo literario de El Salvador, San
Salvador, Departamento Editorial del Ministerio de Cultura, 1958, p. 344).
44. Toruo lleg a El Salvador a principios de los aos veinte y trabaj como redactor y columnista en el
Diario del Salvador. En 1925 fue designado jefe de redaccin del diario El Da y redactor del Diario Latino; asi-
mismo, en 1929 fue nombrado director del Diario Ahuachapn, aunque mantuvo su cargo en el Diario Latino.
Fundacin accesarte el salvador 2012
67
En 1955, conoc a Juan Felipe Toruo. Acompa a Oswaldo Escobar Velado
a la redaccin del Diario Latino, y fue Pipo el que me lo present. Por esa
poca yo publicaba versos en la pgina literaria de La Tribuna, que diriga
Miguel ngel Chacn, y en el magnfco suplemento que Luis Meja Vides
sacaba en La Prensa Grfca. Con Roque Dalton, Otto Ren Castillo, Pepe
Rodrguez Ruiz, recin llegado de Italia, con Manlio Argueta y Miguel ngel
Parada, decidimos fundar el Crculo Literario Universitario, y me toc a m
y a Roque Dalton ir a visitar a Juan Felipe Toruo, para que nos cediera una
pgina literaria, que sera siempre la del ltimo de cada mes. Adems de los
mencionados estaban talo Lpez Vallecillos, Ren Arteaga, Manuel Barba
Salinas, Orlando Fresedo, Luis Argel Salinas, Elmer Trujillo, Tirso Canales,
Danilo Velado, Jos Roberto Cea, Ren Araujo Sols, Abel Salazar Rodezno
y otros... Nosotros le debemos mucho a Juan Felipe, ya que animoso ayud
a mantener el clima literario en el pas y se esmer porque los jvenes que se
iniciaban en el duro ofcio de la escritura, encontraran palabras de aliento en
sus conversaciones y en sus textos escritos. Fue un gran animador de la cultura
y un gran conocedor de nuestro patrimonio literario. En mis tardes estudio-
sas, cuando me aprieta la nostalgia en Pars, recuerdo a viejos y queridos ami-
gos como Juan Felipe Toruo, talo Lpez Vallecillos y Ricardo Trigueros de
Len, hombres de letras que tanto hicieron por las letras de nuestro pas.
Adems del Diario Latino, la revista literaria ARS (creada en 1951) y la re-
vista Cultura (fundada en 1955), tambin le brindaron espacio a los escritores
salvadoreos.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
68
LITERATURA
4. EL COMPROMISO
Y SUS MATICES
Mucho se ha hablado de los autores comprometidos que denunciaron con ardor la
situacin sociopoltica de El Salvador, especialmente despus de la cada del mar-
tinato y el advenimiento de las dictaduras militares. No obstante, ya nos referimos
a la forma en que el trmino compromiso se carg de signifcado mucho antes
de que la protesta poltica se arraigara en los autores y sus textos literarios para
convertirse en una oposicin abierta al estado de cosas sociopolticas. Es decir, an-
tes de eso, el compromiso de algunos escritores se bas en su vinculacin con una
poltica cultural basada en el indigenismo y la teosofa, poltica que paradjica-
mente provena del martinato. Pero hay un aspecto ms que aadir para otorgarle
al mismo un signifcado ms plural. Se trata del compromiso con la literatura, el
compromiso artstico. Los escritores y poetas de entonces tambin se embarcaban
apasionadamente en la bsqueda de su voz, en plasmar un estilo, una esttica, y
abordar situaciones universales, existenciales, erticas, aunque estuvieran hablan-
do de las injusticias del pas. Un ejemplo claro de la fusin entre el compromiso
artstico y el compromiso social es la novela de Hugo Lindo, Justicia, seor gober-
nador! (1960), a la que ya nos referimos. En otras palabras, el compromiso con el
arte es algo que nunca dej de existir y as se mantuvo en las dcadas siguientes.
La novela de Roque Dalton, Pobrecito poeta que era yo (1976, edicin ps-
tuma), ha provocado diversas interpretaciones. Para algunos, representa ms un
experimento que un verdadero compromiso por hacer novelstica. Pero para el
profesor Jos Luis Escamilla (entrevista, 22 de septiembre del 2010), Pobrecito
poeta que era yo marca el inicio de una nueva etapa en la tradicin novelstica sal-
vadorea, una que intentaba separarse de la tradicin testimonial que el mismo
Fundacin accesarte el salvador 2012
69
Dalton haba contribuido a establecer. Recordemos que, de 1965 a 1967, Roque
Dalton residi en la vieja Checoslovaquia, donde se reuni con Miguel Mrmol
para escribir el testimonio de este sobreviviente de la Matanza de 1932: Miguel
Mrmol. Los sucesos de 1932 en El Salvador (1972).
Escamilla sostiene que, despus de asistir a una conferencia en la que partici-
p el precursor de la narrativa testimonial, el cubano Miguel Barnet,
45
compren-
di que la creacin del canon testimonial en el primer quinquenio de los aos
setenta, fue algo acordado entre el mismo Barnet y Dalton. Segn parece, estando
ambos en La Habana (Barnet y Dalton), los escritores comenzaron a conversar y
se preguntaron: por qu no hablamos de este gnero? Entre los dos deciden
crear el concurso testimonial de la Casa de las Amricas. Si lo ves desde la prag-
mtica de la literatura, es institucionalizar un canon, afrma Escamilla.
46
Para entonces, ya se haba publicado la novela testimonial Cenizas de Izalco,
de Claribel Alegra y Darwin J. Flakoll (1966), texto que recrea los das previos y
posteriores a la Matanza de 1932:
La plaza de Izalco, casi desierta el da anterior, hormigueaba de gente. Me fj
que varios grupos de soldados custodiaban las bocacalles; me sent incmodo
al ver tantos indios con sus sombreros de paja y sus calzones anchos de manta,
recostados contra los muros, o acurrucados en las baldosas. Ninguno llevaba
machete; los soldados parecan no prestarles atencin. [] Dos camiones del
ejrcito estaban estacionados a la entrada del pueblo. Haba largas flas de
hombres frente a ellos. Advert que cada uno de los campesinos entregaba su
machete a los soldados y reciba, a cambio, una hoja de papel impreso.
Qu pasa? le pregunt al ofcial que vigilaba la maniobra.
Desarmamos a los campesinos de la regin dijo. Hay rdenes de fusi-
lar a cualquiera que se encuentre esta tarde con machete o sin salvoconducto
(1993, p. 197).
45. Hay sufciente consenso de que el texto clave y paradigmtico, en cuanto a las caractersticas y las
funciones de la narrativa testimonial, es el del cubano Miguel Barnet, Biografa de un cimarrn (1966), el cual
recoge la vida de Eugenio Montejo, un hombre de 105 aos, valioso testigo de gran parte de la historia cubana.
46. Carmen Gonzlez-Huguet (entrevista, 18 de agosto del 2010) rescata a una autora colonial: Ana
Dolores Arias, la primera mujer que escribi testimonio.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
70
LITERATURA
Precisamente, fue la Casa de las Amricas, radicada en Cuba, la que, de 1970
a 1973, inicia la canonizacin del testimonio, el cual alcanza su maduracin en los
aos ochenta, dcada en la que prolifera la narrativa testimonial en los pases convul-
sionados (El Salvador, Guatemala, Nicaragua).
47
Es entonces cuando la crtica, sobre
todo la estadounidense, comienza a interesarse por ese fenmeno narrativo y en
cierta medida termina de echarle el agua bendita de la canonizacin, agrega Es-
camilla (entrevista, 22 de septiembre del 2010), quien adems sostiene lo siguiente:
A eso hay que agregarle que Casa de las Amricas comienza a darle premios
a los centroamericanos, hay una emergencia de la literatura centroamericana,
aparece para posicionarse dentro de la literatura latinoamericana y, por su-
puesto, a la par de los desgarramientos y dramas sociales. Aparece tambin un
segmento de la crtica comprometida polticamente que asume y le da vida a
esa canonizacin. Y hay otros como [ John] Beverley y [Marc] Zimmerman
que no solo estn comprometidos sino que comienzan a entender estos textos
como una especie de rareza de lo subalterno. Es tan grande ese apogeo que
entra en los planes curriculares de la academia estadounidense. Aparecen los
europeos tambin interesados, se vienen a vivir ac y el ensayo de la crtica li-
teraria sobre la literatura centroamericana adquiere otras caractersticas; ya no
solo es escrito por centroamericanos sino tambin por centroamericanistas.
En efecto, ms adelante comprobaremos que durante el conficto armado la
narrativa testimonial fue el gnero predominante; mientras que la novela de fc-
cin reaparecer con mayor contundencia hasta los aos noventa.
Ahora bien, volvamos a Pobrecito poeta que era yo y a su lugar en la novels-
tica salvadorea. Habiendo sido Dalton uno de los propulsores del testimonio,
paradjicamente es tambin l quien hace una revisin ideolgica de la historia
en su novela, pero esta vez utilizando un relato que intenta pasarse a la orilla de la
fccin. Aqu est proponiendo una ruta no testimonial, su novela es un mani-
festo de la esttica vista desde la interpretacin de Dalton. l sugiere esa ruta que
rompe con la eclosin de los testimonios. Haciendo un overview: si en la posgue-
47. Algunos ejemplos de la narrativa testimonial centroamericana son: La montaa es algo ms que
una inmensa estepa verde de Omar Cabezas Lacayo (La Habana, Casa de las Amricas, 1982); y Me
llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia de Elizabeth Burgos (Mxico, Siglo XXI, 1987).
Fundacin accesarte el salvador 2012
71
rra se retoma la fccin, entonces con Pobrecito [Dalton] comenzaba un forcejeo
por posicionar el relato fccional, concluye Escamilla (entrevista, 22 de septiem-
bre del 2010). En pocas palabras, aunque la experimentacin es obvia a lo largo de
esa novela, la misma ms bien es manipulada por Dalton (1994) para hacer una
revisin, tanto ideolgica como personal, desde la fccin:
No basta con el gran sacrifcio momentneo, o por lo menos no basta en un
sentido corriente. Uno puede adoptar una maravillosa actitud repentina y seguir
tan inefcaz (objetivamente) como aquel que jams se hizo cargo de la situacin
y se mantiene frme, negando su participacin o culpabilidad en los hechos co-
lectivos. De todas maneras, esto se combate diciendo que la responsabilidad hay
que tomarla durante se realizan los hechos y nunca despus. Eso precisamente es
lo difcil: discernir de entre todo aquel barullo que uno tiene en la conciencia y
hasta en la subconciencia, lo que es bueno y lo mejor, lo que es primero y lo que
debe venir despus. Esto es lo que hay que tomar en consideracin (me refero al
criterio) y al mismo tiempo, es lo que hay que tornar cada vez ms compendio-
so, antagnico y dramtico. Cuando uno tiene el diablo en el cuerpo, el arte de
vivir es ms difcil. Pero, no hay que olvidarlo, se trata de mi diablo, se trata de
un diablo cuya presencia en mi corporeidad es asunto mo y ya sea que yo haya
participado lcidamente en la desviacin de mi alma o no, as son yo y resultara
muy pesada la carga de cambiar. Desde el momento en que lo he comprendi-
do as, me he tomado en nota la extensin de lo que soy, no quiero ser otro.
Sinvergenza: porque, adems, nadie puede ser otro. Porque me siento respon-
sable de lo que soy es que me he adoptado a m mismo. Por ello, no soy solo
un fantasma, un remedo de humanidad, por eso an estoy vivo (pp. 330-331).
Por otro lado, lvaro Menen Desleal (1931-2000) irrumpi en la escena
narrativa con el cuento-cpsula, la ciencia-fccin, lo social y lo psicolgico,
pero, sobre todo, con la irona y la provocacin.
48
Menen Desleal no solo fue
48. En 1969, talo Lpez Vallecillos (1969), consign como los cuentistas jvenes de El Salvador a Jos
Napolen Rodrguez Ruiz, lvaro Menen Desleal, Waldo Chvez Velasco, talo Lpez Vallecillos, Tirso
Canales, Mercedes Durand, Manlio Argueta, Ricardo Castro Rivas, Jos Roberto Cea, Alfonso Quijada
Uras (Kijaduras), Santiago Castellanos y Ricardo Lindo. De todos ellos, los que han trascendido a la his-
toria del cuento nacional son Menen Desleal, Mercedes Durand y Ricardo Lindo. El resto ha destacado
ms en la poesa o en la novela (Rodrguez Ruiz y Argueta), otros en el ensayo, el periodismo y la edicin
(Lpez Vallecillos, de quien hablaremos ms adelante en el apartado sobre la edicin).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
72
LITERATURA
narrador;
49
tambin escribi poesa y dej para la dramaturgia salvadorea una
de las obras ms representativas: Luz negra (1964), la cual plasma la historia de
dos personajes que fueron decapitados. Luz negra ha signifcado un fenmeno
para la literatura nacional: se lee en las aulas y ha tenido representaciones a nivel
mundial, traducida a diversos idiomas. En esta obra, el absurdo y la denuncia se
presentan en la clave del humor caracterstico del autor:
Moter:
La conciencia tambin depende del estmago. (Tiempo). Me cri muy po-
bre Mi padre era obrero sin colocacin fja: cargador en los muelles, mozo
de limpieza en un matadero dans ramos nueve hermanos, mi madre esta-
ba enferma y el dinero no cubra los gastos. []
Goter:
En esta Plaza, yo participe en mtines. Hoy, cuando nos ocurri esto, me
hice la ilusin de que estaba en un mitin. []
Ciego:
Siempre lo hago. Es mi venganza. Cuando yo cuento esta historia me fguro
que soy un manifesto viviente, una protesta que parla sus verdades (Saca ci-
garrillos y ofece) Quieren fumar?
Goter:
Eh Ya no acostumbro
Moter:
Yo quisiera; pero no me hace bien. Ya sabes: la nicotina, el cncer en los pulmones.
Mercedes Durand (1933-1999) public un libro de cuentos titulado Juego
de ouija en 1970. Pero esta autora es mejor conocida por su poesa, la cual se en-
cuentra repartida en los siguientes poemarios: Espacios (1955), Sonetos elementa-
les (1958), Poemas del hombre y del alba (1961), Las manos en el fuego (1969), Las
49. Entre sus libros de cuentos se encuentran La llave (1962) y Cuentos breves y maravillosos (1962).
Fundacin accesarte el salvador 2012
73
manos y los siglos (1970), A sangre y fuego (1980) y Sarah, la luna, la muchacha y
otros poemas (1982).
Gran parte de la obra de Ricardo Lindo (1947) autor de Equis, equis equis
(XXX) (1966) e hijo del narrador y poeta Hugo Lindo quiz alimentada por la
experiencia cosmopolita de estudios, vida y formacin en el extranjero, nos per-
mite acercarnos a temticas fantsticas y maravillosas:
50

Yo me acuerdo de Brujas hace quinientos aos. De lo alto del ms bello ca-
rilln de la tierra el carrillonero toca El Len de Flandes porque va a haber
una gran festa. Se acerca al puerto un navo fantstico, cuyas velas han sido
pintadas por un tal Jan van Eyck, y las damas arrastran sus largas colas de
terciopelo para ir a contemplar el espectculo [] (1992 ).
Por otra parte, el grupo literario Piedra y Siglo se cre en 1967 y se mantuvo
activo hasta 1970. Sus miembros fundadores fueron: Uriel Valencia, Luis Melgar
Brizuela, Jos Mara Cullar, Rafael Mendoza, Julio Iraheta Santos, Ricardo Cas-
trorrivas, Ovidio Villafuerte, Jorge Campos y Jonathn Alvarado Saracay. Solan
reunirse en el recinto de la UES y a veces tambin en el apartamento de Mendoza
(Vargas Mndez y Morasn, 2008, p. 32).
El nombre del grupo fue idea de Jos Mara Cullar. De acuerdo con Luis
Melgar Brizuela (citado en Vargas Mndez y Morasn, 2008, p. 33), la piedra
simbolizaba lo eterno de la poesa y siglo signifcaba el compromiso con la
inmediatez de nuestro tiempo, de construir una mejor sociedad. Julio Iraheta
Santos (citado en Vargas Mndez y Morazn, 2008) explica la razn por la que de-
cidieron aglutinarse: La idea [] surgi debido a la marginacin que suframos
los poetas y escritores que despus formamos dicho grupo, por parte de la cultura
ofcial y un poco por parte de algunos sectores culturales de izquierda, especial-
mente ubicados en la Universidad de El Salvador. Como todos los jvenes, bus-
caban una ruptura, pero eran conscientes de que el ofcio de escribir guardaba en s
mismo compromisos estticos y ticos insoslayables. En su manifesto, que apare-
ci en el suplemento Sbados del Diario Latino, subrayaron lo siguiente:
50. Ricardo Lindo ha publicado, en narrativa, los siguientes libros: Equis, equis equis (XXX) (1966);
Cuentos del mar (1987); Lo que dice el ro Lempa (1990); Tierra (1999); Cuscatln de las aguas azules
(2001); Oro, pan y ceniza (2001). Y en poesa: Rara avis in terra (1972); Jardines (1981,1983); Las monedas
bajo la lluvia (1985); El seor de la casa del tiempo (1988).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
74
LITERATURA
Somos militantes de la belleza y principalmente de la justicia y de la ver-
dad. Con esto no queremos tergiversar el concepto social del arte; exigimos
que ste sea un instrumento de orientacin, para contribuir a un cambio que
signifque la sustitucin de las viejas estructuras poltico-econmicas, enaje-
nadoras de la expresin humana (Manifesto, 2007-2008, p. 19).
En general, podemos decir que Piedra y Siglo no se inclinaba por una poesa
desbordante de lirismo pero tampoco por una que le diera mayor atencin al men-
saje ideolgico hasta volverse panfeto. Es decir, sus miembros buscaron una poe-
sa menos radical pero al mismo tiempo de tono cotidiano, una que permitiera vis-
lumbrar las esencias del pas y de su tiempo (Morales Santos, 2007-2008).
51

Ricardo Castrorrivas (1938) ha expresado la huella de Dalton, ms all de la
entraable amistad, en su ofcio de escritor: Escribir para m era una necesidad.
Lleg un momento en que tuve escritos cincuenta y cinco poemas. Roque los ley
y seleccion solo cinco. Estos as djalos. Esos fueron los primeros poemas que
publiqu en mi vida, en El Independiente (Alvarenga, 2002). Castrorrivas se
inici en el gnero cuentstico con Teora para lograr la inmortalidad (1972). De
esta obra, seala Gallegos Valds (1981):
Son, cada una de esas teoras, curiosas e incitantes para mirar el mundo y los
hombres al revs y al derecho, desde los ngulos ms insospechados, inclusive
desde los gatos. El cuento y el brevi-cuento, como teora, se incorpora tam-
bin a estos relatos, que, a veces, se refejan en un divertido juego de espejos.
Lo ldico hace su presencia, y tambin lo humorstico, dentro de una reali-
dad deformada por lo grotesco de los mismos personajes (p. 542).
As, en su Teora para salvar espejos, Castrorrivas se acerca al universo
borgeano:
En el nico espejo que haba en el castillo de Ab-Ramn, ciudad del reino de
Ibn Al Khartaar, Abud Al-Raschid, El Irascible (Sultn, Gran Visir, Enviado
51. En el 2008, a cuarenta aos de la fundacin del grupo, la revista Cultura public una resea sobre
la importancia de Piedra y Siglo en la historia literaria salvadorea, la cual iba acompaada de manifes-
tos y una seleccin de poesa de sus miembros.
Fundacin accesarte el salvador 2012
75
de Al, Consejero Privado de todos los Sultanatos de la regin, amo y seor
de los bazares del reino, dueo de los mejores rebaos de camellos y El-Ms-
Fiel-Intrprete-del-Corn), vio refejada su imagen. Esta, sonrea serenamen-
te, ausente de problemas.
En 1977, Castrorrivas public Ciudades del amor y, a fnales de los aos no-
venta, apareci Puro pueblo. Como poeta, se inclina por una expresin de atre-
vidas imgenes con fuerte contenido social pero tambin ertico; su lenguaje es
vibrante: Concha negra sensual. / Cuando profano /el misterio / de tu cajita
negra, / mi apetito de stiro se / alegra, / funicamente, /con tu sexo indiano
(Las conchas negras).
Por su parte, Rafael Mendoza ha cultivado las formas tradicionales. En con-
secuencia con el manifesto del grupo, concibe el compromiso con el arte desde
sus propias consignas; mientras que los temas sociales han encontrado una uni-
dad esttica, la cual se ha mantenido a lo largo de su obra. En l hay una mezcla
de tierno lirismo, de sustrato intelectual y de ingenio de corte irnico-epigramtico,
como una aportacin importante a la poesa escrita por otros poetas de gran cali-
dad en nuestro pas. (Morales Santos, 2007-2008, p. 15). En la poesa de Men-
doza tambin se deja ver la vivencia urbana local, acentuada por la denuncia y la
irona, pero sin menosprecio de cnones estticos clsicos, como el soneto.
En su poema Cancin urbana diurna, Mendoza nos dice: Me ven las go-
londrinas cuando paso / / No me hacen mella sus cagaditas. / En el invierno las
pagarn. / Reaccionarios son. Pajarracos / Reaccionarios como su frac. Como
se observa, la denuncia de Mendoza sigue siendo social, aunque no desde la pro-
puesta de una revolucin de masas sino que desde la ridiculizacin, la caricatura
grotesca de una clase social que se mofa de los de abajo, de aquellos que luchan
por su alpiste porque no pueden subsistir / sin la cadena salarial. Pero el yo
lrico se muestra indiferente a las cagaditas de esos reaccionarios porque
confa en aquella revolucin que, aunque no se menciona directamente, tendr
lugar: en el invierno las pagarn. Aquello a lo que se alude adquiere color y
contundencia: la justicia.
En los aos setenta, la obra de la mayora de los autores de Piedra y Siglo fue
publicada en la recin creada coleccin de la Direccin de Publicaciones, Nueva
Palabra, la cual se convirti en el espacio editorial de las voces jvenes: Castrorri-
vas (en narrativa), Mendoza y Jos Mara Cullar (ambos en poesa).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
76
LITERATURA
Crnicas de infancia (1971) de Cullar representa un contrapunto. En este
poemario, sobresale la remembranza, el intimismo de la infancia rural. Aqu tam-
bin hace su aparicin el ambiente de campo, pero acompaado de la leyenda, la
supersticin infantil: Calle dormilona olorosa a saltos de mula y carretas. / Los
charcos, monedas de plata que no recoge nadie, / y yo en medio Pero en Ho-
menaje a tus transfguraciones, Cullar tambin hace gala de una imaginera
intelectual y cosmopolita para hablar del amor apasionado:
Se abre la puerta en homenaje a tus transfguraciones a la leyenda
de tus palacios de madera a tus manos comidas por el agua en un
envaginamiento amoroso a los hermosos dibujos de tu cuerpo alejados
del rumor del paraso a la mana de tejer la buenas costumbres y de leer a
[Michaux
a tus ojos que se llenan de animalitos de amor en que abunda la risa
hoy puedes ver mi semblante de forajido e ilusionarte con los fantasmas
de Bergman y hacer morir tu vida cotidiana
porque existe una historia que pudo ser la nuestra pero una cita
de Blake la redujo a cenizas.
En 1970 aparece Extrao mundo al amanecer del poeta David Escobar Ga-
lindo (1943), que inaugura la coleccin Nueva Palabra de la editorial estatal, y de
quien Matilde Elena Lpez afrma: la poesa profundamente refexiva [] que
es afrmacin de los valores de la vida, llena de una fe optimista en el hombre y
sin caer en la militancia de la barricada. Ms que todo, David Escobar Galindo
quiere afrmar al individuo, salvarlo del nmero, del engranaje, del tentculo bu-
rocrtico deshumanizado [] Es una sntesis perfecta, el poeta bosqueja nuestro
tiempo contradictorio y cruel.
Escobar Galindo tambin ha publicado cuentos. En 1976, sali a la luz su
primer libro de narrativa, La rebelin de las imgenes. Pero fue en la dcada de los
ochenta que su produccin adquiri un ritmo que no ha cesado hasta nuestros
das con la serie Historias sin cuento. Al respecto, el autor afrma en Gente que
pasa. Historias sin cuento 1988 (Escobar Galindo, 1989, pp. 7-8):
yo creo que en nuestro pas, en este tiempo, los escritores estamos en el in-
soslayable deber de dejar un testimonio directo de la aceleracin histrica
Fundacin accesarte el salvador 2012
77
y sus vicisitudes. El relato breve es para m lo ms accesible; y lo es tambin
para el lector; y el peridico es el primer vehculo. Luego viene el libro, desde
luego, que fja y da permanencia. Nadie inventa nada en arte. Yo no dir que
invent un minignero dentro del subgnero del gnero. No tendra sentido
decirlo ni pensarlo. Es simplemente una forma ma, caleidoscpica y perso-
nal, de ver nuestra realidad, que es tan rica y variada y contradictoria que
aturde y asusta y maravilla. Nada ms.
En los aos setenta, empez a tomar mayor fuerza la llamada extrema po-
larizacin social, de decidir por la clandestinidad o por el estado de cosas, de
escribir de la espada o de la rosa, de empuar el fusil y la pluma, nunca uno o
el otro, sino ambos. Esta polarizacin y suma del compromiso literario con el
ideolgico ha sido ejemplifcada en dos poetas: David Escobar Galindo y Roque
Dalton. Las generaciones de poetas comprometidos con la lucha y la denuncia
clasifcaron a Escobar Galindo siempre como el poeta de la rosa (pese a que en
1992 fue uno de los artfces de los Acuerdos de Paz que pusieron fn a la guerra
civil); mientras que Dalton, con su obra y su vida, signifc el estandarte de la
poesa de compromiso y denuncia, pero tambin de la irona y el sarcasmo. Y, sin
embargo, ambos escribieron sobre uno u otro tema, sobre la denuncia o el amor,
sobre la poesa y la vida:
Hndete en la ceniza, perra de hielo,
que te trague la noche, que te corrompa
la oscuridad; nosotros, hombres de lgrimas,
maldecimos tu paso por nuestras horas.
Ms que las sombras francas, como las minas
de un campo abandonado, furia alevosa;
la luz no te conoce, por eso estamos
doblemente ofendidos de lo que escombras.
Por la sangre en el viento, no entre las venas,
donde nazcas, violencia, maldita seas.
[]
(Duelo ceremonial por la violencia, David Escobar Galindo)
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
78
LITERATURA
[]
Cuando te me desnudas con los ojos cerrados
cabes en una copa vecina de mi lengua,
cabes entre mis manos como el pan necesario,
cabes bajo mi cuerpo ms cabal que su sombra.
El da en que te mueras te enterrar desnuda
para que limpio sea tu reparto en la tierra,
para poder besarte la piel en los caminos,
trenzarte en cada ro los cabellos dispersos.
El da en que te mueras te enterrar desnuda,
como cuando naciste de nuevo entre mis piernas.
(Desnuda, Roque Dalton)
Las ars poticas de ambos autores tambin dejan ver esas dos caras de la reali-
dad lrica de la poca. Escobar Galindo concibe la belleza como luz de lo esttico.
Dalton, sin embargo, en Como t, vincula lo esttico no solo con el universo
ntimo; el mundo le parece bello, ms bien, por ese vnculo colectivo que herma-
na, y es en este sentido que la poesa es tambin alimento:
Belleza, for de sueo, al fn alientas
despus de tanto espanto y tanto llanto!
Porque tambin tu gracia puede tanto,
Tanto ms que el crujir de las afrentas.
Despus de la dolencia del espanto,
Cmo surgen tus msicas sedientas:
Surtidores que ayer fueron tormentas
Murmullos que maana sern canto.
Se escondi tu vigilia donde pudo,
Durmi entre los escombros hecha un nudo,
Se ocult en un rincn de la cornisa.
Pero ha venido el tiempo del sosiego.
Y t, belleza, manantial de fuego,
Fundacin accesarte el salvador 2012
79
renaces otra vez de la ceniza!
(Ars Potica, David Escobar Galindo)
Yo, como t,
amo el amor, la vida, el dulce encanto
de las cosas, el paisaje
celeste de los das de enero.
Tambin mi sangre bulle
y ro por los ojos
que han conocido el brote de las lgrimas.
Creo que el mundo es bello,
que la poesa es como el pan, de todos.
Y que mis venas no terminan en m
sino en la sangre unnime
de los que luchan por la vida,
el amor,
las cosas,
el paisaje y el pan,
la poesa de todos.
(Como t, Roque Dalton)
En Por qu escribimos, Dalton enfatiza ms fuerte an que el compro-
miso esttico es tambin un compromiso colectivo; una responsabilidad ante el
futuro y los nuevos hombres; la necesidad de desgranar la sociedad a la luz de la
poesa, siendo esta una herramienta de concienciacin:
[]
Uno tiene en las manos un pequeo pas,
horribles fechas,
muertos como cuchillos exigentes,
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
80
LITERATURA
[...]
Uno se va a morir,
maana,
un ao,
un mes sin ptalos dormidos;
disperso va a quedar bajo la tierra
y vendrn nuevos hombres
pidiendo panoramas.
Preguntarn qu fuimos,
quines con llamas puras les antecedieron,
a quines maldecir con el recuerdo.
Bien.
Eso hacemos:
custodiamos para ellos el tiempo que nos toca.
Sin duda, el libro de Alfonso Kijaduras (o Quijada Uras), Los estados so-
brenaturales (1971), marc otro camino en la poesa salvadorea, ms cercano
a las vivencias del ser embarcado en la bsqueda intangible: imgenes que so-
brepasan la razn, de texturas onricas; imgenes y formas de concebir la rea-
lidad que le valieron, de alguna manera, la marginalizacin literaria: Por mi
temperamento y por mi estilo de escribir me convert en un escritor marginado.
Yo no escribo para el pueblo porque vengo del pueblo, soy del campo y lo llevo
dentro, seal Kijaduras en una entrevista (valos, 2010), en reaccin a la
tendencia que se ciment en la dcada de 1970, cuando se escriba una poesa
poltica y didctica:
3.
Pas de las febres que me devoran, mi risa es la mxima celebracin
De mi nueva cabeza, te siento sobre mis piernas de mujer
Hombre mascando las fores de tu espalda y mi piel podrida
Me conduce al encuentro del ombligo, muerdo las bellas plantas
Del mito ponindome invendible, huyendo de tus pantanos medicinales,
Durmiendo con mis piojos en ese estado de vagancia, donde
Fundacin accesarte el salvador 2012
81
Mi vicio echa races, fores que mastico despus de cada misa.
(Los estados sobrenaturales)
Por otra parte, en 1967 se cre, en la ciudad de San Vicente, otro grupo litera-
rio importante: La Masacuata, uno de los que ms puso el quehacer literario al ser-
vicio del compromiso poltico. Eduardo Sancho fue uno de sus miembros, quien
poco despus se convertira en el conocido comandante Fermn Cienfuegos. En
los libros testimoniales Crnicas entre los espejos (2003) de Eduardo Sancho y Di-
logo de las germinaciones y otros cuentos (1994) de Alfonso Hernndez, se explican
los orgenes de La Masacuata. Dicho grupo deriv del trabajo de organizacin y de
expansin de una clula semiclandestina promovida por Sancho y Mauricio Mar-
quina, la cual se haba creado en la Universidad de El Salvador en 1965. Dos aos
despus, como producto de dicha expansin, naci La Masacuata en San Vicente.
Alfonso Hernndez, en su texto El da que conoc a Leonel (incluido en
el libro en mencin), afrma que sus integrantes realizaban presentaciones cul-
turales en las alcaldas municipales de San Vicente, San Miguel, Cojutepeque,
Zacatecoluca, Usulutn y otros pueblos vecinos. Adems, asegura que el grupo
contaba con el apoyo de Alfonso Quijada Uras y Roberto Armijo; este lti-
mo era, en aquel momento, director de la librera Universitaria. La Masacuata
no solo era un movimiento potico-literario sino tambin un grupo en cuyo
seno se intercambiaban temas polticos. Sancho y Marquina solan acudir a las
reuniones los viernes por la noche (puesto que ellos seguan residiendo en San
Salvador); en esas reuniones organizaban la logstica de las pegas en el par-
que, el mercado, el cuartel general de la Brigada de Infantera, en la Penitencia-
ra: siempre haba un lugar para las consignas revolucionarias, enfatiza Her-
nndez (1994, pp. 73-79). Adems de reunirse para escuchar msica (Edith Piaf,
Crosby, Stills, Nash & Young, Paul Robeson, el Xuc de Paquito Palaviccini)
e intercambiar lecturas (Lezama Lima, Carpentier, Dalton), solan organizar re-
uniones con albailes, zapateros, hojalateros, artesanos. Tambin presentaban
recitales poticos dedicados al Che Guevara que luego se convertan en mtines
pblicos. En dos ocasiones recibieron la visita de los poetas nicaragenses Jorge
Eduardo Arellano y Leonel Rugama. Este ltimo fue abatido el 15 de enero de
1970 mientras combata contra la guardia somocista, pocas semanas despus de
su visita a San Vicente. Rugama fue uno de los smbolos ms poderosos de la
revolucin sandinista en Nicaragua y su poema La tierra es un satlite de la
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
82
LITERATURA
luna se convirti en sinnimo de la lucha popular; de hecho, en aquellos aos
fue uno de los poemas ms publicados a nivel mundial.
A principios de 1970, algunos de estos poetas vicentinos se trasladaron a San
Salvador para coordinar, en el seno de la UES, una revista artesanal: Brigadas de
La Masacuata, de la cual solo se lograron publicar cinco o seis nmeros. Sin em-
bargo, segn Manuel Sorto (Valencia-Perdomo y Perdomo Len, 2011), la revista
se editaba en San Vicente. La intencin del grupo era mantener su base en San
Vicente e incorporar nuevos integrantes en San Salvador para organizar charlas,
exposiciones, conferencias y coordinar los contenidos de la revista. En ese momen-
to participaron artistas como Roberto Huezo, Roberto Galicia, Carlos Meja y
Pedro Portillo. Hacia 1972, a medida que algunos de sus miembros se fueron com-
prometiendo cada vez ms con la causa revolucionaria (a este grupo le toc el
nacimiento de la lucha armada, asegura Sorto), el grupo se fue desintegrando.
Varios de ellos se decidieron por la causa armada y asumieron la clandestinidad.
52
En la dcada de los aos setenta nacieron otros grupos literarios tales como la
Asociacin de Escritores Salvadoreos, el Taller Literario Salvadoreo Francisco
Daz, La Cebolla Prpura, el Crculo Literario Nosotros, el Grupo Hacha, La
Iguana en Flor, el Grupo Literario Juez y Parte, y el Taller Literario del Depar-
tamento de Letras de la UCA. Por razones de espacio, nos referiremos solo a La
Cebolla Prpura.
La Cebolla Prpura se cre en 1972, con la publicacin de la revista de igual
nombre. En 1973, el grupo tambin comenz a editar el suplemento literario La
Cebolla Prpura, el cual se incluy en la edicin sabatina de Diario El Mundo. La
revista lleg tan solo a su tercer nmero, pero el suplemento tuvo vida hasta 1977. El
lder de La Cebolla Prpura era Jaime Surez Quemain y entre sus miembros se en-
52. Los miembros de La Masacuata fueron: Alfonso Hernndez, Eduardo Sancho, Roberto Monterrosa,
Emiliano Androski, Salomn Rivera, Luis Felipe Minero, Carlos Eduardo Rico, Horacio Barrero, Manuel
Laureano, Manuel Sorto, Salvador (Chito) Silis, Mauricio Marquina, Rigoberto Gngora, Reyes Gilberto Ar-
valo, Manuel Zelaya, Baltasar Carballo. De todos ellos, Alfonso Hernndez, Salvador (Chito) Silis, Rigoberto
Gngora, Carlos Rico y Eduardo Sancho pasaron a formar parte de la guerrilla. Alfonso Hernndez muri
en 1988: luego de caer herido en combate fue capturado, torturado y decapitado por la entonces Polica de
Hacienda. Silis y Gngora murieron en combate durante la guerra civil; el primero, entre 1985 y 1988 (no s
sabe con exactitud cundo muri), y el segundo, durante la Ofensiva de 1981. Eduardo Sancho, conocido
como el comandante Fermn Cienfuegos, despus del asesinato de Roque Dalton por el Ejrcito Revolucio-
nario del Pueblo (ERP), fund, junto a Lil Milagro Ramrez, las Fuerzas Armadas de la Resistencia Nacional
(FARN) en 1975. El mentor de Sancho fue precisamente Roque Dalton.
Fundacin accesarte el salvador 2012
83
contraban a Francisco Bertrand Galindo, J. A. Morasan, Rigoberto Gngora (que
haba sido miembro de La Masacuata) y David Hernndez. Con la excepcin de
Hernndez y Gngora, todos los dems miembros eran empleados de la seccin de
estadstica del Ministerio de Educacin. Asimismo, Miguel Huezo Mixco y Mauri-
cio Vallejo tambin solan colaborar con el grupo, aunque no pertenecieron al mis-
mo; a las reuniones a veces acudan pintores como Augusto y Bernardo Crespn.
Este grupo realiz una gran labor de difusin cultural por medio de recitales
y el suplemento literario en Diario El Mundo. Sin embargo, despus de la masacre
estudiantil del 30 de julio de 1975 (ocurrida en la 25 Avenida Norte, cerca del edi-
fcio del ISSS), muchos escritores comenzaron a plantearse su posicin; algunos
se decidieron por la denuncia, otros por la clandestinidad. En 1977, desapareci
el suplemento La Cebolla Prpura y Surez Quemain se dedic de lleno al
periodismo de denuncia: a partir de 1978 ejerci el cargo de jefe de redaccin del
semanario La Crnica, desde donde asumi una actitud crtica contra el gobierno.
En aquellos aos, los poetas y los escritores solan reunirse en el caf Bella Npoles
o en El Porvenir. Precisamente, en 1980, Jaime Surez Quemain fue secuestrado
en el caf Bella Npoles. Su cadver desfgurado apareci poco tiempo despus.
En cuanto a la difusin literaria, una de las publicaciones peridicas ms im-
portantes de este periodo fue La Pjara Pinta, la revista de la Generacin Com-
prometida: se public de 1965 a 1972 y alcanz un total de setenta y dos nme-
ros.
53
Segn cuenta Silvia Castellanos vda. De Lpez Vallecillos (entrevista, 16 de
agosto del 2010), esta revista era impresa con los sobrantes de papel de la Revista
Universitaria, de la cual Lpez Vallecillos, su esposo, era director. Era una revista
mensual (publicada por la Editorial Universitaria) y cada nmero era dirigido
por un miembro distinto del equipo colaborador; es decir, sus miembros se ro-
taban la coordinacin de la misma. Algunos de los coordinadores fueron: talo
Lpez Vallecillos, Manlio Argueta, Jos Roberto Cea, Alfonso Quijada Uras,
Tirso Canales, Roberto Arturo Menndez, Rafael Gchez Sosa, Camilo Minero,
Ovidio Villafuerte, Carlos G. Caas y Pepe Rodrguez Ruiz.
53. Se pueden encontrar algunos de sus ejemplares en las bibliotecas de la Universidad de El Salvador
y de la UCA. La Dra. Silvia Castellanos viuda de Lpez Vallecillos tambin cuenta con nmeros publicados
entre 1966 y 1967. La coleccin completa la tienen Jos Roberto Cea y Jorge Cornejo (Jos Roberto Cea,
entrevista, 15 de septiembre de 2010). Tambin se encuentra en la Biblioteca Pblica de Los ngeles, Cali-
fornia (Beatriz Cortez, entrevista, agosto del 2011).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
84
LITERATURA
Ha sido una de las revistas ms vanguardistas que ha tenido el pas. Ah se
publicaron artculos crticos as como trabajos de poetas y escritores extranjeros:
Dylan Tomas, T.S. Elliot, Mario Vargas Llosa, Saint John Perse, Paul Claudel,
Louis Jouvet, Agustn Goytisolo Asimismo, fue la primera revista que dio a co-
nocer fenmenos culturales internacionales, como el de las Panteras Negras. Ade-
ms, fue un aparato de difusin de la literatura salvadorea de ese momento.
Jos Roberto Cea afrma que, cuando estuvo en Chile, en los aos setenta,
visit al reconocido poeta Nicanor Parra. l me dijo que un amigo suyo, de
la Universidad de Yale, utilizaba la revista [La Pjara Pinta] como referencia,
adems de la revista de la Casa de las Amricas, de La rama forida (Per) y de
Metfora (Colombia). Manlio Argueta (2008) tambin brinda su testimonio:
Luego vino La Pjara Pinta (revista que dio a conocer en Amrica Latina al
grupo que se denomin en aquellos tiempos, los poetas de La Pjara Pinta,
cuando en el Cono Sur, no saban que exista un pas llamado El Salvador, hablo
de los aos 60). Al nico que conocan era a Dalton y saban que quizs exista
un pas llamado as porque debajo de Dalton iba El Salvador, quien escriba
desde Cuba. La Pjara Pinta es idea del poeta Vallecillos, pero debo decir que
me cabe el honor de haberle puesto el nombre y ser un ferviente ejecutor de
la idea. Se someti entre poetas jvenes a una encuesta y gan mi propuesta.
Y es porque ya nos andaba picando en la mente el uso del color, tenamos que
pintarla. Ahora parece sencillo, pero el proceso de desarrollo editorial fue lento.
talo es el gran director, el que decide; pero otro de sus mritos es que escucha
y capta lo que considera mejor para su gran proyecto editorial que comienza a
dar los primeros pasos. Para justifcar su publicacin, talo dice que se hace de
sobrantes de papel. La Pjara Pinta es fel testimonio, en ms de 60 nmeros, de
lo que ramos, lo que queramos hacer y lo que comenzbamos a signifcar para
la literatura. Para dar una idea mejor de lo que quiero afrmar, repito de memo-
ria palabras del crtico literario Rafael Lara-Martnez: Antes de leer en estos
tiempos, esa revista, yo consideraba a los miembros de la Generacin Compro-
metida, como meros panfetarios por lo menos en su primera poca, pero
cuando veo los contenidos de la Pjara me doy cuenta de que desde muy jve-
nes ustedes incorporan la literatura universal de vanguardia en El Salvador,
palabras ms, palabras menos. Y es cierto, pero esto mejor que lo profundicen
otros, para evitar polmicas intiles, y ms si se pinta de tintes ideolgicos.
Fundacin accesarte el salvador 2012
85
Hacia mediados de los aos setenta, se edit la Revista del Grupo Litera-
rio Juez y Parte, de la facultad de Derecho de la UES. Esta era mimeografada
y engrapada por el grupo del mismo nombre, el cual tena entre sus miembros a
Roberto Turcios, Flix Ulloa y Antonio Hernndez. Dicho grupo se fund al-
rededor de 1974
54
y an exista en 1976. En esa revista se publicaron entrevistas,
poemas, cuentos y artculos.
Asimismo, es esa dcada, todas las personas en el departamento de Letras
de la UCA colaboraban en la edicin de la revista ABRA, dirigida por Eduardo
Stein. La hacamos, la engrapbamos, la vendamos de puerta en puerta, era la
revista del departamento. [Se haca] con estncil, un trabajo tremendo, con pleitos
por la situacin poltica. Lito [Rafael Rodrguez Daz] dibujaba las portadas. Un
esfuerzo brutal, sostiene Ana Mara Nafra (entrevista, 24 de agosto del 2010).
Actualmente, se pueden encontrar los ejemplares de esta revista en la biblioteca
de la UCA. Mrgara de Simn (entrevista, 23 de agosto del 2010) relata que todos
los integrantes eran voluntarios.
La revista publicaba refexiones en torno a concepciones literarias, por lo que
defnitivamente representaba un intento por construir un pensamiento crtico.
Algunos ttulos de artculos que aparecieron en ABRA son los siguientes: Juan
Rulfo, una nueva concepcin de la literatura de denuncia social; El teatro y la
novela: su efcacia en la comunicacin; La poesa precolombina; Acerca del
cine; Refejo esttico; Refexiones sobre lo crtico y lo proftico en el arte;
Novela y dictadura: El recurso del mtodo de Alejo Carpentier; La ltima
novela de Garca Mrquez.
El Papo/Cosa Potica apareci entre 1977 y 1978. Sus editores eran Horacio
Castellanos Moya, Miguel Huezo Mixco,
55
Roger Lindo y Roberto Rodrguez
Rojas (quienes entonces tenan entre veintin y veintitrs aos). Sin embargo,
nunca se consideraron un grupo literario propiamente dicho, como Piedra y Siglo,
La Masacuata o La Cebolla Prpura. Ms bien, la revista El Papo/Cosa Potica les
permiti aglutinarse en torno a un inters comn: la literatura. Por lo tanto, ms
que denominarse como grupo o generacin literaria (con lineamientos marcados,
54. El nmero de marzo de 1974 nos lo mostr Mrgara de Simn.
55. Poco antes, y en cierta medida, Miguel Huezo Mixco haba estado cerca del grupo La Cebolla Prpu-
ra, ya que tena amistad con Jaime Surez Quemain, el cabecilla de dicha agrupacin literaria, quien, como
ya dijimos, fue asesinado brutalmente.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
86
LITERATURA
etc.), lo que hicieron fue defnir el instrumento. Es decir, desde el principio, los
fundadores de dicha revista dirigieron sus esfuerzos hacia la creacin de un instru-
mento literario de difusin: una revista artesanal al principio, con una distribu-
cin, por supuesto, restringida, hecha con las uas y con los recursos que tenamos,
pero fue lo que nos permiti aglutinarnos, comenta Horacio Castellanos Moya
(entrevista, 17 de agosto del 2010), quien aade:
Surgi de una forma muy casual, a m me sobr un dinero por ah, y con eso
la comenzamos a hacer. Miguel tena ms experiencia que yo porque ya en esa
poca trabajaba [o haba trabajado] en la Direccin de Publicaciones.
56
Luego
se suma Rger Lindo. Tambin se acercaron personas que estaban en el teatro
o hacan cine, como Manuel Sorto; y gente que trabajaba con los artistas cir-
censes, como Roberto Rodrguez; hubo tambin pintores. Nos reunamos los
sbados en la casa de Miguel y all planebamos la revista, hablbamos de lite-
ratura, compartamos libros. Miguel era el que tena la biblioteca ms grande.
Yo poco a poco fui armando la ma y Rger, tambin. Entonces se trat de
un proceso de crecimiento [literario e intelectual] a partir del instrumento
de la revista. No era importante defnirnos como grupo o generacin, desde
el principio tuvimos claro que lo importante era la obra y para [dar a cono-
cer] la obra lo que se necesitaba era el instrumento de difusin. Mirbamos
que esos grupos anteriores pasaban metidos en un caf discutiendo, sin tener
instrumento, mendigndole una paginita a los peridicos era algo que no
nos interesaba hacer.
La revista era distribuida por ellos mismos: cargados de varios ejemplares en
sus mochilas, la vendan en la UES y en la UCA. Tambin algunas libreras capi-
talinas reciban la revista y la ponan a la venta: la Importadora Latinoamericana
de Libros, la librera Neruda, La Teja, la librera Altamar. Su existencia fue breve
(solo nueve nmeros) ya que a fnales de los setenta, como dice Castellanos Moya
(2010p. 16): no tena sentido esa aventura editorial en medio de una espiral
de violencia poltica que lo permeaba todo: el ejrcito asesinaba a mansalva y la
56. Ms adelante, en el apartado dedicado al ofcio editorial, se explica la labor de Miguel Huezo Mixco en
la Direccin de Publicaciones, durante la que fue su primera etapa en dicha institucin (entre 1975 y 1978),
como coordinador editorial. En 1996, Huezo Mixco volvera a la DPI, esta segunda vez como director.
Fundacin accesarte el salvador 2012
87
guerrilla responda con no menos contundencia; la universidad estatal fue inter-
venida por los militares, y hasta las libreras que importaban las ediciones argen-
tinas fueron dinamitadas por los escuadrones de la muerte. Los poetas seguan re-
unindose los sbados por la tarde a beber cerveza, pero cada vez hablaban menos
de literatura y ms de la situacin poltica y de la vida que se les impona.
Otros espacios de difusin que aparecieron a lo largo de esa dcada fueron
la pgina literaria La iguana en for, a cargo del poeta Rafael Mendoza; y el
suplemento cultural La golondrina, coordinado por Miguel Huezo Mixco,
ambos de Diario El Mundo. Asimismo, el Diario Latino continu publicando
sus pginas literarias.
Cabe recordar que entre 1969 y 1972, bajo el impacto de las nuevas tenden-
cias generacionales e ideolgicas, se dieron importantes discusiones al interior
del Partido Comunista salvadoreo. As nacieron las Fuerzas Populares de Li-
beracin (FPL), organizacin fundada en 1970 por Salvador Cayetano Carpio,
quin haba sido secretario del Partido Comunista. Este grupo se inspir en la
estrategia vietnamita de la guerra popular prolongada. En 1973, el poeta
Roque Dalton viaj a Vietnam para recibir entrenamiento militar y al regresar,
a pesar de que estaba identifcado ms con el grupo de Carpio, decidi unirse
al Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP), otra organizacin que haba sido
creada en 1972 y que segua un enfoque ms bien guevarista. Alrededor de 1974,
despus de algunas acciones exitosas, la organizacin del ERP comenz a su-
frir tropiezos. Dalton y un grupo de allegados argumentaron la necesidad de
reemplazar el militarismo por el desarrollo de las organizaciones de masas. El
poeta fue acusado de revisionismo y a medida que insista en su crtica de
traicin. En 1975 fue juzgado y ejecutado (junto a dos compaeros) por algunos
lderes del ERP, quienes levantaron el rumor de que Dalton era un doble espa
de la CIA y de Cuba. Su asesinato provoc una divisin en el seno del ERP
cuya consecuencia ms obvia fue la creacin de otra organizacin guerrillera, la
Resistencia Nacional (RN), fundada por Eduardo Sancho y Lil Milagro Ram-
rez (Beverley y Zimmerman, 1990, p. 127).
57
De alguna forma, el asesinato de
57. En un comunicado del ERP de 1977, se le acusa de haber causado la lucha fratricida entre la iz-
quierda salvadorea. Su posicin pequeo burguesa, nunca un revolucionario obedeca a una tendencia
errada, aventurera y pragmtica... perjudicial y daina. No en vano, contina el comunicado, l representa
al revisionismo internacional y su obra no constituye aportes a la interpretacin [...] de la sociedad.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
88
LITERATURA
Dalton marc as la escalada hacia un periodo de radicalizacin en la guerrilla
salvadorea. Dicha radicalizacin estuvo acompaada de un periodo de repre-
sin violenta y brutal por parte de los gobiernos militares.
As, en los ltimos aos de la dcada de los setenta se establecieron los antece-
dentes ms directos al otro punto de infexin de la historia salvadorea: la guerra
civil (1980-1992). En ese periodo se fortaleci la cultura de la colisin(Huezo
Mixco, 1996, p. 15), es decir, se terminaron de consolidar dos culturas enfrenta-
das, rivales: el proyecto capitalista versus el proyecto revolucionario.
Adems, en la actualidad, al convertirlo en poeta y escritor hroe se ha vuelto bandera de los pensadores
pequeo burgueses (Lara Martnez, 1994, p. XIII.)
Fundacin accesarte el salvador 2012
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5. RESISTIR, DENUNCIAR,
ESCRIBIR
En octubre de 1979, despus de la victoria sandinista en Nicaragua, un grupo de
ofciales jvenes salvadoreos (la llamada Juventud Militar), organiz un golpe de
Estado, derroc al presidente, general Carlos Humberto Romero, y tom el po-
der. Liderados por Adolfo Majano e infuenciados por las corrientes reformistas
de los aos setenta, formaron un gobierno transitorio alrededor de una junta cvi-
co-militar. La junta invit a los demcratas cristianos y a los partidos de izquierda
a participar en el gobierno. Los grupos revolucionarios y clandestinos adoptaron
una postura de esperar-a-ver-qu-pasa, mientras que el nuevo gobierno anun-
ci un ambicioso programa de nacionalizacin de la banca, de reforma agraria y
de democratizacin.
Bajo presiones tanto de la derecha como de la izquierda, la junta pronto se
desintegr. En enero de 1980, los miembros originales de la junta renunciaron y
fueron reemplazados por militares ms ortodoxos. El supuesto orden fue res-
tablecido cuando la segunda junta dio un giro radical hacia la derecha y se form
la alianza de los demcratas cristianos, dirigidos por Jos Napolen Duarte, con
los militares de la lnea dura; estos ltimos se inclinaron por la aniquilacin total
de la izquierda armada. Como respuesta, las guerrillas y la organizacin popular
asumieron sus actividades con mayor fuerza y frmeza.
En enero de 1980, tom lugar una de las movilizaciones populares ms gran-
des de la historia salvadorea: ms de 300 000 personas marcharon por las calles
de San Salvador para mostrar su rechazo a la nueva junta militar. La lucha popu-
lar se increment an ms despus del asesinato del arzobispo de San Salvador,
monseor Oscar Arnulfo Romero, el 24 de marzo de ese ao. De acuerdo con la
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
90
LITERATURA
Comisin de la Verdad, monseor Romero fue vctima (mientras ofciaba misa)
de un asesino a sueldo contratado por los escuadrones de la muerte. Ese mismo
mes, los partidos de izquierda se unieron a los grupos revolucionarios bajo la di-
reccin del Frente Democrtico Revolucionario (FDR). El 14 de mayo, el ejrci-
to salvadoreo y las fuerzas armadas hondureas masacraron entre trescientos y
seiscientos campesinos que intentaban cruzar el ro Sumpul hacia el pas vecino.
Alrededor de esos meses los grupos guerrilleros entregaron el control central de
sus actividades militares a un nico directorio, el DRU (Direccin Revolucio-
naria Unifcada), el cual a fnales de 1980 lleg a convertirse en la estructura de
comando del ejrcito del pueblo: el FMLN, Frente Farabundo Mart para la
Liberacin Nacional. Para entonces, la guerra civil era ya una realidad contun-
dente e irreversible.
A partir de ese momento, la tendencia general de la literatura salvadorea
se dirigi hacia formas claramente testimoniales y populares establecindose
un distanciamiento respecto de ciertos experimentos vanguardistas anteriores.
En su libro Breves palabras impdicas. Un ensayo y cuatro conferencias, Horacio
Castellanos Moya (2010) explica cmo del inters nico por la literatura se pas
tambin al compromiso poltico. Este novelista se refere al caso especfco de
los poetas alrededor de la revista El Papo/Cosa Potica; pero ese mismo cambio
lo protagonizaron muchos poetas y escritores hacia fnales de los aos setenta y
principios de los ochenta:
La revista se llamaba El Papo/Cosa Potica. Decidieron lanzarse a esa aventura
editorial porque los espacios estaban tapiados: los peridicos, rabiosamente
derechistas, consideraban comunista cualquier pieza de escritura en la que
se mencionaran problemas sociales; y la situacin poltica en general estaba
tan polarizada que no haba espacio para la bsqueda literaria. Y los poetas
[Miguel Huezo Mixco, Rger Lindo y Horacio Castellanos Moya], antes que
nada, se consideraban poetas, sin compromiso poltico. Odiaban la llamada
literatura de emergencia que pregonaban Mario Benedetti y sus epgonos.
Lean con fascinacin los libros de Fabril Editores y de Librera Fausto que
llegaban a un par de libreras de San Salvador procedentes de la Argentina y
gracias a los cuales descubrieron a Pessoa, Michaux, Perse, el lituano Milozs,
Montale, Ungaretti, Pavese, Cendrars. No participaban del debate poltico
que se haca en las revistas clandestinas de las organizaciones guerrilleras. []
Fundacin accesarte el salvador 2012
91
[Pero a] fnales de 1978, no me caba la menor duda de que mis compaeros
de generacin, poetas o no, iban con ritmo precipitado hacia la militancia re-
volucionaria; comprend tambin que no haba ms opciones: tomar partido
o largarse. Apel a mi abuela materna hondurea, una mediana terrateniente,
y consegu los fondos para irme a estudiar a Toronto en febrero de 1979. La
mayora no tuvo esa opcin: solo estaba el tnel del clandestinaje, el combate
en las calles, la tortura y la muerte. Fue el ao del triunfo de la revolucin
sandinista. De vez en cuando, en mi habitacin de Madison Avenue, reciba
cartas de mis amigos poetas en las que se trasluca su entusiasmo por la accin
revolucionaria. En mayo de ese ao, mientras beba en un pub de Bloor Street,
vi estupefacto en un noticiero de televisin cmo la polica salvadorea dispa-
raba contra indefensos manifestantes frente a la Catedral Metropolitana. De-
cenas de cadveres quedaron en el atrio mientras los sobrevivientes entraban
en estampida a la iglesia para ponerse a salvo. De pronto, en medio de la bala-
cera, de un costado del templo sali un tipo con un coctel Molotov y lo lanz
hacia donde los policas se parapetaban. Llevaba la mitad del rostro cubierto
con un pauelo, pero lo reconoc: era el poeta que estudiaba Ingeniera. Algo
se sacudi en mi interior. Hacia fnales de ao el gobierno militar se haba
derrumbado y la guerra civil estaba en puerta. Recib otras cartas en las que se
reclamaba mi presencia. Toronto se me hizo ms fro que nunca. Y entonces
regres. Nada era igual. Me sent como un extraterrestre en aquel ambiente de
conspiracin, terror, clandestinaje y armas. Mis amigos ya no eran los mismos:
con la pistola al cinto o la Uzi en la mochila, su labor consista en organizar al
movimiento obrero; se haban proletarizado; su base de operaciones era la
Federacin Sindical Revolucionaria; paralizaban la fbrica que se proponan
o la capital entera cuando llegaba la orden. La poesa quedaba lejos o era la
aventura segundo a segundo (pp. 13-18).
Asimismo, este narrador hondureo-salvadoreo, que de joven se considera-
ba poeta, agrega una refexin importante sobre la herencia que recibe su genera-
cin de aquella que le preceda:
Dalton haba sido comunista desde su primera juventud; se radicaliz bajo
el infujo de la revolucin en Cuba, pas donde vivi varias temporadas, y en
1973 ingres clandestinamente a El Salvador por ltima vez a incorporarse a
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
92
LITERATURA
un grupo guerrillero. Su muerte abominable a manos de sus mismos camara-
das tendra que haber servido como un ejemplo para que los escritores salva-
doreos nos alejramos de la guerrilla y de la poltica en general como de
la peste. Pero no fue as, sino al contrario: los ms importantes escritores de la
generacin de Dalton (nacidos en la dcada de los 30) permanecieron feles
al castrismo, apoyaron la lucha armada y uno de sus mejores amigos, el poeta
Roberto Armijo, represent en Pars al mismo grupo guerrillero que asesin
a Dalton. Sera fcil apelar al tiempo de los canallas, a la imbecilidad cong-
nita o a la ceguera, o a una combinacin de las tres, pero quisiera creer que se
trata de un proceso ms complejo. Ciertamente la generacin literaria que
nos precedi hizo del compromiso el eje de su vida y tuvo en la revolucin
castrista su inspiracin, su gran referente poltico y cultural; su obra literaria
estuvo sometida al servicio de la bondad de su causa poltica; en su hori-
zonte de migraa, el comunismo iba a ser una aspirina del tamao del sol,
como escribi Dalton. Fue un fenmeno latinoamericano: el Departamento
de Amrica del Partido Comunista de Cuba pontifcaba en lo poltico y la
Casa de las Amricas en lo cultural. Algunos escritores Cortzar quiz sea
el ejemplo que primero se me viene a la mente apoyaban este contubernio
desde la comodidad de las grandes capitales, pero hubo quienes lo vivieron
apostando la vida, en especial en pequeos pases aplastados por la bota mili-
tar como El Salvador. Los escritores de la generacin que nos preceda fueron,
pues, entusiastas y audaces peones cubanos. Con semejante herencia, qu po-
da esperarse de nosotros? (Castellanos Moya, 2010, pp. 23-24).
Por su parte, Jacinta Escudos (2010), en su ensayo La escritura: rebelda
y supervivencia, sostiene que ms bien fue la cruda realidad de El Salvador la
que la impuls a tomar un bando, adems de los preceptos de la Teologa de la
Liberacin:
En el trayecto entre mi casa y el colegio de monjas era comn encontrar cad-
veres torturados de los escuadrones de la muerte. En el colegio, las ensean-
zas del Concilio Vaticano II y la Teologa de la Liberacin se infltraron de
manera arrasadora abrindonos los ojos hacia una realidad que corra parale-
la a nuestros cmodos y seguros hogares. [] Monseor Oscar Arnulfo Ro-
mero (con quien la orden de las Oblatas al Divino Amor de mi colegio tena
Fundacin accesarte el salvador 2012
93
excelentes relaciones), nos habl ms de una vez sobre las cosas que pasaban
en el pas. Cosas inimaginables e impactantes para una adolescente cuya vida
transcurra estrictamente entre su casa, ubicada en la soledad de una fnca
rural, y los muros del colegio, que ms pareca un castillo feudal en plena
ciudad de San Salvador.
Poco a poco, este ir escuchando cosas que eran secretos a voces, se fue
combinando con lo que desbord la realidad y la censura: manifestaciones
de organizaciones de izquierda que salan a la calle y eran reprimidas a puro
plomo con muchos muertos. Secuestros, tomas de fbricas o instituciones
pblicas. El Salvador se haba convertido en un polvorn que revent el 15 de
octubre de 1979, con un golpe de Estado combinado entre militares y civiles.
Para m, aquella fue la fecha exacta del comienzo de la guerra que durara una
dcada. []
En esos das comenc a confar en mi intuicin. Porque mi intuicin me
deca que aquellos eran sucesos importantes que deban registrarse. Comen-
c a guardar recortes de peridico y a escribir impresiones inconexas de aque-
llos das en que tenamos toque de queda y en que tanta gente sali del pas,
yo incluida.
Estos recortes y apuntes se convirtieron, algunos aos despus, en mi
primera novela publicada, Apuntes de una historia de amor que no fue, en
la que hago un retrato de dicha poca desde la visin, precisamente, de una
nia de clase media que eventualmente termina incorporada a la guerrilla
(pp. 46-47).
En efecto, a partir de esos aos, emergieron poetas y escritoras que realizaron
su obra desde su situacin de militancia: Martivn Galindo, Lil Milagro Ramrez
y Amada Libertad (Beverley y Zimmerman, 1990, p. 138). Otras escritoras de
la poca son Matilde Elena Lpez (quien fuera parte del Grupo Seis) y Liliam
Jimnez, una militante del Partido Comunista que sufri crcel y luego se exili
en Mxico hasta su muerte, en 2007.
Durante los aos del conficto armado, tambin surgieron algunos grupos
y talleres literarios en el seno de ciertas universidades. Por ejemplo, el Taller de
Letras Atisba (en la UFG), asesorado por Matilde Elena Lpez; y el Taller de
Letras de Extensin Universitaria (en la UES), dirigido por Salvador Surez. A
partir de 1982, Rafael Rodrguez Daz y Francisco Andrs Escobar realizaron
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
94
LITERATURA
diversas actividades culturales en las instalaciones de la UCA y fundaron una
revista literaria, Taller de Letras, con el apoyo directo del entonces rector, Igna-
cio Ellacura, y el vicerrector, Ignacio Martn-Bar, dos de los jesuitas espaoles
asesinados en 1989.
La discusin literaria tambin se llev a cabo al interior de grupos como el
Taller Xibalb, el cual realizaba lecturas en sedes de sindicatos. Asimismo, exis-
ti el Grupo Literario Cinconegritos (1984-1987), responsable del suplemento
literario sabatino de Diario El Mundo. Este grupo, entre cuyos miembros se en-
contraba tambin Matilde Elena Lpez, tiene el mrito de haber establecido un
espacio literario durante los aos ms duros de la represin.
58
Pero la discusin literaria tambin se dio, a menor escala, entre escritores
miembros de la guerrilla, que no fueron pocos. Miguel Huezo Mixco (2010), en
Tres poetas rumbo al molino, recrea algunas de aquellas refexiones en torno
a la revolucin, la marginacin que sufra la literatura salvadorea por parte de
la crtica latinoamericana, y otros temas, conversaciones que se sucedan en la
zona de guerra:
De qu hablbamos? Desde luego, de las incidencias de nuestra primera
guinda (marcha en retirada tctica), pero tambin de literatura. Desde
unas semanas atrs tenamos una discusin sobre la escritura y la revolu-
cin. Nos sabamos en medio de una guerra revolucionaria pero no haba
que perder la identidad. Somos escritores, pese a no haber publicado libros,
pero eso de momento no importaba, pues tenamos entre manos una misin
ineludible: la de usar la palabra como un arma de combate. [] Yo habl
de lo mierda que era escribir en la periferia de la periferia. La historia de la
literatura latinoamericana nos sigue mirando como papel de caca. El triunfo
de la revolucin, replic Juan, har que la crtica vuelva sus ojos a estos lares.
Yo contraataqu.
Han ledo alguna vez que las monsergas de Fernndez Retamar, Rodrguez
Monegal o ngel Rama se referan a El Salvador con un poco de respeto?
Dalton deca que lleg a la revolucin por la va de la literatura.
58. En el anexo 1 se encuentra ms informacin sobre los grupos literarios de este periodo.
Fundacin accesarte el salvador 2012
95
Tendremos que dejarnos matar para que todos esos mamones miren a esta
direccin?
Necesitamos repensar una nueva crtica latinoamericana, entendida como
un nuevo acto terico y poltico, y en cmo aquella dialogar con los discur-
sos subversivos y qu efectos producir en el escenario concreto de la revolu-
cin centroamericana.
Centroamrica! A quin le importa? Hasta durante la Colonia fuimos
llamados la Audiencia de los Confnes.
El culo del mundo.
Escribir en El Salvador es una actividad extrema (pp. 42-43).
Dos dcadas atrs, Miguel Huezo Mixco (1996), en su ensayo La casa en
llamas. La cultura salvadorea en el siglo XX, haba acuado el trmino de la es-
ttica extrema para referirse a este periodo en nuestras letras. Extrema, porque
se realizaba en situaciones lmite.
Como hemos visto, algunos de estos poetas tomaron el rumbo de la mili-
tancia o la clandestinidad, otros optaron por el exilio, y todos comenzaron a
vivenciar la soledad de la creacin en tiempos de locura.
59
Muchos de los ver-
sos que surgieron de este grupo cantaron a la trinchera y a la metralla, al amor
clandestino y al combatiente; pero tambin al exilio, a la patria, a la ausencia y
al desarraigo. As, por ejemplo, En la champa de Haroldo de Rger Lindo,
demuestra otra cara de la vida clandestina y revolucionaria; no sobresale el dis-
curso agitador sino la vida misma en los campamentos, el sentimiento verde y
herido de los combatientes:
59. Alusin a Tiempos de locura. El Salvador 1979-1981 (San Salvador, FLACSO-Programa El Sal-
vador, 2005) del periodista y narrador Rafael Menjvar Ochoa (2005), uno de los escritores cuyo ofcio
dio inicio en esa poca. Hemos utilizado el verbo vivenciar, aunque la Real Academia de la Lengua
Espaola todava no lo ha reconocido como palabra tcnica en el campo de la psicologa. Vivenciar es
un trmino ampliamente utilizado en textos de psicologa para referirse a la capacidad de procesar sen-
saciones, percepciones, miedos, los cuales se viven/reviven emocionalmente pero con conciencia. En
otras palabras, desde el momento que el poeta escribe para expresar lo que imagina, percibe y siente,
especialmente en un ambiente irracional (de locura), la conciencia trabaja sobre las emociones para
hacerlas inteligibles por medio de la palabra.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
96
LITERATURA
En la champa de Haroldo
estoy contento
de pan dulce y caf de palo
de esta libertad
que corre ancha entre los ros
invierno y neblina en el campamento
pjaros azules vienen y se posan
como breves resplandores
el agua corre ladera abajo
lavando el barro de nuestra ropa
arrastrando el cansancio
y las penas microscpicas
qu libre
en estos das
la tinta de mi lapicero
qu bueno este mundo
verde y herido.
La poesa adquiri un vigor extraordinario: voces, versos, compromisos, pero
muchas de esas voces desaparecieron muy pronto: la guerra comenz a pasar fac-
tura y algunos murieron en combate o fueron capturados y asesinados. En la an-
tologa de Miguel Huezo Mixco, Pjaro y volcn (1989), han quedado registradas
varias de esas voces, entre ellas las del mismo poeta. La guerra, la violencia, la vida
que se aferra a un hilo, el miedo heroico, como aquel que aparece en la poesa
inglesa de la Primera Guerra Mundial, son los temas de una parte de la poesa
salvadorea de entonces. En esta, el discurso meramente ideolgico se diluye y
crece el olor a plomo de la contienda:
En el ao ms crudo
de la guerra
y en lo mejor de la batalla
el combatiente
llevndose a los ojos
la mueca abierta exclama
mi mano, la he perdido.
Fundacin accesarte el salvador 2012
97
Pero al mirar en su derredor
donde la sangre todava tibia
de sus hermanos
grita,
se sacude y dice:
no importa, tengo la vida
y da otro paso adelante.
[]
(Las heridas, Miguel Huezo Mixco)
A veces la vida en los campamentos despierta remembranzas, episodios de la
infancia, que se traducen en la conviccin de que el destino de guerrillero del yo
lrico estaba predeterminado:
As debiste verme, un enano, calzones lavados con tirantes.
Saludando el bahareque tierno
De la casa, donde qued la sombra de aquel nio precoz.
Nadando en charcos dejados por la lluvia.
Ah locuras!
Pedigeo de lugar
tiro de gracia, pan.
As me encaram a la vida jugando escondelero
el hoyo de la gimba
ladrn librado
[]
(Teora de la infancia, Rigoberto Gngora)
Paralelamente, en los aos ochenta, aquellos que haban sido miembros del
Crculo Literario Universitario Jos Roberto Cea, Alfonso Quijada Uras y
fguras como Roberto Armijo, Tirso Canales, Ricardo Castrorrivas y Rafael G-
chez Sosa, continuaron desarrollando, en general, una obra irnica centrada
en el destino fatal de la nacin. Algunos se inclinaron por la poesa testimonial,
como Jos Roberto Cea, quien en 1981 public Los herederos de Mart, una co-
leccin de poesa histrica y testimonial. Tambin, en la misma lnea, se ubica Los
pies sobre la tierra de preseas (1985).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
98
LITERATURA
Entre 1979 y 1981, los poemas de Mercedes Durand, contempornea de los
poetas de la Generacin Comprometida, representaron algunos de los cuadros tes-
timoniales ms importantes de este periodo crtico. En los aos ochenta, tambin
sobresale el trabajo de Claribel Alegra (1924), quien actualmente goza de gran reco-
nocimiento internacional; su libro Sobrevivo obtuvo el Premio Casa de las Amricas
1978. Una de sus mayores contribuciones en estos aos fue la elaboracin de testi-
monios poticos; as, las transcripciones de los relatos orales de mujeres campesinas
fueron editados y escritos en verso. Su poema La mujer del ro Sumpul (incluido
en Y este poema-ro, 1988) reconstruye una polifona de voces alrededor de la ma-
sacre de 1980: Yo estuve mucho rato/en el chorro del ro /explica la mujer
Claribel Alegra y D. J. Flakoll, al igual que Miguel Huezo Mixco, publica-
ron una antologa con una seleccin de poemas de personas annimas que
escribieron poesa mientras cumplan con sus responsabilidades en la guerrilla:
Lety y Ruth, educadoras polticas; Carmela y Hayd, maestras de literatura; Kar-
la, una sanitaria (enfermera) y maestra alfabetizadora; Nino, coronel de una uni-
dad de seguridad; Jacobo, un guerrillero capitn; Julio, combatiente; Haroldo,
un propagandista.
Asimismo, Alfonso Hernndez edit una antologa titulada Len de piedra
(1982) que incluye poemas, testimonios y documentos sobre la lucha armada y la
vida en las zonas liberadas desde puntos de vista femeninos. As, encontramos a
Bernardina Guevara y a una joven mujer llamada simplemente Pastora, quie-
nes representan la poesa testimonial que se escribi en los campos de refugiados.
Benardina Guevara, de nueve aos, mientras viva en un campo de refugiados en
Honduras, en 1981, le envi a Alfonso Hernndez un poema escrito en pequeos
pedazos de papel dentro de una caja de fsforos; en dicho poema insultaba al
presidente Reagan y le dedicaba palabras de elogio al guerrillero Federico. Pas-
tora aprendi a leer en otro campo de refugiados despus de que su familia fuera
asesinada por el ejrcito; luego se convirti en maestra alfabetizadora y escribi
poemas sobre sus experiencias.
Alfonso Hernndez (que haba sido miembro del grupo literario La Masa-
cuata) fue uno de los tantos poetas que murieron a manos del ejrcito. Igual des-
tino corrieron Rigoberto Gngora (exmiembro de La Masacuata y de La Cebolla
Prpura), a quin encontraron muerto en el frente de guerra abrazado a la mochi-
la que contena sus versos; y la joven Amada Libertad, que tambin muri en la
lnea de fuego con sus poemas en la mochila.
Fundacin accesarte el salvador 2012
99
Bajo esas condiciones de lucha y represin era sumamente difcil sostener una
produccin literaria normal. Por esta razn, la poesa escrita en campamentos
guerrilleros tenda a poemas cortos, testimonios personales directos, que le habla-
ban al lector con un gran sentido de urgencia. Estos poetas buscaban la claridad y
evadan la ambigedad, la irona, la sintaxis compleja. Rechazaban lo bohemio y
los idealismos flosfcos y preferan una poesa popular hilvanada desde la parti-
cipacin y la solidaridad. Estos poetas intentaron abarcar a un pblico lector ms
amplio con el fn de conectarlo con las esperanzas y los sufrimientos de aquellos a
quienes buscaban representar.
En 1985 naci el ya mencionado Taller Xibalb, cuyos integrantes, en su ma-
yora poetas, se convirtieron en voces combativas urbanas. De los iniciadores de
este taller, destacaron Otoniel Guevara, lvaro Daro Lara, Javier Alas, Luis Alva-
renga y Vladimir Baiza. En general, el taller se inclinaba por una esttica cercana a
lo conversacional y a temticas polticamente comprometidas, pero con los aos,
algunos de ellos se separaron del grupo y siguieron su propio camino esttico (en el
anexo 1 se explica ms detalladamente la trayectoria del Taller Xibalb). Algunos,
como Lara y Alvarenga, incursionaron en el ensayo y la investigacin. Tambin he-
mos de mencionar a Eva Ortiz y Kenny Rodrguez, quienes optaron por construir
una poesa en la que sobresalen las experiencias de la mujer, lo ertico y la lucha.
En este periodo, la violencia y la crisis social marcaron la tendencia hacia un
teatro de compromiso y denuncia. La improvisacin y la creacin colectiva se con-
virtieron en caractersticas consonantes con los tiempos que corran, pero la crea-
cin colectiva no permiti el registro de las obras de la poca, ni una depuracin
literaria o esttica; pese a ello, Velis (2002) destaca la infuencia colombiana de
dramaturgos como Buenaventura y Santiago Garca, y un mal interpretado Ber-
tolt Brecht. De esta poca sobresalen dos piezas teatrales, a su juicio las mejores de
esa corriente: Historia bajo siete soles, de Bulul, y El crack de octubre, de Secreto
a Voces, un grupo universitario.
De hecho, desde fnales de los setenta aparecieron obras como La balada de
Anastasio Aquino (1978) de Matilde Elena Lpez; Las abejas (1980) de Miguel
ngel Chinchilla; El dulce y discreto encanto del matrimonio (1980) de Jaime Su-
rez Quemain; Ajedrez (1984) de Ricardo Lindo; El caballo en la sombra (1984)
y Las hogueras de taca (1987) de David Escobar Galindo; Aquella maana de
octubre de Jos Luis Ayala; La ltima cena (1989) de Edgar Gustave; y Sonata
para una madrugada de Carlos Velis. Todas ellas contienen una fuerte temtica
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
100
LITERATURA
social basada en la guerra y sus derivados, matizada por la infuencia de autores
como Fernando Arrabal, Jean-Paul Sartre, Tennessee Willliams, Anton Chejov y
Enrique Buenaventura (Velis, 2002).
En los aos de silencio de la revista Cultura, la revista Taller de Letras del
departamento de Letras de la UCA incluy en sus pginas a dramaturgos ya re-
conocidos como Ricardo Lindo (Ajedrez en 1986, La danza de las vocales, teatro
para tteres en 1987, y Noche de agosto en 1990) y Carlos Velis (Sonata para una
madrugada en 1987 y La bruja Raquel en 1988):
Cuando me explicabas todas las cosas, despacio y con tu mirada Yo pe-
netraba ms en tu mirada que en tus argumentos. Pero ahora veo las cosas
de diferente manera y no lo puedo evitar. Me has dado la ltima leccin, al
hacerme enfrentar la muerte y seguir viva. El dolor por fn me ha despertado.
Tal vez la paz no sea ms que una ilusin y la humanidad no se canse jams
de enterrar lo mejor de su sangre yo no soy diferente, al pensar en eliminar
a mi hijo Quin es capaz de culparme? Va a venir a un mundo que me lo
va a seducir, le va a poner ideas en la cabeza. Ven ahora y explcame qu es lo
que debo de hacer. [] podra reunir todas las viudas de guerra que hay en el
mundo, la que hemos aprendido por medio del dolor, y a tomar el gobierno
de todos los pases, aunque fuera por un solo da. Ya veas qu futuro bamos
a construir. Pero podra equivocarme y, llegada la hora, no sera diferente.
Puede ser que el dao est en otra parte ms profunda y se necesite ms que el
buen deseo, t habras tenido siempre la razn Pero yo, por ahora, guardo
mi espada. Este nio es mi ideal. Te he boicoteado tu plan. Pensaste que, al
morir, te escapabas; pero te captur y te llevo aqu dentro. []
(Sonata para una madrugada, monlogo de Carlos Velis, 1987)
Por su parte, Edgar Gustave mantuvo una sostenida produccin de obras dra-
mticas en aquella poca, muchas de ellas incluidas en festivales y montajes que
abonaron a la cartelera nacional. Entre sus obras publicadas en la revista Taller de
Letras se cuentan: El ensayo de vivir (1988), La ltima cena (1989), Dcimo acto
(diez piezas breves de teatro) (1990), Los relojes de cristal (1990), Despus de incesto
(1991), Crceles (ensayos de comedia y borrador para una posterior tragedia) (1992).
En Gustave se advierten temas como la muerte, la soledad, la inconformidad
y la tragedia que, en general, acarreaba la poca (en consonancia con las obras de
Fundacin accesarte el salvador 2012
101
Velis), donde tambin coincide la fgura femenina como aquella que refexiona a
propsito del resquebrajamiento social que provoc la guerra:
Todos eran civiles, todos somos civiles. Aunque la guerra nos d un color y
un uniforme, una causa y un fusil. Todos somos civiles, porque todos de una
y otra manera pretendemos vivir. Civiles atados, como mis hijos al servicio
de causas aparentes que, justas o injustas, nobles o innobles se encuentran
subordinadas a la inconformidad humana: causa eterna que malogra frtiles
vidas; causa eterna que no se inmuta ante la sangre, ni se enternece ante la
lgrima. La guerra sigue y los seres que amaba estn muertos; con o sin bellos
epitafos, estn muertos; respetndose o irrespetndose los Derechos hu-
manos, estn muertos (pausa). Cuntos millares tendrn que morir para
que luego, polticamente, sea conveniente un tratado de paz? Cuntos mi-
llones tendrn que sufrir, para que maana nuevos gobiernos de izquierda,
centro o derecha proclamen una seudo justicia? (pausa). Humanamente, esto
debi terminar desde la primera bala []
(La ltima cena, monlogo femenino en un acto, Edgar Gustave)
En cuanto a la narrativa, durante gran parte de la dcada de los aos ochenta,
la narrativa testimonial fue la protagonista, mientras que la novela de fccin tuvo
menos visibilidad. Para John Beverley y Marc Zimmerman (1990), la defnicin
de testimonio se relaciona con una narrativa pica, popular, democrtica y, por
supuesto, no fcticia (p. 174). La voz narrativa-testimonial corresponde ya sea al
protagonista o a un testigo de los hechos narrados, y se expresa por medio de una
fuerte presencia textual. Es decir, la voz narrativa representa a un sector o a una
clase social y de esta manera se aparta de la individualidad del hroe problem-
tico o existencial de la novela burguesa. No obstante, la anterior defnicin
puntal de testimonio se ampli a diversos matices que se expresaron en gneros
como la novela-testimonio, o en formas adyacentes como el neo-testimonio, el
pseudotestimonio, o las narraciones de impulso testimonial. Lo que sucede
es que esta narrativa emergi del prstamo de otras modalidades literarias y utiliz
formas que iban ms all de las fronteras de la novela de fccin; es decir, se fusio-
naron diferentes gneros para expresar diversos tipos de marginalidad social.
Uno de los rasgos sobresalientes del testimonio es aquel que se ha denomina-
do como intimidad pblica, el cual consiste en exponer un suceso individual
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
102
LITERATURA
que por su valor paradigmtico y su representatividad social constituye la colum-
na vertebral del relato, al mismo tiempo que se promueve el cuestionamiento de la
estructura de poder a la que el suceso mismo se refere. En este sentido, la historia
literaria tradicional que incluye a grandes exponentes o grandes textos se
recompone para darle espacio a la gran variedad de rostros, voces, discursos co-
yunturales y heterogneos, propuestos por una narrativa que invoca los orgenes
histricos y poticos de Hispanoamrica, especialmente las crnicas de los con-
quistadores y de los indgenas.
Lo que se denomin como oral history, documentalismo, fccin documen-
tal, testimonio, novela-testimonio, literatura de resistencia, novela-verdad,
eran solo trminos que nos introducan a distintos rostros de un mismo fen-
meno literario: el entrelace de la narrativa y la historia, la alianza de la fccin y
la realidad regidas por una voluntad de denuncia. En otras palabras, se trataba de
un intento por mantener viva la memoria de acontecimientos signifcativos que
implicaron un giro histrico, los cuales haban sido protagonizados por actores
sociales subalternos y cuyas peripecias pasaban a ser parte de la literatura.
En trminos generales, la literatura testimonial es una literatura de resis-
tencia. Expone una problemtica social especfca, en muchos casos relacionada,
como ya se seal, con los movimientos de liberacin nacional o con el tema de
la marginalidad. Ms que todo, la literatura testimonial trata sobre las contra-
dicciones del sistema, se rebela contra el statu quo, cuestiona a los gobiernos au-
toritarios, discriminatorios y excluyentes, o se solidariza con las reivindicaciones
populares. Es importante, no obstante, tomar en cuenta que el testimonio no
es necesariamente la forma cannica de la narrativa de una sociedad socialista
(Beverley, 1987, p. 9). De hecho, existen testimonios desde otras perspectivas
como Contra toda esperanza: 22 aos en el Gulag de las Amricas (1985), del cu-
bano Armando Valladares, quien fuera prisionero poltico del rgimen castrista
durante ms de dos dcadas.
En El Salvador, Jos Roberto Cea se inclin por la narrativa testimonial y
public testimonios sobre la zona de guerra de Guazapa, Corral no, corral de los
desplazados (1986). En general, la obra de Cea mezcla aspectos histricos con
elementos coloquiales, satricos, documentales y testimoniales. En su Triloga
de la Guerra: Dime con quien andas y ... (1989), Ninel se fue a la Guerra (1990)
y En este Paisito nos toc y no me corro (1995), se percibe el paisaje seco y urbano
de San Salvador.
Fundacin accesarte el salvador 2012
103
Por su parte, Manlio Argueta (1935) ruraliz y feminiz la voz nacional,
como se evidencia en sus novelas testimoniales Un da en la vida (1980) y Cuz-
catln, donde bate la mar del Sur (1986). Ambos ejemplos evidencian el cambio
literario hacia formas testimoniales centradas en la mujer:
Ella se deja venir desde Ilobasco de vez en cuando. Es una cipota muy inteli-
gente. No ha estudiado mucho, apenas hasta el quinto grado, pero a saber de
dnde saca tantas cosas. Una cipota chispa. Viene y me ayuda a jalar agua del
pozo. Desgrana maz junto con mis cipotes y jugando jugando llenan un ca-
nasto. Es muy apegada a nosotros, no olvida a sus abuelos. Ahora con la muerte
de Justino le mandaron para ac. Desgrana y desgrana y hablando cosas. Habla
igual que Chepe: No se preocupe, abuela, algn da vamos a tener nuestro
premio y los pobres ya no vamos a sufrir. De dnde ha sacado esas cosas, yo
no s. Apenas anda pateando los quince aos (Argueta, 1993, p. 48).
60
Asimismo, Claribel Alegra y D.J. Flakoll publicaron No me agarran viva:
la mujer salvadorea en la lucha (1983), un testimonio sobre el compromiso y la
entrega revolucionaria de Eugenia (Ana Mara Castillo), integrante de las FPL
que muri en una emboscada del ejrcito, en 1981, mientras realizaba una misin.
Eugenia fue una de las tantas mujeres salvadoreas que dedicaron sus vidas a la
lucha armada estimuladas por un ideal de liberacin. De hecho, en el libro, apa-
recen algunas de estas mujeres, ya sea porque conocieron a Eugenia y trabajaron
estrechamente con ella, o porque la conocieron por medio de referencias. Por lo
tanto, No me agarran viva se impone como un pequeo homenaje a la lucha pol-
tica de la mujer salvadorea.
Hoy en da, la actualidad del testimonio pareciera ser algo ms o menos pre-
cario, especialmente en un mundo social dominado por los medios electrnicos
y por la privatizacin de la experiencia. De hecho, el gnero ya no tiene la misma
centralidad que tuvo, por ejemplo, en El Salvador, Nicaragua y Cuba, en los aos
setenta y ochenta. En 1992, Beverley se adelant a pronosticar que el destino de la
narrativa testimonial podra ser el de la novela picaresca en el siglo xvii, es decir,
60. La obra novelstica de Manlio Argueta se resume en los siguientes ttulos: Caperucita en la zona
roja (1978), El valle de las hamacas (1969), Un da en la vida (1980), Cuzcatln, donde bate la mar del Sur
(1986), Milagro de la Paz (2000) y Siglo de O(g)ro (2000).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
104
LITERATURA
una forma narrativa transicional, correspondiente solo a una poca de lucha y
cambio social, repentino e intenso (p. 17). El fuerte posicionamiento de la novela
de fccin en las ltimas dos dcadas comprueba el pronstico de Beverley, aun-
que eso no quiere decir que los temas sociales o polticos hayan desaparecido; ms
bien estos se revisan o se reinterpretan desde la orilla de la fccin, sobre todo en
lo que se refere a las nuevas refexiones en torno a la violencia.
Por otra parte, la guerra y sus derivados tambin fueron plasmados en nove-
las de autores no alineados con la izquierda. Por ejemplo, Historia de Don Chebo
Cagalalbarda (1983) de Rafael Daz Salinas; Dolor de patria (1984) de Rutilio
Quezada; Osicala (1985) y Mara Elena y la liberacin nacional (1987), ambas de
Juan Allwood Paredes.
Y qu pasaba con el cuento en los aos ochenta? En ese gnero destac Me-
litn Barba (1925-2001), quien fue mdico de profesin y que en 1944, como es-
tudiante del Instituto Nacional Francisco Menndez, expres su oposicin a los
regmenes militares participando en las manifestaciones populares para derrocar la
dictadura de Martnez (Caas Dinarte, 2002, p. 51). Tuvo que exiliarse en dos oca-
siones, primero en Mxico (1965, 1976-1977) y luego en Nicaragua (1980-1988).
Su primer libro de cuentos, Todo tiro a Jon, se public en Nicaragua en 1984.
61
Barba irrumpi en la escena cuentstica con un dilogo urbano, de los barrios
populares, con personajes que habitan los ambientes srdidos de las grandes ur-
bes, inmersos en la pobreza material y espiritual; en este sentido, la cuentstica de
Barba se encuentra ms cerca de Roberto Arlt que de Borges, por ejemplo:
Los viernes me pona lo mejorcito que tena, pura angelita pareca, sin pintarme
para que no me viera la cara de lo que era, y lo llevaba a comer. bamos a comer
al restaurante Francs, uno bien elegante que quedaba esquina opuesta a donde
Ambrogi y nos bamos en taxi para que no lo vieran sus amigos. Nunca lo llev
a los restaurantes adonde lo llevan a una los clientes, cmo van a creer! Ni al
Claros de Luna, ni al Mercedes, ni siquiera a El Migueleo. bamos al Fran-
cs porque adems all haba reservados y no me importaba gastar lo que fuera.
(Puta vieja, 1988)
61. Sus libros de cuentos son los siguientes: Cuenta la leyenda que (1985), Olor a muerto (1986), Puta
vieja (1988), Cartas marcadas (1989), La sombra del ahorcado (1994), Alquimia para hacer el amor (San
Salvador) y En un pequeo motel (San Salvador).
Fundacin accesarte el salvador 2012
105
En el cuento tambin destacaron temticas como el costumbrismo rural, el
realismo grotesco, el humorismo satrico y la irona, por ejemplo, en el cuento La
muerte de la barbera de Jorge Kattn Zablah. El costumbrismo urbano apare-
ce en Boa pimpinela de Alfonso Hernndez, Fijacin de Jos Luis Ayala,
Feria de artesanas de Horacio Castellanos Moya, y Don Nacho compr un
giro de David Escobar Galindo.
La denuncia social y el realismo crtico siguieron siendo temas constantes,
por ejemplo en El Lecumberri de Melitn Barba, El encostalado de Rafael
Lara Valle, Para bruto no se estudia de R. Cruz; de igual manera, los mitos y
leyendas continuaron siendo atractivos para autores como Mario Bencastro con
La diosa del ro, cuento tambin clasifcado en el realismo mgico.
En general, la guerra fue determinante como generadora de aquellos rasgos
de la produccin literaria de los aos ochenta y principios de los noventa (litera-
tura testimonial, sobre todo), rasgos que llegaron a obtener contornos matizados,
depurados e incluso novedosos (esttica del cinismo, desencanto, posmoder-
nidad), despus de la frma de los Acuerdos de Paz (1992).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
106
LITERATURA
6. INCERTIDUMBRE,
DESENCANTO,
RENOVACIN
Como sostienen Horacio Castellanos Moya y Miguel Huezo Mixco, la transi-
cin de la guerra a la vida civil en El Salvador ha sido un proceso relativamente
incierto, no solo en el terreno poltico sino tambin en el terreno de las tendencias
culturales.
62
La cultura de la guerra que se expres durante los aos ochenta no
se debe a una casualidad histrica. Sus fundamentos se encontraban en una tra-
dicin de exclusin poltica, marginacin social y explotacin econmica, la cual
infuy para conformar una cultura de la violencia.
As, en El Salvador la transicin brot despus de una guerra civil en la cual
se enfrentaron dos proyectos antagnicos y excluyentes.
63
No hubo vencedor ni
vencido, militarmente hablando; ambas partes tuvieron que sentarse a negociar
para disear por primera vez un tercer proyecto, es decir, un marco institucional
democrtico, ya que antes de la guerra no haba existido algo parecido. Se haban
tenido nicamente gobiernos militares que llegaban al poder por medio de golpes
de Estado o fraudes electorales. Lo anterior produjo rasgos culturales particulares:
62. Vanse el texto de Castellanos Moya, Recuento de incertidumbres. Cultura y transicin en El Sal-
vador (1993); y dos de Huezo Mixco, La casa en llamas. La cultura salvadorea en el siglo (1996) y La
perversin de la cultura (1999).
63. En general, la transicin salvadorea se encauz dentro de una corriente general latinoamericana
que se inici desde mediados de la dcada de 1980, es decir, con el advenimiento del fn de los regme-
nes autoritarios y de las dictaduras militares. Algunos pases de Amrica Latina iniciaron sus transicio-
nes a partir de un agotamiento de las dictaduras militares (que, como en el caso de Argentina y Chile,
se haban instaurado despus de prcticamente exterminar a los movimientos de izquierda) frente a la
presin de un gran nmero de fuerzas sociales y polticas que demandaban la apertura democrtica.
Fundacin accesarte el salvador 2012
107
una excesiva polarizacin poltica y social, la prctica cotidiana del terror y la vio-
lencia, la carencia de espacios neutrales, fundamentalismos ideolgicos y polticos
y, algo muy importante, una energa ciudadana mnima, es decir, pocas iniciativas
de la sociedad civil que no se encontraran alineadas con alguna de las partes.
Sin embargo, segn lo evidencian los Acuerdos de Chapultepec, los aspectos
sociales y econmicos se colocaron en un segundo plano. Los Acuerdos de Paz
intentaron crear bases institucionales para una democracia poltica, entregndole
a la reforma militar, poltica, electoral y judicial, una clara prioridad sobre los
asuntos socioeconmicos. Durante el proceso, el FMLN evidenci su decisin de
inclinarse por una reforma poltica y militar dejando de lado la extensa reforma
econmica como prioridad en ese momento. Al parecer, los dirigentes de la gue-
rrilla creyeron que las reformas polticas crearan por s mismas las bases de una
economa ms equitativa, as como un nuevo modelo social. En otras palabras,
el Acuerdo pona de manifesto una frmula conciliatoria de tipo poltico: la
izquierda se comprometa a respetar un rgimen poltico democrtico y a aceptar
una economa capitalista con una reforma socioeconmica limitada, mientras
que la derecha se comprometa a mantener un rgimen poltico democrtico con
la participacin de la izquierda y con cierto grado de reforma socioeconmica
(Pleitez y Oliver, 2000, p. 76).
Una vez iniciado el periodo de transicin, el pas empez a vivir una serie
de transformaciones culturales. Muchos analistas e intelectuales empezaron a
plantearse varias preguntas: Quines somos los salvadoreos? Quines forma-
mos la nacin? Aunque a primera vista las preguntas parezcan trilladas, la verdad
es que despus de una guerra civil, en donde cada bando se entrega a s mismo
el derecho de nacionalidad y excluye de manera terminante al bando enemigo,
los conceptos de la identidad y de la nacin adquieren dimensiones importantes.
Durante el conficto armado la identidad nacional estuvo ardientemente escindi-
da. La derecha extrema juzgaba que los verdaderos salvadoreos eran aquellos
comprometidos con posiciones anticomunistas. Parecan enviar el mensaje de que
la patria es de los que piensan lo mismo, no es la de los agresores terroristas. La
izquierda extrema tambin pareca enviar el mismo mensaje: la patria era patri-
monio de los que luchan por el socialismo, por la liberacin, frente a la dictadura
y el imperialismo de los Estados Unidos.
Pero con la frma de la paz y el inicio de la vida civil, se empez a intuir un
nuevo concepto de nacin que intentaba ser ms integrador: en el momento en
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
108
LITERATURA
que ambos bandos se reconocieron y aceptaron frmar un acuerdo, se comprendi
que la guerra haba sido un engendro nuestro, fruto de nuestras taras e imposi-
bilidades, y que solo nosotros podamos [...] reconstruir la nacin (Castellanos
Moya, 1993, p. 20). En otras palabras, se tuvo que reconocer que la nacin era
de todos, tanto de quienes hicieron la guerra como de quienes sobrevivieron a
la misma. Pero se trataba de un cambio cultural que an hoy no se ha digerido
completamente puesto que implica el paso de un modo de vida conocido el
de la violencia a uno incierto, el cual, en los ltimos aos, desgraciadamente
tambin se ha traducido en esquemas violentos: maras, motines, delincuencia,
crimen organizado.
Por otro lado, las fuertes tendencias migratorias fuera del pas tambin au-
mentaron.
64
El xodo ha afectado a todas las clases sociales: han emigrado tanto
personas acomodadas como las ms humildes. Se trata, por lo tanto, de una co-
rriente nacional. En los aos noventa, alrededor de un milln de salvadoreos
viva en los Estados Unidos y otros pases; el conjunto de las remesas anuales que
enviaron a sus familiares superaron el total de las exportaciones nacionales, in-
cluyendo el caf, el producto tradicionalmente ms importante. Se convirtieron,
por lo tanto, en la mayor fuente de divisas de El Salvador. Hoy en da las remesas
constituyen el 16% de la economa nacional y los salvadoreos son ya el tercer gru-
po ms grande de hispanos en los Estados Unidos: 2.5 millones de personas que
envan ms de US$3600 millones al ao (El Salvador recibi, 2012).
65
64. La guerra civil no solamente profundiz este fenmeno sino que tambin acentu nuevas carac-
tersticas: alrededor de un 20% de la poblacin nacional se march a Estados Unidos, Europa, Canad
y Australia. Es necesario subrayar, sin embargo, que la guerra no fue la nica causa de estos desplaza-
mientos humanos, sino tambin la crisis de la sociedad agraria, la cual comenz antes del conficto, pero
que la guerra agrav.
65. Todo parece indicar que los desplazamientos masivos de salvadoreos hacia Estados Unidos no
se detendrn, a pesar de las leyes antiinmigrantes de ese pas. En la actualidad, el drama de los migran-
tes centroamericanos se ha documentado ampliamente en reportajes periodsticos y en documentales;
tanto as que ahora no solo se aventuran adultos sino tambin nios de diez u once aos en adelante. En
la dcada de los noventa, San Isidro, un pueblo del departamento de Cabaas, expulsaba cada quince
das una cuota de 15 a 20 personas dispuestas a jugarse la vida. Aunque les resulte caro, siempre
parecen dispuestos a dejar el pas sin oportunidades para asegurar la vejez de sus progenitores que, de
otra manera, estaran condenados al inferno de la pobreza. Solo ese pueblo reciba mensualmente un
promedio de 80 a 90 mil dlares por la va de las remesas. Este no es un fenmeno aislado. Se calcula
que entonces unas 250 mil familias salvadoreas un 25% de la poblacin residente en el pas vivan
procesos similares (Huezo Mixco, 1996, pp. 74, 75.)
Fundacin accesarte el salvador 2012
109
Este fenmeno no solo se ha traducido en consecuencias econmicas y po-
lticas, sino tambin culturales. Cada remesa ha llegado acompaada de valores
que han acelerado la transculturacin. En cierto sentido, lo anterior ha permiti-
do cierta apertura, aunque se trata de casos bastante excepcionales; por ejemplo,
Intipuc, pueblo emblemtico que se autogestiona gracias a las remesas de mi-
grantes, tiene por alcalde a Hugo Salinas, hijo de migrantes salvadoreos que,
despus de vivir aos en Estados Unidos, decidi involucrarse en la poltica local.
Salinas, adems, es abiertamente homosexual y VIH positivo; su eleccin, hace
poco tiempo atrs, hubiera sido impensable en un pueblo pequeo. Sin duda, se
trata de un electorado distinto al habitual: de hecho, gran parte de su campaa la
realiz en ingls (Las elecciones, 2006; Gay me parece, 2009).
Por otro lado, la inseguridad que deriva del temor implantado por las ma-
ras, ha provocado que el ocio de los salvadoreos se viva en las instalaciones
de los centros comerciales. Eso no solo hace que el ocio se relacione exclusiva-
mente con el consumo sino que tambin se pone en evidencia la discriminacin
socioeconmica que an palpita en nuestra sociedad.
66
En el contexto de esta discriminacin socioeconmica, as como de la cre-
ciente emigracin de salvadoreos y su consecuente transculturacin, dnde
comienza lo salvadoreo y dnde lo extranjero? Ante la creciente desintegracin
social, el concepto de nacin se ha ido diluyendo. A estas alturas, ahora que vivi-
mos en un nuevo milenio que se traduce en un avance agigantado de las comuni-
caciones y la tecnologa, la identidad es algo cada vez ms hbrido, multicultural.
Sin embargo, debemos mencionar nuevamente la ausencia del logos indgena en
los intentos discursivos por defnir las identidades salvadoreas.
Volvamos al periodo de posguerra. Una vez pasada la euforia y el entusiasmo
suscitados por la frma de la paz, se inici un periodo de apata que se ha expre-
sado en la literatura con tono irnico, de sorna, que demuestra una decadencia
espiritual colectiva. Lo anterior queda ilustrado en las novelas de la esttica del
cinismo. El sarcasmo inteligente, la lucidez despiadada, ya la haba iniciado el
poeta Roque Dalton en los aos sesenta al referirse a una historia ofcial prea-
da de falsedades. Los confictos sociales, que han desembocado en una violencia
66. Al respecto, la poeta Krisma Manca relata en su blog que cuando se detuvo a observar el escapa-
rate de la tienda Zara durante su primera visita a La Gran Va, a los pocos minutos un guardia de seguri-
dad la desaloj de las instalaciones del centro comercial sin darle una explicacin (Manca, 2010).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
110
LITERATURA
permanente, no solo demuestran las condiciones miserables de la mayora de la
poblacin, sino el carcter autoritario que existi durante dcadas y que dej sus
terribles huellas imborrables en la cultura. La cultura lejos de compactarnos,
nos dividi. Y esa divisin, ese enfrentamiento, esa colisin, es el signo que nos
identifca como cultura [...] El pas ha venido creciendo [...] con una conciencia
de progreso frgil. Y esto est en el corazn de la constitucin cultural nacional,
concluye Huezo Mixco (1999, pp. 25-26).
A lo largo de la dcada de los noventa, los escritores salvadoreos vivieron una
etapa de crisis e incertidumbre. Esta crisis qued plasmada en las palabras de un
joven poeta, Alfredo Ernesto Espino (citado en Huezo Mixco, 1999, p. 25): No
me ubico en ninguna tradicin nacional que sinceramente, no veo. Exista
entre los jvenes escritores una conciencia de naufragio. Adems, se haban ago-
tado los temas de herosmo.
67
En aquel momento, Castellanos Moya (1993) ase-
guraba que uno de los retos de la literatura de posguerra era inventar el rostro
del otro salvadoreo, aquel que era algo ms que el guerrillero o el soldado,
ese ser envuelto en las pasiones y esperanzas que moldean al ser humano desde
siempre (p. 75). Asimismo, sealaba que se deba crear conciencia del otro,
transmitir la experiencia ajena y, sobre todo, ayudar a preservar la memoria para
que El Salvador no olvidara sus taras y la irracionalidad que lo haba llevado a la
violencia.
Al respecto, la poeta Ada Prraga considera que una de las actitudes lite-
rarias ms sobresalientes de esa poca fue el aferrarse a la creatividad ante la in-
certidumbre. Cuando se frman los Acuerdos de Paz, y ante el desasosiego que
haba causado la guerra, sin saber hacia dnde iba la reconstruccin, tenamos
que volvernos creativos. ramos nios en la guerra y jvenes en la reconstruccin,
pero queran que nos olvidramos de todo aquello, de las muertes. Estbamos
en un limbo. Tuvimos que aprender a ser creativos para salir de ah (Prraga,
entrevista, 22 de agosto del 2010).
Aunque Prraga no particip en la guerra, pudo ver que muchos de sus ami-
gos escritores y poetas que s lo hicieron, luego se quedaron en una especie de
orfandad por la forma en que se frm la paz:
67. Horacio Castellanos Moya (1993) subraya que el problema es que la transicin no tiene sentido
pico, no tiene herosmo. Es como un periodo gris [...] [que] no provoca euforia (p. 103).
Fundacin accesarte el salvador 2012
111
Se trata de una guerra inconclusa, murieron muchas personas por nada (por-
que se sigue viviendo en condiciones socioeconmicas desfavorables) y tam-
bin murieron muchos poetas en la guerra, gente que estaba produciendo. En
los aos ochenta, escribir del amor era una traicin, era algo de nio burgus.
Haba que escribir de la guerra, las muertes, haba que denunciar y hacer co-
sas. Pero entonces te quitan la guerra y los que haban sido combatientes,
qu?, se tenan que volver burgueses en la poesa? De eso se trataba la rein-
vencin (entrevista, 22 de agosto del 2010).
En ese sentido, asegura Prraga, muchos escritores y poetas se quedaron sin
temas. Aquellos que haban adoptado el tema de la guerra, la revolucin, se pre-
guntaron: tenemos que volver a ser intimistas?, se vale ser panfetario? Es por
eso que la bsqueda de la forma creativa, para salir de ese limbo es, segn ella, la
caracterstica principal de esa poca. Es decir, surgi la necesidad de reinventarse
y el tema social empez a ser ms bien reinterpretado. Desde entonces, podramos
decir que los escritores salvadoreos viven constantemente revisando el imagi-
nario para recrearlo. As, por ejemplo, la novela de fccin poco a poco fue des-
plazando a la narrativa testimonial y el tema de la violencia o la discriminacin
empez a retratarse desde estructuras y enfoques narrativos variados; pareciera
que las refexiones en torno a esos aos se volvieron ms plurales y menos ideo-
lgicas. Lo demuestran as los trabajos de Horacio Castellanos Moya, Claudia
Hernndez, Rafael Menjvar Ochoa y Jacinta Escudos.
No obstante, la adaptacin a los nuevos tiempos era (y es an) difcil para los
escritores, especialmente porque, en el ltimo medio siglo, estos han sido la ove-
ja negra entre las artes. En cierta medida, todava existe en algunos crculos el
estigma de que los poetas son subversivos o vagos. El reconocido poeta y novelista
Jorge Galn comenta lo siguiente:
Yo recuerdo que cuando tena 28 aos me dije, bueno, yo quiero ser escritor y
tengo esta edad, voy a seguir en esto o voy a trabajar en otra cosa? Es una exi-
gencia fuerte, complicada. Para la familia tambin es difcil, porque uno pasa
a ser el vago de la familia. Yo pasaba leyendo y trabajaba, y hasta haba ganado
premios y todo, pero aun as segua siendo el vago de la familia. Ahora ya no,
ya se acostumbraron (entrevista, 1 de septiembre del 2010).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
112
LITERATURA
En pocas palabras, en el imaginario de nuestra sociedad consumista, los
poetas o los escritores injustamente se convierten en sujetos de contornos casi
fantasmagricos que se mueven al margen de otros profesionales, estos ltimos
ms apreciados dentro de la escala de valores de dicha sociedad consumista. No
signifca que no existen crculos donde los poetas y escritores son apreciados, pero
por lo general son casos bastante especfcos.
68
A fnales de los noventa, Huezo Mixco (1999), lejos de ensombrecerse ante
este paisaje, argumentaba, en tono esperanzado, que lo anterior deba preparar al
escritor para un giro cualitativo: este deba aprender a vivir y a participar en una
realidad preada de un drstico cambio social. Agregaba que necesitamos
despertar de nuevo entre los escritores salvadoreos, tras la pasin por las ideas,
los contenidos y mensajes, la pasin por las formas, por la belleza y los misterios
del estilo (p. 53-55).
En pocas palabras, podramos decir que, durante la posguerra, nuestra crisis de
identidad cultural se expres fundamentalmente en dos aspectos: por un lado, en
una especie de desarraigo melanclico; y, por el otro, en un sentimiento agrio y do-
loroso derivado de la violencia. Esta crisis estuvo acompaada, en ocasiones, de un
sealamiento sociopoltico o, por el contrario, de un desmoronamiento ideolgico
o moral. As, una vez pasada la guerra, las preguntas que germinaron, especialmente
en la primera dcada del siglo xxi, parecieran haber sido las siguientes: cmo se va
a liderar el imaginario en la posguerra?, se deben borrar del todo los rasgos hereda-
dos?, se debe apostar solo por lo novedoso y por temas urbanos posmodernos?, y
la memoria histrica?, y por qu no valen las crisis puramente existenciales?
Una vez se frmaron los Acuerdos de Paz, la escena potica se caracteriz por
el estallido de una serie de espacios, talleres, concursos, foros: los poetas, sobre
todo los jvenes, se mostraron entusiastas, queran difundir su poesa pero tam-
bin vivirla por medio de encuentros, recitales, actividades que visibilizaran
las inquietudes artsticas e intelectuales de un pueblo que sala de ms de medio
siglo de represin y militarismo.
As, los concursos literarios se convirtieron en uno de esos espacios para di-
fundir la poesa. Por ejemplo, el Premio Wang-Interdata, el Certamen Nacional
68. Algunas personas incluso se atreven a decir que la literatura salvadorea contempornea carece
de calidad. En el anexo 10 se incluyen algunos comentarios recientes de lectores de medios electrnicos
que opinan sobre la literatura salvadorea en esta lnea.
Fundacin accesarte el salvador 2012
113
de Literatura de la Iglesia Luterana de El Salvador, el Certamen Alfonso Her-
nndez y el Certamen de Literatura Femenina de UNESCO-Universidad Tec-
nolgica y CONCULTURA, en las ramas de poesa, cuento y ensayo. Gracias a
ellos se consolidaron voces como las de Silvia Elena Regalado, Carmen Gonzlez
Huguet y Ada Prraga.
Asimismo, despuntan cuentistas que marcarn un nuevo rumbo en la na-
rrativa breve: Claudia Hernndez, Jacinta Escudos, Salvador Canjura, Mauricio
Orellana Surez, y autores como Rafael Menjvar Ochoa, quien vuelve al pas y
suma su voz al concierto narrativo.
Willy O. Muoz (2004), en su Antologa de cuentistas salvadoreas, destaca
tambin a Jennifer Valiente. En los ltimos aos, Valiente ha dedicado su esfuer-
zo creativo al teatro y a la formacin actoral, y como narradora ha publicado con
el seudnimo de Harry Castel. Su obra aparece en antologas de Juegos Florales o
de autores emergentes.
En general, las voces de mediados de los aos noventa se convirtieron en el
choque entre esa nueva sociedad en paz y las lesiones de una guerra: desen-
canto, abandono, soledad, desintegracin, migracin. La huella de la ciudad y su
bullicio sirvieron de fondo para expresar esta contradiccin del espritu: heridas
abiertas en la incertidumbre de la paz.
Los Juegos Florales marcaron un espacio para que los jvenes escritores bus-
caran difusin y un benefcio monetario por su obra. Entre los ganadores de los
Juegos Florales destacan: Alfonso Fajardo, Jorge Galn (gran maestre de poesa),
Pedro Valle y Jos Luis Valle. A fnales de los aos noventa, la reglamentacin exi-
gi tres premios como mximo en la misma categora y el nombramiento de Gran
Maestre del Gay Saber para quienes alcanzaran esa cantidad de premios.
69
Jos
Luis Valle y Jorge Galn fueron los primeros en obtenerlos. En el 2000, Carmen
Gonzlez Huguet y Roberto Lanez tambin recibieron ese reconocimiento.
En los primeros aos de 1990, los talleres TALEGA (Taller Literario Gavi-
dia) y el Taller Literario Simiente de Zacatecoluca alcanzaron su mayor auge e
incursionaron en la escena potica nacional con recitales, reuniones de trabajo,
69. La gaya ciencia o el Gay Saber es una locucin de fnales del siglo XIX que deriva de una expresin
propia de la Provenza (Francia): Gai Savoir, que aluda a todas las habilidades tcnicas necesarias para
escribir poesa. Dicha locucin fue utilizada por el flsofo alemn, Friedrich Nietzsche, para titular una
de sus obras fundamentales en 1882.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
114
LITERATURA
conversatorios y encuentros con otros autores. Otro taller, dirigido por Enrique
Sorto Campbell, se dio cita en la Universidad Jos Matas Delgado: Tecpan, inte-
grado por Mariano Guzmn, Luis Angulo Violantes, No Lima, Daniel Castillo,
Claudia Meyer, Diego Calles y scar Perdomo.
La Universidad Tecnolgica abri su Unidad de Cultura dirigida por Sil-
via Elena Regalado, que tambin se convirti en un sitio de encuentro, incluso a
travs de la radio con el programa La Cueva del Tecolote. La UCA, por su parte,
y por iniciativa de la poeta y actriz Ada Prraga, dio espacio a La Bohemia, un
programa radial que sigue vigente.
La guerra paraliz los esfuerzos privados de los grupos y academias durante
varios aos. A partir de 1992, varios grupos de teatro (Vivencias, Teatro Circulan-
te, Sol del Ro, Camalen, Shakespeare) comienzan nuevamente a abrir cursos de
formacin, en vista de montajes. (Salomn y Velis, 1993, p. 77). De la dramatur-
gia de los aos ochenta y noventa, la publicacin (aunque intermitente) de la revis-
ta Cultura da cuenta de algunas piezas, entre ellas: El caballo en la sombra de David
Escobar Galindo (Cultura 72, 1982-1983); Beb precioso de Luis Gallegos Valds
(Cultura 73, 1985);
70
La conferencia de Geovani Galeas (Cultura 75, 1994); De la
sal y la rosa (Cultura 76, 1994). Asimismo, en el nmero 78, Miguel ngel Chin-
chilla publica un ensayo titulado La literatura dramtica en El Salvador.
En 1990, Las Columnas, Centro de Arte, del ya fallecido actor Jos Antonio
Perdomo, propici la participacin de El Salvador en el reconocido Festival Latino
de Joseph Papp de Nueva York. Para ello, mont el Taller de Composicin Dra-
mtica dirigido por el maestro mexicano Emilio Carballido (1925-2008). En ese
taller participaron Carlos Velis, Edgar Gustave, Jos Roberto Cea, entre otros dra-
maturgos contemporneos. De dicho taller, De la misma sangre de Carlos Velis fue
la obra seleccionada para el montaje, la cual estuvo bajo la direccin de Carballido.
La Fundacin Mara Escaln de Nez en 1996 propici el Certamen Na-
cional de Dramaturgia Siembra una semilla. Como resultado, la Direccin
de Publicaciones e Impresos (DPI) edit el libro Nuevo teatro salvadoreo en el
que aparecen las obras ganadoras: El cura sin cabeza de Miguel ngel Chinchilla
(1956); Mujer de las aguas de Francisco Ayala Silva; y El sentido de las eses de
Edgar Roberto Gustave.
70. El nmero 74 de Cultura data de mayo-julio de 1987, luego la revista guardar silencio durante casi
siete aos.
Fundacin accesarte el salvador 2012
115
En la obra de Ayala Silva hay referentes a historias nacionales relacionadas no
solo con sucesos histricos, sino tambin literarios:
Luna y Luna:
Santiago Bustamante era el mejor poeta buclico de este pas, si es que alguna
vez hubo uno. Haba nacido en Ahuachapn, con el siglo. Cuando muri
tena 28 aos. [] Juntos bamos al prostbulo de nana Tita (recuerda con
quien est hablando y se sonroja un poco) pero, como la gente lo consideraba
un poeta anglico, l se avergonzaba de sus aventuras galantes. A eso agrgale
que estaba tratando de crear una imagen de abogado respetable. Lo cierto es
que era un nio y su madre se encargaba de mantenerlo recluso. Pero eso, las
causas de su suicidio son un misterio, y ms an si consideramos que, cuando
muri, no hubo velacin, que encontraron su cadver en la cocina de su casa,
en la madrugada, y lo enterraron al medioda. []
Don Alberto:
(Pone unas hojas de papel en el escritorio de Carmen) Estamos muy preocupa-
dos porque uno de los corresponsales itinerantes ha sido encerrado, acusado
de la muerte de una mujer de vida galante a la que llamaban la trtola. Por
suerte, el muchacho no pierde su sentido del humor y del deber. Estos son sus
envos. Por favor, Carmen, psalos a mquina.
Para fnales de la dcada de los aos noventa, las voces dramticas de Gustave
haban prcticamente desaparecido. Asimismo, durante el ao 2000, la drama-
turgia tuvo menos auge en publicaciones, pese a que grupos nacionales siguieron
montando obras clsicas de la dramaturgia nacional: Luz negra, La bicicleta
al pie de la muralla (a iniciativa del actor Edwin Pastore), Hacer el amor en el
refugio atmico, todas de lvaro Menen Desleal, entre otras.
En esos aos, la Fundacin Mara Escaln de Nez se convirti tambin
en espacio para la difusin de la poesa. En 1996, poetas como Eleazar Rivera y
Osvaldo Hernndez, y la narradora Claudia Hernndez, obtuvieron sendos pre-
mios departamentales en un certamen para jvenes titulado Pensamientos por
la paz. En 1997, el Primer Certamen Nacional de Poesa abri paso a nuevas
voces, muchas de ellas ahora en silencio; y otras que ya haban avanzado en su tra-
bajo literario recibieron un espacio en la antologa Palabras de la siempre mujer.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
116
LITERATURA
Precisamente, a fnales de los aos noventa tom lugar el auge de la poesa es-
crita por mujeres: foros, programas de radio, recitales, certmenes y publicaciones
de editoriales independientes, lanzaron voces como las de Silvia Elena Regalado,
Nora Mndez, Kenny Rodrguez, Eva Ortiz, Claudia Hrodier, Susana Reyes,
Ada Prraga y Silvia Ethel Matus. Esas voces abarcaron hasta tres dcadas: poetas
nacidas en los aos cincuenta, sesenta y setenta. Por entonces surgi, tambin, el
grupo Poesa y Ms, el primer grupo literario conformado por mujeres, inaugura-
do por Ada Prraga, Maura Echeverra, Claudia Hrodier y Mara Cristina Oran-
tes. En el nuevo siglo, se sumaron Susana Reyes y Carmen Gonzlez Huguet.
En sntesis, durante la mayor parte de la dcada de los noventa, la poesa con-
t con tres aspectos que benefciaron su visibilidad: la ausencia de la guerra, los
espacios de difusin y la publicacin artesanal. Sin embargo, a fnales de la dca-
da, muchos de estos espacios desaparecieron. Asimismo, los festivales artsticos de
la poca, que dieron lugar a la poesa, comenzaron a menguar; entonces los cafs y
los centros culturales como, la Alianza Francesa, tomaron su lugar.
71
La Luna, Casa y Arte, inaugurada luego de los Acuerdos de Paz, se convirti
en un foro importante para los jvenes poetas de entonces: el Taller Literario El
Cuervo (conformado por Danilo Villalta, Osvaldo Hernndez, William Alfaro
y Carlos Clar)
72
inaugur los formatos de la performance potica y abri un es-
pacio para la difusin de su material, el cual ya lanzaba nuevos registros estticos,
donde la metralla, la trinchera y el combatiente, fueron reemplazados exclusiva-
mente por la soledad, la ciudad y su bullicio. Para esta generacin, poetas como
Rolando Costa y su libro Helechos
73
signifcaron un norte en su bsqueda estti-
ca. En general, el tema ntimo se expres en verso libre.
A inicios del nuevo siglo, la actividad literaria busc nuevas fguras de sis-
tematizacin. As, el auge de las fundaciones, asociaciones y cooperativas lleg
a la literatura. Ya para fnales de los noventa haba surgido UNARTES (Unin
71. Otros espacios de difusin fueron: Caf Libre, Centro Cultural Sur, Caf Teatro del Teatro Nacional,
Malinaly, la Bohemia, Caf de Fito. En la primera dcada del 2000 aparecieron: El Atrio, Fuente de Jade,
Saudade.
72. Por algn tiempo, tambin estuvo Erick Chvez, quien luego se integr al Taller La Fragua, con poe-
tas ms jvenes como Rafael Mendoza, hijo. Los poetas ocuparon el espacio de La Luna como palestra
durante tres aos.
73. La edicin prncipe es de 1971, en la coleccin Nueva Palabra de la Direccin de Publicaciones, en
ese entonces perteneciente a la Direccin de Cultura del Ministerio de Educacin de El Salvador.
Fundacin accesarte el salvador 2012
117
de Artistas de El Salvador) y ADAPES (Asociacin de Artistas Plsticos de El
Salvador); y en el 2003 naci la Fundacin Cultural Alkimia, que hasta el da de
hoy brinda apoyo y difusin a la creacin potica. Ya desde 2002, Alkimia haba
establecido una pea que, hasta la fecha, ha mantenido a la poesa vigente, semana
tras semana, a travs de sus ediciones de lectura potica, los Mircoles de Poe-
sa (que ya llegan a ms de cuatrocientos), en el restaurante Los Tacos de Paco.
Por otra parte, la Fundacin Poetas de El Salvador, mantiene, desde 2002,
una edicin anual que se lleva a cabo en el mes de octubre: el Festival de Poesa.
De esta experiencia, se public una antologa a cargo de Mara Poumier (2008),
la cual rene seis ediciones del festival. La Fundacin Metfora, por su parte,
retom el Encuentro Permanente de Escritores (el cumplimiento del Encuentro
de Escritores Centroamericanos, iniciativa del poeta costarricense Adriano Co-
rrales), el cual, desde 2005, est dedicado al poeta Roque Dalton, con el nombre
de El turno del ofendido.
Por otra parte, Cultura volvi a publicar dramaturgia: en la edicin del 50
aniversario, Cultura 90 (2005), dedicada a Hugo Lindo, aparece la pieza teatral
Una pieza fancamente celestial. En 2007, en Cultura 95, apareci Yuleana Jurez,
de la primera generacin de La Casa del Escritor, con D' Todo hay en el D'Ros. En
2010, la noticia del premio Casa de las Amricas para Jorgelina Cerritos motiv la
publicacin, en la revista Cultura 102, de la obra galardonada: Al otro lado del mar.
La Revista Ars en sus tres pocas tambin ha publicado varias piezas; as, en 2010
aparece en sus pginas Respuestas para un men, tambin de Jorgelina Cerritos.
Hasta el da de hoy, el fenmeno que ha pervivido es el de las iniciativas per-
sonales de varios actores convertidos en directores y productores, quienes actual-
mente desarrollan sus propios montajes teatrales y, en muchos casos, escriben
sus propias propuestas dramticas. Es el caso de Jorgelina Cerritos (1971) con su
grupo Los del Quinto Piso, TIET (Taller Inestable de Experimentacin Teatral)
de Jennifer Valiente (1971), tambin narradora. Otras iniciativas de este tipo son
Cuenterete Teatro de Francisco Ramos y Grupo Clula de Rubidia Contreras
(1964), quien est rescatando piezas teatrales de escritores nacionales. La mayora
de estos directores fueron integrantes del grupo La Rendija, el cual marc una
tradicin teatral desde fnales de los ochenta hasta buena parte de los noventa (se
disolvi en 1997).
Otros dramaturgos importantes y que se mantienen activos en montajes de
grupos nacionales son: Ricardo Lindo con 400 ojos de agua (montaje de Jennifer
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
118
LITERATURA
Valiente), Geovani Galeas con San Mago, patrn del estadio (2001, montado en
2003), basada en la historia de Jorge El Mgico Gonzlez. Jorge valos (1964),
escritor y periodista, ha escrito varias piezas teatrales: ngel de la guarda (teatro,
San Salvador, 2005), La cancin de nuestros das (teatro, San Salvador, tres versio-
nes: 1993-2004-2008), Lo que no se dice (teatro, San Salvador, 2009), La balada de
Jimmy Rosa (teatro, San Salvador, 2009). La voz dramtica de valos ha cobrado
fuerza en el nuevo siglo y ha merecido el montaje de varias de sus piezas.
Los temas de la reciente dramaturgia matizan con la cotidianidad, el desen-
canto social, las migraciones y la crisis econmica. Con Respuestas para un men
de Jorgelina Cerritos, la temtica de la cotidianidad y su sinsentido toman fuerza:
Clara:
Primero de noviembre del ao 2000. A Hctor le dan un aumento. Aho-
ra nos podremos casar. Estamos emocionados. Nos besamos. Veinte de di-
ciembre del mismo ao. Nos casamos. Estamos emocionados. Nos besamos.
Quince de marzo de 2009. Seguimos casados.
Hctor:
Ya no tendra que estar pensando si agarrar ms clases en la universidad. Ya
no vendra tan tarde. Trabajando en un solo lugar me venga a plenas seis de la
tarde, te imaginas. Hasta podramos salir a caminar o comer algo de vez en
cuando. Ojal. Ojal lo de ese aumento.
La crtica teatral, a la fecha, se ha enfocado solamente en las puestas en escena
y la prensa suele ser expositiva y noticiosa al respecto del fenmeno. Sin embargo,
pocos han profundizado en el anlisis, desde la dramaturgia, de las piezas que
hasta hoy comprenden el acervo nacional. Entre los estudiosos de la dramaturgia
sobresalen Jos Roberto Cea, Carlos Velis, Ricardo Lindo, Luis Melgar Brizuela
y Tatiana Seligman, quienes se han dedicado al estudio, rescate o recuento del
tema. Geovani Galeas y Jorge valos suelen escribir crtica teatral en medios im-
presos o electrnicos.
Es importante sealar que, en la coleccin Teatro de la DPI, el catlogo a
2010 incluye solamente estas obras de teatro: Jpiter de Francisco Gavidia, Luz
negra y La bicicleta al pie de la muralla de Menen Desleal, y Sombrero de otoo de
Waldo Chvez Velasco.
Fundacin accesarte el salvador 2012
119
Por otra parte, en la primera dcada del nuevo milenio son abundantes las
series de antologas y recopilaciones publicadas en el extranjero que incluyen a
autores salvadoreos: Los centroamericanos (Alfaguara, 2002), con seleccin y
prlogo de Jos Meja; Papayas und Bananen. Erotische und andere Erzhlungen
aus Zentralamerika. (Frankfurt, Brandes & Aspel, 2002), con seleccin, prlo-
go y traducciones de Werner Mackenbach; Pequeas resistencias 2. Antologa del
cuento centroamericano contemporneo (Madrid, Pginas de Espuma, 2003), bajo
la edicin de Enrique Jaramillo Levi; Cicatrices. Un retrato del cuento centroame-
ricano (Managua, Anama editores, 2004), compilada por Werner Mackenbach.
En Papayas und Bananen. Erotische und Andere Erzhlungen aus Zentrala-
merika (Papayas y bananos. Narraciones erticas y otras en Centroamrica), apa-
recen: Jacinta Escudos, Mauricio Orellana, Salvador Canjura y Claudia Hernn-
dez. A propsito, Sergio Ramrez opina (s/f):
En el prlogo, Mackenbach seala que el fn de los procesos de liberacin
nacional-revolucionarios y el inicio de la democratizacin provocaron un
cambio en las literaturas del angosto puente de tierras tropicales entre Norte y
Sudamrica, hasta un grado que hasta ahora no se ha considerado en Europa.
En ese sentido explica que al frente de la produccin y la recepcin li-
terarias en los aos setenta, y parcialmente en los ochenta, estuvieron la lite-
ratura testimonial y las formas lricas de los sesenta, que se correspondieron
con las necesidades directas de la lucha poltica y social a medida que sta
transcurra.
[]
La antologa est conformada por obras que han dejado atrs la po-
ltica y la ideologa, y busca presentar un panorama rico en facetas, de
niveles mltiples, de la literatura contempornea centroamericana. Para
Mackenbach se trata a su vez de una literatura de bsqueda, que va tambin
tras nuevos estilos literarios.
Las temticas abordadas por Claudia Hernndez, Rafael Menjvar Ochoa y Ja-
cinta Escudos, marcan una distancia con los temas costumbristas, de ciencia fccin
o mitomgicos, para adentrarse en temas intimistas donde la soledad, el desencan-
to, lo urbano, el erotismo y la sordidez reclamarn terreno. Claudia Hernndez ha
logrado crear una narrativa original, con un golpe de efecto fantstico y sombro.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
Las nuevas voces, que aparecen en la escena del cuento alrededor de 2005
son: Elena Salamanca, Ana Escoto, Alberto Pocasangre, quienes han sido publi-
cados por la Direccin de Publicaciones e Impresos en la coleccin Nueva palabra
en su cuarta poca (2008).
En 2002, a iniciativa del narrador y periodista Rafael Menjvar Ochoa, CON-
CULTURA abri un espacio de formacin: La Casa del Escritor; el novelista es-
tuvo al frente de la misma durante ocho aos y form alrededor de treinta poetas,
una buena cantidad de narradores y hasta guionistas. La Casa del Escritor marc
una particularidad de formacin en el ofcio del escritor. Su mtodo consisti en
el seguimiento de una unidad literaria (un poemario), el cual se realizaba a travs
de sesiones personalizadas y colectivas, y la lectura constante. Los integrantes no
siempre coincidieron en espacio y tiempo, pero alrededor de la fgura de Menjvar
Ochoa, jvenes y adultos de diferentes profesiones y edades exploraron y encontra-
ron en La Casa una gua y un crecimiento creativo y esttico.
74
Entre los poetas de La
Casa del Escritor se encuentran Krisma Manca, Mario Zentino y Teresa Andrade.
En 2004 se public Balada de Lisa Island de Ren Rodas, quien acababa de
regresar al pas despus de varios aos de autoexilio en Canad. Escrito en 1999 en
Montreal, y con un estilo breve, concentrado y ntido, Rodas logra sujetar, de for-
ma natural y elegante, la transfguracin del mundo cotidiano; el silencio, la honda
sencillez de la complicidad amorosa, el aire, los paseos, los alimentos, la fragilidad
dramtica de la vida, pasan a replegarse en un lugar eterno, trascendental:
Busco en la lluvia enigmas para Lisa. Esfnges,
cuadrados mgicos, novelescos, algebraicos:
Ella los descifra con el vientre. La primavera
esconde all uno hecho de musgo tierno.
(Enigmas)
Ese mismo ao, la Direccin de Publicaciones e Impresos de CONCULTU-
RA reactiv la coleccin Nueva Palabra con voces de poetas nacidos a fnales de
los sesenta e inicios de los setenta: Nora Mndez con La estacin de los pjaros,
74. En junio de 2011 se public una antologa que recoge la obra de autores que se formaron en La
Casa del Escritor: 25 poetas. Memorias de la Casa (2002-2010) (edicin a cargo de ndole Editores y la
Fundacin Claribel Alegra).
Fundacin accesarte el salvador 2012
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Manuel Barrera con Mitmano suelto, Susana Reyes con Historia de los espejos,
Jorge Galn con El da interminable, Osvaldo Hernndez con Parqueo para som-
brillas y Krisma Manca (la nica nacida en 1980) con La era del llanto.
Por otra parte, la novela, ha ido ganando terreno en cuanto a calidad y fccio-
nalidad, aunque todava existan pocos novelistas. Algunos nombres son: Alfonso
Kijaduras (una novela: Lujuria tropical), Rafael Menjvar Ochoa (ms de doce
novelas); Horacio Castellanos Moya (diez novelas), Mauricio Orellana (cinco no-
velas publicadas: Te recuerdo que moriremos algn da, Ciudad de alado, La dama
de los velos, Kazalcn y los ltimos hijos del sol oculto y Heterocity), Jacinta Escudos
(tres novelas publicadas: Apuntes de una historia de amor que no fue, El desencanto
y A-B-Sudario), Vanessa Nez Handal (dos novelas: Los locos mueren de viejos y
Dios tena miedo), Carlos Castro (una novela: Libro de los desvaros), Jorge Galn
(una novela: El sueo de Mariana), Ricardo Lindo (una novela: El canto an can-
tado), Carlos Alberto Soriano (dos novelas: ngeles cados y Listones de colores),
David Hernndez (tres novelas: Salvamuerte, Putolin y Berln, aos guanacos),
Rger Lindo (una novela: El perro en la niebla).
Es importante hacer notar que la tradicin novelstica, propiamente di-
cha, antes de que en los aos noventa Horacio Castellanos Moya, Jacinta Escu-
dos, Rafael Menjvar Ochoa, David Hernndez, Jorge Galn, Mauricio Orellana
y otros, comenzaran a publicar novelas, es, a grandes rasgos, la mencionada ante-
riormente en los diversos apartados (Alberto Rivas Bonilla, Jos Mara Peralta
Lagos [T. P. Mechn], Salarru, Miguel ngel Espino, Hugo Lindo, Roque Dal-
ton, Manlio Argueta...). Se trata, como vemos, de un pequeo nmero de autores.
En cambio, s se puede hablar de un mnimo de doce a quince poetas en los cuales
fundar una tradicin potica salvadorea.
Por qu tan pocas novelas sobresalientes publicadas en ese periodo, es decir,
hasta 1980? Segn Castellanos Moya, la novela necesita tiempo, perspectiva,
madurez. Pese a que hayamos nacido con Mxico [como pas], por ejemplo, como
pueblo an no hemos alcanzado una maduracin de fuerzas. An no somos un
pueblo plenamente responsable de sus actos. Este novelista asegura que, si no
existe una maduracin, es ms difcil visualizar quines somos como pas y, por
lo tanto, es ms difcil montar una tradicin como la novelstica, ya que la novela
necesita tiempo, distancia y visin amplia del conjunto. Por eso lo que tenemos
son buenas novelas cortas. No tenemos un Asturias. El mismo Salarru era ms
cuentista que novelista. Castellanos Moya concluye lo siguiente:
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
122
LITERATURA
La gran literatura y el gran arte se hacen en grandes momentos de ocio y de
refexin, pero el pas no lo permite. Es un pas que te trata mal en trminos
de sobrevivencia; tens que sobrevivir pero te cuesta tanto sobrevivir y es tan
poco el apoyo que podes lograr para escribir una obra, que un novelista se
tiene que hacer excepcionalmente. Miguel ngel Espino escribi sus novelas
en momentos excepcionales: era un abogado metido a poltico y en medio de
eso tuvo dos momentos que le permitieron escribir dos novelas excepcionales
Trenes y Hombres contra la muerte. Hugo Lindo escribi en los momentos
libres que le quedaban como diplomtico, robndose un poco de ese tiempo;
pero, qu era lo que ms escriba? Poesa y cuento. Manlio Argueta, persona
tambin excepcional y que ha creado el cuerpo novelstico ms grande, sin
contar a las generaciones posteriores, tambin lo hizo excepcionalmente, en
condiciones de exilio y con mucha voluntad, sin muchos apoyos, es admira-
ble su labor a ese nivel.
En pocas palabras, segn este autor, no tenemos una verdadera tradicin
novelstica salvadorea. Lo que hubo fueron momentos excepcionales en dicha
novelstica. En una entrevista realizada por Mauricio de la Selva (1966) al ecua-
toriano Benjamn Carrin, un gran conocedor de la novelstica hispanoameri-
cana, este afrma algo parecido a lo sostenido por Castellanos Moya: En mi
libro citado [El nuevo relato ecuatoriano, 1954], digo: cuando un pueblo est
haciendo su historia revolucin mexicana, rusa, francesa no tiene tiempo
para hacer novela.
No obstante, la pregunta que permanece sin respuesta es: por qu en Co-
lombia y Guatemala, pases tambin convulsionados y con historias violentas, s
se arraig con fuerza una tradicin novelstica en el pasado? Ms an, otra pre-
gunta nos asalta: est El Salvador entrando en un periodo de maduracin de
fuerzas y por eso ha habido una mayor proliferacin de novelas en los ltimos
aos? Y esa nos lleva a otra: Entonces estn estos autores terminando de cimen-
tar nuestra tradicin novelstica? En ese sentido, la trascendencia de estos como
agentes histricos adquiere mayor relieve.
Hoy en da, algunos signifcados siguen aplazados en el sistema conceptual
de entonces; por ejemplo, an seguimos escuchando trminos como escritor eli-
tista o escritor izquierdoso. Pero los autores ms jvenes que no crecieron
en la guerra civil buscan nuevos espacios en dicho sistema, buscan un lenguaje
Fundacin accesarte el salvador 2012
123
ms plural, diverso, para referirse a la vivencia salvadorea en la posmodernidad
urbana.
As, en 2010, Vladimir Amaya, integrante del Taller Literario El Perro Muer-
to, se da a la cruzada de ofrecernos una respuesta a la antologa Alba de otro mile-
nio (2000) del escritor Ricardo Lindo. Amaya en Una madrugada del siglo XXI
visibiliza nuevas voces, treinta y cinco poetas de diferentes talleres o trabajadores
del ofcio en solitario, que a esa fecha han marcado un derrotero en la literatura.
Algunos de los poetas incluidos son: Francisca Alfaro, Toms Andru, Ernesto
Bautista, Pablo Bentez, Juan Enrique Carmona, Ins Gutirrez, Alberto Lpez
Serrano, Kenia Lpez, Miroslava Rosales, Elena Salamanca, Laura Zavaleta, San-
dra Aguilar, Herberth Cea, Ana Escoto, Mario Zetino, Vladimir Amaya, la ma-
yora perteneciente a La Casa del Escritor.
Para la mayora de estos jvenes antologados, nacidos en los aos ochenta, el
conficto armado es algo de lo que solo leyeron o escucharon. Mientras en las
montaas y ciudades la situacin sociopoltica era tensa, en diferentes puntos del
pas nacan y crecan los que llegaran a ser los protagonistas de este libro, seala
el prlogo. As, este grupo personifca a una parte de las nuevas voces de poetas
emergentes, aquellos que buscan un estilo que los distinga de las generaciones
anteriores. En esta generacin, Roque est y no est, sentencia Amaya.
En sntesis, en el ltimo quinquenio se ha percibido un afn por renovar.
Como veremos, la violencia sigue estando presente pero el tratamiento que se le
da en la escritura ha cambiado. Al parecer, los creadores se comprometen ahora
con la renovacin literaria a la par de un compromiso poltico que, no obstante,
se ha diversifcado. Ya no es el compromiso con la revolucin. Ahora es el com-
promiso con los derechos de aquellos cuyas identidades siguen al margen: las
mujeres, los homosexuales, los pobres, las vctimas de la violencia, los indgenas
e incluso los escritores mismos, como outsiders. Todas estas son tambin agen-
das polticas acompaadas de una agenda artstica. Como dice Beatriz Cortez
(entrevista, agosto del 2011): La guerra oper como una fuerza extrema donde
no haba mucho espacio para otras agendas polticas. Su fn abri espacios para
otras agendas como estas. No son las mismas agendas polticas pero s son agen-
das polticas.
Al mismo tiempo, las nuevas generaciones experimentan con diversas formas
de expresin, entran en el jardn del lenguaje. Aunque rodeada de diversas difcul-
tades, la literatura salvadorea del siglo xxi se alimenta no solo de la visin de un
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
124
LITERATURA
pas, sino que tambin bebe de lecturas clsicas y universales. Muchos de estos j-
venes escritores han vuelto a los grandes acervos literarios: Cervantes, Quevedo,
Borges, Cortzar, Goethe, Shakespeare, Woolf, Plath, Cavafs, etc. Algunos leen
a Calvino, a Foucault, a Roberto Bolao, a David Foster Wallace, a Canetti. Sin
embargo, an es bastante precaria la infraestructura literaria que se comienza a
construir, es decir, todava no existe una estructura que verdaderamente respalde
y dignifque a este ofcio.
Cuando ya empezamos la segunda dcada del siglo xxi y a nivel internacio-
nal ya no hay dos bloques enfrentados entre s, sino que los bandos se dividen en
estados amigos o estados peligrosos; ante los retos y las luchas en socie-
dades cada vez ms consumistas y homogneas y en las que corremos el riesgo
de convertirnos en un pueblo sin identidad propia, culturalmente decapitados,
como en el cuento Mr. Taylor de Augusto Monterroso; frente a la creciente
presencia de recursos tecnolgicos y en un contexto de cruda violencia social, el
entorno literario salvadoreo se encamina hacia rumbos eclcticos que merece la
pena documentar.
Fundacin accesarte el salvador 2012
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ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
PARTE II.
ESTADO DE LA CUESTIN
LITERARIA EN EL
SALVADOR (1980-2011)
Fundacin accesarte el salvador 2012
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1. FORMACIN
PROFESIONAL:
CREACIN Y CRTICA
LITERARIA
La profesionalizacin de la escritura se defne como aquella actividad sistemtica
y remunerada relacionada tanto con la produccin de un texto literario como, por
ejemplo, con la escritura de artculos, ensayos, reseas y resultados de una inves-
tigacin literaria. En El Salvador no puede hablarse de una profesin literaria ya
que difcilmente se podra decir que los escritores logran vivir exclusivamente de
la literatura. Carlos Caas Dinarte (entrevista, 8 de septiembre del 2010), histo-
riador literario y escritor, afrma lo siguiente:
Me parece ms que, como deca Hugo Lindo, la mayor parte de escritores y au-
toras han sido personas dedicadas al ofcio de escribir en sus tiempos libres, en
las madrugadas o en periodos vacacionales. En ese sentido, la produccin puede
verse como ocasional, de variados mritos y plagada de una serie de defectos,
en especial aquellos derivados del aprendizaje autodidacta y de la carencia de
formacin especializada. Pienso que an no superamos del todo esa situacin.
En la misma lnea, la poeta y narradora Carmen Gonzlez Huguet (entrevis-
ta, 18 de agosto del 2010) sostiene:
Lo que puedo decir por experiencia y por haberlo visto a lo largo de mi vida
es que la profesin literaria en El Salvador ha sido siempre marginal. Los
escritores trabajan en tiempos robados al sueo, a otros trabajos y a la vida
familiar. No conozco un solo escritor (y menos escritora) salvadoreo que
de verdad pueda vivir de su trabajo literario. Siempre tienen un empleo, un
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
128
LITERATURA
trabajo pago, que bien puede ser la docencia, el periodismo, la publicidad o
cualquier otro, para fnanciarse el ofcio de escritor.
Por otra parte, el Dr. Ricardo Roque Baldovinos (entrevista, 26 de agosto del
2010), investigador literario, enfatiza:
No existe una profesin literaria, lo cual no quiere decir que no haya escrito-
res con obras valiosas, con talento. Un espacio profesional que les permita a
los escritores sobrevivir, no enteramente dedicados a la escritura, pero por lo
menos que puedan dedicarse a escribir y a difundir sus obras en un contexto
ms o menos estructurado y que le d sentido a este trabajo; a lo largo de la
historia del pas, si revisamos distintos momentos, las condiciones de existen-
cia de los escritores y la carrera literaria han sido precarias.
En El Salvador, la creacin literaria es un ofcio que se tiene que llevar a fuerza
de muchos sacrifcios y esto precisamente hace que la literatura se vea ms como
una iniciativa personal que como una profesin. De acuerdo con Luis Alvarenga
(entrevista, 23 de agosto del 2010), investigador y escritor, hoy en da, los factores
alrededor del ofcio literario no han cambiado cualitativamente. Si es cierto que
hay ms espacio para la literatura, pero no podemos hablar de una profesin [en
un pas] donde no hay un mercado editorial importante. Son escasas [las editoria-
les]. Y si uno se dedica a escribir [para una publicacin peridica], esta no es una
actividad remunerada. Efectivamente, la mayora de las revistas o los peridicos
(impresos o digitales) no pagan a los autores por sus contribuciones.
Al mismo tiempo, como mencionamos en la introduccin, algunos elemen-
tos importantes para la profesionalizacin de la literatura han desaparecido. La
UCA ya no ofrece la licenciatura en Letras; la Universidad Francisco Gavidia
tampoco. Prcticamente solo se cuenta con una universidad en ese sentido, la
UES, cuyas actividades y pensum estudiaremos ms adelante. Pero, en general,
se puede subrayar que todava no existen condiciones en el pas que permitan la
profesionalizacin de la escritura. S existen personas que por sus cualidades, sus
inquietudes, su pasin, escriben de manera sistemtica aunque sin remuneracin
y a pesar de las limitaciones del sistema. Las preguntas son: cmo llegan estas
personas a la literatura?, qu barreras tienen que derribar para ejercer este ofcio?,
cmo logra un(a) escritor(a) salir adelante en un sistema tan limitado?
Fundacin accesarte el salvador 2012
129
Para responder a esas preguntas, hemos dividido este apartado en tres inci-
sos, los cuales involucran diversos aspectos relacionados con la creacin literaria:
a) autores; b) grupos y talleres literarios; y c) investigacin y crtica literaria.
AUTORES
Para efectos de la presente investigacin, entrevistamos a trece autores y autoras de
diferentes generaciones: Manlio Argueta, Jos Roberto Cea, David Escobar Ga-
lindo, Miguel Huezo Mixco, Horacio Castellanos Moya, Carmen Gonzlez Hu-
guet, Ren Rodas, Ada Prraga, Rafael Francisco Gchez, Luis Alvarenga, Jorge
Galn, Pablo Bentez y Elena Salamanca.
75
De esta manera, pudimos identifcar
los diversos caminos que los llevaron a la escritura as como algunos aspectos en
comn que perflan, de una forma u otra, la precariedad de la estructura literaria
salvadorea en diferentes momentos de su historia, pero tambin sus avances.
Manlio Argueta (1935) seala que comenz a tener inters en las letras desde
nio, cuando en la escuela pblica sus profesores de lenguaje le hacan escribir
composiciones. Adems yo tena inclinacin por la poesa porque mi madre me
las deca de memoria, y agrega:
Mi primera infuencia fue la literatura romntica pues era la que conoca mi
madre, en especial la mexicana, pero tambin Mara de Jorge Isaacs, que ella
[tambin] se saba casi de memoria. Esto me hizo conocer con precocidad so-
nidos y ritmos y rimas, de modo que ya en sexto grado participaba en concursos
en San Miguel y le ganaba a los adultos (en esa poca no haba certmenes de-
dicados a los nios). Pero ya en primero de bachillerato conoc a Garca Lorca
y a Neruda (fue un privilegio o un milagro, no pienso que cualquiera conocera
en mi ciudad de San Miguel a esos poetas, quizs de nombre s, pero yo tuve
en mis manos dos libros). Ya con este conocimiento, hice poemas en mi bachi-
llerato y me anim a concursar a nivel nacional. Por suerte gan dos primeros
75. A pesar de que fueron convocados, desgraciadamente no pudimos contar con los testimonios de
Jacinta Escudos, Claudia Hernndez y Silvia Elena Regalado, los cuales sin duda habran enriquecido
este estudio. Tambin fueron convocados Krisma Manca y Rafael Menjvar Ochoa (Q.E.P.D.), pero debi-
do al estado crtico de salud en que se encontraba el escritor, no fue posible entrevistarlos.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
130
LITERATURA
lugares solo con un mes de diferencia. Digo con suerte pues de otra manera no
hubiera sido conocido cuando me vine a estudiar Derecho a San Salvador.
(Argueta, entrevista, 26 de agosto del 2010).
Argueta es autor de varios libros, incluyendo novela, cuento y poesa. Un da
en la vida (1980) ha sido traducida a quince idiomas y Caperucita en la zona roja
gan, en 1978, el primer premio de novela Casa de las Amricas. Escribe artcu-
los crticos, participa en conferencias, conversatorios y ponencias y es uno de los
escritores salvadoreos ms estudiados en Estados Unidos e Inglaterra. Desde el
2000, se desempea como director de la Biblioteca Nacional.
Al preguntarle de qu forma subvencion su ofcio literario durante sus ini-
cios responde: Ms que todo con mis traducciones, eso me permiti sostener
una familia en Costa Rica. Ya en El Salvador gan la beca Guggenheim. Pero por
lo general me subvencion dando clases en la Universidad de Costa Rica y en la
Universidad Nacional (de Costa Rica), y sobre todo trabajando como editor de
libros en Costa Rica.
Por su parte, Jos Roberto Cea (1939) es un escritor autodidacta cuyos tra-
bajos han sido muy difundidos en el pas; ha escrito poesa, novela, cuento y dra-
ma. Edit una compilacin de la poesa de su generacin titulada Poetas jvenes
de El Salvador (1960). Su libro Todo el cdice gan el segundo lugar del premio
Adonis de Madrid (1966). En 1974 recibi el primer premio en el Concurso Lati-
noamericano de Poesa Pablo Neruda y, en 1981, el premio Rubn Daro.
Cea (entrevista, 15 de septiembre del 2010) enfatiza que su imaginario se
alimenta de la realidad concreta e histrica, no solo desde una perspectiva antro-
polgica sino tambin cotidiana. Aade que el trabajo de la Generacin Compro-
metida fue uno difcil: Nosotros recibimos una sociedad represiva. El contex-
to represivo a nivel poltico, en el que emergi su escritura, se enmarca dentro de
la llamada cultura de colisin, con dos bandos claramente enemistados. En ese
sentido, la preocupacin de su generacin por el aspecto creativo estuvo rodeada
de categorizaciones: Era peligroso tener un libro de pasta roja. Nuestra par-
ticipacin poltica o gremial tambin nos cobr factura, asegura Cea. Recorde-
mos que en aquella poca se realizaban actos culturales durante las reuniones de
los movimientos sindicales. Por lo tanto, fue esa conciencia del sistema represivo
lo que les aglutin como grupo. En defnitiva, la Generacin Comprometida
crea en un proyecto, concluye el autor.
Fundacin accesarte el salvador 2012
131
David Escobar Galindo (1943) es doctor en Jurisprudencia y Ciencias Socia-
les y su obra lrica abarca ms de cuarenta ttulos, los cuales han sido traducidos al
ingls y francs. De joven, durante sus aos de estudio en el colegio Garca Flamen-
co, recibi el estmulo literario de su maestro Sal Flores, un conocido antologa-
dor que le ayud sobre todo a concretar su vocacin, la cual se manifest de forma
espontnea cuando tena diez aos. As, el placer producido por el contacto con
la naturaleza le hizo identifcarse con autores como Alfredo Espino. Sin embargo,
se considera un autodidacta ya que aprendi a escribir a medida que iba leyendo.
Siendo adolescente, se acerc a Claudia Lars, Salarru, Serafn Quiteo, Pedro
Geofroy Rivas, Ral Contreras, con quienes sola conversar sobre literatura.
Con respecto a su imaginario, Escobar Galindo (entrevista, 21 de septiembre
del 2010) identifca dos fuentes de las cuales se alimenta: la realidad de lo coti-
diano y la memoria, como proceso de reconstruccin permanente en funcin
de lo que se est viviendo en el hoy, el ahora. Para este poeta, el escritor es el
navegante solitario que se hace a s mismo gracias a su esfuerzo y su disciplina.
En ese sentido, no tiene ningn problema en dedicarse a otros ofcios, como la
abogaca o a sus labores como rector de la Universidad Jos Matas Delgado: No
me gustara dedicarme solo a escribir. Yo necesito vivir, ir a trabajar y convertir
todo esto en obra, en literatura.
Con respecto a su generacin, asegura que la poesa de sus contemporneos
estaba muy ideologizada, es decir, la mayora de la produccin potica de esos aos
era de corte marxista o de izquierdas: En los aos ochenta, se me consideraba un
burgus desterrado. En efecto, Escobar Galindo es el escritor salvadoreo ms
controvertido de su generacin: la crtica nacional oscila entre la alabanza o el re-
proche. Como l mismo asegura en su Nota del autor de El guerrero descalzo:
Se ha querido ver en m al poeta en su torre de marfl, con el agravante de
que vivo en un pas convulso y dolorido. [...] en El Salvador se maneja mu-
cho el contraste entre Roque Dalton y David Escobar Galindo, el bueno y el
malo, o el malo y el bueno, segn quien lo juzgue. Nosotros, Roque y yo, que
fuimos amigos en la vida, contribuimos quiz a esa fcil nocin confrontati-
va cuando yo escrib, en 1971, mi Duelo ceremonial por la violencia, y l
me respondi en 1974 con su La violencia aqu. Dos visiones de mundo,
dos concepciones de la realidad. [...] A estas alturas yo sigo respetando y ad-
mirando a Roque como poeta (Escobar Galindo, 1990).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
132
LITERATURA
En lo que se refere a aquellos escritores nacidos en la segunda mitad de los aos
cincuenta (como Horacio Castellanos Moya, Miguel Huezo Mixco, Rger Lindo,
Mario Noel Rodrguez), algo que incide fuertemente en el curso de sus vidas y, por
ende, empapa el desarrollo de sus ofcios literarios, es que les toca entrar a la vida adul-
ta en la guerra. Como explica Castellanos Moya (entrevista, 17 de agosto del 2010):
Es una generacin [cuyos miembros] tienen alrededor de veinte aos cuando
comienza lo grueso del conficto, es decir, que es una generacin que sale de
su adolescencia y pasa directamente a vivir, de una u otra manera, ya sea que
participe o no participe, ya sea que crea en lo que crea, pero que se ve afectada,
por una guerra civil de diez aos en lo que son sus aos fundamentales para
establecerse como generacin de escritores. Es una generacin que tiene entre
veintitantos aos y treinta y tantos aos, que es la poca en que se entra al
mundo literario realmente.
En pocas palabras, estos escritores se vieron obligados a defnirse. Por ejem-
plo, Miguel Huezo Mixco (1954), durante los aos de la lucha social, trabaj
como propagandista de organizaciones obreras. Abandon sus estudios de Letras
en la UCA y se incorpor a las Fuerzas Populares de Liberacin (FPL), donde
milit bajo el seudnimo de Haroldo, inspirado en el novelista argentino des-
aparecido, Haroldo Conti. En 1980 se march a Costa Rica para coordinar, junto
con otros escritores, actividades de propaganda internacional para el movimiento
revolucionario salvadoreo. A partir de 1981 se le asign el montaje y la direccin
de la Radio Farabundo Mart y se estableci en la zona de guerra del departamento
de Chalatenango. Estuvo a cargo de la conduccin de dicha radio hasta 1991.
Cuando le preguntamos cmo lleg a la literatura, Huezo Mixco (entrevista,
28 de septiembre del 2010) explica lo siguiente:

Para m, el mundo de la literatura fue algo permanente en casa. Mi padre era
gran lector, tena una biblioteca grande. [] Mi madre provena de una fami-
lia en la cual haba habido un poeta, pero era complicado, porque ese poeta
se suicid.
76
Hablaban mucho de l, haba quedado como una especie de mala
76. El poeta se refere a Jos Calixto Mixco, quien est incluido en la antologa de David Escobar Ga-
lindo, ndice antolgico de la poesa salvadorea.
Fundacin accesarte el salvador 2012
133
huella: el poeta que se haba matado porque era demasiado romntico.
[] comenc a escribir y haca poesas, narraciones, tena 14 o 15 aos.
Con dieciocho aos, Huezo Mixco, luego de obtener un premio en un certa-
men literario, consigui trabajo en la Direccin de Cultura: organizaba activida-
des relacionadas con la capacitacin de jvenes estudiantes en radio, apreciacin
cinematogrfca, creacin de peridicos murales. Por esos aos, decidi matricu-
larse en la UCA, en la carrera de Letras. Alrededor de 1977 o 1978, public su
primer poemario, del cual no conservo copias, que fue mimeografado; Horacio
[Castellanos Moya] me ayud. Horacio tambin hizo una pequea publicacin
de poesa [La fosa y sus alrededores].
Cuando ocurri el golpe de estado de 1979, comenzaron las movilizaciones
de masas. Huezo Mixco, que para entonces ya estaba metido hasta el cuello,
dej absolutamente todo para incorporarse al movimiento obrero: renunci al
trabajo, dej de asistir a la universidad y me pas a vivir con un grupo de obreros.
Me toc vivir en San Jacinto en una colonia que est atrs del Hogar Infantil San
Vicente de Pal. Poco despus, fue reclutado por la organizacin clandestina de
las FPL y enviado a San Jos, Costa Rica para producir una pelcula, una revista,
una editorial y una radio.
En noviembre de 1981, Huezo Mixco se estableci defnitivamente en el fren-
te de guerra, en Chalatenango: Los primeros dos aos fueron para m suma-
mente duros, en el sentido fsico de la expresin. Adems yo nunca haba sentido
tanto miedo. Y adems me dan una responsabilidad que me queda muy grande:
me ponen a dirigir una radio en situacin de guerra. Todas las obras de ingenie-
ra, tats, enmascaramiento de motores, diseo de produccin, la programacin,
reclutamiento de jvenes campesinos para que trabajaran con nosotros, y gente de
sectores urbanos que llegan tambin. Luego resolver los problemas de habitacin
nuestra, un campamento donde ramos treinta, cuarenta personas, en situacin
militar, con operativos.
Estando en Chalatenango, pidi su traslado fuera de la zona de guerra, pero
su superior, Leonel (Slvador Snchez Cern) lo inst a convertirse en un
poeta revolucionario, all mismo, en la montaa. Al respecto, Huezo Mixco
comenta: Entonces fue una provocacin muy fuerte. Me di cuenta de que uno
puede asumir la literatura como una vocacin y como una forma de ser. [] En
ese momento yo me di cuenta de que era un exilado: Si yo estoy en el exilio de la
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
134
LITERATURA
literatura. Me he autoexiliado de la literatura. Yo sigo amndola, quiero volver a
ella, la vivo todo el tiempo, pero no estoy en esa patria. Y como la guerra no ter-
minaba, me dije, tengo que hacer mi patria, tengo que fundar mi comunidad.
Despus de esa toma de conciencia, Huezo Mixco empez, poco a poco, a
reconectar con el mundo literario salvadoreo, sobre todo gracias a Matilde Elena
Lpez, quien public sus trabajos en el suplemento literario de Diario El Mundo,
donde ella tena una seccin de literatura. De hecho, cuando el poeta public su
poemario Tres pjaros de un tiro, Matilde Elena Lpez lo rese en dicho peridi-
co. A travs de esta reconocida escritora, y de Claribel Alegra, con quien tambin
estableci contacto, Huezo Mixco volvi a tener noticias literarias. Fue as que,
an estando en el frente de guerra, public tres libros: Pjaro y volcn, El pozo
del tirador y Tres pjaros de un tiro. Tambin escribi otro, que se public en la
posguerra, en 1995, Memoria del cazador furtivo.
Hacia 1991, fue enviado a San Salvador para reunirse con los sindicatos, con
movimientos sociales. La frma de los Acuerdos de Paz era inminente. Fue as
como termin vinculndose con el grupo de la revista Tendencias [Roberto Tur-
cios, Breni Cuenca, que acababan de regresar de su exilio en Mxico], por me-
dio de Horacio Castellanos Moya, quien tambin acababa de establecerse en San
Salvador despus de un exilio de diez aos en la ciudad de Mxico. Asimismo, el
poeta comenz a desligarse de la guerrilla y fnalmente, cerca de 1993, renunci
al partido del FMLN. Poco despus, se gan una beca y se march a Yaddo, Al-
bany, a vivir en una colonia para artistas. Y as comienza otra etapa que me va
a llevar con Horacio y Paolo Luers a la fundacin de Primera Plana, un esfuerzo
periodstico, dice Huezo Mixco. Luego del cierre de Primera Plana [solo tuvo
un ao de vida], fue llamado a dirigir la Direccin de Publicaciones e Impresos.
Al respecto, comenta:
Cuando pensbamos all en el monte, en la toma del poder, y as fantaseba-
mos en la noche, fumando, en lo oscuro, y me preguntaban a m que qu era
lo que yo quera hacer cuando ganramos, cuando triunframos, yo les deca:
a m que me den la editorial. Yo tena en la cabeza proyectos de publica-
ciones de libros. Cuando llegu all, ya tena el esquema, ya tena la idea de
lo que quera hacer. Para m ese era mi sueo: que me den la editorial y me
den recursos. En el 96 se produce el milagro de que me pasan a la DPI. Que
ha sido el otro periodo de mi vida ms dichoso, porque me permiti tambin
Fundacin accesarte el salvador 2012
135
un espacio para ponerme a escribir. Un espacio que ahora, trabajando para
Naciones Unidas, no tengo. Lo tengo muy restringido.
En 1997 apareci su poemario El ngel y las feras y, en 1999, Comarcas (ga-
nador del premio potico Rogelio Sinn).
Horacio Castellanos Moya (1957) foment su ofcio leyendo y escribiendo. En
los aos setenta, cuando este novelista se estaba formando literariamente, no haban
talleres de escritura creativa: un taller se hubiera convertido en una clula subversi-
va, nos dice. Adems, dice, no se daban las condiciones ni se tena el conocimiento
preciso para llevarlos a cabo. Castellanos Moya (entrevista, 17 de agosto del 2010)
no cree que en los programas de escritura creativa se hagan escritores. Opina, ms
bien, que solo el que ya tiene talento se termina de formar [en dichos talleres]. De
acuerdo con mi experiencia, un escritor se hace solo, con sus lecturas, sobre todo
leyendo, escribiendo y rompiendo [manuscritos]. Es un asunto de disciplina.
Por otra parte, Castellanos Moya asegura que tan solo en los ltimos seis
aos se ha dedicado estrictamente a la literatura, a pesar de que se mueve en el
mundo literario desde mediados de los aos setenta y que public su primer libro
a fnales de la dcada de los ochenta. En los aos anteriores, este narrador vivi del
periodismo durante ms de veinte aos (en Mxico, El Salvador y Guatemala) y
no recibi becas ni ningn tipo de ayudas que le apoyaran en su ofcio de escritor.
La primera vez que vivi dedicado exclusivamente a escribir fue en el 2004, a los
cuarenta y siete aos, gracias a una beca del programa Ciudades Refugios
77
otor-
gada por la feria de Frankfurt. La duracin de dicha beca fue de dos aos (julio de
2004 a julio de 2006). Recibo una primera subvencin gracias a que haba sido
amenazado por El asco muchos aos antes, comenta el autor. Precisamente, el
otorgamiento de la beca caus controversia en El Salvador.
78
77. El programa Ciudades Refugios fue creado poco despus de la condena de muerte por edicto religioso
(fatwa) que recibiera Salman Rushdie, por parte del ayatol Jomein, despus de publicar Los versos satni-
cos (1988). A raz de las amenazas a Rushdie, surgieron varias iniciativas en Europa que desembocaron en
un Parlamento Internacional de Escritores el cual propuso a la Comisin Europea una subvencin a aquellas
ciudades que recibieran a escritores con problemas de persecucin y censura en sus pases de origen.
78. Entre 1997 y 1998, la madre de Castellanos Moya recibi llamadas telefnicas en las que se ame-
nazaba de muerte al autor. Sonados han sido entre bambalinas periodsticas sus desencuentros con la
prensa local, como aquel episodio incmodo cuando se anunci la acogida que le dio el programa Cuidad
del Refugio [] destinado a dar apoyo a escritores perseguidos. Esa cobertura incluy declaraciones del
presidente Antonio Saca diciendo que en El Salvador no se persegua a nadie (Menjvar, 2010).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
136
LITERATURA
Luego, de 2006 a 2008, Castellanos Moya recibi una beca parecida, esta vez
por parte de la ciudad de Pittsburgh, la cual tambin forma parte de la red Cities
of Asylum (City of Asylum Pittsburgh, 2012). Hasta hace poco vivi de impartir
clases y lecturas en la misma ciudad estadounidense, aunque l sostiene que no
siempre eran bien pagadas ya que no era profesor con contrato fjo. Ms bien, lo
invitaban por semestre a impartir clases. Tambin trabaj junto a otros profesores
en talleres literarios. Recientemente, este narrador ha sido contratado por la Uni-
versidad de Iowa como profesor en el programa de escritura creativa en espaol
(Spanish Creative Writing Program) del Departamento de Espaol y Portugus.
Por lo tanto, el mercado americano le permite que al menos pueda vivir dedicado
a la docencia cuando no escribe.
Desde hace algunos aos, las obras de Castellanos Moya son publicadas por
una de las editoriales espaolas ms prestigiosas: Tusquets. La pregunta indis-
pensable: cmo llega el autor de El asco e Insensatez a las editoriales extranjeras?
Segn l, fue ms una casualidad: a un editor de Tusquets Mxico le gust El
arma en el hombre y crey en ese libro, pero todo fue fortuito:
Vend ese libro y eso no signifc un cambio en mi vida. Ya haba publicado
dos libros con Tusquets, pero segua viviendo del periodismo en Mxico
y en Guatemala, y en condiciones bastante difciles. No necesariamente
coincide que uno entre a ese mercado con que cambie la vida de uno y que
se pueda dedicar [solo] a escribir. Si yo me dediqu despus solo a escribir
fue gracias a esa beca, a ese programa. Mis libros ya estaban vendidos dos o
tres aos antes.
En sntesis, Horacio Castellanos Moya, aunque es uno de los escritores ms
internacionales del pas, tambin, al igual que la mayora de los creadores salva-
doreos, ha escrito la mayora de sus novelas en momentos excepcionales ya que,
como vimos arriba, ha tenido que realizar diversos ofcios para sobrevivir. Pudo
dedicarse por primera vez en su vida exclusivamente a escribir literatura hasta sus
cuarenta y siete aos (en 2004):
A esa edad tendra que haber tenido mi obra bastante avanzada. Entonces
tena algunas [novelas], pero hechas en esas mismas condiciones [excepciona-
les]. [M]e explic[o] la extensin de las novelas porque han sido escritas a ratos,
Fundacin accesarte el salvador 2012
137
cuando he tenido ahorros o las condiciones laborales para sentar[me] a escri-
bir. El resto del tiempo he tenido que trabajar, en El Salvador, en Guatemala,
Mxico, sin apoyos. En contraste, un escritor mexicano, despus de publicar
tres o cuatro libros, pide una beca al CONACULTA y le dan $3000 al mes
durante tres aos. Mientras que a un autor joven le dan una beca por dos aos
de $1500 al mes, lo cual es ya un salario para una persona de clase media en
los pases latinoamericanos.
La falta de apoyo por parte de las entidades culturales del pas tambin la ha
conocido Carmen Gonzlez Huguet (1958), poeta, escritora, ensayista y profe-
sora de literatura en la Universidad Jos Matas Delgado. Le preguntamos si ha-
ba recibido alguna beca para estudiar o realizar una obra literaria; su respuesta
fue contundente:
Becas? La pregunta es en serio? Brincos diera yo. Las nicas becas que he
gozado en mi vida fueron dos: una, cuando las monjas del Colegio Sagrado
Corazn le dijeron a mi mam que solo iba a tener que pagar la mitad de la
colegiatura de cada una porque tena tres hijas en el colegio. Y dos, cuando la
AECI, la Agencia de Cooperacin Espaola, me pag los dos ltimos aos de
la licenciatura en Letras. Pero esa beca de estudios me la gan teniendo uno
de los promedios ms altos de la carrera y la cuota ms baja por mi situacin
socioeconmica. No son ningunos galardones, verdad? Ahora, en lo que se
refere a becas para ayudarme a realizar mi obra, la respuesta es: no. No he
recibido ninguna ayuda. Qu ms habra querido yo. (Gonzlez Huguet, en-
trevista, 18 de agosto del 2010).
Gonzlez Huguet estudi Qumica en la Universidad Centroamericana Jos
Simen Caas (UCA) y en la Universidad de El Salvador (1977-1980). No con-
cluy dichos estudios debido a que el ejrcito cerr este ltimo centro educati-
vo a principios de la guerra civil. Volc entonces sus intereses hacia la literatura,
campo en el que alcanz los ttulos de licenciada en Letras (1992) y profesora de
Educacin Media (1991) por la UCA.
Como docente, ha impartido clases de literatura tanto en la licenciatura en Cien-
cias de la Comunicacin de la Universidad Jos Matas Delgado (UJMD), como en
la Escuela de Jvenes Talentos en Letras de la misma institucin. Asimismo, en el
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
138
LITERATURA
2003, como miembro del grupo Poesa y Ms, contribuy a idear los ejercicios de los
talleres de mtrica. Poeta y narradora, ha publicado trece libros.
79

Esta poeta afrma que su imaginario nace de sus vivencias y de la cotidia-
nidad urbana: De lo que veo a diario en la calle, en los buses, de lo que dice el
peridico, de la msica que oigo, de los libros que leo, de las conversaciones que
sostengo, cara a cara o por correo electrnico, en resumen: de la vida. Adems
de la escritura, le interesa investigar para visibilizar la de otras mujeres escrito-
ras. Actualmente se encuentra realizando una investigacin sobre Ana Dolores
Arias, autora salvadorea del siglo xix.
Ren Rodas (1963) creci en una casa donde en lugar de discutir sobre
partidos de ftbol y las telenovelas mexicanas que pasaban en la televisin a la
hora de la cena, hablbamos de libros (entrevista, 25 de agosto del 2010). Su
madre y dos de sus hermanos fueron grandes lectores y con ellos sola conversar
sobre los avatares de Aureliano Buenda o de los hermanos Raskolnikof [Crimen
y castigo de Dostoievski], como si estos fueran sus vecinos. Yo tena un par de
rincones, un rbol y un cuarto, en que no haca ms que leer. No fui una ratita
de biblioteca tampoco. Jugu mucho, me divert mucho, viva montado en una
bicicleta, pero siempre tuve tiempo por imitacin, de ver a mi madre, a mis
hermanos para leer.
Rodas estudi en el colegio Champagnat, en Santa Tecla. Ah, la solucin de
dilogo a la que llegaron sus profesores maristas, ante su rebelda, fue enviarlo a
la biblioteca, incluso le dieron la llave de la biblioteca para que pudiera quedarse
el tiempo que quisiera. Posteriormente, uno de sus hermanos mayores se uni a
un grupo literario dirigido por un sacerdote colombiano que era prroco de la
iglesia Concepcin de Santa Tecla. Ellos se reunan a leer y mi hermano llevaba
[a casa] las novedades literarias que el padre Mario Bernal les traa o consegua y
yo las terminaba leyendo, tambin. As me hice un devoto lector de Saint-John
Perse [poeta francs nacido en la isla caribea de Guadalupe], mi maestro; lea
su Anbasis [1924] a los doce o trece aos. Adems, el Siglo de Oro espaol,
Argensola, Quevedo, Gngora, estuvieron siempre en su casa, as como sor Juana
Ins de la Cruz y San Juan de la Cruz.
79. Carmen Gonzlez Huguet asegura que conserva inditos cinco poemarios, una novela, una obra de
teatro y dos libros de cuentos.
Fundacin accesarte el salvador 2012
139
Por eso, en 1980, cuando termin el bachillerato, Ren Rodas tena muy claro
que quera dedicarse a la literatura. Vivamos en un El Salvador diferente, en los
albores de la guerra civil y no tuve ms opciones que ingresar a la UCA. Y me alegro
mucho de haberlo hecho. La licenciatura en Letras serva para ser profesor de lite-
ratura y, eventualmente, realizar ofcios paralelos como el periodismo y la investiga-
cin. En esos aos principios de los ochenta el departamento publicaba la re-
vista Taller de Letras. Los primeros nmeros salieron fotocopiados en papel tamao
ofcio y ya despus adquiri el formato de revista. Sus profesores, Rafael Rodrguez
Daz y Francisco Andrs Escobar, muy generosos, le pidieron que escribiera para
la revista y as comenz a publicar algunos textos en la seccin Panorama cultural.
Francisco Andrs Escobar, con quien estableci una buena amistad, fue su
maestro y tutor literario:

Yo me le acerqu [] y l me pregunt si yo escriba. Entonces empez esa
dinmica en la que yo le mostraba lo que escriba; le ayudaba a revisar sus
trabajos, y l arreglaba algunas defciencias que yo tena en mi formacin au-
todidacta, empec a apreciar su exigencia tcnica. A m me impresionaba el
amor que l tena por la poesa, un fervor mstico en el que participaba Dios,
en el caso de l; y a m me contagi ese fervor mstico sin que participe una
fe de carcter religioso. As que compartimos eso, el cine, la amistad del tan
querido y desaparecido Carlos Cerna. [] La mentalidad que conduca Paco
era la de educar a los muchachos sin pretender dirigirlos; la de formarlos pero
cada quin con su personalidad y cada quin con la pulsin espiritual y crea-
tiva que tena, sin pretender reproducir Paquitos en ellos. Los que fuimos
alumnos de l nos queda el amor por el ofcio, la dimensin espiritual por el
ofcio y el humilde mensaje trasmitido a travs de este, en palabras de Stali-
vnasky: amar el arte que hay en nosotros y no a nosotros en el arte.
Alrededor de 1983, al tiempo que la situacin poltica se pona ms tensa,
Ren Rodas se march del pas: Mxico, Espaa, Argentina, Francia, Irlanda, Ca-
nad, son algunos de los lugares donde residi:

Estuve fuera una gran cantidad de aos y ese peregrinaje tena un solo objeti-
vo: consolidar mi vida como escritor. Para poder vivir porque nunca me he
planteado mi ofcio de escritor como algo que deba darme de comer busqu
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
140
LITERATURA
un ofcio decente que le diera de comer al escritor y al poeta: he sido perio-
dista y corresponsal de guerra durante una gran cantidad de aos, profesor
de espaol, profesor de ingls, cocinero en un barco, trabaj en el periodismo
radial en Catalua, Mxico, Canad y Argentina.
Ren Rodas, que ha recibido una educacin marista, jesuita y marxista, se
considera a s mismo un outsider, aquel que Camus defne en El extranjero: extra-
o, ajeno, marginal. Fue un outsider en su familia, en el colegio donde se educ,
en el mundo poltico que le toc vivir cuando era un joven en El Salvador. En tr-
minos de ofcio, Rodas siente su obra cercana no en contenido, no en temtica,
no en pulsin creativa pero s en grado de exigencia a la obra de Miguel Huezo
Mixco, de Carlos Santos (salvadoreo que vive en Canad) y de Jacinta Escudos.
Aprecia a poetas ms jvenes, como a Carlos Clar y Oswaldo Hernndez. Leo
Comarcas de Miguel y la siento muy ma; leo La casa en marcha de Carlos Santos
y yo he visto crecer ese poema.
En 2005, ao en que regres a vivir en El Salvador, trabaj en la Escuela de
Jvenes Talentos. Actualmente, es parte del directorio de El ojo de Adrin. Tiene
cinco poemarios publicados: Diario de invierno, Civilus Imperatur, La balada de
Lisa Island, El museo de la nada, El libro de la penumbra y Poemas de Montreal.
Tiene un libro de cuentos: Santiago, La bellita y otros relatos.
Por su parte, la poeta Ada Prraga (1966) es una autodidacta que tambin
creci entre libros:

En mi tiempo s haban carreras de Letras en el pas y todava las hay,
pero creo que estn ms dirigidas a la docencia. En el momento que yo iba a
entrar en la universidad, se te planteaba el panorama solo como de docente,
sin otra opcin, y adems no haba, ni hay, una industria editorial fuerte que
te garantice que puedes sobrevivir de eso. Tampoco hay un esfuerzo por crear
un pblico lector que te garantice que, aunque t hagas el esfuerzo de la pu-
blicacin, exista una difusin y un consumo. Entonces me decid mejor por
una carrera ms tcnica: soy ingeniero electricista. Pero las letras y los libros
estuvieron presentes en mi casa toda la vida. Mi padre era un lector vido y
devoraba libros, era amigo de Trigueros de Len. Entonces nosotros empe-
zamos a leer desde muy chicos. Para los cumpleaos nos regalbamos libros,
Fundacin accesarte el salvador 2012
141
tenamos toda la coleccin de los hermanos Grimm. A los seis, siete aos,
ya estaba leyendo La sed de Sling Bader de Salarru, un libro flosfco, y la
imagen que tengo es la de aquel nufrago viajando sin llegar a ningn lado,
buscando a las gorgonas (entrevista, 22 de agosto del 2010).
A la casa de esta poeta llegaban cada seis meses las publicaciones de la DPI,
una verdadera poca de oro: la editorial del estado publicaba libros como Teo-
ra para lograr la inmortalidad y otras teoras, de Ricardo Castrorrivas, texto que
infuy mucho en Ada Prraga: el libro que ms me gusta de todos, tiene una
narrativa perfecta.
El primer concurso literario que Prraga gan fue en 1995, en la rama de en-
sayo del Certamen Centroamericano de Literatura Joven Femenina, convocado
por UNESCO. El ensayo versaba sobre el aporte de las mujeres a la construccin
de una cultura de paz. En aquel momento, el director general de la UNESCO era
Federico Mayor Zaragoza, creador del concepto cultura de paz, quien apoy
proyectos en torno al mismo. En 1996, Prraga cre el grupo Poesa y Ms.
En mayo de 1997, por razones laborales, Prraga se traslad a la Repblica Po-
pular de China donde se desempe como maestra en la Universidad de Economa
y Negocios de Pekn y en la Universidad de Idiomas Extranjeros. Un ao despus, se
march a Phnom Penh, Camboya, donde residi hasta enero de 2000.
En 1998 gan el segundo lugar en los primeros Juegos Florales de San Salva-
dor, con un poemario que escribi en China titulado Catatonia. Ese ao tambin
public su primer poemario, Letralia. Sin embargo, asegura que no suele partici-
par en certmenes o concursos: A veces el resultado de un certamen es subjetivo
y creo que la verdadera funcin de la literatura, y lo que yo persigo cuando escribo,
es tocar a las personas.
80

Los temas de su poesa van desde el amor y el desamor, la fantasa, la cotidia-
nidad, la locura, hasta lo urbano. Prraga trabaja en la fbrica Diana en Soyapango.
80. Al respecto, Prraga cuenta que durante la Feria del Libro de Medelln ley un poema sobre la vivencia
de la guerra y, al fnal, se le acercaron dos muchachas jvenes a decirle que haban llorado con ese poema:
eso nos est pasando tambin a nosotros en este pas. Asimismo, en Caracas, en un hospital psiquitrico,
al terminar su lectura, la psicloga encargada de pacientes con adicciones le dijo que, desde ese da en ade-
lante, utilizara uno de sus versos como frase de vida para un paciente en particular: hoy he decidido que
no voy a saltar, aunque me empujen. Son esas cosas las que me dicen que siga escribiendo: poder tocar a
la gente de esa manera.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
142
LITERATURA
Cuando no tena carro, tomaba el bus y viajaba desde la colonia Escaln hasta Soya-
pango; esta experiencia infuy para que escribiera un poemario sobre todas las para-
das del bus. Todo un viaje, una experiencia humana, de toda la gente que vas vien-
do, y te vas familiarizando hasta con aquellos que se suben a diario a pedir limosna.
En diciembre de 2001, la editorial argentina Proa edit su libro El espritu del viento
y otros cuentos, que incluye siete relatos de hadas dentro de la imaginera china. En
marzo de 2003, su cuento Y lleg el desarrollo, fue traducido al francs e incluido
en la antologa Cuentos de escritoras latinoamericanas a cargo de Agnes Poirier.
81
En cuanto a las mujeres escritoras, opina que El Salvador siempre ha tenido
grandes representantes: Matilde Elena Lpez, Claudia Lars, Claudia Herodier,
Carmen Gonzlez Huguet. Siempre han tenido mucha visibilidad. Adems,
asegura que, en general, escritores y escritoras, comparten la misma difcultad
para editar, publicar, vender:
Creo que es un rubro que no est reido con el gnero, ms bien es un tema de
cultura del pas, y sea quien sea, tiene problemas. Creo que hay muchas mujeres
y hombres escribiendo y que hay pocas mujeres y hombres escribiendo bien.
Distinto es en el tema de las artes plsticas, creo que en ese campo los hombres
estn mucho mejor posicionados que las mujeres; grandes pintoras salvado-
reas no tienen la posicin mercadolgica que tienen los hombres. Pero ah
estamos hablando de un bien que s tiene un valor en nuestra sociedad, y con
una plusvala. En cambio en el rubro literario, estamos jodidos todos.
Rafael Francisco Gchez (1967) lleg a la literatura a travs de la msica.
Gchez (hijo del poeta y antlogo Rafael Gchez Sosa) comenz a tocar la guita-
rra desde los diez aos, as que inevitablemente lleg un momento en que emer-
gi la necesidad de componer la letra de su msica original: Ah no solo est
la parte instrumental sino que uno se enfrenta a la necesidad de escribir la letra,
entonces en un primer momento fue algo ms espontneo e intuitivo. Ya cuando
estoy en la universidad, [en la UCA], fui recibiendo alguna teora. Entonces las
81. Ada Prraga seala que tiene varios poemarios inditos: Voces, Trinario, Qu alma llevas?, Fantasmas
en guerra, Imgenes y memorias de una peripattica. Tambin tiene narrativa sin publicar: Solo cuentos, El
Seor del Tacuazn, y un libro de crnicas de viajes, A la luz del mundo. Ha impartido talleres de escritura
creativa en la Casa del Escritor. En Venezuela, con el grupo El perro y la rana, imparti un taller de haik.
Fundacin accesarte el salvador 2012
143
letras agarraron forma, aunque tal vez [eran ms] experimentos poticos, y como
consecuencia de esos experimentos, aparte de las canciones, surge la narrativa
(entrevista, 30 de agosto del 2010).
En los aos noventa, sus libros de cuentos fueron publicados tanto por UCA
Editores como por CONCULTURA: en ese tiempo existan mejores condi-
ciones para publicar, asegura. Gchez comenz a escribir en serio en la segunda
mitad de los aos ochenta: Yo empiezo a estudiar en la UCA en el ao 85, pero
mi formacin ms literaria comienza en el ao 86-87. El profesor de la poca, que
estaba en la parte ms potica, era don Paco [Francisco] Escobar; y en la parte ms
histrica estaba Lito [Rafael] Rodrguez Daz, que tena una revista, el Taller de
Letras. Con l tuve ms cercana y libertad para presentarle los textos, para que
los comentara, incluso escribi el prlogo de mi primer libro.
Este narrador seala que no particip en grupos literarios, aunque s asisti una
o dos veces a las reuniones de algunos grupos para conocer lo que hacan. Lo que s
recuerda como experiencia enriquecedora es el Foro Joven al que asisti en Espaa:
En el 1993 hubo una convocatoria por parte del Ministerio de Asuntos Socia-
les del gobierno espaol; era una convocatoria Iberoamericana, y creo que fue
la nica vez que se hizo este evento, donde ellos invitaban y seleccionaban es-
critores y escritoras de toda Amrica Latina y Espaa, para hacer un congreso, y
tambin invitaron a una docena de escritores de mucho rango, consagrados, un
par de premios Nobel, por ah andaba Saramago (en ese tiempo an no era Pre-
mio Nobel), tambin andaba Benedetti. La idea era reunir a todos los jvenes
escritores y que se propiciaran los contactos, que se escucharan las exposiciones
de cada uno. Era una buena idea, invitaron a toda la gente, prcticamente beca-
da: pagaron pasajes, estada y no fue una actividad de dos das, sino que de tres
semanas. As, en Mlaga particip en el Foro Joven, en un pueblito. No era para
formarse ni estudiar sino para estar ah en el ambiente literario y uno se siente
ms o menos importante por el hecho de haber sido invitado.
Desde 1988, Gchez se desempea como profesor de literatura en el colegio
Externado de San Jos. Tambin fue profesor en el colegio Sagrado Corazn, de
1990 a 1996. Sus libros son los siguientes: Guerrita, no? (con prlogo de Rafael
Rodrguez Daz) (1992), Desnudos en una capilla (1993), Del asfalto (1994). Asi-
mismo, es coeditor del libro de cuentos 3x15 mundos (1994) y autor de dos libros de
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
144
LITERATURA
texto de Lenguaje y Literatura, para 1 y 2 ao de bachillerato general (1999-2010).
Tiene tres piezas de teatro: Asfxia 2000, Las fores de la libertad y Los protestantes.
Luis Alvarenga (1969) es doctor en Filosofa, ensayista y poeta. Durante
su adolescencia incursion en la literatura escribiendo poemitas (en los aos
ochenta) y poco a poco se empez a interesar ms en la literatura gracias a la in-
fuencia de textos bsicos como La Metamorfosis de Kafa y El Aleph de Borges.
La literatura salvadorea la llega a conocer tardamente, afrma. De hecho, tuvo
conciencia de la literatura nacional gracias a un programa de televisin llamado
Hoy en su casa,
82
el cual tena la seccin Cafecito literario, a cargo de Francisco
Andrs Escobar, profesor de literatura en la UCA y mentor de varios escritores. En
ese momento, Alvarenga contaba con diecisis aos. Ya en el tercer ciclo de bachi-
llerato ley a Roque Dalton y a otros poetas como Alfonso Quijada Uras. Todas
estas lecturas le hicieron ver que la literatura era algo digno de tomarse en serio.
Estando en la universidad, y gracias a que gan un certamen, se vincul con
el Taller Xibalb (fundado alrededor de 1985) cuyos miembros eran estudiantes
de Letras pero tambin de otras carreras universitarias. Este grupo literario reali-
zaba lecturas en sedes de sindicatos y all venda su boletn de poesa. Fue posible
editarlo gracias a los medios de todos sus miembros, razn por la cual tambin
solo pudieron publicar dos nmeros. Por esa poca, un compaero de la Facultad
de Medicina, Will Lpez, editaba La Mitocondria, otra publicacin efmera y de
muy corto alcance.
En el taller solan invitar a otros autores mayores a impartir charlas: Ricardo
Lindo, Salvador Jurez. Adems, contaban con el apoyo de varias personas como
Matilde Elena Lpez. Se lea y se intercambiaban puntos de vista. Pero no se rea-
lizaban labores de taller exclusivamente; era ms un grupo de gente vinculada por
el gusto por la literatura y por cuestiones polticas y personales. El gran referente
histrico del taller era la Generacin Comprometida. Aunque tambin es cierto
que se haca sentir la ausencia de las generaciones posteriores a aquella, sobre todo
en la vida literaria cotidiana: algunas de estas personas estaban en la clandestini-
dad, haban muerto, cado, desaparecido o se encontraban fuera del pas.
Recordemos que estamos hablando de fnales de los aos ochenta, cuando
todava no se vea claro el fnal de la guerra. Al respecto, Alvarenga comenta lo
82. Hoy en su casa, dirigido por Olga Miranda, estuvo en el aire durante siete aos (1985-1992).
Fundacin accesarte el salvador 2012
145
siguiente: En trminos generales era difcil ponerse a pensar qu iba a pasar
despus de la guerra, era difcil pensar en una carrera literaria; era algo remoto,
a mucha gente le pas lo mismo en diferentes mbitos. En trminos literarios,
a muchos les pas que cuando se acab la guerra, no saban sobre qu escribir
(entrevista, 23 de agosto del 2010).
Alvarenga ha realizado una seleccin de ensayos de Pedro Geofroy Rivas
y de Matilde Elena Lpez, la edicin de la poesa completa de Hugo Lindo y la
recopilacin de la obra narrativa de Miguel ngel Espino, entre otros trabajos.
Precisamente, una de las labores ms sobresalientes de Alvarenga ha sido su tra-
bajo como antologador: la recopilacin en nuevas ediciones del trabajo de autores
nacionales, que solo haban sido publicados una vez, varias dcadas antes. A veces,
estos proyectos derivaron de una iniciativa personal, otras veces, obedecieron a
propuestas de la DPI o de CONCULTURA.
Desde hace diez aos, Alvarenga trabaja en la revista Realidad y, desde hace
cinco, en la revista Cultura: Es un trabajo fascinante. Estas revistas poseen len-
guajes, perspectivas y pblicos diferentes. La primera es una revista acadmica de
los departamentos de la facultad de Humanidades de la UCA y publica ensayos
acadmicos, tanto de autores de la universidad, como de otros centros acadmicos
de El Salvador y Latinoamrica. Entr, convocado por Sergio Bran, el director de
la revista, como corrector de pruebas, pero poco a poco asum tareas editoriales.
Llegu a Cultura por invitacin de Federico Hernndez, que me conf el menu-
do lo de encargarme de una revista con gran trayectoria y que ha sido dirigido
por intelectuales de gran mrito. Buscamos continuar con algunas de las lneas
editoriales histricas, pero tambin innovar sus contenidos y su presentacin, in-
cluyendo obras pictricas o fotogrfcas, etc.
Por otra parte, Alvarenga afrma que las publicaciones de su poesa han sido
escasas y que con la investigacin literaria ha obtenido mayores oportunidades
de desarrollo profesional. Tiene dos poemarios publicados, Otras guerras (1990)
y Libro del sbado (2000). Como investigador literario ha publicado un ensayo
biogrfco sobre Roque Dalton, El ciervo perseguido (2003) y, recientemente, su
tesis doctoral, Roque Dalton: la radicalizacin de las vanguardias (2011).
Jorge Galn (1973) gan, en 1996, los Juegos Florales organizados por el en-
tonces CONCULTURA. Asimismo, recibi el Premio Nacional de Poesa en los
aos 1996, 1998 y 1999. En 2000 se le concedi el Gran Maestre de Poesa Nacio-
nal y, en 2004, con Tarde de martes, gan el Premio Hispanoamericano de Poesa
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
146
LITERATURA
de Quetzaltenango, Guatemala. Ese mismo ao obtuvo el Premio Nacional de
Novela con Unos ojos sombros. Dos aos despus, en 2006, su poemario, Breve
historia del alba, recibi el Premio Adonais y, con su novela El sueo de Mariana,
gan nuevamente el Premio Nacional; esta ltima fue publicada en 2009 por la
editorial guatemalteca F&G Editores.
Tambin ha publicado literatura infantil: El premio inesperado (con el sello
Alfaguara) y Una primavera muy larga, premio Charles Perrault (2005), orga-
nizado por la Alianza Francesa en El Salvador. La habitacin (2007) y El da
interminable (2004) son otros de sus libros, este ltimo incluido en la coleccin
Nueva Palabra de la editorial estatal. Entre sus ms recientes logros se encuentra
el largo poema Los trenes en la niebla, el cual recibi el Premio del Tren Anto-
nio Machado (2010) de Madrid, mientras que su libro de poesa infantil Los
otros mundos ha sido publicado por Alfaguara (2010). La edicin de enero-febrero
2010 de la revista World Literature Today, de la Universidad de Oklahoma, de-
dic su portada a Jorge Galn, acompaada de una nota introductoria a cargo de
la escritora salvadorea Claribel Alegra. Su poemario El estanque colmado fue
publicado por la editorial barcelonesa Visor, en el ltimo trimestre de 2010. En
2011, otra editorial espaola, Pre-texto, le publicar La ciudad, poemas en los que
dibuja un panorama de San Salvador mediante diversos personajes urbanos.
Galn empez a escribir a los diecinueve aos. Creci en una familia de pin-
tores que eran frecuentados por varios amigos escritores. As, comenz a mos-
trarles a estos escritores sus primeros textos, quienes a su vez le recomendaban
lecturas. Alrededor de 1993, entr a estudiar Ingeniera Civil en la UCA, que
yo detestaba, pero es ah donde tuvo la oportunidad de conocer a Francisco
Andrs Escobar por medio de un amigo: si bien no fue un taller, s establecimos
una relacin [literaria]. l nunca me dio clases en un aula, pero si hubo un acer-
camiento, yo le llevaba escritos, l me deca cosas y me recomendaba leer ciertos
textos: fue una gua literaria, me dio herramientas para hacer poesa (entrevista,
1 de septiembre del 2010).
Galn decidi dejar la Ingeniera y entrar a estudiar Letras en la UCA, pero
no termin la carrera: Yo quera estudiar literatura en la UCA, con la idea de
los libros, pero [la carrera] estaba ms encaminada a la pedagoga; entonces para
lo que yo quera, no me serva mucho. Por otra parte, asegura que nunca asisti
a talleres literarios ya que tuve la suerte de conocer a personas (que eran veci-
nos mos) con las que comparta el inters [literario]: Roxana Mndez y Carlos
Fundacin accesarte el salvador 2012
147
Serpas. En la UCA tambin conoc a un par de amigos, a Claudia Hernndez, a
Mauricio Courtade, ahora profesor en la Escuela de Jvenes Talentos en Letras.
De este inters comn se cre, si bien no un grupo literario, s una especie de gru-
po de lectura (alrededor de 1994-96). Leamos mucho a Lovecraf, a Tolkien.
[] Era una buena poca, interesante.
Sin duda, algunos de sus libros se han visto infuidos por la literatura fants-
tica o de ciencia-fccin, como El sueo de Mariana. Con respecto a su poesa,
el autor hace referencia a Breve historia del alba, escrito en una poca en que fue
atrapado por la depresin: Yo no soy depresivo, pero en ese tiempo si me afect.
Es un libro bien oscuro, de hecho comienza en el crepsculo y termina en el ama-
necer, y todo el transcurso de esa nocturnidad y el tema pattico, oscuro, fue un
viaje muy introspectivo y duro.
Con respecto a su generacin, afrma que no sabra como defnirla. S enfatiza
que tiene ciertos intereses en comn con sus amigos cercanos: Roxana Mndez,
Herbert Galeano, Mauricio Courtade, Claudia Hernndez. Al mismo tiempo,
existen otros autores de su generacin con los que no guarda afnidades literarias.
A nosotros nos infuenci don Paco, en un sentido bien vital y muy ntimo,
afrma. Don Paco siempre nos alentaba a mirar afuera, l nos haca soar e imagi-
nar que podamos llegar lejos, as uno comienza a creer que, si trabaja lo sufciente,
puede llegar a hacer cosas importantes. A m an me falta mucho trabajo antes de
hacer novela. Nunca ha recibido apoyos ni becas, pero eso no le ha impedido
escribir. Para ganarse la vida ha trabajado como editor en la Direccin de Publica-
ciones e Impresos (DPI) y ha impartido clases, por ejemplo. En la UCA dirigi un
taller literario. Tambin, en la Escuela de Jvenes Talentos en Letras, imparti cur-
sos de poesa y sobre la estructura de la novela. Desde el 3 de enero de 2011 ejerce
el cargo de Coordinador Nacional de Letras en la Secretara de Cultura (SEC).
Pablo Bentez (1980) estudi Letras en la Universidad de El Salvador (UES),
entre el 2000 y el 2005. Gan dos premios municipales de poesa, en 1999 y en
2000, y ha publicado dos poemarios: Nada (1999) y Rabo de perro (Mxico,
2009).
83
Este poeta tambin form parte del Taller Xibalb y su trabajo ha apare-
cido en diversas revistas y antologas.
83. Bentez asegura que ha escrito prosa, ms que todo cuentos breves, pero an no los ha publicado.
Tiene inditos cinco manuscritos: Criaturas mnimas (2000-2005), Despus de la nada (2001-2005), Travesa
de las bestias (2001-2006), Variaciones del Rihaku (2001-2006) y Nuestras muertes (todas) (2006-2007).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
148
LITERATURA
Bentez dice que encontr la ruta hacia la literatura de manera natural, sin
esforzarse. Ya en la secundaria tena ganas de leer de todo (entrevista, 3 de
noviembre del 2010). As, ley desde Nunca estuve sola de Nidia Daz hasta El
tnel de Ernesto Sbado, Ficciones de Borges, la poesa del griego Constantino P.
Cavafs, libros que consegua por diferentes vas.
Aunque en aquel momento no pens en dedicarse a esto, se percat de que te-
na una vocacin defnida en el mbito del arte y, especfcamente, de la literatura.
En ese sentido, asegura que tuvo la suerte de conocer, desde la adolescencia, a gen-
te del medio literario. A su escuela solan llegar poetas a leer, entre ellos Otoniel
Guevara, quien de alguna manera le ayud a encaminarse en esa bsqueda: Esa
amistad me abri bastante el panorama. De hecho, al poco tiempo de graduarse
del bachillerato, fue Otoniel Guevara quien lo invit a participar en el Co Latino
como coordinador del Suplemento Tres Mil. De esta forma, Bentez se inici
como escritor y editor.
Antes de optar por la licenciatura en Letras, este poeta intent probar con of-
cios supuestamente ms prcticos. Estuvo inscrito en el bachillerato en Mecni-
ca General; lo hizo de forma muy consciente porque quera aprender a hacer algo
til con sus manos y lo mejor que encontr fue eso, la mecnica general. As, apren-
di a soldar, a trabajar el hierro y otros metales, a utilizar el torno, la fresadora. En
ese trance, fue despertando cada vez ms hacia lo literario y lo intelectual. Decidi
estudiar flosofa y obtuvo apoyos de su familia, especialmente de un to que vive en
los Estados Unidos, quien le recomend la UCA. Estuvo un ao all y luego decidi
salirse porque no poda pagar la cuota. Se fue para la UES, pero no entr a estudiar
Filosofa pues le comentaron que el departamento estaba patas arriba. Como
para entonces ya escriba, iba a recitales y ganaba juegos forales, pens que lo mejor
era estudiar Letras. No obstante, el departamento de Letras tampoco tena las con-
diciones ptimas: no era solo culpa de los maestros, pero s tenan algo que ver.
En realidad, su verdadera escuela, lo que le brind ms aportes de conoci-
mientos y de experiencias, fue la convivencia con otros compaeros que estudia-
ban literatura. Adems, representaban una fuente de apoyo moral para enfrentar-
se al pero de las familias, quienes les decan que estudiar Letras era de suicidas.
Esa convivencia y preocupacin comn nos mova a buscar ms all de lo que se
[imparta] en el departamento [de Letras], enfatiza.
Una vez termin la licenciatura, se preocup por consolidar otros caminos
intelectuales: la flosofa y las cuestiones polticas. Su tesis sobre Roque Dalton
Fundacin accesarte el salvador 2012
149
gir en torno a esos cruces: poltica, literatura, flosofa. Recientemente termin
sus estudios de maestra en Filosofa. No se considera un acadmico, ya que lo aca-
dmico le suena a fraccionamiento, a algo cuadrado, a restricciones, y Bentez
se aproxima a estos cruces ms bien desde una curiosidad libre, abierta. Puede
que sea un prejuicio, subraya, y que no sea as como creo.
Por otra parte, Bentez sostiene que es muy estricto consigo mismo y que qui-
z por eso ha publicado poco. Aunque tambin reconoce que no se ha preocupado
mucho por publicar. La salida al mercado de Rabo de perro coincidi con que,
entre 2008 y 2009, algunos de sus trabajos fueron publicados fuera de El Salvador:
form parte de una antologa de poetas salvadoreos que apareci en Punto de
partida, revista del departamento de Letras de la UNAM; un artculo suyo so-
bre Roque Dalton se public en un peridico de Puebla; el poeta argentino Jorge
Boccanera lo incluy en su revista cultural, Nmada (Buenos Aires); tambin fue
publicado en Venezuela.
Bentez asegura que se encuentra editando un tercer libro: Guerra que no
cesa: hay una transmutacin potica de lo que me preocupa en el pas poltica-
mente: el olvido de las vctimas, la inoperancia de las instituciones, la violencia,
la desesperanza, las transformaciones sociales, dicho desde una manera muy n-
tima. Con Rabo de perro Bentez cree que ha encontrado su voz, un modo de
hablar, que no s si es ya defnitivo o bueno, pero s un modo de hablar y eso sigue
resonando en [Guerra que no cesa].
Elena Salamanca (1982) ha recibido varios premios literarios: Concurso del
Instituto de Derechos Humanos de la UCA, 2003 y 2004; Juegos Florales de
Ayutuxtepeque, 2004; Premio Nacional de Medio Ambiente en prensa escrita,
2005. Asimismo, fue fnalista del premio de novela Alfaguara El Salvador (2004)
con su ttulo Pan y leche, aun indito. En 2008 public un libro de cuentos, lti-
mo viernes (2008). Tambin realiz reportajes para la extinta Revista Dominical
y se desempe como periodista en la seccin cultural de La Prensa Grfca y en
Sptimo Sentido. En 2009 se traslad a la ciudad de Mxico durante cuatro meses
donde trabaj en una novela, Sobre todo de vos, gracias al apoyo de la Beca de
Estancias Artsticas para creadores de Iberoamrica subvencionada por el Fondo
Nacional para la Cultura y las Artes (FONCA) de Mxico y la AECID de Espa-
a. Adems, tiene un blog llamado Las Geltas.
Esta joven autora no ha pertenecido a ningn taller literario, ni movimien-
to, ni crculo ni nada similar. Asimismo, le preocupa el trmino formacin,
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
150
LITERATURA
ya que lo relaciona mucho con la formacin acadmica estilo universitario. [...]
creo que me he formado escribiendo. Escribo casi a diario, cosas que no pueden
valer la pena, que no son literatura, pero que me aclaran mucho las ideas, o que
son temas que me interesa desarrollar despus y que anoto para no olvidar. Tam-
bin creo que me he formado leyendo (entrevista, 8 de noviembre del 2010).
Por otra parte, Salamanca es otra autora que tambin cont con la gua de
Francisco Andrs Escobar, don Paco: Yo le dejaba debajo de la puerta un cuento
y luego l me buscaba y me haca comentarios sobre el trabajo. As estuve con unos
cinco cuentos, a los que despus aad otros y arm un libro. Pero realmente fueron
pocos cuentos y pocos encuentros. No tuve la suerte de Jorge Galn y Claudia Her-
nndez, a quienes don Paco les lea sus obras y los ayudaba a formarlas, en una espe-
cie de tutora. Durante su beca de creacin en Mxico, recibi tutoras con el poe-
ta Jos Luis Rivas Velez, exdirector de la Editorial de la Universidad Veracruzana.
Al referirnos a su ofcio literario enfatiza lo siguiente: No puedo catalogar
lo que he hecho hasta ahora como carrera literaria. Creo que se puede hablar de
carrera cuando uno se dedica nicamente a la escritura. En mi caso he trabajado
como periodista, correctora, profesora universitaria, gestora, etc. Salamanca
trabaja desde los veintin aos y escribe desde los nueve aos. Sin embargo, ase-
gura que realmente se tom en serio escribir hasta el 2008, ao en que renunci
a su puesto en La Prensa Grfca. Fue hace apenas dos aos. Pero pens que si
segua ah no iba a poder escribir lo que quera. Y renunci. En el ltimo ao,
esta narradora ha escrito dos libros y ha comenzado a trabajar en otro. Escribo
porque tengo que hacerlo, subraya, y luego agrega: En el camino voy aceptan-
do los trabajos que me salgan para pagar los recibos y la gasolina.
Y de qu se alimenta su imaginario? Salamanca nos da una respuesta bastan-
te ilustrativa que merece ser citada por completo:
Francamente, yo solo escribo sobre m. Yo no soy una persona que escriba para
cambiar a la sociedad o para incidir en la poblacin y esas ideas de compromiso
de hace unas dcadas. Yo escribo sobre mi pasado y sobre mi presente. Sincera-
mente para m escribir es terapia, es catarsis. Escribo sobre cosas que me ator-
mentan y me obsesionan. No son precisamente traumas, sino preguntas, dudas
sobre ciertos temas. Por ejemplo, tengo una novela que nunca acabo y es sobre
las casas derruidas y abandonadas. Entonces pienso sobre el tiempo, sobre el
futuro y esas cosas. Bsicamente escribo para contestarme dudas. Con referen-
Fundacin accesarte el salvador 2012
151
cia a los temas, escribo sobre tres obsesiones: 1. Cmo me criaron mis abuelas.
El catolicismo. Escribo sobre los mitos sobre la feminidad, sobre las tradiciones
y las creencias. Los santos y sus historias fantsticas. Porque me criaron con
miedo a que los ngeles me cortaran el cabello, con miedo a la vela-hueso del
da de muertos, con devocin hacia las imgenes pero no hacia Dios. 2. Sobre
mis enfermedades. Soy hipoglucmica y he estado escribiendo sobre el azcar.
El azcar que causa olvido, el temor al pie diabtico, el temor a la ceguera oca-
sionada por el azcar. Francamente me pasa eso, no puedo evitarlo. Algn da
pasarn esos temas, supongo. 3. Mis fjaciones histricas. A veces hay procesos
o momentos histricos que me conmueven tanto que pienso y repienso sobre
ellos. Como las primeras fotografas, el mito de las tres manos de Santa Tecla.
En estos momentos tengo una fjacin por comparar a Boabdil y a Moctezuma,
que perdieron sus imperios casi al mismo tiempo y a manos del cristianismo.
En cuanto a su generacin, nos dice: a la generacin a la que pertenezco cro-
nolgicamente (los nacidos en los 80), no le interesa pertenecer. [...] Yo no s si
pertenezco a una generacin. Creo que nacer en la misma poca no signifca que
uno est conectado o correspondido con sus contemporneos. Uno puede encon-
trar mayores correspondencias con otros autores, mayores quiz. Me sucede que
tengo muchos amigos artistas: escritores, poetas, msicos, artistas visuales. Nos une
francamente la amistad, temas comunes y el humor. En ese sentido, la joven escri-
tora dice sentirse muy cerca del poeta Vladimir Amaya (autor de Los ngeles anmi-
cos y Agua inhspita). Con l suele intercambiar textos, conversan sobre literatura
y siempre estamos pensando en temas que nos gustara investigar. Tambin es
amiga de Javier Ramrez (autor de An los espacios vacos tienen aire) con quien com-
parte las impresiones que le causan ciertos temas as como el contexto literario actual.
Salamanca agrega que un elemento destacable es la participacin de las mu-
jeres. Ya en los aos noventa se notaba pero actualmente es ms evidente, agrega.
Hay ms mujeres escribiendo, y, sobre todo, haciendo narrativa [...] aunque no
publiquen.

En sntesis, uno de los cambios ms importantes con respecto a la produccin lite-
raria actual es que el ofcio de la escritura no est necesariamente inscrito dentro
de los enfrentamientos polticos del pasado. De acuerdo con Manlio Argueta:
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
152
LITERATURA
Me parece que [la produccin literaria] ha dado un gran salto. Hay inters,
hay entusiasmo por escribir. Porque el libro y el escritor [estn dejando] de ser
tomados como enemigos. En [aquella] poca tener un libro poda signifcar la
muerte. [] motivar el libro y la lectura no es una tarea fcil pues se tiene que
borrar todo ese estigma. Sin embargo, ya se est borrando, por lo menos por
parte de los jvenes [escritores], tanto en poesa como en narrativa. Siempre
pongo como ejemplo la cantidad de novelas que se escribieron en un siglo en El
Salvador y apenas llegan a 25. Sin embargo, en un certamen de novela realizada
en el 2007 se presentaron 77 obras, y casi todas eran de jvenes. Fui jurado y me
di cuenta del gran cambio de actitud frente a la literatura, por lo menos de quie-
nes tienen vocacin de escribir: saben que no sern enemigos [del gobierno].
Por su parte, Escobar Galindo seala que antes lo que haba eran fguras pi-
lares, un grupo pequeo de autores identifcables. Pero hoy en da, los escritores
ya no estn sumergidos, las nuevas generaciones estn emergiendo de forma ms
visible, sobre todo gracias a las nuevas tecnologas. Pero ante este boom de visibi-
lidad, se ha establecido una especie de despersonalizacin en la que a los jvenes
escritores les es ms difcil sobresalir. El mercado literario se ha vuelto ms per-
verso, asegura.
En este nuevo contexto, Jos Roberto Cea opina que la conciencia crtica del
escritor o de la escritora de hoy proviene de cuestionamientos distintos de aque-
llos que se plante su generacin: Las generaciones de ahora [son] objetos de
su propia vida. Ahora nos manipula la dictadura meditica. [] la gente se afige
ms por su condicin econmica. Los que se dan cuenta [de esto son aquellos] que
tienen conciencia crtica. Ese es el verdadero escritor.
Considerando los aportes de los entrevistados, podemos enumerar lo siguiente:
En algunos casos, los autores han contado con el estmulo de un mentor, en la
secundaria o en la universidad. A partir de los aos ochenta, uno de los ms
infuyentes fue Francisco Andrs Escobar (quien muri en mayo de 2010).
Rafael Rodrguez Daz les brind a varios de ellos la oportunidad de publicar
en su Taller de Letras.
Algunos(as) autores(as) se inician en la lectura gracias a que en su familia
hay uno o varios afcionados a la literatura. La mayora comienzan a escribir
desde la adolescencia.
Fundacin accesarte el salvador 2012
153
No todos son amigos de lo acadmico, pero los intercambios con los compa-
eros, en lugares como la universidad o talleres literarios, enriquecen sus cono-
cimientos literarios. Los escritores buscan acompaantes en su viaje literario,
personas con las que pueden conversar y compartir el inters por la literatura.
Lo ms comn es que los autores se dediquen a diversos ofcios para so-
brevivir econmicamente y sostener su compromiso con la escritura. Al-
gunos de esos ofcios son afnes a la escritura o al quehacer cultural: la
docencia, el periodismo, la gestin cultural, la correccin de estilo, la edi-
cin. Si bien es cierto que algunos de estos ofcios pueden llegar a ser apa-
sionantes, tambin es cierto que son absorbentes. Tambin existen otras
formas de ganarse el pan, que no son precisamente apasionantes. En ese
sentido, resulta ilustrativa la respuesta de una escritora que no accedi a
ser entrevistada pero que, al justifcarnos su rechazo a este tipo de inves-
tigaciones, paradjicamente nos dijo todo lo que buscbamos fundamen-
tar: dedicarse a este ofcio implica un esfuerzo casi heroico y hacerlo sin
apoyos de ningn tipo puede resultar extenuante. No nos extraa, por lo
tanto, la desconfanza que algunos escritores sienten hacia gestiones e in-
vestigaciones culturales que poco han hecho para mejorar su situacin:
Me he tardado un poco en responderles, no solamente por mis mltiples
ocupaciones sino tambin porque no me queda claro cul es el objetivo
de esta investigacin ni cules sern sus resultados en cuanto a futuro. Es
decir: para qu servir esta investigacin? Servir para abrir programas
de fnanciamiento o becas para escritores? O se trata nada ms de una
investigacin con alcance limitado y nada ms de carcter informativo?
Me parece que estas investigaciones son valiosas si implican un resultado
prctico. Pero he respondido este tipo de cuestionarios ms de una vez
desde hace ya aos y eso no ha cambiado ni mejorado un pice la situa-
cin de los escritores. No s por qu en esta ocasin esta investigacin
ser diferente.
[] Tampoco creo que aplique [a mi caso] lo de correccin de estilo por-
que, al igual que varios otros ofcios (como traducir, editar, contestar telfo-
nos, limpiar supermercados, dar talleres y un largusimo etc.), los he hecho
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
154
LITERATURA
para sobrevivir y no como una profesin propiamente, o sea, se han he-
cho cuando cae algo y todo siempre con el vano afn de tener tiempo
para dedicarle a la escritura, que es mi nico ofcio y profesin verdadera.
Una vez se frmaron los Acuerdos de Paz, los concursos literarios se con-
virtieron en el espacio para difundir la poesa. Entre estos, destacan: el Premio
Wang-Interdata, el Certamen Nacional de Literatura de la Iglesia Luterana de El
Salvador, el Certamen Alfonso Hernndez y el Certamen de Literatura Femeni-
na de UNESCO-Universidad Tecnolgica y CONCULTURA, en las ramas de
poesa, cuento y ensayo. Gracias a ellos se consolidaron voces como las de Silvia
Elena Regalado, Carmen Gonzlez Huguet y Ada Prraga. En los aos noventa,
la Fundacin Mara Escaln de Nuez invirti fondos ocasionales en la creacin
de talleres y certmenes literarios pero no se les dio continuidad.
En cuanto a la promocin que realiza el gobierno, actualmente solo existe la
convocatoria a los Juegos Florales. A fnales de los aos noventa, la reglamentacin
de los Juegos Florales exigi tres premios como mximo en la misma categora y el
nombramiento de Gran Maestre del Gay Saber para quienes alcanzaran esa can-
tidad de premios. Jos Luis Valle y Jorge Galn fueron los primeros en obtenerlos.
En 2000, Carmen Gonzlez Huguet y Roberto Lanez tambin recibieron ese
reconocimiento. Con el cambio de CONCULTURA a la Secretara de Cultura
(SEC), los Juegos Florales no se convocaron en 2010. Pero en agosto de ese ao se
emiti una nueva convocatoria para 2011: los participantes en el gnero cuento,
dramaturgia, novela corta y poesa podrn optar, a un premio de ocho salarios
mnimos. Asimismo, segn lo anunciado en aquel momento, se premiara a los
salvadoreos que residen en el exterior por medio del concurso Hermanos en el
Exterior, en el gnero testimonio, con un premio nico de tres mil dlares. Pero,
segn la pgina ofcial del Bicentenario, al parecer este ltimo concurso ha sido
sustituido por el Certamen Especial Conmemorativo al Bicentenario, en el gne-
ro de ensayo, tambin con un premio nico de tres mil dlares. Cabe destacar que
no existe ninguna beca gubernamental dirigida exclusivamente a escritores.
La cooperacin internacional en la promocin de la literatura no es mucha,
aunque s la ha habido. Por ejemplo, UNESCO ha realizado publicaciones lite-
rarias, como el libro de cuentos Mujeres (1997) de Carmen Gonzlez Huguet.
Asimismo, la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperacin (COSUDE)
apoy la edicin de la antologa Cruce de poesa Nicaragua-El Salvador (2006),
Fundacin accesarte el salvador 2012
155
compilada por Marta Leonor Gonzlez, Juan Sobalvarro y Luis Alvarenga; sin
embargo, esta se public en Managua.
El Centro Cultural de Espaa en El Salvador (CCESV) tiene un protagonis-
mo ms sostenido en ese sentido: publica las obras ganadoras de los certmenes li-
terarios que convoca y recientemente lanz la coleccin Revuelta. Como veremos
ms adelante, el CCESV es de las pocas entidades que brinda apoyo a la creacin
literaria por medio de iniciativas como el concurso Gallo Tapado, para escritores
jvenes, y el concurso Mirando al sur, dirigido a narraciones que abordan el fen-
meno de la migracin.
En los tres ltimos aos, la Embajada de Mxico ha lanzado las becas del Fon-
do Nacional para la Cultura y las Artes (FONCA), con el apoyo de la Agencia Es-
paola de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (AECID), para artistas de
todas las ramas, no solo literatura y, como nos explica Carmen Gonzlez Huguet,
es una beca por pas, no importa en qu rama. De las tres ltimas convocatorias,
una la gan un pintor y [las siguientes], dos escritoras [una de ellas, fue Elena Sa-
lamanca]. Pero como sea, los apoyos son insufcientes. Risibles, si se comparan con
los apoyos que recibe el deporte, con todo y lo magros que son estos.
GRUPOS Y TALLERES LITERARIOS
La intencin de este apartado es revisar la trayectoria de los grupos y talleres li-
terarios salvadoreos, de 1980 a 2010. Por cuestiones de espacio, nos referiremos
solo a algunos de ellos. El inventario de los mismos se encuentra en el anexo 1.
Probablemente la idea de los talleres literarios a nivel centroamericano naci
en Nicaragua, en los aos ochenta, durante el gobierno sandinista. En ese mo-
mento se dio una proliferacin de talleres literarios impulsados por el entonces
ministro de Cultura, el poeta Ernesto Cardenal, quien estuvo en el cargo de 1979
a 1987. Tambin en Mxico se dio una proliferacin de talleres literarios por esos
aos. En Estados Unidos, si bien la idea de los creative writing courses en las uni-
versidades apareci a fnales del siglo xix, estos han alcanzado mayor proyeccin
por medio de los llamados workshops a partir de los aos cuarenta.
84

84. En los Estados Unidos, una de las primeras asignaturas en Creative Writing (titulada Verse-making)
se imparti en la Universidad de Iowa, en la primavera de 1897; en la Universidad de Harvard empezaron
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
156
LITERATURA
En general, los grupos y talleres literarios salvadoreos de los aos ochenta
siguieron la misma lnea de aquellos que existieron en los setenta: su carcter ef-
mero y el involucramiento de algunos de sus miembros en los procesos polticos
clandestinos, aunque para entonces la guerra ya era un hecho. As, varios de los
miembros de los grupos literarios ms importantes de ese periodo estuvieron, en
algn momento, encarcelados; fueron torturados, algunos forzados a exiliarse o,
en el peor de los casos, asesinados. Otros cayeron en combate porque se haban
unido a la guerrilla. Quizs por esta razn, muchos de estos grupos terminaron
por desintegrarse al poco tiempo de su fundacin. Por ejemplo, Enrique H. Ros,
miembro fundador del Taller de Letras Atisba (conformado en 1983, en el seno
de la Universidad Francisco Gavidia), fue encarcelado en 1984 y luego fue obliga-
do a exiliarse en Suecia (donde an reside). Dos miembros del grupo, Jorge Vargas
Mndez y Rafael Herrera, se hicieron cargo del grupo hasta 1986.
Ese mismo ao, Salvador Jurez, miembro fundador del Grupo literario Cin-
conegritos, fue encarcelado, torturado y enviado al exilio. El grupo se haba creado
en 1984 y tena bajo su responsabilidad la edicin del suplemento literario saba-
tino de Diario El Mundo, entonces dirigido por Cristbal Iglesias. Cinconegritos
tiene el mrito de haber establecido un espacio literario en los aos ms duros de
la represin. Adems, estimul a grupos de jvenes escritores, como el Taller Lite-
rario Xibalb. Gracias a la cohesin que este grupo logr alcanzar por medio del
peridico, los escritores de ese momento presionaron al gobierno del Partido De-
mcrata Cristiano (PDC) para que se liberara al poeta Salvador Jurez. Finalmen-
te, debido a la represin que sufrieron otros integrantes del grupo, Cinconegri-
tos desapareci en 1987. Entre sus miembros, adems de Jurez, se encontraban:
Joaqun Meza, Julio Henrquez, Matilde Elena Lpez, Rafael Mendoza, Alfonso
Velis, Miguel ngel Chinchilla, Bernardo Meja Rez y, luego, Armando Sols.
a impartirse tambin en la dcada de 1890. En 1922, la Universidad de Iowa se convirti en la primera en
aceptar un proyecto de creacin literaria como tesis para obtener el grado de doctorado. En 1941 se cre
el Writers Workshop bajo el liderazgo de Paul Engle; la escritora Flannery OConnor fue una de las primeras
escritoras graduadas del programa, el cual ha contado con las visitas de escritores distinguidos como Robert
Frost, Dylan Thomas, Robert Lowell y John Berryman. Actualmente se imparten tambin talleres de traduc-
cin, dramaturgia, etc. Desde 1967, la Universidad de Iowa es la sede de uno de los programas de escritura
creativa ms prestigiosos: el International Writing Program, el cual ha acogido a ms de mil escritores de 120
pases (The Writing University, 2007).
Horacio Castellanos Moya actualmente trabaja como profesor en el programa de escritura creativa en
espaol (Spanish Creative Writing Program) del Department of Spanish and Portuguese de la Universidad de
Iowa (Horacio Castellanos Moya, 2011).
Fundacin accesarte el salvador 2012
157
El taller ms importante durante la segunda mitad de los aos ochenta fue
el Taller Literario Xibalb. Se cre alrededor de noviembre de 1985 al calor de
dos certmenes literarios: el Certamen Juventud Literaria 1985, convocado por
la Biblioteca Nacional y los Juegos Florales Salvadoreos de Zacatecoluca. Los
fundadores de este grupo literario se conocieron durante la premiacin de ambos
certmenes: Dagoberto Segovia, Otoniel Guevara, Carlos Aquino y Jorge Vargas
Mndez (todos haban sido galardonados). La fundacin de Xibalb se concret
bajo la conduccin de la Asociacin de Estudiantes de Letras (AEL) de la UES y
el liderazgo de Otoniel Guevara. Entre sus miembros estaban Javier Alas, Anto-
nio Casqun, Jos Antonio Domnguez y Edgar Ivn Hernndez.
Este taller pas por varias crisis, pero quiz la ms importante fue la colisin
que se dio entre dos posturas defnidas: aquellos que abogaban por la forma potica
(regidos por las concepciones estticas de lvaro Daro Lara) y los que se preocupa-
ban ms por la denuncia poltica, aunque se corriera el riesgo de rozar lo panfetario.
Hubo acusaciones de infltracin de unos miembros por otros, as como de mane-
jo de informacin sobre la militancia de ciertos integrantes. Algunos se separaron,
otros fueron expulsados. Pero el grupo sigui. Entre sus actividades fguraron publi-
caciones y recitales en plazas pblicas, fbricas, sindicatos, universidades y centros
de educacin media. Tambin promovieron, junto a la Sociedad de Estudiantes de
Ciencias y Humanidades (SECH), el Certamen Literario Alfonso Quijada Uras
en 1988, a partir del cual se unieron otros miembros: Luis Alvarenga y Claudia
Mara Jovel. Tambin crearon ramas fuera de San Salvador: el Taller Shilut (Que-
zaltepeque) y el Taller Tagualashte (municipio de San Sebastin, departamento de
San Vicente, coordinado por Arqumides Cruz y Claudia Mara Jovel). En 1988,
Otoniel Guevara fue capturado junto a su compaera; cuando fue liberado se mar-
ch al extranjero durante un tiempo. Al ao siguiente, en noviembre, ocurri la
ofensiva Hasta el Tope del FMLN. Cuando los miembros de Xibalb volvieron a
reunirse cinco meses despus, en abril 1990, las ausencias se hicieron notar: Arqu-
mides Cruz y Claudia Mara Jovel (ambos miembros de la Resistencia Nacional,
fueron desaparecidos en 1989) y Amlcar Colocho (miembro de la guerrilla) muri
en combate en el volcn de San Salvador en 1990). Asimismo, se haban marchado
Otoniel Guevara, Antonio Casqun, Jos Antonio Domnguez y Dagoberto Sego-
via. En defnitiva, aunque el grupo no estaba vinculado con ninguna organizacin
de izquierda, muchos de sus integrantes s lo estaban. Taller Literario Xibalb exis-
ti ofcialmente hasta diciembre de 1991.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
158
LITERATURA
Una vez se frmaron los Acuerdos de Paz, la militancia poltica dej de ser
uno de los rasgos ms sobresalientes de los grupos literarios, y algunos se mantu-
vieron activos durante varios aos; otros an existen.
En los primeros aos de 1990, los talleres TALEGA (Taller Literario Gavi-
dia) y el Taller Literario Simiente de Zacatecoluca alcanzaron su mayor auge e
incursionaron en la escena potica nacional con recitales, reuniones de trabajo,
conversatorios y encuentros con otros autores. En esa dcada tambin sobresale
el Taller/Grupo Literario Tecpan. Este surgi a mediados de 1994 cuando un
grupo de alumnos y catedrticos de la Universidad Jos Matas Delgado se re-
unieron en las aulas de la Facultad de Derecho. Entre sus fundadores estaban Jos
Enrique Sorto Campbell, Ricardo Mena Guerra y No Lima. El poeta David Es-
cobar Galindo les brind su apoyo y autoriz el funcionamiento del mismo en las
instalaciones de la universidad, as como la publicacin de una antologa potica
en 2000 bajo el sello de la Editorial Delgado. A principios de 1996, el taller fue
reestructurado y pas a llamarse Grupo Literario Tecpan. Ms tarde, se sumaron
otros miembros, como Claudia Meyer, Luis Angulo y Mariano Enrique Guzmn.
El grupo se reuni hasta el segundo quinquenio de la dcada de 2000.
El grupo Poesa y ms se cre en 1996 y funciona hasta el da de hoy. La caracte-
rstica ms sobresaliente del mismo es que presenta recitales de poesa dramatizada.
Su principal fundadora, Ada Prraga, asegura lo siguiente: Lo fundamos porque
tenamos muchas ganas de leer nuestra poesa. Viendo la falta de espacios para pu-
blicar, pensamos en hacer recitales dramatizados. Y es que si vas a un recital en el
que estn cinco poetas sentados, a la media hora hasta yo estoy como loca, y ms si
[los poetas] no saben leer [en pblico]. Te dorms, por muy buena que sea la poesa.
Ya tenemos catorce aos de presentar nuestros recitales. Al principio hacamos un
espectculo cada tres meses, ahora menos. Hemos hecho montajes en la Sala Nacio-
nal y en La Luna. Entre sus miembros, adems de Prraga, se encuentran Claudia
Herodier, Maura Echeverra, Mara Cristina Orantes y Susana Reyes.
La Luna, Casa y Arte se convirti en un foro importante para los jvenes
poetas del Taller Literario El Cuervo,
85
el cual inaugur los formatos de la perfor-
85. Los integrantes de este taller literario fueron: Danilo Villalta, Carlos Clar, William Alfaro y Osvaldo
Hernndez. Por algn tiempo, tambin estuvo Erick Chvez, quien luego se integr al Taller La Fragua,
con poetas ms jvenes como Rafael Mendoza, hijo. Los poetas ocuparon el espacio de La Luna como
palestra durante tres aos.
Fundacin accesarte el salvador 2012
159
mance potica y abri un espacio para la difusin de su material, el cual lanzaba
nuevos registros estticos: la metralla, la trinchera y el combatiente fueron reem-
plazados exclusivamente por la soledad, la ciudad y su bullicio.
A principios de la dcada de 2000 se cre el Grupo Alkimia, integrado por
Hctor Ismael Sermeo, Pablo Bentez y Otoniel Guevara. A fnales de 2000, se
inici el Proyecto Cultural Alkimia, el cual, adems de la edicin de la revista,
organiz recitales de poesa y msica, charlas, encuentros de poetas y coloquios
sobre cultura. Al poco tiempo se sumaron como colaboradores Ada Prraga,
Claudia Hernndez y Salvador Canjura. En 2002, cre la revista Solopoesa y se
unieron al grupo Susana Reyes, William Alfaro y Carlos Clar; se iniciaron los
Mircoles de Poesa en el restaurante Los Tacos de Paco. En diciembre de ese
ao, Pablo Bentez y Otoniel Guevara se retiraron del proyecto y de la revista.
Los restantes miembros reestructuraron el trabajo y, en 2003, se constituy la
Fundacin Cultural Alkimia, presidida por el escritor Hctor Ismael Sermeo.
Tambin se integr la poeta Mara Cristina Orantes.
En esos aos tambin se fund La Casa del Escritor, el primer taller literario
nacido en el siglo xxi. Su fundador fue el escritor Rafael Menjvar Ochoa. Sus acti-
vidades iniciaron en septiembre del 2002 pero es hasta el 2003 que el taller se insta-
l en su local defnitivo: la casa de Salarru en Los Planes de Renderos. Son muchas
las generaciones, casi todos nacidos entre los setenta y los ochenta, que han pasado
a formar parte de la casa; algunos nombres son: Krisma Manca, Teresa Andra-
de, Carlos Clar, Sandra Aguilar, Ren Figueroa, Erika Chiquillo, Herberth Cea,
Santiago Vsquez y Mario Zetino. Aunque su nfasis est puesto en la literatura,
poco a poco La Casa del Escritor ha ido convirtindose en un espacio abierto a di-
ferentes manifestaciones artsticas. Adems de los diversos gneros literarios, se ha
trabajado msica, video, historieta, danza e investigacin social. En la actualidad su
directora es Silvia Elena Regalado y la Casa del Escritor se encuentra en proceso de
reestructuracin y remodelacin. Entre sus objetivos est la realizacin de talleres
literarios bajo la direccin de escritores internacionales y la creacin de dos concur-
sos: Premio de la Reinterpretacin de Salarru y Premio Salarru a la Literatura.
A partir del 2002, surgieron muchos talleres, grupos y crculos de jvenes con
nombre nhuatl, la mayora dirigidos por Antonio Casqun, ms tarde creador de
86. Antonio Castillo Quintanilla es el verdadero nombre de Antonio Casqun. En los aos ochenta fue
miembro, primero, del Taller de Extensin Universitaria y, luego, del Taller Xibalb. Se exili en Pars des-
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
160
LITERATURA
La Generacin de la Sangre, la cual est conformada por una decena de talleres
literarios en Soyapango, Quezaltepeque y Los Planes de Renderos.
86
Vladimir
Amaya (autor de Agua inhspita y fundador del Taller Literario El Perro Muerto)
sintetiza as las actividades y el ideario de La Generacin de la Sangre:

El encuentro de talleres La Generacin de la Sangre surgi el 2005, y pretendi
ser un proyecto para la instauracin de una nueva visin en la creacin de las
letras salvadoreas teniendo como base la cosmovisin prehispnica. Es por eso
que muchos de esos talleres y crculos optaron como smbolo de representacin,
unin y fraternidad la fgura de Quetzalcoatl. Luego de su primer encuentro,
donde se debatieron temas literarios y se comparti la experiencia de la poesa
de jvenes a jvenes (en el que se dice aglutinaron ms de 50 talleres lite-
rarios) el proyecto fue decayendo, al grado que muchos de los talleres que lo
integraban deciden separarse del ncleo y comienzan hacer su propio derrotero;
hubo casos extremos donde crculos y talleres se desintegraron totalmente.
Su animador y gran orquestador, el poeta Antonio Casqun, decide para el
2007 repetir el encuentro, esta vez con nuevos talleres y ahora no solo de
la ciudad de Quezaltepeque sino tambin del departamento de Letras de la
Universidad de El Salvador.
Con las mismas ideas y las mismas intenciones de hace dos aos atrs, este gru-
po de jvenes intenta, por medio (como ellos mismo dicen) de sus estudios es-
quematizados sobre historia y literatura, afncarse en las races prehispnicas y
hacer frente a un mundo donde muchos buscan la fama, los premios, la glo-
ria con versos que no ocupan ms tiempo que un inocente aplauso; nosotros
buscamos afrmarnos en lo que no ha cambiado: la sangre que nos llega desde
los primerizos abuelos, para combatir visiones reaccionarias, deshumanizantes,
con lo ms sagrado en la cultura: La Palabra (Amaya, 2010a).
87
Amaya opina que este crculo literario, en su empeo por conformar algo
homogneo a partir de un grupo heterogneo de jvenes, adquiere rasgos distin-
pus de la ofensiva guerrillera de 1989. Regres al pas en 1992. Desde entonces ha sido el propulsor de
una serie de talleres literarios.
87. Escrito por un miembro de la Generacin de La Sangre quien frm solamente como H. M (o algo
as), en el peridico mural del Departamento de Letras, en un autohomenaje que realizaron el mes de
agosto de 2010 (Amaya, 2010a.)
Fundacin accesarte el salvador 2012
161
tivos. Por un lado, un escaso protagonismo de los mismos jvenes dentro de los
talleres frente a su orquestador; y por otro lado, la exclusin de otros jvenes poe-
tas que no se encuentran en su misma sintona.
Segn Elena Salamanca, de La Generacin de la Sangre sobresale su disci-
plina por leer y una gran capacidad de mimetizar. Es decir, aprendan mtricas y
escriban en mtricas; estudiaban una cultura, como la azteca, y escriban poemas
inspirados en ellas, pero que no necesariamente eran su obra. No obstante, Sa-
lamanca opina que precisamente por lo anterior el proceso creativo corre el riesgo
de ser minado ya que se trata ms de asimilaciones o elucubraciones.
Existen otros talleres literarios que apuestan por el hallazgo innovador, la
experimentacin y el rigor esttico, entre los que destacan: Taller Literario del
Parque (se fund en el Parque Municipal Concordia de la ciudad de Ahuachapn
en el 2006 para leer poesa al aire libre); Taller Literario los Poetas del 5 (fue crea-
do en el 2006 en la Casa de la Cultura de Soyapango y han publicado poesa en
dos nmeros de su revista); el Taller Literario Greda (naci en 2008, en el seno de
la Universidad Gerardo Barrios de San Miguel, y su obra colectiva se titula Vade-
mcum para incendiar silencios); y Taller Literario El Perro Muerto. Este ltimo
fue creado en 2007 y adopt su nombre de un cuento del autor ruso Len Tolstoi.
Su elemento aglutinante, adems de la literatura y la bsqueda esttica, es la re-
fexin en torno a la violencia social. Entre sus miembros fundadores sobresalen
Vladimir Amaya, Miroslava Rosales y Manuel Ramos. Estos han llevado a cabo
una serie de actividades culturales y han participado en varios recitales. De este
taller sali la antologa Una madrugada del siglo XXI, volumen que presenta a los
autores jvenes ms destacados de la poesa salvadorea actual. La obra colectiva
de El Perro Muerto se titula El falso acorde del silencio, mnima antologa (publi-
cada por la Editorial Cabuda Cartonera en 2010).
INVESTIGACIN Y CRTICA LITERARIA
Es muy difcil sobresalir como escritor, especialmente en tiempos en que las nue-
vas tecnologas permiten a cualquiera publicar su trabajo en internet; aunque
solo porque est en la web no signifca que ese trabajo exista como obra en el
mundo literario. En ese sentido, es importante la investigacin y la crtica litera-
ria, ya que, entre otras cosas, ubican la calidad de una obra y la proyectan. Nos
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
162
LITERATURA
referimos a lo que se suele llamar esttica de la recepcin. Los estudiosos de
la literatura, los acadmicos, juegan un papel determinante en la defnicin del
lugar que ocupa una obra en la historia literaria de un pas, una regin o una po-
ca. Una vez creado el texto, es importante hacerlo visible y ubicarlo en el cauce
artstico y en su contexto cultural. Por esta razn, los investigadores y los crticos
literarios no son los enemigos de los escritores como se suele creer; al contrario,
pueden llegar a ser fuertes aliados en la medida que ayudan a que el texto respi-
re en dicha historia. Ms an, y siguiendo al flsofo Richard Rorty (autor de
Contingencia, irona y solidaridad), la crtica literaria tambin es crtica cultural,
social y poltica. La misin del crtico literario es facilitar refexiones sugiriendo
revisiones en el canon de los modelos:
Richard Rorty ha destacado el cambio y evolucin experimentado por la cr-
tica literaria desde su nacimiento hasta el presente siglo. Originalmente, alu-
da a la comparacin y evaluacin de piezas teatrales, poemas y novelas; pero
hoy en da se ha extendido a la teologa, a la flosofa, a la teora social, a los
programas de reforma poltica y a los manifestos revolucionarios. La crtica
literaria se ha extendido, por tanto, a todo libro que pudiese proporcionar
elementos posibles al lxico ltimo de una persona. [Rorty] espera el ascenso
de la crtica literaria a un lugar preeminente en la cultura superior de las de-
mocracias, papel cultural que fueron reclamando para s, en su momento, la
religin, la ciencia y la flosofa (Aguilera Portales, 2007).
Por esta razn la investigacin literaria debera tambin contar con ayudas y
becas locales. Antes de entrar al estado de la cuestin en los ltimos aos, hare-
mos un breve resumen de la historia tanto del ensayo literario como del ensayo
literario acadmico.
Primero que todo se debe tener en cuenta la diferencia entre el ensayo lite-
rario (refexin en torno a la literatura) y el ensayo literario acadmico (crtica
literaria basada en una investigacin acadmica). Entre 1950 y 1979, los espacios
ms importantes que le brindaron un lugar destacado al ensayo fueron la revista
Cultura (especialmente entre 1955 y 1970, que es cuando algunos autores ha-
blan de la poca de oro del ensayo salvadoreo), la Revista Universitaria de la
Universidad de El Salvador y la ya desaparecida La Pjara Pinta. Tanto Cultura
como la Revista Universitaria han pasado por largos silencios y han tenido una
Fundacin accesarte el salvador 2012
163
circulacin irregular en los ltimos aos. Por su parte, desde mediados de los aos
setenta hasta principios de los ochenta, el departamento de Letras de la UCA
public ensayos en su revista ABRA.
Entre 1945 y los aos ochenta, algunos autores que publicaron refexiones en
torno a la literatura (ensayo literario) fueron los siguientes: Pedro Geofroy Rivas,
Manuel Luis Escamilla, Mercedes Durand, Hugo Lindo, Roberto Lara Velado,
Roberto Armijo y Jos Roberto Cea. Mientras que los mximos exponentes del
ensayo literario acadmico durante este periodo fueron Matilde Elena Lpez,
Luis Gallegos Valds y Luis Melgar Brizuela.
Roberto Armijo (1937-1997) escribi valiosas refexiones sobre grandes au-
tores universales. Por ejemplo, el ensayo de Armijo titulado T. S. Eliot, el poeta
ms solitario del mundo contemporneo, gan el primer lugar en el Certamen
Centroamericano Rubn Daro en 1966. Este autor tambin escribi sobre poe-
sa francesa y salvadorea, adems de ensayos polticos, muchos de los cuales apa-
recieron en la revista Cultura y en La Pjara Pinta (Alvarenga, Luis, entrevista,
23 de agosto del 2010).
Por otro lado, Jos Roberto Cea (1939) realiz en varias ocasiones el trabajo
monumental de ordenar y de dar a conocer corrientes y gneros literarios. Sin
embargo, muchos lo consideran, ms que ensayista, un excelente antologador. Su
Antologa general de la poesa en El Salvador (1971) es ya un clsico.
En cuanto al ensayo acadmico literario, Matilde Elena Lpez (1919-2010)
realiz una labor exhaustiva (Pleitez Vela, 2010). En el fondo bibliogrfco de
Matilde Elena Lpez ubicado en el Museo de la Palabra y la Imagen (MUPI), se
encuentran ms de ochenta documentos de su autora. Siendo el ensayo un gnero
poco estudiado en el pas, esta investigadora, como buena expositora del mismo,
se preocup por desgranarlo, tanto al gnero en s su historia, su etimologa,
sus representantes universales, la teora en torno al ensayo, como a la expresin
88. Por ejemplo, el pensamiento flosfco de la postindependencia, sacudido por la duda, de tres
padres de la iglesia: Bartolom Rodrguez (1839-1875), Juan Bertis (1837-1899, el Andrs Bello salva-
doreo, de acuerdo a Matas Romero, uno de los grandes estudiosos de la trayectoria del pensamiento
flosfco en el pas) y Vicente Martnez Lemus (1862-1929, el Balmes salvadoreo). Matilde Elena Lpez
tambin menciona los discursos flosfcos de los doctores Daro Gonzlez (1835-1910, autor del ensayo
Filosofa positiva) y Juan Jos Samayoa (El hombre libre), as como de los dos ms conocidos de este gru-
po: Francisco Gavidia y Alberto Masferrer, quienes son considerados como los precursores del ensayo
moderno en El Salvador. La autora dedica extensos apartados a estos ltimos.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
164
LITERATURA
del mismo en la vena intelectual salvadorea.
88
El resultado es un texto titulado
El ensayo en El Salvador con su respectivo apndice, El ensayo social en Hispa-
noamrica y en El Salvador. Este es solo uno de los tantos escritos que se pueden
encontrar en el vasto archivo de esta escritora.
Los ensayos de Matilde Elena Lpez tratan una diversidad de temas: la trascen-
dencia de la pintura de Julia Daz; los escritores realistas salvadoreos; el lugar del
modernismo; el teatro en El Salvador; refexiones sobre la cultura, el lenguaje, el
signo potico; la posicin de El Salvador en Mesoamrica; el pensamiento so-
cial de Alberto Masferrer; la propensin de los escritores salvadoreos a compro-
meterse con la realidad social y con la historia; el teatro de ONeill; los pueblos
nahuas y el idioma Nhuatl; la literatura femenina; el pensamiento flosfco en
El Salvador; Platn, San Juan de la Cruz, Cervantes, Quevedo, Rubn Daro, Julio
Cortzar, Gabriel Garca Mrquez, Pablo Neruda, Csar Vallejo. Asimismo, escri-
bi comentarios sobre la obra de Salarru, Claudia Lars, Oswaldo Escobar Velado,
Roque Dalton, David Escobar Galindo, Jos Roberto Cea. Esa diversidad de temas
demuestra la intensa y comprometida actividad intelectual de Matilde Elena Lpez.
Algunos de sus ensayos se recogen en Ensayos literarios (1998).
Lpez tambin se interes por brindar comentarios sobre escritores de la ta-
lla de Dante (su ensayo Dante, primer poeta de la Edad Moderna, es otro clsico
de las letras salvadoreas) y fue una de las grandes esclarecedoras de la historia del
pensamiento salvadoreo: ahond en los temas de la identidad nacional y rescat
del olvido a nuestros intelectuales; desempolv a esas fguras y las hizo visibles,
como en su Biografa tentativa de Alberto Masferrer.
Por otra parte, entre las obras de Luis Gallegos Valds (1917-1990) se encuen-
tran: Tiro al blanco (crtica literaria) (1952), Plaza Mayor (1970), Temas hispni-
cos (1977) y Letras de Centro Amrica. Desde el Popol Vuh hasta Miguel ngel
Asturias (1990). Su libro ms conocido es Panorama de la literatura salvadorea.
Del periodo precolombino a 1980 (1981). Algunos de los estudios ms importan-
tes de Luis Melgar Brizuela (1943) son los siguientes: La poesa salvadorea del
siglo xx (1989), Las vanguardias en Mxico (coautora) (1983) y Cara o cruz de la
dramaturgia salvadorea contempornea 1956-1992 (1992/93).
89
Ha escrito nu-
89. Se trata de un estudio preliminar de una antologa de dramaturgia salvadorea, por encargo del
Centro de Documentacin Teatral de Madrid (Espaa).
Fundacin accesarte el salvador 2012
165
merosos artculos, reseas y ensayos para suplementos literarios y conferencias en
El Salvador, Centroamrica y Mxico.
En tiempos de la guerra, algunos espacios publicaron textos pertenecientes a
este gnero, como Taller de Letras (1983-1991/2), la revista del departamento de
Letras de la UCA, que reemplaz a la desaparecida ABRA. Al respecto, comen-
ta Carmen Gonzlez Huguet: Muchos trabajos fueron publicados en revistas
efmeras, casi siempre dirigidas por talleres literarios vinculados con la UES o
algunas ONG de izquierda. Hay que destacar que hubo un certamen dedicado al
ensayo a fnales de la guerra, el Alfonso Hernndez, organizado por la Asociacin
Salvadorea de Trabajadores del Arte y la Cultura (ASTAC), cuyos ganadores
incluso llegaron a ver sus trabajos publicados en forma de libro. En muchos casos,
los textos estaban enfocados en la obra de Roque Dalton o en intentos de sistema-
tizacin de la obra literaria que se estaba produciendo en esos aos (entrevista,
18 de agosto del 2010).
El papel que ha jugado la recepcin de las obras literarias por parte de
la crtica en El Salvador, durante los aos de la guerra y la posguerra, ha sido
crucial para determinar los caminos ms recurrentes de la contemporaneidad
literaria salvadorea. As, encontramos trminos cristalizados dirigidos a ca-
racterizar nuestra literatura de los ltimos treinta aos, tales como esttica
extrema(Miguel Huezo Mixco), generacin del desencanto y esttica del
cinismo (Beatriz Cortez).
Durante los aos ochenta, dos profesores del departamento de Letras de la
UCA jugaron un papel muy importante: Francisco Andrs Escobar y Rafael Ro-
drguez Daz, especialmente a travs de la revista Taller de Letras. Sin embargo, la
nica carrera de Letras que an funciona en el pas es la de la Universidad de El Sal-
vador (UES). La UCA y la Universidad Francisco Gavidia (UFG) cerraron las su-
yas hace varios aos. Precisamente, en 1995, el departamento de Letras de la UCA
qued fusionado con el departamento de Comunicaciones y Periodismo, mientras
que la UFG ofrece algunas materias literarias dentro del curso de Cultura General.
Hoy en da, el mundo acadmico salvadoreo tiene una institucionalizacin
precaria, explica el Dr. Ricardo Roque Baldovinos. La vida acadmica se identifca
bsicamente con la docencia y no con la investigacin. Segn este estudioso, hay
ms investigacin, o al menos intentos por reconocerla de forma ms visible, en la
UES, y menos en la UCA. El problema ms obvio es que no hay recursos y, por
lo tanto, no se reconoce el tiempo que se invierte en una investigacin sustancial
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
166
LITERATURA
y la estructura de trabajo que esta implica. A veces [una persona] investiga y es
reconocida, pero en las universidades [salvadoreas] no hay polticas acadmicas
orientadas hacia la investigacin, asegura.
Ricardo Roque Baldovinos fue durante ocho aos el jefe del departamento de
Letras de la UCA y enfatiza que el 90% del tiempo estaba dedicado a resolver
problemas de la docencia, solo en alguna medida haban actividades de proyeccin
social, acadmicas, de investigacin. Haba preocupacin genuina por abrir el espa-
cio, pero por alguna razn hay una inercia [por parte de] la academia [la cual] se
identifca ms con la docencia pero sobre todo con la formacin profesional, que
limita bastante la capacidad de investigacin que pueden tener las universidades.
Actualmente, el departamento conserva el rea de literatura como materia
de servicio; se imparten temas literarios pero como asignaturas opcionales para
brindar una ampliacin del horizonte cultural e intelectual de los estudiantes de
carreras ms establecidas y lucrativas. En ese sentido, el tipo de docencia es muy
limitada y, lgicamente, desligada de la investigacin. De hecho, no se ensea
nada de lo que se investiga en el departamento. Ms an, no se ensea nada en
profundidad, todo queda en la superfcie. La docencia no es un estmulo para la
investigacin, aade Baldovinos.
Este estudioso se considera afortunado porque le han facilitado recursos y
tiempo para realizar labores en ese campo: forma parte de diversas redes de in-
vestigadores literarios pero, al mismo tiempo, estas no son parte de una polti-
ca de investigacin, clara y establecida, a nivel universitario: La UCA tiene la
intuicin y la nocin de que es importante fomentar la investigacin, pero no
estn claros los mecanismos de cmo se relaciona esto con la vida universitaria.
Estamos en un terreno incipiente.
Entre el 2000 y el 2009, cuando Baldovinos era jefe del departamento, ya la
carrera de Letras no exista. Como ya hemos sealado, esta se encuentra inactiva
desde 1995 (dentro de la legislacin universitaria, se maneja el trmino de in-
activa para sealar que una licenciatura no opera pero que tampoco ha sido
suprimida). La ltima promocin se gradu en 1999. En la actualidad, entre las
asignaturas que imparte el profesor Baldovinos, se encuentran: Literatura Lati-
noamericana Contempornea y Literatura Contempornea Universal. Afrma
que lo que ms le interesa es transmitir cmo aprender a leer de forma informada
y crtica, es decir, incentivar la lectura, para que los estudiantes escriban ensayo
y crtica, e incluso para que ensayen la escritura narrativa como apoyo al perio-
Fundacin accesarte el salvador 2012
167
dismo. Esa experiencia le ha permitido comprobar que la vocacin literaria de
algunos alumnos es mayor que la vocacin acadmica: He encontrado gente
interesante, con potencial, pero tal y como se estructura el mundo acadmico en
el pas, no les da [a los estudiantes] muchas opciones.
El departamento de Letras de la UCA cuenta con algunas ayudas. Por ejem-
plo, tiene convenios marco con AUSJAL (Asociacin de Universidades Jesuitas
de Amrica Latina), as como convenios especfcos en el rea de comunicaciones
con la Pontifcia Universidad Javeriana de Bogot y la ITESO-Universidad Jesui-
ta de Guadalajara. Tambin hay colaboraciones en el rea literaria, por ejemplo,
el departamento forma parte de una red de investigacin liderada por la Uni-
versidad de Costa Rica. En el 2009, se organiz un seminario sobre literatura
contempornea latinoamericana; la primera parte se realiz en El Salvador, en la
UCA (14-16 de abril de 2009), y la segunda en la Universidad de Liverpool (15-16
de abril de 2010), con la participacin de la Universidad Landvar de Guatema-
la. En la primera parte participaron quince personas y el seminario se titulaba:
Representaciones de la guerra y la paz en las narrativas centroamericanas de
posguerra. Los fondos fueron donados por Te British Academy (cuarenta mil
libras esterlinas), y fueron utilizados para invitar a los participantes y a los inves-
tigadores que exponan los avances de sus estudios. Entre ellos, hubo estudiosos
de los Estados Unidos, de Centroamrica e Inglaterra. Por otra parte, el tema
del seminario en Liverpool fue: Teme, Structure and Aesthetics in Post-Civil
War Central American Narratives. El ttulo de la ponencia de Baldovinos fue:
La ciudad y la novela centroamericana de posguerra. En la misma participa-
ron acadmicos de universidades de Islandia, Liverpool, Estados Unidos, adems
de Rafael Lara-Martnez y Beatriz Cortez.
Asimismo, en 2007, en la UCA se realiz el Primer Congreso Centroameri-
cano de Estudios Culturales, en el que se cont con la presencia de investigadores
de la UCA, la UES y la Universidad del Estado de California en Northridge. Hubo
sesenta ponentes y asisti gente de Literatura, Comunicaciones, Historia, Antro-
pologa, etc. Incluso se abri una mesa sobre la modernidad urbana en siglo xxi.
En pocas palabras, el departamento se mantiene activo en ese tipo de acti-
vidades, no ha perdido su inquietud por el mundo de las artes o la literatura,
pero se encuentra limitado, [se le da] mayor peso a las Comunicaciones; pero hay
una convivencia cordial, una colaboracin, comenta Baldovinos. Algn da se
reactivar [la carrera], espero. Sin embargo, seala:

ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
168
LITERATURA
Pero en el pas hemos sido parte de un espritu acadmico que [...] es anti-aca-
demia, [es decir], se busca la vida universitaria ligada de manera inmediata
con lo profesional, donde se mueven recursos [hacia] una utilidad compro-
bable. No es sustancial. Incluso en cmo est formulada la Ley de Educacin
Superior. Obedece a ese espritu y ese es un obstculo para abrir [la carrera
de Letras]. [La Ley] pide cosas tan absurdas como que incluso se presente
un proyecto de factibilidad de la carrera, y eso [le concierne] a la institucin
[la universidad], no al MINED, a este le deben importar los lineamientos
acadmicos, no los econmicos. No creo que [en ningn lugar] haya carrera
rentable de Letras, sino solidaridad de los recursos que una entidad [distri-
buye] entre sus carreras.

El pas, en general, ha estado preso en esa visin antiacadmica, vocacionalis-
ta, algo que se repite en mbitos de la educacin pblica y en discursos pedaggi-
cos institucionales. A las universidades no les resulta fcil formular la carrera de
Letras como prctica rentable: para qu sirve la literatura?, ha sido durante
aos la gran pregunta.
Esta visin me parece nefasta pues ha daado el mbito educativo, enfatiza
este investigador. Como ejemplo, Baldovinos se refere al hecho de que el bachille-
rato en Artes fue liquidado de un brochazo: Es cierto que el Centro Nacional
de Artes (CENAR) tiene un presupuesto, personas acuden a su sede para reali-
zar actividades extracurriculares, pero no existe un verdadero conservatorio, una
academia de artes que profundice seriamente en los conocimientos crticos. Y
aade: Los que podran haber sido los cimientos del CENAR durante la contra-
rreforma de los aos noventa, se liquid, igual que otra serie de experiencias como
la de Hostelera y Turismo del bachillerato diversifcado, que no me pareca mala,
pero que a la flosofa actual de la educacin le parece ramplona.
Baldovinos colabor en la revisin del plan de estudios de la carrera de Comu-
nicaciones y de la maestra y recuerda que en aquellos momentos se quebraban la
cabeza a la hora de formular el plan de factibilidad. Es molesta esa visin utili-
taria, subraya. Como ya lo dijo, todo deriva del mismo concepto de la educacin
superior del pas, la cual est ms identifcada con la visin vocacionalista. Por lo
tanto, si un estudiante cambia de opcin profesional es considerado un fracasado.
Otros sistemas educativos, en otros pases, permiten explorar la propia vocacin. El
investigador pone como ejemplo su visita a la Universidad de Richmond (Virginia)
Fundacin accesarte el salvador 2012
169
en 2004-2005: a los estudiantes de primer ao se les da la opcin de no declarar su
especialidad, por lo tanto, pueden llevar asignaturas de biologa, msica, matemti-
cas, simultneamente. De esta forma, los jvenes cuentan con el tiempo y el espacio
para explorarse a s mismos. All existe otra concepcin de la educacin superior,
ms realista, ms plural, en la que los estudiantes toman sus decisiones a partir de
experiencias. Pensar en la universidad como un espacio de enriquecimiento cultu-
ral, cientfco, etc. Eso debera de ser.
El Dr. Jos Luis Escamilla es profesor de literatura en la Universidad de El
Salvador y realiz sus estudios de doctorado en la Universidad Nacional de Costa
Rica (UNA). All aprendi otras formas de estudiarla, ms all de la sociocrtica,
es decir, tomando en cuenta los estudios culturales. Cuando volvi a El Salvador,
en el 2005, quiso impulsar un cambio curricular en esa direccin. Habl con cier-
tos profesores y se implementaron ciertos cambios, pero no con el enfoque que
yo quera. Yo pensaba que deba de ser un eje que atravesara todo el currculo pero
decidieron que no iba a ser as, subraya Escamilla (entrevista, 22 de septiembre
del 2010). Lo que se hizo fue incluir tres materias de estudios culturales pero sin el
enfoque metodolgico pertinente, que era a lo que Escamilla apelaba: una [nue-
va] salida para la investigacin de la literatura. El enfoque iba ms por la parte
pedaggica y didctica. En lugar de avanzar hacia la investigacin, le apostaron a
un abordaje tcnico a la literatura. No hubo un cambio epistmico sino que un re-
troceso hacia la tcnica. [] Esa valoracin solo la compartimos tres colegas ms;
nos opusimos a esa forma, pero ramos minora, explica este investigador.
Escamilla tambin propuso un cambio estructural en el departamento de
Letras para convertirlo en escuela. As, en vez de continuar desarrollando tres
carreras, lo ideal era sustituirlas por departamentos, y esos departamentos a la vez
pasaran a conformar la escuela. En pocas palabras, la escuela de Letras hubiera
estado conformada por el departamento de Bibliotecologa, el departamento de
Letras y el departamento de Enseanza en Lenguaje y Literatura. Cada depar-
tamento ofrecera una licenciatura. Con esta estructura, se poda pensar en la
creacin de maestras dirigidas a los licenciados que salieran de esos departamen-
tos; por ejemplo, una maestra en gestin de la informacin y nuevas tecnologas
dirigida a los licenciados en Bibliotecologa; una maestra en estudios culturales
dirigida a los licenciados en Letras; y una maestra en didctica dirigida a los li-
cenciados en Enseanza en Lenguaje y Literatura. Lo innovador de esta propues-
ta era que implicaba una revisin de los planes de estudios, por un lado, y por el
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
170
LITERATURA
otro, elevar el grado y la calidad de las mismas. Es decir, el tcnico en biblioteco-
loga y el profesorado en Letras pasaran a ser licenciaturas tambin. Y qu pas?
El documento de propuesta de escuela fue aprobado por la Junta Directiva en
aquel momento, pero no se transit para crear la escuela, es decir, el documento
no se ejecut. Aun as, Escamilla realiz la gestin de la maestra en Estudios de
Cultura Centroamericana y el consejo la aprob. Dicha maestra est a punto de
implementarse.
Otra de las iniciativas del Dr. Escamilla fue la creacin de un centro de inves-
tigacin, un espacio para la discusin acadmica; la investigacin como proceso
de enseanza y tambin pensando en la proyeccin social: qu le bamos a aportar
a la sociedad como investigadores del lenguaje, de la literatura y la enseanza;
cmo preservar la bibliografa, cmo hacer gestin para la informacin. Pero
esta iniciativa tambin fue paralizada.
Uno de los espacios dedicados al ensayo acadmico, en el presente, es la revis-
ta Cultura, reactivada hace casi quince aos, a pesar de sus altos y bajos. Tambin
hubo una revista crtica muy importante a lo largo de diez aos, la ya menciona-
da Taller de Letras, dirigida por Rafael Rodrguez Daz, la cual se public men-
sualmente en los aos de la guerra. Fue una de las pocas revistas de la poca que
no le dio una preocupacin exclusiva o principal al gnero del testimonio. Otras
publicaciones, con un perfl ms amplio pero que han acogido el ensayo literario
acadmico, son: ECA y Realidad de la UCA y la revista de Humanidades de la
UES. Asimismo, desde hace once aos, Carmen Gonzlez Huguet edita una re-
vista en la Universidad Jos Matas Delgado, Revista de la Escuela de Ciencias de
la Comunicacin, la cual tambin le brinda espacio a ensayos crticos.
A pesar de las grietas en la infraestructura acadmica, lo que ha marcado
la actual produccin del ensayo es que hoy en da es mucho ms acadmico que
antes: monografas, biografas crticas, artculos que derivan de largas investiga-
ciones, etc. La mayora de los artculos que aparecieron en los aos de la guerra no
se podran llamar ensayos crticos propiamente; ms bien estn cerca de los art-
culos literarios, ms libres en algn sentido. Es decir, as como hubo trabajos
dedicados a entender los procesos polticos, tambin hubo trabajos acentuados
por las preocupaciones literarias. Si se revisan los ndices de Taller de Letras, por
ejemplo, se comprobar que las aproximaciones y los temas eran eclcticos.
Este cambio (el paso del artculo literario a la crtica literaria) deriva del hecho
que muchos investigadores salvadoreos se han ido incorporando al mundo acad-
Fundacin accesarte el salvador 2012
171
mico extranjero o, al menos, mantienen contactos y colaboraciones con este. Antes
haba unos cuantos ensayistas literarios importantes: Luis Melgar Brizuela, Rafael
Rodrguez Daz, Francisco Andrs Escobar, Matilde Elena Lpez, Luis Gallegos
Valds. En aquel momento, la investigacin literaria no tena un carcter impres-
cindible en el mundo acadmico, es decir, la investigacin no era un requisito que
se esperaba del acadmico o del estudiante de Letras, vista esta como tarea ininte-
rrumpida y constante a lo largo de la profesin. Pero de los aos noventa para ac,
varios estudiantes han obtenido sus ttulos en los Estados Unidos o en otros pases
(Costa Rica, Europa, Sur Amrica) y se han ligado a la profesin acadmica en el
exterior (docencia e investigacin). Parte de ese desarrollo profesional tiene que
ver con que los nuevos acadmicos estn obligados a publicar constantemente: es
de esta forma que cobra validez su labor investigadora en el extranjero. En pocas
palabras, existe una profesionalizacin acadmica que se visibiliza casi solo fuera
de El Salvador; en el pas todava es limitada dicha profesionalizacin, precisamen-
te por las caractersticas del mundo acadmico salvadoreo que ya sealamos.
Hoy en da, en la crtica literaria contempornea, encontramos varios autores
salvadoreos: Ricardo Roque Baldovinos, Jos Luis Escamilla, Carlos Paz Man-
zano, Luis Alvarenga, David Hernndez, entre otros. Rafael Rodrguez Daz es
otro ensayista valioso que desgraciadamente no ha publicado mucho en los l-
timos aos. Sobresalen tambin ensayistas nacionales radicados en el extranje-
ro que no necesariamente publican en espaol: Ana Patricia Rodrguez, Beatriz
Cortez, Rhina Toruo, Rafael Lara-Martnez, Silvia L. Lpez y Yansi Y. Prez.
Asimismo, existen otras obras de investigacin importantes que, aunque no
son ensayos acadmicos, s se consideran contribuciones valiosas. Por ejemplo, el
Diccionario de autoras y autores salvadoreos de Carlos Caas Dinarte. Refugio
Duarte tambin ha publicado ensayo; gan el primer lugar en la rama de ensayo
del certamen Alfonso Hernndez, organizado por ASTAC, con el trabajo: Pre-
sencia y aporte de la mujer en la literatura salvadorea (1996).
Al tomar en cuenta los obstculos ms obvios a los que actualmente se en-
frentan el docente, el investigador y el crtico literario en El Salvador, tanto Car-
los Caas Dinarte como Carmen Gonzlez Huguet coinciden en lo siguiente: la
falta de salarios dignos, la carencia de fondos y fnanciamientos para fomentar las
investigaciones, la lentitud burocrtica de la institucin estatal que se supone
vela por la cultura, y los escasos espacios para publicar ensayos y resultados de
las investigaciones.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
172
LITERATURA
Por su parte, Luis Alvarenga opina que, dentro del contexto nacional, la
calidad del ambiente acadmico de la UCA es relativamente competente. Si
es cierto que es difcil realizar investigaciones porque no existen polticas de
apoyo a la investigacin, no hay canales de fnanciamiento y prcticamente se
llevan a cabo gracias a los propios esfuerzos, con una gran inversin, no solo
econmica, sino sobre todo de tiempo. Hay mucha ms gente dedicada a la
investigacin en Humanidades, mucho ms que antes, eso lo ha potenciado la
aparicin de carreras nuevas, aunque antiguas: Historia, Antropologa, y el
surgimiento de posgrados, en particular el posgrado de Filosofa de la UCA,
pero igual se topa con muchas difcultades. Tampoco existen becas de inves-
tigacin gubernamentales.
Carlos Caas Dinarte coincide al afrmar que cursar una carrera dedicada
a la literatura es una inversin universitaria para producir docentes para el siste-
ma escolar del pas, pero no para forjar investigadores y crticos en ese campo.
Con respecto a la falta de fondos, Caas Dinarte agrega que la mayora de las
instituciones privadas y de la cooperacin han destinado fondos ocasionales a la
creacin de certmenes literarios o de becas de investigacin sin mayor continui-
dad, como los de la Fundacin Mara Escaln de Nez (la cual fnanci, por
ejemplo, el estudio de Rafael Lara Martnez sobre Roque Dalton); la publicacin
de libros de lujo (los del Banco Agrcola, Banco Salvadoreo, BANCASA, Banco
Cuscatln); y la publicacin de algunas revistas (sobre todo, desde la fundacin
del Centro Cultural de Espaa). Sin embargo, no existen fondos a la inversin en
la formacin continua de literatos, investigadores, agentes literarios, editores y
dems integrantes de esa industria cultural. Al respecto, Carmen Gonzlez Hu-
guet concluye lo siguiente:
A riesgo de parecer pesimista, percibo que en lugar de avanzar, retrocedemos.
Durante la guerra la UCA mantuvo la licenciatura en Letras. Hoy, a casi
veinte aos de la frma de los Acuerdos de Paz, dicha carrera ya no existe en la
UCA. Ni siquiera el profesorado [en Letras] se salv. A la crisis que sufren en
todo el mundo las Humanidades, El Salvador solo se hace eco.
En la actualidad, Miguel Huezo Mixco es uno de los ensayistas literarios
ms reconocidos. Cuando renunci a su militancia partidista en el FMLN, en
1993, comenz a publicar varios ensayos: Acerca de una esttica extrema (1994);
Fundacin accesarte el salvador 2012
173
El tercer ejrcito: desafo del ejrcito salvadoreo en la posguerra (1997), La casa en
llamas. La cultura salvadorea en el siglo xx (1996), La perversin de la cultura
(1999), El Salvador y la construccin de la identidad cultural (1999). Sus refexio-
nes y crnicas en torno a la literatura o el quehacer cultural suelen aparecer en
Talpajocote (blog que comparte con Mara Tenorio) y en su columna quincenal
en La Prensa Grfca.
Son importantes tambin los trabajos ensaysticos provenientes de la pluma de
Horacio Castellanos Moya, quien ha profundizado sobre la cultura de posguerra
y la literatura. Algunos de estos artculos fueron publicados en Primera Plana y
Tendencias o en sus libros Recuento de incertidumbres. Cultura y transicin en El Sal-
vador (1993) y Breves palabras impdicas. Un ensayo y cuatro conferencias (2010).
Mara Tenorio es otra ensayista literaria contempornea que suele escribir
sobre aspectos etimolgicos y lingsticos, adems de temas culturales. Dichos
artculos han aparecido en Contrapunto, Contracultura, en su blog Talpajocote
y en otras publicaciones peridicas. Rafael Menjvar Ochoa tambin ejerci el
pensamiento crtico sobre el hecho literario en sus blogs, Tribulaciones y asteriscos
y La mancha en la pared. Asimismo, lo hacen Ren Rodas en El ojo de Adrin, y
Carmen Gonzlez Huguet en la Revista de la Escuela de Ciencias de la Comuni-
cacin de la Universidad Jos Matas Delgado,
90
entre otros.
En cuanto a autores que han estado vinculados al mbito acadmico y a la
crtica literaria propiamente, encontramos a: Rafael Rodrguez Daz, Luis Alva-
renga, Beatriz Cortez, Rhina Toruo-Haensly, Ana Patricia Rodrguez, Rafael
Lara-Martnez, Ricardo Roque Baldovinos, Jos Luis Escamilla, Silvia L. Lpez
y Yansi Y. Prez, entre otros. El alcance de sus trabajos es tal que, al ejercer un
pensamiento crtico en torno a las obras literarias, dan cuenta tambin de las con-
diciones de la cultura durante la guerra y en el periodo de posguerra.
Entre la obra ensaystica de Rafael Rodrguez Daz sobresalen dos libros. En
el primero, 5 estudios sobre literatura (1989), el autor hacer un recorrido por La
Odisea, La Ilada, el Popol Vuh, La Celestina y La Araucana, y los contextualiza
dentro de la complejidad social en que fueron escritos. Por otro lado, Temas sal-
vadoreos (1992), se divide en dos partes. La primera es una recopilacin de sus
artculos publicados a partir de 1975 en revistas como ECA, ABRA y Taller de
90 Tambin lo ha hecho en publicaciones peridicas como ECA, Taller de Letras, Ars, Cultura, en el
suplemento cultural Tres mil, Semana, Apertura, en el suplemento cultural Bho, Tendencias, etc.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
174
LITERATURA
Letras: artculos sobre la vida y la obra de escritores salvadoreos y centroame-
ricanos (Salarru, Roque Dalton, Hugo Lindo, Roberto Cea, Rubn Daro). La
segunda parte rene una serie de artculos aparecidos en Taller de Letras, en los
cuales realiza una refexin sobre la identidad cultural del salvadoreo, sus alcan-
ces y sus limitaciones.
El Dr. Ricardo Roque Baldovinos es autor de Arte y parte (2001). Ha publi-
cado un buen nmero de artculos sobre literatura salvadorea y centroamericana
en diversas revistas y publicaciones de los Estados Unidos, Mxico, Europa y Cen-
troamrica. Sus temticas son vastas y variadas; mientras que sus refexiones suelen
ahondar en elementos histricos y culturales en relacin con el texto literario.
En 2003, Luis Alvarenga public un ensayo biogrfco sobre Roque Dalton,
El ciervo perseguido. Asimismo, sus ensayos han aparecido en Realidad y Cultura,
revistas de las cuales se ha desempeado como editor y director, respectivamente.
Tambin ha colaborado con Istmo. Revista virtual de estudios literarios y cultura-
les centroamericanos. Recientemente public Roque Dalton: La radicalizacin de
las vanguardias (2011).
Rafael Lara Martnez es Profesor de Humanidades del New Mexico Institute of
Mining and Technology (Estados Unidos). Ha publicado una gran cantidad de art-
culos as como varios libros sobre literatura centroamericana. Algunos de estos son:
Salarru o el mito de la creacin de la sociedad mestiza salvadorea (1991), Ensayos po-
lmicos de literatura salvadorea (2000), Ensayos sobre antropologa y literatura. Entre
ciencia y fccin (2004), Del dictado. Miguel Mrmol, Roque Dalton y 1932, del cuader-
no (1966) a la novela verdad (1972) (2007). La lista de sus publicaciones y algunos
de sus artculos se pueden encontrar en la pgina de la Asociacin para el Fomento
de los Estudios Histricos en Centroamrica (AFEHC) (Rafael Lara-Martnez, s/f ).
Jos Luis Escamilla es profesor de literatura en la UES. Como hemos visto,
realiza una labor importante en la transformacin del departamento de Letras
de dicha universidad. Es autor de una serie de artculos en los que estn muy pre-
sentes los estudios culturales y las novelas de la posguerra civil centroamericana.
Escamilla ha publicado un libro: Intersticios en Roque Dalton (2005).
Beatriz Cortez, Ana Patricia Rodrguez, Rhina Toruo- Haensly, Silvia L.
Lpez y Yansi Y. Prez son cinco investigadoras salvadoreas destacadas en uni-
versidades de los Estados Unidos.
Beatriz Cortez fue directora del Programa de Estudios Centroamericanos
de California State University, Northridge, de 2004 a 2010. En la actualidad es
Fundacin accesarte el salvador 2012
175
directora del Central American Research and Policy Institute de la misma uni-
versidad. Desde hace ms de una dcada viene desarrollando un pensamiento
crtico sobre las letras salvadoreas y centroamericanas; algunos de sus artculos
se encuentran en la revista digital Istmo. Revista virtual de estudios literarios y
culturales centroamericanos. Es autora de Esttica del cinismo. Pasin y desencanto
en la literatura centroamericana de posguerra (2010) (Publications, 2011).
Ana Patricia Rodrguez se desempea como Associate Professor en el depar-
tamento de Espaol y Portugus de la Universidad de Maryland. En sus ensayos
trata temas literarios, culturales y sociolgicos. Entre sus estudios se encuentran:
Dividing the Isthmus: Central American Transnational Histories, Literatures,
and Cultures; Same Story, Diferent Endings: Post-Trauma and Popular Cul-
ture in the Salvadoran Diaspora; y From the Hammock to the Trone and Be-
yond: Critical Readings on the Work of Manlio Argueta. Ha escrito captulos
para libros sobre historia y cultura centroamericanas y un buen nmero de art-
culos (Curriculum vitae, 2008).
Rhina Toruo-Haensly es Profesora de Espaol en la University of Texas
of the Permian Basin. Tiene dos doctorados: uno en literatura latinoamericana
(Universidad de Indiana) y otro en flosofa contempornea francesa (Universi-
dad de Louvain, Blgica). Es coeditora del libro Juan Felipe Toruo en dos mun-
dos. Anlisis crtico de sus obras (2006) y autora de Crossing Cultures/Cruzando
culturas (2011), entre otros (Rina Toruo-Haensly, s/f).
Silvia L. Lpez es Assistant Professor en el departamento de Estudios Lati-
noamericanos de Carleton College (Northfeld, Minnesota). Sus investigacio-
nes se enfocan en teora y crtica cultural y ha publicado artculos sobre Adorno,
Lukcs, Benjamin, Garca Canclini, Schwarz, Roque Dalton y Manlio Argueta.
Junto a Christopher Chiappari, tradujo al ingls el libro de Nstor Garca Can-
clini, Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad.
Yansi Y. Prez tambin es Assistant Professor en el departamento de Estu-
dios Latinoamericanos de Carleton College. Se doctor de la Universidad de
Princeton y es especialista en literatura centroamericana y cubana. Actualmente
trabaja en un libro sobre Roque Dalton. Ha publicado artculos sobre literatura
centroamericana contempornea y sobre la poesa de Dalton. Como profesora
tambin trabaj en la Universidad de Princeton, Mt. Holyoke College y Wesle-
yan University.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
176
LITERATURA
2. PRODUCCIN Y OFICIOS
DE LA EDICIN
BREVES ANTECEDENTES DEL OFICIO EDITORIAL
El 15 de enero de 1953, el entonces Ministro de Cultura, Reynaldo Galindo Pohl,
fund la primera editorial del gobierno dedicada exclusivamente a la publicacin
de obras literarias y culturales salvadoreas: el Departamento Editorial del Mi-
nisterio de Cultura (ms tarde, la Direccin de Publicaciones e Impresos). Hugo
Lindo fue el responsable de adquirir las instalaciones y la maquinaria. Luego, el
10 de septiembre de ese mismo ao, asumi la direccin Ricardo Trigueros de
Len (1917-1965), escritor, periodista, abogado, crtico literario, editor y uno de
los fundadores de la casa de la cultura capitalina. Para muchos, Trigueros de Len
realiz una labor extraordinaria al frente de la editorial cultural del estado duran-
te los doce aos que dur su gestin: public a los escritores ms sobresalientes,
cre colecciones, convoc a los artistas plsticos para que realizaran los diseos
de los libros y los difundi ms all de las fronteras nacionales (lo que le convierte
en el primer exportador ofcial de la literatura salvadorea). En 1965, cuando fa-
lleci Trigueros de Len, sus sucesores intentaron seguir su misma lnea editorial,
pero no lo lograron.
91
91. Actualmente, la DPI ofrece la coleccin Trigueros de Len, es decir, libros publicados por este edi-
tor: El terremoto de San Salvador de Porfrio Barba Jacob; Trenes y Hombres contra la muerte de Miguel
ngel Espino; Cuentos de barro de Salarru; Una vida en el cine, Dinero maldito, Pginas escogidas, Leer
y escribir y Mnimum vital de Alberto Masferrer; Justicia, seor gobernador!, de Hugo Lindo; El libro del
trpico de Arturo Ambrogi; Literatura infantil de Francisco Espinosa.
Fundacin accesarte el salvador 2012
177
A mediados de los aos setenta, Miguel Huezo Mixco lleg a la editorial es-
tatal a trabajar como asistente editorial; bsicamente estaba encargado de realizar
la coordinacin editorial. Gracias a su testimonio, podemos conocer cmo era
entonces el proceso de elaboracin de un libro:
Era una posicin muy ventajosa, porque el director era una persona a la que
no le interesaba la literatura. [Por otro lado], el Ministerio de Educacin
estaba metido ms bien en un rollo de tratar de producir libros educativos
masivamente, libros gratuitos para estudiantes. El tema literario era una cosa
marginal. Dijeron: que se haga cargo este, entonces me dejaron a m ese
primer esfuerzo. Mi escritorio estaba en medio del taller, abajo, en la impren-
ta. As empec a conocer gente: all lleg David Escobar Galindo, lleg Jos
Roberto Cea, lleg Alfonso Quijada Uras. Comenz a llegar un montn de
gente porque creamos un pequeo programa de publicaciones, sobre todo de
reediciones. Pero yo era todava muy chavo y no tena toda la informacin
que se requera, entonces me asesor con gente como Jos Roberto Cea, como
David. Y as fue tambin como establec amistad con Claribel Alegra, porque
logr hacer la primera edicin de Cenizas de Izalco aqu en el pas. Seix Barral
cedi los derechos para Centroamrica. As fue tambin como conoc a Hora-
cio [Castellanos Moya], dicho sea de paso. Horacio lleg con un manuscrito,
que lo guardo todava, un manuscrito de poemas. La fosa y sus alrededores, se
llamaba el poemario, porque l viva en La Rbida y pegado a la colonia La
Rbida est esa zona marginal, La Fosa. All por el cuartel San Carlos. En-
tonces llev un poemario pero no haba perspectiva para cosas muy jvenes,
se estaba publicando patrimonio literario. As fue como nos hicimos amigos
con Horacio. [] Aprend el trabajo de edicin con los tipgrafos. En ese
momento se hacan libros en galeras, linotipos con barras fundidas donde se
iban poniendo los tipos, y vos los leas ponindoles tinta y pasando un papel
encima para poder hacer la correccin. Lindo. Me di cuenta de que ese era
un trabajo maravilloso. Me encant trabajar con diseadores para hacer las
portadas. Entonces lo aprend todo as, dijramos, en la lucha (entrevista, 28
de septiembre del 2010).
Ms tarde, la polarizacin poltica de los aos setenta y ochenta difcult
la produccin y distribucin de libros. Ser hasta 1991, cuando pase a llamarse
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
178
LITERATURA
Direccin de Publicaciones e Impresos (en el marco de CONCULTURA), que
se reactivar nuevamente la plataforma de esta editorial.
Por otro lado, en 1959, arranc la Editorial Universitaria Benjamn B. Cis-
neros, fundada cuando la Universidad de El Salvador se traslad al campus que
hoy ocupa, tras el incendio de la antigua universidad, la cual estaba situada
frente al costado norte del Palacio Nacional (Carmen Gonzlez Huguet, en-
trevista, 18 de agosto del 2010). Por acuerdo del Dr. Romeo Fortn Magaa,
entonces rector de la UES, talo Lpez Vallecillos se convirti en el primer di-
rector de la Editorial Universitaria y, en 1960, en editor de la Revista Universi-
dad. En 1961, se hizo cargo de la revista Vida universitaria. Para cuando llega a
la Editorial Benjamn B. Cisneros, Lpez Vallecillos ya haba ejercido el cargo de
subdirector del peridico El Independiente (1955-57) y del telenoticiero Ceteco
(1959). Tambin haba dirigido una revista publicada por la casa de la cultura de
San Salvador, Hoja (1956-57).
92
Poeta, periodista, dramaturgo, ensayista, miem-
bro de la Academia Salvadorea de la Lengua, Lpez Vallecillos fue quien acu
el trmino Generacin Comprometida. Casi todo su fondo bibliogrfco se
encuentra en la biblioteca de la UCA, el cual puede consultarse en su seccin de
Colecciones especiales.
Ms tarde, Lpez Vallecillos fue director y fundador de otras dos edito-
riales: EDUCA (Editorial Universitaria Centroamericana, con sede en Costa
Rica) (1970-1975) y UCA Editores (1975-1983). Segn Manlio Argueta, L-
pez Vallecillos lleg a dirigir, solo en EDUCA, la edicin de ms de ciento cin-
cuenta libros.
Argueta asegura que la Editorial Universitaria le dio un lugar especial a la
literatura cuando su director era Lpez Vallecillos. talo dej la semilla de la
editorial de la UES. Lo s porque luego fui director de esta editorial (Argueta,
entrevista, 22 de agosto del 2010). Fue Lpez Vallecillos quien introdujo, por
primera vez en El Salvador, las portadas a color (antes de l, solo se trabajaba en
blanco y negro); Argueta recuerda cmo aquel se aventur a adoptar el color en
las publicaciones:
92. El primer nmero de Hoja se public en 1949. Entre sus colaboradores se encontraban: Alberto
Guerra Trigueros, Ren Arteaga, Carlos Sandoval, Waldo Chvez Velasco, Roque Dalton, Eugenio Mart-
nez Orantes, Mercedes Durand, Mauricio de la Selva, Otto Rene Castillo y Manuel Olsen.
Fundacin accesarte el salvador 2012
179
Al principio, talo lo hizo con cierta timidez, pero en cierto momento nos
dio espacio a algunos escritores (que nos llam como sus colaboradores) y
nosotros un poco ms aventados le propusimos algunas ideas que acept
con mucho gusto (en esa poca manejbamos el lema de hay que desabo-
tonarse el cerebro, a eso me refero con que ramos aventados). Recuerdo
cuando se publica el primer libro a colores, talo decide que el diseo lo haga
el maestro Carlos Caas. Al fn nos habamos decidido por incorporar el
color a las portadas de libro que se hacan en metal. Antes de eso, los libros
eran a una sola tinta, sobre una cartulina ordinaria (bristol). Hablo en
plural porque los colaboradores que llegamos impulsamos a talo que deba
poner color a las portadas. Y para tener mejor justifcacin nada mejor que
un dibujo de Carlos Caas que era una mancha en negro sobre color rojo,
esa mancha solo se le pona el fondo de distinto color para cambiar el diseo,
o sea que solo cambiaba el color de la tinta. An hay libros de estas ediciones
llamadas Contemporneos. [] despus lo llevaron a la UCA y a Costa
Rica, a EDUCA, la editorial del Consejo Superior Centroamericano, donde
pude trabajar ms de ocho aos con l. Por talo obtuve el primer trabajo en
Costa Rica [durante el exilio de ambos]. Siempre fue un gran apoyo no solo
para mi persona sino que con Roque Dalton, aunque esto es de las Historias
prohibidas del Pulgarcito. Recuerdo que [talo] recibi varias bombas terro-
ristas (aunque an no se aplicaba este trmino) en la UCA Editores y como
talo sigui publicando, le pusieron otra bomba en su casa. De nuevo volvi
a Costa Rica.
Argueta trabajaba en esos aos como corrector de estilo en la Editorial Uni-
versitaria. Roberto Armijo y Alfonso Quijada Uras tambin eran correctores de
estilo de la editorial. El local de lo que fue la Editorial Universitaria Benjamn
Cisneros se encuentra en la 9. calle oriente, entre 2. y 4. avenida norte. En sus
primeros das, la editorial apenas publicaba la Revista Universidad y contaba solo
con cuatro o cinco ttulos, sobre todo, de tesis. Pronto se ampliaron las publica-
ciones y, a partir de 1965, editaron tambin una de las revistas ms importantes
de la historia literaria salvadorea, la ya mencionada La Pjara Pinta.
En esa dcada tambin empez a trabajar, como editora, Ada Flores Escalan-
te quien inici una empresa denominada Impresos Litogrfcos que hoy se llama
Editorial Rubn H. Dimas. Desde entonces se ha dedicado fundamentalmente a
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
180
LITERATURA
la publicacin de libros de arte, literatura e historia en cuidadas ediciones. Tiene
ms o menos cuarenta ttulos publicados.
La editorial Clsicos Roxsil se cre en 1975 y el primer ttulo que public
fue Luz negra de lvaro Menen Desleal. Sus fundadores, Luis L. Lpez y Rosa
Serrano de Lpez, formaron un consolidado equipo de trabajo. La organizacin
fnanciera, contable y administrativa de la empresa era coordinada por Jos L. L-
pez, quien tambin cre la mayora de las colecciones de la editorial (por ejemplo,
la Biblioteca Alejandrina, dedicada a la Historia Universal). Asimismo, realizaba
los formatos y los diseos de las portadas. Su esposa seleccionaba las obras de la li-
teratura clsica a publicar; al mismo tiempo elega la versin o la traduccin que se
iba a utilizar. Adems, escriba la introduccin o el prlogo que acompaaba a los
textos y correga las pruebas de imprenta. La editorial Clsicos Roxsil an existe y
su actual Directora es Roxana Lpez de Portillo.
EDITORES Y LECTORES PROFESIONALES
El lector profesional es bsicamente el lector editorial: aquel que debe conocer las
claves para realizar una lectura crtica del texto literario. A pesar de que dicha lec-
tura debe ceirse a un determinado patrn de anlisis, sigue siendo, a diferencia
de otros ofcios editoriales, una labor hasta cierto punto subjetiva. Por lo tanto,
el lector profesional debe aprender a canalizar esa subjetividad. As, debe asentar
criterios a la hora de redactar un informe de lectura y estar familiarizado con la
elaboracin de informes editoriales.
Un lector profesional no es un crtico literario, aunque debe conocer los
aspectos generales del anlisis: gneros literarios, personajes, tcnica literaria
(estructura, coherencia, tensin, dilogos, narrador), lenguaje, registro, ambien-
tacin. Esto permite otorgarle al texto no solo una valoracin literaria sino tam-
bin una valoracin comercial: defnir el pblico meta, hacer sugerencias para
cubierta y contraportada. Por lo general, el lector profesional, una vez acabada
la lectura, debe redactar un informe que contenga los datos tcnicos del libro, la
impresin general, el argumento y los temas. Hay que tambin tener en cuenta
que surgen una serie de difcultades habituales a la hora de analizar una obra
y puntuarla (limitaciones del lector, aspectos comerciales y peso especfco del
autor). Adems, cuando se redacta un informe editorial, se deben considerar las
Fundacin accesarte el salvador 2012
181
diversas capas profesionales implicadas: editoriales, instituciones, docentes e in-
vestigadores, particulares.
El director editorial, tambin llamado editor, va un paso ms all del lector
profesional: tiene que llevar las riendas de la empresa. Sin embargo, como afrma
el editor cataln, Jaume Vallcorba, fundador de Quaderns Crema (1979) y de la
editorial Acantilado (1999), galardonado con el Premio al Mrito Editorial de la
Feria Internacional del Libro de Guadalajara (2010):
Una editorial es una empresa, pero rara porque no funciona como la mayora
de empresas. Los porcentajes de benefcio de una editorial son mucho ms
pequeos que el de cualquier otra empresa: una editorial (como empresa) se
mueve entre lo econmico y cultural. [] El papel de un editor es buscar que
su trabajo incida sobre el patrimonio cultural colectivo, y contribuya con l
enriquecindolo (Flores, 2010).
En pocas palabras, la mayor responsabilidad del editor es agregar al patrimo-
nio cultural no solo novedades sino obras de valor, con traducciones de calidad
que hagan honor a la lengua que las recibe y con ediciones bien cuidadas, adems
de aportar nuevos descubrimientos: obras que estn perdidas en las pequeas
bibliotecas del mundo (Flores, 2010).
93
Sin embargo, vivimos en tiempos tras-
cendentales para la industria editorial. El 75% de las editoriales espaolas, por
ejemplo, avanzan hacia la digitalizacin o cuentan con un proyecto digital. Se-
gn una nota de El Pas del 15 de marzo de 2011, una de cada cuatro editoriales
espaolas espera comercializar en versin digital ms de la mitad de su catlogo
en 2012.
94
Este nuevo formato no solo contribuye a que la obra digital llegue
a ser hasta un 30% ms barata, sino tambin reduce la tala de rboles; adems
permite a la industria evadir el monopolio del papel que ejerce China. Sin em-
bargo, El Salvador es un pas en el que la mayora de la poblacin no tiene acceso
93. En la actualidad, hay, o ha habido, varios editores en El Salvador: Miguel Huezo Mixco, Carmen
Gonzlez-Huguet, David Escobar Galindo, Javier Alas, Ada Flores Escalante, Carlos Clar, Jaime Barba,
Marcel Vargas, Otoniel Guevara, Luis Alvarenga, Jorge Galn, Roxana Lpez de Portillo, Presela Gmez
de Garca, Jasmine Campos, Jos Roberto Cea, Dany Portillo, Alexandra Lytton de Regalado, Luca de
Sola, entre otros.
94. Sin embargo, la mayora de los proyectos digitales tienen como prioridad al cmic, seguido por
textos de derecho y ciencias econmicas, libros de divulgacin o cientfco-tcnicos y literatura.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
182
LITERATURA
a las nuevas tecnologas. Por lo tanto, ms bien habra que preguntarse: en qu
circunstancias realiza su labor un director editorial en El Salvador?
Existe unanimidad a la hora de considerar a las editoriales salvadoreas como
un negocio no rentable. No reciben ayudas ni subvenciones. Las editoriales que
han logrado salir adelante, con un nivel de rentabilidad relativa, han sido adminis-
tradas con mucha prudencia o se han manejado como negocios familiares, es decir,
existe una segunda generacin que le da seguimiento a la empresa. Manlio Argueta
nos habla desde su propia experiencia: Yo tengo una editorial independiente que
por razones de capital la he dejado agonizar poco a poco, aunque no ha muerto del
todo. An tengo cuatro ttulos. Ms que editorial independiente es una editorial
de autor (para publicar mis libros), aunque le publiqu a autores jvenes. Pero el
IVA y los impuestos me la han ido matando poco a poco, pues publicar un libro en
editorial de autor no es negocio. Eso se lo digo por experiencia propia.
Un editor salvadoreo pocas veces cuenta con un equipo de lectores profesio-
nales (hasta dnde sabemos, la nica editorial que cuenta con dicho equipo es la
Direccin de Publicaciones e Impresos, aunque se trata de lectores ad honorem).
Es decir, en casi todos los casos, un editor, adems de lector, tambin debe desem-
pearse como administrador, fnanciero, comercial, publicista, a veces, incluso,
realiza labores secretariales. Por lo tanto, se trata de una labor extensa y agota-
dora. En El Salvador, los editores tienen que hacer de todo, sostiene Roxana
Lpez de Portillo, directora editorial de Clsicos Roxsil, no hay coordinadores
para el taller de artes grfcas, por ejemplo. Por lo tanto, los editores tienen que
coordinar directamente con los talleres de artes grfcas: ver los negativos, las
pruebas, todo (entrevista, 9 y 16 de septiembre del 2010). Esta editora resume
sus labores cotidianas de la siguiente forma:
Selecciono la obra a publicar, entrevisto a los autores. Tambin soy la encarga-
da de ver los derechos de autor. Tengo que negociar los contratos de derechos
de autor con los autores; buscar o pedir a los abogados para que nos ejecuten
los contratos; coordinar con los autores la frma de los contratos; coordinar
con las instituciones donde se registran los derechos: Biblioteca Nacional,
Agencia ISBN, Centro de Registro, etc.; disear y dar los lineamientos para la
fabricacin fsica de un libro, decidir si va a llevar ilustraciones o no; ver quin
va a escribir el prlogo y negociar con esa persona cunto va a cobrar por el
prlogo; contratar ilustradores; revisar pruebas de imprenta; coordinar las
Fundacin accesarte el salvador 2012
183
entregas de los paquetes de libros y decidir cmo va a ser el paquete (cuntos
libros por paquete, cmo sern las vietas); organizar las bodegas de la edito-
rial; llevar un archivo de todo, desde las biografas de los autores, su C.V., los
manuscritos originales, hasta los trabajos de imprenta.
Al respecto, Luis Alvarenga seala lo siguiente: Algo importante es el tema
de la profesionalizacin del trabajo editorial. Hasta hace poco, y en trminos ge-
nerales, sigue siendo un trabajo emprico, depende del criterio de cada editor. Lo
ms cercano aqu [a una formacin profesional] es un curso a distancia de un par
de aos [impartido] por Santillana.
Carmen Gonzlez Huguet tambin se refere a la falta de profesionalizacin
en este campo: Por lo general las editoriales abaratan los costos a grados verda-
deramente viles, a costa de la calidad editorial. [...] Debo decir con dolor pero con
verdad que descuidan mucho su trabajo, ofreciendo ediciones baratas, feas y sobre
todo plagadas de erratas, cosa que perfectamente podran subsanar (las erratas)
contratando a un buen corrector de estilo. Asimismo, esta autora describe los
vaivenes con los que debe lidiar un escritor o una escritora a la hora de publicar
sus obras en el pas:
Yo he ganado una serie de juegos forales aqu en El Salvador y en las bases
se estableca que la primera edicin del libro formaba parte del premio, pero
jams me publicaron nada. Tengo en proceso de edicin un libro que ha visto
tres presidentes o secretarios de Cultura (Federico Hernndez, Breni Cuenca
y Hctor Samour) e increblemente, el libro no ha salido todava, a pesar de
que he revisado dos veces todas las galeradas, ya frm el contrato y, qu ma-
ravilla, tambin ya me pagaron. Ese libro gan un premio de poesa en Pana-
m. Y ni por esas. Lo normal en mi caso es que cada libro, desde que entrego
el manuscrito hasta que sale publicado, se tarde un promedio de cinco aos.
Algunos tardan ms, otros menos. Testimonio estuvo dos aos en manos del
padre Rodolfo Cardenal, en UCA Editores, hasta que se lo ped para que lo
publicara la DPI. En esa institucin se tard un ao extra. Quien se tard ms
tiempo fue Editorial Delgado, la editorial de la UJMD: diez aos, desde que
entregu el manuscrito hasta que tuve el libro en mis manos. Y fue una edicin
de 500 ejemplares, o sea Quien se ha tardado menos fue Silvia Elena Rega-
lado. Desde que entregu el manuscrito hasta que sali el libro fueron tres
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
meses. Algo as fue el plazo tanto en Guatemala como en Panam cuando gan
premios en esos pases. Como sea, es una falta de respeto que una escritora
tenga que esperar tanto para ver su obra impresa. Es por eso que la mayor par-
te de mi obra est indita. Y me imagino que a muchos les pasa lo que a m.
Al parecer, en el campo editorial salvadoreo han existido diversos esfuer-
zos, ms individuales que otra cosa, la mayora de las veces de impacto limitado
o efmero, como el caso de Istmo (dirigido por Jaime Barba) y Arcoiris. Otras se
mantienen a fuerza de esfuerzos, sacrifcios y tesn.
Ahora bien: qu es lo que realmente falla y de dnde deriva esa falla? Luis
Alvarenga, Carmen Gonzlez Huguet, Manlio Argueta y Jorge Galn coinciden
en que lo primero que falla es la comercializacin. Gonzlez Huguet subraya
que la comercializacin es el taln de Aquiles de este negocio. Vender es muy
importante. Sin ventas no hay liquidez, y sin liquidez no se puede trabajar.
Jorge Galn fue editor de la DPI en 2008 por lo que muchas personas que
queran publicar llegaban a hablar con l. As pudo notar que en el pas existe la
sensacin de que no se apoya al autor nacional. Al respecto, enfatiza que yo vea
la necesidad de publicar fcciones, muchas veces vi llegar a mujeres y hombres ma-
yores con una historia para publicar, pero sin ningn valor literario, salvo histo-
rias [personales]. As, ningn escritor salvadoreo me daba una novela o cuentos
para publicar fccin. Recuerdo que en un par de ocasiones yo tuve que pedirle
[material] a algunos autores, porque nadie llegaba a dejar novelas. La gente est
cerrada en que no se ayuda, [se ha creado] una mentalidad de que aqu no me
quieren y, por otro lado, [algunos lectores] dicen: aqu no hay literatura y van
a buscarla a otro lado. Con esta mentalidad latente en la sociedad y con un sis-
tema de distribucin defciente, la DPI ha sufrido muchas prdidas: los libros
no llegan a los puntos de venta, las bodegas se llenan de libros, y se sigue publi-
cando. Galn asegura que, al menos cuando l trabajaba en la DPI, haba unos
700,000 libros en bodega. Carlos Clar, que trabaj tambin en la DPI, afrma
algo parecido: haba cerca de medio milln de libros en bodega, la mayora de la
Biblioteca Bsica. Las bodegas se iban ampliando porque no caban los libros.
Cuando Breni Cuenca fungi como Secretaria de Cultura, se regal un porcenta-
je de esos libros a las escuelas.
Mrgara de Simn tambin opina que, en general, existe un rechazo a la lite-
ratura nacional por parte de los salvadoreos, aparte de que existe poca costumbre
Fundacin accesarte el salvador 2012
185
de leer. Por otro lado, coincide en que existe un precario sistema de distribucin
de libros y un mal mercadeo. Los libros de la DPI no se encuentran en todos lados,
por ejemplo. Se deberan de vender en los aeropuertos, los supermercados, debe-
ran ser ms accesibles. Los precios s son accesibles, son baratos. La coleccin [Bi-
blioteca] Bsica, que consta de treinta ttulos, por ejemplo, en las ferias de libros te
venden la coleccin completa a US$30.00 (un dlar cada uno), y son los mejores
escritores de El Salvador, Masferrer, Gavidia, Salarru, los clsicos, hasta David
Escobar Galindo y Ricardo Lindo, que son los ms jvenes de ese grupo. Pero no
se encuentran en cualquier lugar, hay que llamar a la DPI para conseguirlos, y eso
no lo sabe todo el pblico( entrevista, 23 de agosto de 2010).
95
Por su parte, Alvarenga seala lo siguiente: Un punto problemtico es la
distribucin y comercializacin, de lo que no se escapa nadie, ni las [editoriales]
institucionales. Hacer mercadeo del libro va dentro de la profesionalizacin del
trabajo editorial; es superar un problema que en los aos setenta no [exista y que
ahora s]: el aislamiento a nivel internacional. Qu es lo que se publica en Nica-
ragua, Guatemala (aparte de F&G), Costa Rica? Nadie se entera. En los setenta
exista EDUCA y funcionaba bien a nivel de las universidades, tambin se distri-
bua a nivel de los ministerios. Este escritor, que tambin ha conocido de cerca
el ofcio editorial, aade como problema el tema de los impuestos y la movilidad:
Supuestamente se est en una economa globalizada donde hay integracin,
pero a la hora de hablar de libros esto no se da.
De acuerdo con Roxana Lpez de Portillo existen otra serie de obstculos,
adems del fnanciamiento y la distribucin. A continuacin los enumeramos:
1. La piratera de libros, la cual ha aumentado en los ltimos aos. (En la parte
sobre derechos de autor volveremos a este tema.)
95. En efecto, los precios de los libros son bastante accesibles; en general, oscilan entre US$0.57 (El
dinero maldito de Alberto Masferrer) y US$8.05 (La guerra mortal de los sentidos de Roberto Castillo).
El precio ms alto es de US$18.29, pero se trata de obras completas o compuestas por varios tomos:
Poesa completa de Claudia Lars (901 pginas) y Narrativa completa de Salarru (510 pginas). Los libros
de la Biblioteca Bsica (que incluye a las obras ms importantes de la literatura salvadorea) tienen un
precio de US$2.29 pero, si se compra el paquete de diez libros, este sale a US$11.42 (N 1) o a US$11.43
(N 2 y N 3). Lo mismo aplica a la coleccin Nueva Palabra: cada ejemplar cuesta US$2.00 y, si compra
la coleccin completa, tiene un valor de US$9.00. El precio de la revista Cultura vara entre US$2.29 y
US$4.00. Para ms informacin sobre las colecciones y los precios de la DPI, ver su sitio web (Direccin
de Publicaciones e Impresos, s/f).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
186
LITERATURA
2. El analfabetismo, la educacin precaria y la falta de cultura de libro. La
mayora de la gente no est habituada a tener su pequea biblioteca, no estn
acostumbrados a visitar bibliotecas, a comprar libros, la gente no conoce a los
autores salvadoreos; las ferias [del libro] pasan desiertas.
3. Falta de incentivo fscal por parte del gobierno. Casi que la nica medida de
mayor benefcio fue la del presidente Cristiani, con la rebaja de impuestos al li-
bro. Hasta ahora no hay otro tipo de incentivo: Cuando fabricamos libros,
el papel no tiene una rebaja de IVA; en otros pases la legislacin dice que el uso
del papel en libros est exento de IVA. Nosotros no recibimos ninguna ayuda
del gobierno, ni para editores, escritores, libreros, distribuidores: cero.
4. El no funcionamiento del Consejo Nacional del Libro. La Ley del Libro exis-
te desde 1994, en la cual se establece la formacin del Consejo y eso es letra
muerta.
5. Los pocos patrocinadores de las ferias del libro. Se han hecho esfuerzos por
conseguir patrocinadores, pero al parecer casi nadie est interesado.
6. La no produccin en el pas de materias primas necesarias para la impresin.
El papel, la tinta, las mquinas, los plsticos, todo viene del exterior, entonces
la produccin del libro se encarece. Si existieran fbricas que vendieran estos
productos, se bajaran los costos. [Sin embargo, hay que tomar en cuenta que
los costos de produccin en El Salvador tambin puede encarecerse debido a
los volmenes pequeos y a la tecnologa obsoleta.]
7. La no proyeccin y difusin de todos los libros que se hacen en El Salvador
hacia el extranjero. Roxsil y la Editorial Delgado hacen algo de eso cuando
participan en ferias internacionales, pero no es sufciente. Entonces, qu
pasa? No se conocen a los autores salvadoreos. La Cmara del Libro rea-
liza actividades, pero esa gremial no tiene la fuerza necesaria para pegarle un
buen empujn a la industria del libro. Tampoco hay premios para quienes
se dedican a difundir la lectura.
8. La crisis mundial del papel provocada por China. Este pas estableci el mono-
polio del papel; as, cuando China compr todo el papel que se haba producido
en el mundo, se dio un alza a nivel mundial. Por ejemplo, el papel bond, que es
el de uso ms comn, ha sufrido una alza del 500% en su precio internacional.
9. La legislacin es incompleta, no es recproca. La ley de propiedad intelec-
tual en El Salvador no es imparcial para los editores, est a favor de los autores
y en contra de los editores, cuando supuestamente la ley debe garantizar los
Fundacin accesarte el salvador 2012
187
derechos y obligaciones de todas las partes. As, le pone ms obligaciones a los
editores para cumplirle a los autores y no [estipula] las obligaciones de los au-
tores hacia los editores, que son las dos partes involucradas en la produccin
de los libros.
10. Ha bajado la calidad de la escritura. Ahora hay ms editoriales que en otros
aos, hay ms escritores que hace unos aos, es decir, hay ms movimiento.
Pero ahora cualquiera es poeta, falta calidad en los autores. De todos, quizs
solo veinte son buenos. Antes no era as; si fulano de tal deca que era poeta,
s que lo era. Pero ahora como que nos quieren meter gato por liebre. Antes
haba ms calidad.
11. Las libreras en su mayora son papeleras. nicamente cuatro o cinco libre-
ras venden solo libros. A los dueos de esas papeleras es bien difcil con-
vencerles de que tengan libros para vender. Como hay poca gente que busca
literatura, esas libreras se mueven por medio de pedidos puntuales pero no
por iniciativa propia de ellos.

Para que nos ubiquemos, la edicin de los libros de, por ejemplo, Horacio
Castellanos Moya, ha pasado por dos etapas. La primera se refere a aquellos li-
bros publicados en El Salvador en editoriales pequeas, libros publicados gracias
a la pura militancia y a la pasin literaria: no obtuvo una retribucin en trminos
econmicos, pero se trat de un crculo en el que se mueve todo escritor al prin-
cipio, [] un escritor que viene de un pas pequeo, un pas perifrico, siempre
comienza de esa manera, [aunque] en su mbito no exista realmente un merca-
do. Se trata, pues, de una plataforma editorial a nivel local: editoriales estatales
o universitarias, editoriales pequeas y marginales, ediciones que solo circulan
dentro del pas o en algn pas vecino.
La segunda etapa comenz cuando sus publicaciones tuvieron acceso a un
mercado ms grande, lo cual no necesariamente signifca que un escritor sal-
vadoreo vende libros en ese mercado, explica Castellanos Moya. Pero lo que
importa subrayar es que las editoriales en las que este autor publica ahora, tienen
acceso a un mercado continental, porque sus textos se editan en Espaa y alcan-
zan a Hispanoamrica; mientras que las traducciones de los mismos tienen acceso
al mercado en Estados Unidos y otros pases europeos, como Suecia. Esto implica
un salto, una mejora, porque los libros viajan a lugares donde normalmente no
llegaran.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
188
LITERATURA
En general, un libro de un(a) autor(a) salvadoreo(a) no cuenta con un mer-
cado local fuerte, es decir, con un consumo de la obra literaria a grandes esca-
las. Pero con una plataforma continental, ese libro tiene acceso a mercados ms
grandes. Sin embargo, el problema es que este no se vender mucho, porque las
problemticas que se tratan en sus libros no son precisamente las que ms le in-
teresan a ese mercado. Al respecto, Castellanos Moya opina: vender ms un
libro sobre Chile que sobre la problemtica de El Salvador en los ochenta; un
libro sobre la dictadura argentina vender ms que uno sobre las represiones en
Guatemala.Los mercados locales en esos pases responden a su pblico local.
Ante la posibilidad de publicar fuera del pas, Rafael Francisco Gchez co-
incide con Castellanos Moya y afrma que ese es otro problema, de percepcin
cultural. En principio, a nadie le interesa, fuera del pas, publicar a un autor sal-
vadoreo. En la poca de la guerra hubo algunas obras que s tuvieron buena
acogida en el exterior, probablemente la ms emblemtica sea Un da en la vida
de Manlio Argueta. Pero era por la guerra que se generaba inters noticioso: los
grupos de solidaridad, la causa popular, etc. En esa plataforma aparecieron obras
que tuvieron su difusin, pero ahora es ms difcil. Dentro de la industrializacin
de la literatura, el fn es vender, y por eso es difcil que alguien haga una apuesta
grande en un autor salvadoreo, subraya.
Pero de cualquier manera, ser publicado en editoriales extranjeras permite
ms resonancia, fundamentalmente, es decir, se logra que los libros de autores
salvadoreos resuenen en otros pases. En el caso de Castellanos Moya, lo ante-
rior ha permitido que sus libros tengan muy buena cobertura de prensa en tres
pases del Cono Sur: Argentina, Chile y Uruguay. Asimismo, en Mxico y Es-
paa. Pero esto tampoco le permite vivir de la literatura. Las ventas de sus libros
son mnimas, asegura. Pero no debemos pasar por alto otro factor que deriva de
la resonancia: las ventas por las traducciones, las cuales tambin le otorgan valor
a la obra literaria. Por ejemplo, Castellanos Moya ha sido traducido al ingls,
francs, sueco, alemn, hebreo, entre otras lenguas. Si bien es cierto que no ven-
de sufcientes ejemplares de sus libros a nivel internacional, como para vivir de
eso, obtiene alguna ganancia monetaria gracias a los adelantos que recibe por las
traducciones. Manlio Argueta tambin ha logrado vivir de ganancias por las tra-
ducciones de sus libros. Lo importante de las traducciones es que tambin con-
tribuyen a provocar aquella resonancia que mencionamos antes. As, los autores
llegan a tener presencia en sectores especfcos del mercado del libro, sectores
Fundacin accesarte el salvador 2012
189
pequeos pero prestigiosos. Por ejemplo, Castellanos Moya fue invitado a leer
en la City Lights de San Francisco (California), librera de renombre fundada
en 1953 por Lawrence Felinghetti, famosa por haber sido el lugar de reunin
de los miembros de la Generacin Beat. Una vez existe el libro en ingls, se da la
posibilidad de que sea traducido a otros idiomas; al respecto, el autor comenta
lo siguiente:
Otros editores leen la versin en ingls y, cmo ya est publicada en Estados
Unidos en una editorial de prestigio, deciden publicarla en sus respectivos
pases, en otros idiomas. Los editores trabajan con carpetas de prensa, les
interesa la resonancia de prensa, que es la que se transforma en los mercados
en la posibilidad de ventas. Pero esto surge ms a partir de empatas. Mi
editor sueco compr el libro porque lo ley en ingls, le interesa el libro pero
no sabe muy bien dnde est Centroamrica, ni le interesa mucho conocer
la historia poltica de Centroamrica. A l lo que le interesa es que literaria-
mente ese libro funcione, si atrae. A partir de eso se arriesga y lo compra. No
s si lo vendi bien pero ya compr otro [de mis libros]. Es como un circuito:
el inters de prensa, el inters de editoriales, el inters de la academia. Y a
partir de eso se comienza a tener una presencia literaria, que no necesaria-
mente se traduce en ingresos, pero s en invitaciones. En el caso concreto
de Estados Unidos, se trata de invitaciones para hacer lecturas, dar charlas,
impartir conferencias en universidades o colleges, las cuales me permiten es-
cribir y seguir sobreviviendo.
Pero qu pasa en El Salvador con los libros de autores salvadoreos? Rafael
Francisco Gchez opina que las generaciones de hoy tienen menos oportunida-
des para publicar. Y eso lo achaca al bloqueo que existe en torno al desarrollo de
la literatura nacional. Y ese bloqueo, asegura, deriva de la ausencia de un pblico
literario que se constituya en un verdadero mercado literario. S hay libreras, s
hay gente que compra libros pero la literatura nacional no vende. Entonces, si no
hay un pblico que consuma la literatura nacional, por las razones que sean, las
editoriales no se van a interesar, porque van a perder. Casi no se publican obras
salvadoreas y nos estamos perdiendo de la literatura nacional. Es una reaccin
en cadena: no hay pblico, no hay editores y, si no hay editores, la gente que tiene
inquietudes literarias que eso siempre ha existido y siempre va a existir sus
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
190
LITERATURA
expectativas literarias de publicar son mnimas, nulas, inexistentes, a menos que
alguien ponga de su propio dinero. La principal consecuencia de esa cadena,
contina este narrador, es que los escritores jvenes se podran desmotivar ya
que, pasada cierta fase en la que se dan a conocer, tienen que profesionalizarse
en la escritura. La profesionalizacin no se puede realizar si los espacios para
publicar son mnimos.
Asimismo, existe el otro lado de la moneda: si los escritores se apresuran a
publicar y no invierten tiempo para pulir lo que escriben, tampoco hay profesio-
nalizacin en ese sentido y eso se traduce en una baja calidad de la literatura. Jorge
Galn coincide en sealar que en ocasiones la calidad de la literatura nacional no
es buena. Desde su experiencia como instructor de cursos literarios y editor en
la DPI de la coleccin Nueva Palabra (2008), Galn se refere a la calidad de la
escritura de las nuevas generaciones:
Hay muchos poetas pero no hay un cambio tan sustancial, todava se lee
mucho a Roque Dalton, todava es una fgura preponderante, aunque ya no
se escribe tanto de la guerra pero s sobre lo urbano. Se sigue despreciando la
tcnica, lo cual es penoso. Por alguna razn los muchachos creen que escri-
bir modernamente es escribir sin tcnica y eso es un gran problema. Lo que
se hace es ms bien una prosa cortada, porque el verso libre tiene su propio
ritmo. Como les deca a los muchachos de la Escuela de Jvenes Talentos:
para aprender a tocar jazz hay que saber tocar el piano primero, porque si lo
haces al revs te sale cualquier tontera, y eso es lo que pasa. Por otro lado,
hay mucha metfora atrevida, y lo digo entre comillas porque la mayora
no dice nada, es una reunin de imgenes ms imgenes ms imgenes. No
se lee lo que se debiera, no se trabaja lo sufciente, se tiene ese desconoci-
miento. Yo s creo que hay talento, lo veo, pero no est siendo enfocado. En
esto de [la coleccin] Nueva Palabra, por ejemplo, llegaron sesenta libros
de los que solo se iban a publicar tres; [al fnal] solo dos fueron publicados y
el tercero no, por falta de calidad.
Este comentario cobra validez cuando constatamos, por ejemplo, que la se-
gunda edicin del Concurso Literario Gallo Tapado 2010 (cuento), auspiciado
por el Centro Cultural de Espaa, fue declarado desierto por la falta de calidad
de las obras presentadas (Una concepcin, 2010). De ah la necesidad de que
Fundacin accesarte el salvador 2012
191
las publicaciones se realicen con criterio y rigor, para que salga a la luz lo verdade-
ramente bueno.
Por lo tanto, enfatiza Gchez, si no se tiene ese rigor, la gente [el pblico]
no va a consumir [textos de mala calidad], no va a haber motivacin, y ah es un
callejn sin salida. Ese es el principal problema de la literatura nacional, publicar
dentro del pas. Por todo lo anterior, Gchez opina que, a nivel estatal, cual-
quier inversin es poca: aunque [la inversin] fuera el cudruple de lo que hay
ahora, ninguna inversin estatal puede sustituir ese crculo vicioso por un crculo
virtuoso, concluye.
A pesar de todos estos obstculos, algunas editoriales salvadoreas le han
dado cabida a la literatura en los ltimos treinta aos. Entre estas editoria-
les se encuentran: la DPI, UCA Editores, Editorial Universitaria, Editorial
Delgado, Editorial Tau, Canoa Editores, Editorial Rubn H. Dimas, Cl-
sicos Roxsil, Istmo, Arcoris, Kalina, ndole Editores, La Cabuda Cartonera.
No obstante, resulta curioso que ninguno de los entrevistados, a excepcin de
Carlos Clar, tena conocimiento del artculo 5 de la Ley del Libro, referente
a las lneas de crdito que otorgara el Banco Central de Reserva para mejorar
la produccin del libro:
Art. 5. El Estado del Banco Central de Reserva de El Salvador, facilitar la
apertura de lneas de crdito con la banca de pas que permitan incremen-
tar y mejorar la produccin y difusin de libros y revistas de carcter cul-
tural y publicaciones, en condiciones preferenciales de cuanta, garantas,
intereses y plazos.
En los aos inmediatamente anteriores a la guerra, hubo una serie de edito-
riales institucionales ms o menos slidas: la Direccin de Publicaciones, UCA
Editores, Editorial Universitaria. Pero dichas editoriales, despus de la guerra,
se encontraban debilitadas aunque algunas se lograron recuperar. En los aos
noventa, la DPI alcanza un buen nivel, no as la editorial de la UES, que an no
ha alcanzado el nivel que tuvo en los setenta. En la [editorial] de la UCA hace
falta recuperar campo, sostiene Luis Alvarenga.
Ahora bien, repasemos brevemente las labores de algunas de estas editoriales.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
192
LITERATURA
DIRECCIN DE PUBLICACIONES E IMPRESOS

Carmen Gonzlez Huguet describe los recortes que padeci la DPI durante los
aos de la guerra:
Fue una poca muy difcil. Me han contado, porque esa etapa yo no la co-
noc de primera mano, que la DPI sufri los recortes presupuestarios de las
administraciones gubernamentales de los ochenta, adems de la infacin ga-
lopante del periodo y la escasez de insumos en una poca en que los dlares
haba que comprarlos en el mercado negro. El desabastecimiento de todo,
empezando por el papel, ciertamente no ayud a que la produccin editorial
creciera. La institucin se estanc en esa poca.

Esos mismos recortes, lgicamente afectaron la labor de la editorial estatal
durante los primeros aos de la dcada de los noventa. Gonzlez Huguet, como
directora de la DPI (1994-1996), se encontr con una editorial tremendamente
desfasada y pobre:
Cuando yo me hice cargo de la direccin (1994) no haba papel, no haba
pelcula, ni tintas, ni planchas. La institucin no tena ni una sola computa-
dora. Los libros se levantaban con tipos de aleacin de plomo, o se subcon-
trataba el servicio de levantado de textos y diagramacin. Sufr un verdade-
ro calvario para comprar las primeras computadoras que tuvo la editorial.
La rotativa ms nueva que tena la DPI contaba con ms de veinticinco
aos de uso. Era de los aos setenta. Durante mi gestin, JICA, la Agencia
Japonesa de Cooperacin Internacional, don una rotativa nueva y otras
maquinarias para quemar planchas. Tuvimos que organizar una licitacin
para las instalaciones elctricas y los aires acondicionados indispensables
para el funcionamiento de esas mquinas. Es largo de contar, pero el pro-
ceso de modernizacin de la DPI comenz conmigo y continu con Miguel
[Huezo Mixco].
Ese proceso de modernizacin se tradujo en el proyecto de la Biblioteca B-
sica, el cual comenz durante la gestin de Gonzlez Huguet y se concret en la
de Miguel Huezo Mixco:

Fundacin accesarte el salvador 2012
193
A la institucin le falta mucho todava, y ciertamente no es competitiva, so-
bre todo cuando en El Salvador existen plantas industriales dedicadas a la
impresin como Albacrome, o La Prensa Grfca, que cuentan con las rotati-
vas ms largas de Centroamrica y con maquinaria que funciona con tecno-
loga de punta. Es imposible que la DPI, tal como est ahora, cuando hasta
el edifcio ya se qued pequeo, compita con eso. El tiraje ms grande de
libros de la DPI fue la primera etapa de la Biblioteca Bsica Salvadorea, un
proyecto que fue idea ma y que ejecut Miguel. La impresin se licit y se le
adjudic a una empresa costarricense. Se proyectaron cien mil ejemplares de
cada ttulo, y la serie comprenda diez ttulos. Jams, creo, en la historia del
pas se ha producido un milln de libros de literatura. Ojal yo viviera para
ver algo ms grande que eso.
De 1996 a 2004, Miguel Huezo Mixco fue director de la editorial estatal:
Cuando me hice cargo de la DPI [] me toc ir a despertar a operarios de la
imprenta que llegaban al taller a dormir la borrachera. As estaban las cosas. El
ambiente era de mucha desmoralizacin. La mayora de los empleados no le en-
contraban sentido a hacer un trabajo tan hermoso como es producir libros. Nos
pusimos a trabajar y en un ao conseguimos resultados impresionantes (citado
en Nchez y Menjvar, 2012b). As, Huezo Mixco realiz una fructfera labor de
difusin cultural mediante el lanzamiento de colecciones nacionales de literatura e
historia y la republicacin de la revista Cultura, fundada en enero de 1955.
96
De la
coleccin Biblioteca Bsica se publicaron tres etapas, cada una conformada por diez
volmenes; por lo tanto, se cont con un total de treinta libros en dicha coleccin.
Rafael Menjvar Ochoa respalda la opinin de la mayora con respecto a la
gestin de Huezo Mixco en la DPI:
De Miguel Huezo Mixco supe por all de 1978 o 1979, en Mxico, por gente
que llegaba de El Salvador y hablaba de l con admiracin, como el poeta,
como el clandestino, como el militante de las FPL. [] Aunque en Chalate-
nango usaba el pseudnimo de Haroldo (imagino que por el poeta argentino
Haroldo Conti, que por esas fechas era un emblema), pocos no saban que era
96. Han sido directores sucesivos de Cultura: Manuel Andino, Claudia Lars, David Escobar Galindo,
Horacio Castellanos Moya, Ricardo Roque Baldovinos y Luis Alvarenga.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
194
LITERATURA
l, Miguel Huezo Mixco, quien diriga Radio Farabundo Mart. Fue de los
primeros en desmovilizarse cuando Alfredo Cristiani declar la amnista de
1990, y eso requera de valor: no se saba si la cosa iba en serio o si se trataba de
un modo de agarrar a los exguerrilleros desprevenidos, en sus casas y en pija-
ma. Obviamente iba en serio. [] Con el gobierno de Caldern Sol hizo algo
que a muchos (no a m, aclaro) les pareci una hereja: entr como director de
la Direccin de Publicaciones e Impresos (DPI). El trabajo que hizo all, casi
hasta fnales del gobierno de Francisco Flores, fue excelente: cre [o ms bien
ejecut
97
] la Biblioteca Bsica (de la que por desgracia an no se ha descu-
bierto el valor; an est embodegada en la DPI), la Biblioteca de Historia de
El Salvador, la coleccin Ficciones, redise y rearm la coleccin Orgenes
(la que ahora est publicando las obras completas de Roque Dalton y Hugo
Lindo, ya bajo la gida de Carlos Clar), lanz una coleccin de msica sal-
vadorea... Lo hizo con rigor []. Algo que siempre le he agradecido fue que
me pidiera un libro, Los hroes tienen sueo, para publicarlo en Ficciones; eso
fue en 1998. A varios escritores de fuera nos dio la dignidad de ser salva-
doreos por nuestra obra, no por nuestros lugares de residencia o por nuestro
acento (Menjvar Ochoa, 2006).

Carlos Clar comenz a trabajar como coordinador editorial en la DPI en
el primer trimestre de 2003, convocado por Miguel Huezo Mixco, y renunci
a principios de 2008. Fue ah donde se form en el ofcio de la edicin. Cuando
ingres en la institucin se percat del vaco en la correccin de estilo. Por ejem-
plo, cuando la editorial estaba cumpliendo cincuenta aos, Escuela de pjaros
de Claudia Lars, fue una de las obras conmemorativas y, paradjicamente, una
editorial de 50 aos, tan fuerte, tan emblemtica, no tena una plantilla en co-
rreccin de estilo, asegura. Fue as como Clar empez a gestionar la fgura del
corrector de estilo. Haba correctores de prueba, ortogrfcos, pero no tenan un
conocimiento profundo del lenguaje.
El organigrama era, entonces, el siguiente: la Direccin (no haba subdi-
reccin), le segua la Coordinacin Editorial, y luego estaban, en paralelo, la
97. Como vimos arriba, Carmen Gonzlez Huguet sostiene que la coleccin Biblioteca Bsica fue idea
suya y que Miguel Huezo Mixco fue quien la ejecut.
Fundacin accesarte el salvador 2012
195
Gerencia de Produccin, la Gerencia Administrativa y la Gerencia de Ventas.
Pero entre la Direccin y la Coordinacin Editorial no haba un intermediario
a nivel tcnico.
Pasaba entonces que el trabajo tcnico estaba totalmente supeditado a las
competencias del director, cuando el director, administrativamente, tie-
ne que responder a la institucin y no necesariamente al libro: informes a
la Corte de Cuentas, etc. Cuando Miguel Huezo Mixco estaba de director,
trabajaba mucho la edicin, pero cuidaba menos el aspecto administrativo.
Cuando se va l [Huezo Mixco, en el 2004], quien sube a la direccin es Mi-
guel Larios, quien haba sido un excelente Gerente de Produccin durante
la gestin de Miguel Huezo, pero saba muy poco de edicin (Carlos Clar,
entrevista, 14 de septiembre del 2010).
Entonces se encontraron con la ausencia de una fgura fuerte la de Miguel
Huezo Mixco, quien haba generado muchos proyectos; un nuevo director que
no tena el conocimiento editorial; y un coordinador editorial con poca experien-
cia, que empezaba a conocer las cadenas de produccin, cuestiones estrictamente
de imprenta, el manejo del personal en edicin. Nos dimos cuenta que se deba
fortalecer la institucin, independientemente de quien estuviera. Una editorial
as de grande, no puede parar para ensearle el ofcio de edicin a su personal. Y
en ese caso se dio dicha coyuntura, lo cual gener un vaco. Por esta razn, se
hizo una reestructuracin: el director, el editor en jefe y la Coordinacin Edito-
rial (como equipo tcnico, no administrativo).
As, independientemente de quien estuviera a la cabeza de la institucin, por
cualquier cosa, por decisin poltica, por lo que fuera, no se iba a interrumpir
la produccin en ningn momento, al contrario, este equipo tcnico iba a
apoyar con su experiencia al nuevo director o a la nueva directora. Adems se
mantena la fgura del coordinador editorial. El editor en jefe estaba arriba de
este y, en todo caso, si algo pasaba con el editor renunciaba, era destituido
o lo que fuera, el coordinador editorial pasaba al puesto del editor en Jefe.
Y el que llegaba a aprender, se colocaba en la Coordinacin. Entonces, el tra-
bajo no se detiene, porque siempre queda una fgura con la experiencia, con
el background; a lo mejor se vuelve ms lento, pero no se detiene. Esto porque
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
196
LITERATURA
aqu no hay escuelas de edicin, la misma institucin se vuelve la escuela, se
aprende en la praxis.
Al parecer, esta estructura contina funcionando. La idea era conformar un
equipo fuerte, que respondiera de forma efectiva, independientemente de quin
fuera asignado como director. Miguel Larios ejerci el cargo durante un ao, de
2005 a 2006.
Luis Alvarenga se desempe como director de la DPI en el 2007. En prin-
cipio, durante su gestin, se propuso concluir algunos proyectos editoriales que
haban quedado postergados, sobre todo, de la coleccin Orgenes (los libros de
Matilde Elena Lpez, Ricardo Trigueros de Len, etc.), as como la publicacin
de libros de autores jvenes, como Jorge Galn o el libro de narrativa Vaivn,
de Carlos Soriano. Asimismo, realiz un esfuerzo por incrementar el nivel de
ventas, participando en diferentes ferias del libro y otras actividades. En cuanto
a los obstculos que se le presentaron, Alvarenga destaca lo siguiente: Desde
problemas de protagonismo, cosa que movi a algunos dentro de la editorial a
hacer lo que tuvieron a su alcance para obstaculizar las publicaciones, hasta co-
sas ms usuales en una dependencia estatal. Fue fundamental el apoyo que tuve
del entonces presidente de CONCULTURA, Federico Hernndez, para agilizar
muchas cosas que queramos publicar.
Jasmine Campos fue directora de la editorial estatal de 2008 a 2009. Cam-
pos asegura que, porque trabajaban con una infraestructura obsoleta, sobre todo
de tipo tecnolgico, el ritmo de la produccin se vio afectado. No existi una
fuerte inversin para renovar la labor editorial de la DPI. Uno de los aspectos
que se visibilizan poco es el hecho de que la DPI realiza muchas donaciones a em-
bajadas, consulados, ONG. De esta forma, la DPI gana en presencia, sobre todo
para difundir el pensamiento salvadoreo ms all de las fronteras nacionales,
afrma Campos. Adems, las donaciones en parte contribuyen a aligerar el lote
de libros que se encuentra en bodega. Segn Carlos Clar, a partir de 2008, la
produccin baj sensiblemente y, en el 2010, solo se publicaron dos ttulos nuevos
y se realizaron tres o cuatro reimpresiones.
Carlos Serpas fue el director de la DPI de abril del 2010 a agosto del 2011 (an-
tes se haba desempeado como coordinador editorial, de 2008 a 2009). Cuando
asumi el cargo, uno de sus objetivos era posicionar a la DPI dentro y fuera del
pas, atender a las necesidades de salvadoreos escritores residentes en el exterior,
Fundacin accesarte el salvador 2012
197
as como tambin de llevar la literatura nacional a la comunidad salvadorea mi-
grante (La Secretara, 2010). Asimismo, pretenda publicar a autores que en
el pasado se quedaron fuera de la editorial estatal pero que son reconocidos como
parte importante de la tradicin literaria salvadorea: Mercedes Durand, Lilian
Serpas, Ulises Mass, entre otros. No obstante, al consultar el catlogo actual de
la DPI, ninguno de esos autores ha sido publicado.
98
Un xito importante de la DPI durante el periodo de Serpas fue la publica-
cin de la antologa Poesa ante la incertidumbre, en mayo de 2011, gracias a la
alianza que estableci con la prestigiosa Visor Libros de Espaa. Dicha antologa
fue publicada, de forma simultnea, en Espaa (Visor Libros), Colombia (cono
Editorial), Nicaragua (Leteo Ediciones), El Salvador (DPI) y Mxico (Crculo de
Poesa). Se trata de una compilacin de textos de escritores menores de 40 aos,
de Espaa e Hispanoamrica, que han logrado destacar en el mundo de la lite-
ratura, entre ellos, el salvadoreo Jorge Galn.
99
Se trata de uno de los proyectos
editoriales ms grandes realizados hasta ahora para una antologa de poemas en
lengua espaola: ms de 10,000 ejemplares publicados. En El Salvador se publica-
ron 300 ejemplares, los cuales se comercializan en los diferentes puntos de venta
de la DPI, as como en las diversas libreras.
Sin embargo, el deseo de posicionar a la DPI dentro y fuera del pas sufri
un grave percance derivado del incumplimiento de contrato con la editorial sueca
Bombadil Publishing y con los autores seleccionados, noticia que circul en los
medios periodsticos en octubre de 2011.
100
El acuerdo entre la institucin gu-
bernamental y la editorial sueca pretenda fomentar el desarrollo de la industria
cultural literaria en el extranjero, a travs de una co-publicacin. Para ello se edi-
taran libros de 10 autores salvadoreos. As, en octubre de 2010, Carlos Serpas,
98. En la actualidad, la DPI cuenta con las siguientes colecciones: Biblioteca Bsica 1, 2 y 3; Antropolo-
ga e Historia, Biblioteca de Historia Salvadorea, Clsica y Contempornea, Ficciones, Orgenes, Teatro,
Biblioteca Popular, Ciudad y Memoria, Poesa, Trigueros de Len, Cuadernos de Msica Salvadorea,
Aula, Libros Infantiles, Nueva Palabra, Caballito de Mar, Fuera de Coleccin. La DPI tambin tiene bajo su
cargo a la ya mencionada revista Cultura. (Ya no existe la coleccin Pas Mestizo).
99. La antologa muestra poemas de Al Caldern (Mxico), Andrea Cote (Colombia), Jorge Galn (El
Salvador), Raquel Lanseros (Espaa), Daniel Rodrguez Moya (Espaa), Francisco Ruiz Udiel (Nicaragua),
Fernando Valverde (Espaa) y Ana Wajszczuk (Argentina).
100. La noticia apareci en El Diario de Hoy (SEC retrasa, 2011) y La Prensa Grfca (Gonzlez, 2011,
octubre 6).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
198
LITERATURA
como representante de la DPI, le comunic a varios escritores que sus libros haban
sido seleccionados para formar parte de un convenio entre la SEC y Bombadil Pu-
blishing. Los autores en cuestin eran Ana Escoto (Menguante y otras creaturas),
Johana Raabe (Entre una y tres de la madrugada), Alberto Pocasangre (Camisa de
fuerza), Roxana Mndez (Mnemosine) y Elena Salamanca (ltimo viernes), todos
pertenecientes a la coleccin Nueva Palabra. Asimismo fguraban Maura Eche-
verra (Sol de cario), Roberto Lanez (Tempestad en un vaso) y los ya fallecidos
Rafael Menjvar Ochoa (Los hroes tienen sueo), Pedro Geofroy Rivas (Los nietos
del jaguar) y Francisco Gavidia (Jpiter).
No obstante, tiempo despus de la frma del convenio, algunos de los escrito-
res cuestionaron el incumplimiento de promesas realizadas por Serpas. El 16 de
junio de 2011 los autores haban recibido un documento en el que se estipulaba
que: como SEC adquirimos el compromiso de informarle a usted de las canti-
dades de ejemplares vendidos de su obra [...]. Firmar el contrato en un perodo
no mayor a dos meses contando a partir de su respuesta a esta nota, con un pago
simblico como anticipo de la coedicin de US$500. Asimismo, se sealaba que
Bombadil pagara el 20% en regalas por cada libro vendido. Pero, para entonces,
an no se haba frmado un contrato formal con los autores a pesar de que los
libros ya haban sido editados.
Las fricciones tambin se dieron con Bombadil Publishing. Marianne Ru-
grd, directora de dicha editorial, sostiene que la DPI les asegur que todo es-
taba en orden, antes de que los libros fueran enviados a su impresin. [] Estoy
molesta porque no hay contrato [con los autores], como la DPI asegur que estaba
hecho. Por otra parte, esta situacin se agrav an ms ya que, debido a la falta
de contrato con los escritores, no se les permite publicar libros ni venderlos a
pesar de que en la pgina web de Bombadil ya aparecen como libros impresos.
En realidad, la disputa entre la SEC y Bombadil comenz en abril de 2011.
Entonces la DPI realiz una orden de 10 000 ejemplares (es decir, 1000 libros por
cada ttulo), que para julio de 2011 todava no haba pagado a la editorial sueca. De
acuerdo con el documento de confrmacin de pedido, la cantidad a cancelar era de
US$100 000. Al fnal del documento se seala que: la cancelacin se realizar 30
das despus de haber recibido el envo. Fecha de envo preliminar: 15 de mayo.
El 29 de julio, el secretario de Cultura, Hctor Samour, envi una carta a
Rugrd en la que se desvinculaba del compromiso de pago. El argumento era el
siguiente: puesto que se trata de una institucin gubernamental, se debe realizar
Fundacin accesarte el salvador 2012
199
primero un proceso legal interno que permita validar la compra, algo no se realiz
en su oportunidad; por lo tanto, nadie estaba autorizado para adquirir bienes y
servicios en el extranjero. En dicha carta, Samour tambin solicitaba un plazo de
seis meses para devolver el lote de libros y propona contactar a un tercero para
negociar con Bombadil. Carlos Serpas fue retirado de la direccin de la editorial
estatal a fnales de agosto de 2011.
La orden de compra del lote de libros no fue enviada ni al departamento ju-
rdico ni a la Unidad de Adquisiciones y Contrataciones Institucional (UACI)
de la Secretara, tal y como lo estipula la Ley de Adquisiciones y Contrataciones
de la Administracin Pblica (LACAP). Estas omisiones constituyen un delito,
aunque hasta este momento las autoridades de la SEC han manipulado el asunto
como una estupidez. El 12 de octubre, Mara Luz Nchez y lmer Menjvar,
periodistas de El Faro, hablaron con Luis Monterrosa, director de Relaciones
Internacionales y Cooperacin Externa de la SEC, quien haba sido asignado a
fnales de julio de 2011 como encargado para aclarar la situacin con la editorial
sueca: En ese encuentro Monterrosa califca de estupidez en materia de nego-
cio que la DPI hiciera un pedido por libros valorados en tal cantidad. Agrega
que es material que ellos mismos pueden imprimir a menor costo, mejor calidad
e incluso venderlos ms baratos (Nchez y Menjvar, 2012a). Segn los perio-
distas en mencin, el precio de los ttulos de Bombadil Publishing oscila entre
200 coronas suecas (US$29) y 282 coronas suecas (US$41). En cualquier caso, la
SEC y Bombadil establecieron negociaciones para defnir qu sucedera con los
libros. La Secretara pretenda devolverlos a Bombadil, mientras que esta ltima
amenazaba con demandar a la DPI y a la SEC.
En una nota periodstica publicada el 7 de enero de 2012, escrita por David
Hernndez y titulada Una estafa dulcemente sueca, se alude a la posibilidad de
que Serpas haya sido vctima de una estafa por parte de Bombadil, editorial que
el autor califca como de dudosa procedencia. As, instaba a la SEC a presentar
una demanda legal y a contactar, por medio de canales ofciales, al Ministerio de
Cultura sueca para que tome cartas en el asunto (Hernndez, 2012). Pero el
asunto adquiri una vuelta de tuerca cuando dos das despus el 9 de enero
El Faro public una nota periodstica en la que se afrmaba que Bombadil desis-
tira de buscar una va judicial para resolver el conficto. Segn Rugrd podra
llevar 3, 5 o 7 aos [], implicara demasiados gastos, y adems, excede el tiempo
que las actuales autoridades permaneceran en sus cargos. Sin embargo, mantiene
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
200
LITERATURA
postura frente a los argumentos contra la validez de la compra de los 10,000 libros.
A pesar de que siento que la DPI nos ha maltratado al no pagarnos y no realizar
los contratos de manera apropiada, no nos har ningn favor llevarlos a la corte,
y ciertamente no lo har tampoco a El Salvador o a nuestros queridos autores,
explica (Nchez y Menjvar, 2012a).
Asimismo, la directora sueca reclama el hecho de que Samour se haya sor-
prendido por la compra de libros, escudndose detrs de los actos inconsultos
de Serpas, cuando desde el principio de la operacin, este deca actuar bajo
las rdenes de secretario. Rugrd incluso argumenta que, suponiendo que Ser-
pas actuara de forma deliberada bajo su propia voluntad, es poco probable que
Samour no se enterara de lo que suceda ya que ella misma, por medio de correo
electrnico, le inform de los libros listos para su impresin, de la orden y del
pago. Por otro lado, la SEC, mediante un comunicado fechado el 9 de enero de
2012, sostiene que Bombadil ha desistido de demandar, debido a que cual-
quier tipo de demanda resulta improcedente y alejada de la realidad (Nchez
y Menjvar, 2012a). En ese mismo comunicado, la Secretara se desvincula de la
peticin de compra frmada por Serpas (la cual lleva el sello ofcial de la DPI)
y sostiene que, debido a esa desvinculacin, no inici los pasos legales para la
adquisicin de los libros. De esta forma, justifca que no ha habido violacin al
proceso de adquisiciones que dictamina la LACAP. Sin embargo, una orden
de compra es el documento que un proveedor necesita recibir para poder emitir
la factura correspondiente [y] pedir el pago por un servicio prestado (Nchez
y Menjvar, 2012a).
Y qu pas con los derechos de autor? Este tema qued resuelto despus de
varias rondas de negociaciones con Luis Monterrosa y el departamento jurdico,
en las que fnalmente se acord que la SEC pagara los derechos de autor. As,
los autores frmaron un contrato que estipula que recibirn el 20% de las ventas
en concepto de regalas y que la DPI recibir un 10%. En los casos de Jpiter, de
Francisco Gavidia, y Sol de cario, de Maura Echeverra, la DPI recibir el total
del benefcio econmico ya que posee los derechos de estos autores.
A pesar de dichos contratiempos, la DPI public doce ttulos en el 2011, en-
tre los cuales se encuentran los siguientes: una compilacin de textos de lvaro
Menen Desleal titulada Cuentos (in)completos y maravillosos, la cual abarca el tra-
bajo iniciado en el ao 2000 por el mismo autor junto a Rafael Menjvar Ochoa,
editor del libro. Asimismo, dentro de su coleccin Poesa, salieron a la luz Rui-
Fundacin accesarte el salvador 2012
201
seoras del Edn, de Mario Noel Rodrguez, El grito es hacia dentro, de Mara
Cristina Orantes, y la segunda edicin de La habitacin de Jorge Galn.
101
Segn se especfca en el sitio web de la DPI, los compradores de libros pue-
den pagar con tarjeta de crdito Visa, algo que, por lo visto, es un servicio re-
ciente. Asimismo, en el nuevo organigrama (tambin disponible en el sitio web)
aparece la Unidad de Colecciones Digitalizadas. No obstante, dichas colec-
ciones no se encuentran disponibles en la web. Se dara un gran paso hacia ade-
lante si se pusieran los libros de la editorial estatal a disposicin de la comunidad
ciberntica, en la que se incluye a la salvadorea, local y migrante, como sealara
en su momento Serpas. Sin duda, cuando las transacciones electrnicas se con-
creten plenamente, la DPI aumentar sus ventas.
Al cierre de esta investigacin, la SEC dio a conocer al nuevo director de la
DPI: el escritor Rger Lindo. La labor de Lindo deber enfrentarse con muchos
desafos ya que la institucin atraviesa por una crisis, tal y como hemos visto. Al
igual que Serpas en su oportunidad, Lindo pretende potenciar y proyectar las
publicaciones de la DPI hacia los salvadoreos en el exterior. Asimismo, uno de
sus objetivos es dinamizar la distribucin y llegar a todo el territorio nacional as
como a otros pases centroamericanos. El nuevo director seala la importancia
de incursionar en la publicacin de libros electrnicos, pero sin menoscabar el
poder de los libros escritos (Gonzlez, 2012). En sntesis, asegura que los esfuer-
zos de la editorial estatal se encaminarn a abrirles espacios de publicacin a los
autores jvenes y a modernizar la institucin (herramientas de la web, equipos
de produccin, etc.). Con respecto al incidente con Bombadil Publishing, Lindo
comenta que es una advertencia, un rtulo en el camino sobre lo minado que
puede estar un terreno. Por eso una de mis intenciones, y desde el principio ha
sido as, es tomar decisiones con el equipo.
102
En abril del 2010, la DPI pas a ser una Direccin Nacional encargada de
administrar la Biblioteca Nacional, la Red de Bibliotecas Pblicas, el Archivo
General de la Nacin y el Plan Nacional de Lectura. Desde entonces, Jasmine
101. Adems, la DPI public diez textos dentro de la coleccin Bicentenario, entre los cuales se encuen-
tran: Apreciacin sociolgica de la independencia salvadorea, El Salvador: Historia de sus pueblos, villas
y ciudades, Historia de la iglesia en El Salvador, y el relanzamiento de El caf, de Flix Choussy (Periodista
angelino, 2012).
102. Para ms informacin sobre los objetivos del nuevo director de la DPI vase la entrevista que le hizo
Mara Luz Nchez (2012, enero 9).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
202
LITERATURA
Campos se desempea como Subdirectora de Publicaciones e Impresos, una nue-
va dependencia de la DPI. Uno de los objetivos ms importantes de la subdirec-
cin es la digitalizacin y difusin de los fondos de la Biblioteca Nacional y el
Archivo General de la Nacin. Asimismo, la labor de Campos consiste en la co-
ordinacin del trabajo de la Biblioteca Nacional, la Red de Bibliotecas Pblicas,
el Archivo General de la Nacin y el Plan Nacional de Lectura con el propsito
de dinamizar la relacin entre esas instituciones. De esta manera, se pretende
optimizar resultados al servicio de la poblacin.
OTRAS EDITORIALES
La editorial de la Universidad de El Salvador (fundada por talo Lpez Valleci-
llos), a pesar de que en los ltimos aos se le ha querido inyectar vitalidad, an no
ha logrado alcanzar la presencia de sus tiempos iniciales. Es por esto que Manlio
Argueta cree que UCA Editores y la DPI, a pesar de sus baches, son las mejo-
res editoriales del pas: ... no es fcil. La editorial debe verse como prioridad o
no funciona; [] el caso de la UCA Editores, con un gran mercado nacional, me
parece la mejor editorial junto con la DPI de la Secretara de Cultura. No obs-
tante, aunque en la actualidad UCA Editores sigue teniendo una gran presencia,
desgraciadamente ha dejado de publicar textos literarios, segn nos confrm su
director, Marcel Vargas. Afortunadamente, tambin existen otras [editoriales]
ms modestas pero no por eso menos efectivas en sus lneas de trabajo, como es el
caso de Roxsil, asegura Argueta.
Ya antes hablamos de la historia de Clsicos Roxsil. Esta editorial, fundada
en 1975, lleva treinta y cinco aos trabajando.
103
Al da de hoy, cuenta con catorce
colecciones; es la nica editorial que tiene un catlogo bilinge dedicado exclu-
sivamente a obras de autores nacionales editados por Roxsil; y le ha brindado un
espacio importante a ms de una veintena de autores salvadoreos: adems de
103. Adems de obras clsicas universales como Edipo Rey y Electra de Sfocles, El avaro de Moliere,
Coplas a la muerte de su padre de Jorge Manrique, Don Juan Tenorio de Jos Zorrilla, Marianela de Benito
Prez Galds, La vida es sueo de Pedro Caldern de la Barca, Casa de muecas de Henrik Ibsen, El s
de las nias de Leandro Fernndez Moratn; Clsicos Roxsil ha publicado ttulos de autores del siglo XX:
Federico Garca Lorca (Bodas de sangre y La casa de Bernarda Alba); Mariano Azuela (Los de abajo), Juan
Rulfo (Pedro Pramo), Mario Vargas Llosa (La ciudad y los perros), Gabriel Garca Mrquez (Crnica de un
muerte anunciada y Cien aos de soledad) y Jos Saramago (Ensayo sobre la ceguera), entre otros.
Fundacin accesarte el salvador 2012
203
Luz Negra de lvaro Menen Desleal, Un da en la vida de Manlio Argueta y Pro-
sas escogidas. Mitologas de Cuscatln de Miguel ngel Espino, Roxsil ha editado
libros de Walter Bneke, Waldo Chvez Velasco, David Escobar Galindo, Alfre-
do Espino, Matilde Elena Lpez, Alberto Masferrer, Jos Mara Mndez, Matas
Romero y Carlos Velis, entre otros.
104
La empresa Clsicos Roxsil est dividida en tres reas: 1) la librera, la cual
cuenta con ttulos extranjeros y nacionales, aunque su especializacin son los
libros en espaol; 2) la distribuidora de libros, lo cual quiere decir que tambin
representa a marcas editoriales extranjeras en trminos de exclusividad y cuenta
con la capacidad de surtir ese producto a quien lo necesite (universidades, biblio-
tecas, otras libreras), ya sea un ejemplar o la cantidad necesaria; y 3) la editorial,
que se dedica a la produccin de sus propias marcas y libros. Su directora, Roxa-
na Lpez de Portillo, describe algunos de los logros ms recientes:
Nosotros durante muchos aos representamos a las publicaciones de la
UNESCO; ramos los nicos que vendamos los libros y las revistas publicadas
por la UNESCO, en ingls y espaol. Nosotros trabajamos con editoriales de
todo el mundo, pero como nuestra produccin es en espaol, no vamos a otros
continentes donde predominan otros idiomas. Nosotros vendemos libros mexi-
canos, argentinos, espaoles, colombianos, centroamericanos, a veces hemos
ido ms lejos. Ahora bastantes editoriales estn fabricando los libros en China,
entonces ya tenemos algunos aos trayendo libros de China tambin, en espa-
ol, y producidos por editoriales latinoamericanas que los envan a producir all
por cuestiones de costo. Aqu se pueden hacer bsquedas para ciertos pedidos;
cuando se localiza, se cotiza, se pide el 50% de adelanto y cuando el libro ya est
en el pas, se paga el total. Quizs mucha gente no sabe que traemos cualquier
libro hecho en el mundo (entrevista, 11 y 16 de septiembre del 2010).
104. Las colecciones de Clsicos Roxsil son las siguientes: Biblioteca Alejandrina, Testimonio, Dic-
cionarios, Minos, Textos, Borlita, Narrativa del Milenio, Universo Plural, Primavera, Hiedra,
Manuales Didcticos, Antologas, Imagen, y la coleccin de lminas educativas sueltas llamada Pa-
trimonio Cultural Salvadoreo. Otros autores que han sido publicados por Roxsil son: Alicia Cabrales de
Wahn, Jim Casalb, Yolanda C. Martnez, Oscar Manuel Doas, Berta Funes Peraza, Ramn Gonzlez
Montalvo, Gelio Toms Guzmn, Jorge Kattn Zablah, Efran Melara Mndez, Rodrigo Ezequiel Montejo
(seudnimo), Carlos Pohl, Jos Rutilio Quezada, Marta Rosales Pineda, Rosa Victoria Serrano de Lpez,
Len Sigenza, Roxana Beatriz Lpez Serrano.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
204
LITERATURA
Por otra parte, segn algunos de los entrevistados, el gnero literario es lo que
ha defnido a las publicaciones. Carmen Gonzlez Huguet sostiene:
La mayor parte de las editoriales salvadoreas no publican poesa. As que
la literatura a la que le dan cabida las que publican ese tipo de obras editan
novelas y cuento, fundamentalmente. Algunas pocas tienen en sus catlogos
una o dos obras de teatro, pero no es lo habitual, y en cuanto al ensayo, salvo
los de Masferrer, es un gnero prcticamente inexistente en los catlogos de
las casas editoras.

La Editorial Delgado (de la UJMD) intenta cumplir ese rol, es decir, editar
obras de poetas salvadoreos, aunque tambin de narradores. Dicha editorial tam-
bin tiene una coleccin dedicada exclusivamente a la literatura salvadorea. Se-
gn Marta Elena Uribe, directora de esa editorial, se venden pocos ejemplares y el
impacto no es trascendental. Sin embargo, ella asegura que sus libros se encuen-
tran en libreras de Guatemala (entrevista, 19 de octubre de 2010). Asimismo, cree
que el libro debera funcionar en una cadena de distribucin por toda Centro-
amrica; CERLALC tiene ao y pico con esa idea. Una vez tengamos una cadena
de distribucin, las ediciones salvadoreas tendrn esa rotacin que deseamos y
[que an] no se logra. En estos momentos, la Editorial Delgado trabaja hacia su
institucionalizacin: se va a crear un consejo editorial y pronto tendrn tambin
un director editorial. Adems de colecciones histricas, jurdicas, antropolgicas y
sociales, y de textos universitarios, cuenta ya con tres colecciones literarias: Arca
del Tiempo (dedicada al rescate de obras del pasado), Palabras Sueltas (textos
de diversa ndole) y Las Dos Orillas (dedicada a autores de Espaa y Amrica)
(David Escobar Galindo, entrevista, 21 de septiembre de 2010).
Segn Marta Elena Uribe, tambin se est trabajando en un nuevo reglamen-
to. Hasta ahora la editorial ha funcionado bajo los criterios de David Escobar Ga-
lindo, los cuales han sido exitosos, pero ahora hay que darle un giro y ampliarla
ms all de lo literario, meterse a la investigacin, [realizar] publicaciones del re-
curso humano de la universidad. Uribe agrega que, para que un pas camine, es
fundamental investigar y divulgar los resultados.
Asimismo, Uribe prefere hacer una diferenciacin entre una editorial uni-
versitaria y una comercial. A la editorial universitaria le interesa la difusin,
apoyar; su visin no es comercial. Por lo tanto, sus criterios son diferentes a los
Fundacin accesarte el salvador 2012
205
de una editorial comercial; a esta ltima le interesan las ventas y los costos, eva-
lan si el escritor es conocido o no. En ese sentido, los jvenes talentos no cuentan
con el respaldo de una editorial comercial porque no signifcan nada para esta.
As, lo que tiene que hacer una editorial universitaria es, ante todo, lograr efcien-
cia y apertura. Uribe, que tambin est encargada de la Librera Delgado, aade
que como librera su funcin es promocionar la editorial, pero [esto se hace por
medio de] donaciones a bibliotecas extranjeras, a Mxico, Estados Unidos, Co-
lombia, Centroamrica, en algunos casos a Europa.
La Editorial Universidad Don Bosco se cre en 2005. Los miembros de su
Consejo Editorial son: Jos Humberto Flores, Jorge Lemus, Hctor Grenni, Nel-
son Quintanilla, Federico Miguel Huguet y Melissa Beatriz Mndez. Es una depen-
dencia adscrita a la rectora de dicha universidad y tiene dos objetivos: divulgar los
trabajos de investigacin de la academia universitaria y poner textos de lectura al
alcance de los estudiantes. Dichos objetivos se concretan a travs de dos vas: 1) la
supervisin de seis revistas: cinco impresas (Cientfca, Teora y Praxis, Di-logos,
Puntos y Koinona) y una electrnica (Ingeniera en Lnea); y 2) las publicaciones
dentro de ocho colecciones.
105
Aunque la editorial se especializa en publicar estudios
cientfcos y lingsticos (en estos ltimos sobresalen libros de enseanza de lengua
nhuat), algunas de sus publicaciones se relacionan con la literatura. As, dentro de
su coleccin Investigacin, se encuentra el libro de Rafael Lara-Martnez, Del
dictado. Miguel Mrmol, Roque Dalton y 1932, del cuaderno (1966) a la novela-
verdad (1972), publicado en 2008. En su coleccin Literaria, nicamente apa-
rece un libro: Pocos minutos antes de las nueve de la noche (2009), de Alex Panam
(Editorial Universidad Don Bosco, s/f ). Dentro de su serie dedicada al Bicentenario
(2011), la Editorial Universidad Don Bosco ha publicado Roque Dalton: la radica-
lizacin de las vanguardias de Luis Alvarenga; Poltica de la cultura del Martinato
y El Bicentenario. Un enfoque alternativo, ambos de Rafael Lara-Martnez; y Tales
of Clay/Cuentos de Barro, una traduccin anotada y bilinge del famoso libro de
cuentos de Salvador Salazar Arru (Salarru), realizada por Nelson Lpez Rojas.
Por otra parte, una editorial que se ha logrado mantener en el tiempo con
cierta visibilidad es Canoa Editores, fundada por Jos Roberto Cea. A principios
105. Dichas colecciones son: Investigacin, Revistas, Cuadernos de Ctedra, Textos Universita-
rios, Manuales de Laboratorio, Textos Escolares, Institucional y Literaria.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
206
LITERATURA
de los aos setenta, Cea se march a estudiar Administracin Editorial en Chile.
Eran los aos en que an estaba Salvador Allende en la presidencia. Para entonces,
Cea ya haba sido director de la Editorial Universitaria y era delegado del conse-
jo editorial de EDUCA (Secretario de Extensin). As, cuando regres de Chile,
fund Canoa Editores, primero como una cooperativa para maestros y, ms ade-
lante, pas a convertirse en sociedad annima. Canoa Editores ha jugado un rol
importante en un pas en el que los libros extranjeros son prcticamente un bien
de lujo: ofrece literatura latinoamericana y universal. Segn Cea, Canoa Editores
ha llegado a publicar cinco mil ejemplares para la Semana del Libro. La Editorial
Rubn H. Dimas, fundada por Ada Flores Escalante, tambin ha hecho una gran
labor en el campo editorial, sobre todo editando libros de lujo.
Desde el 2004, la editorial Kalina se encuentra bajo la direccin de Luca
de Sola y Alexandra Lytton Regalado. Para la edicin de cada libro contratan a
diversos profesionales: escritores, fotgrafos, correctores de estilo, artistas grf-
cos, traductores. Entre los escritores que han trabajado con Kalina se encuentran
Ada Flores Escalante y Carlos Caas Dinarte. Esta editorial ha publicado varios
libros de lujo: ediciones muy cuidadas, algunas bilinges (espaol-ingls) y de
gran formato.
106
La idea original de la editorial era proyectar a los jvenes escri-
tores salvadoreos o publicar obras inditas; hasta ahora solo ha publicado una
novela de fccin, La Gloria, escrita por Roxana Sagrera Coto.
Alexandra Lytton Regalado argumenta que, a pesar de que la empresa dis-
tribuye los libros en diferentes puntos de venta, es muy difcil encontrar un mer-
cado del libro: no hay pblico (entrevista, 31 de agosto del 2010).
107
Cuando
se hizo el lanzamiento de la novela La Gloria se llev a cabo una gran labor de
difusin, con una presentacin del libro en el MARTE y amplia cobertura en los
peridicos. Pero ese libro no se mueve, no se vende, seala. Kalina cree que
muchas editoriales pequeas se enfrentan con ese problema debido, entre otras
cosas, a que las reseas en los peridicos no incluyen informacin bsica, es de-
cir, no se indica cul es la editorial que publica el libro, ni el nmero de telfono
106. Entre sus ttulos encontramos Caf de El Salvador, Mesas y escenas de El Salvador, Ilobasco-barro
eterno, El sol an sonre e Historia del azcar en El Salvador.
107. Los puntos de venta de los libros de Kalina son: librera La Casita, Editorial La Ceiba, Museo de Arte
de El Salvador (MARTE), hotel Princess, artesanas Nahanch, Kapricho, The Cofee Cup, caf Monet,
Kofee Mix, Pronto Gourmet, caf Florence, Viva Expressso, International Magazine en el Aeropuerto In-
ternacional de Comalapa, Clsicos Roxsil, librera Pax, Prolibros, La Ibrica, Multilibros y librera Sanrey.
Fundacin accesarte el salvador 2012
207
o el correo electrnico de la misma para hacer los pedidos; tampoco sealan los
puntos de venta del libro.
Los libros de Kalina que s se venden son los de gran formato, es decir, los
de lujo; la mayora de estos son caros, por lo tanto, podemos suponer que son ad-
quiridos por personas con recursos econmicos. Sin embargo, Lytton Regalado
seala que pocas de las personas que compran esos libros realmente los leen: es
ms un objeto decorativo, un bien de lujo. Esto le causa pesar ya que los autores
que escribieron esos libros se esforzaron por realizar buenos ensayos. La gente
los compra cuando quieren hacerle un regalo bonito a un empresario, a alguien
que visita el pas. Son contadas las personas que me comentan algo sobre el texto,
la mayora me dice qu bonitas las fotos.
En estos momentos, Kalina quiere abrir sus horizontes. Sabemos cmo ha-
cer libros, ahora buscamos contenido; buscamos a escritores jvenes y nuevos, de
calidad. Queremos que nos dejen de ver como una editorial elitista y que se rom-
pan los discursos de clase, polticos e ideolgicos. Pero, cmo hacemos para que
se establezca esa relacin?, se pregunta Lytton Regalado.
Por otro lado, el proyecto de La Cabuda Cartonera consiste en utilizar papel
reciclado como principal herramienta de difusin: todos los libros son editados
en soportes reciclados de papel y desperdicios de cartn corrugado, y su encua-
dernacin es completamente artesanal. Desde que la editorial fuera fundada en
el 2008, se han publicado veinticuatro libros. El responsable de este proyecto es
Dany Portillo. La Cabuda Cartonera es un proyecto independiente y forma par-
te de una red editorial que abarca a cuarenta y nueve proyectos de esta clase en
toda Amrica Latina. Asimismo, pases como Alemania, Espaa, Suecia, Francia
y Mozambique tambin han adoptado este formato editorial. La iniciativa sal-
vadorea busca promover nuevos valores literarios, ya sean emergentes o consa-
grados, cuyas creaciones poticas tengan calidad y no hayan sido publicadas por
las grandes editoriales. Tambin busca confeccionar libros econmicos para que
estos sean accesibles a toda la sociedad.
108
ndole Editores ha empezado a operar en los ltimos aos y realiza ediciones
cuidadas sin que resulten caras. Cuando Carlos Clar trabajaba en la DPI tena
muchos proyectos en mente, pero por diferentes razones, sobre todo de burocracia,
108. Cada obra cuenta con un tiraje de cien ejemplares, tamao de bolsillo, y tiene un valor de US$5.00.
Se pueden comprar en el restaurante Los Tacos de Paco.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
208
LITERATURA
no pudo ponerlos en marcha en aquel momento. Para no frustrarse, decidi poner
a trabajar algunas ideas y fue as como naci ndole Editores, que empez a publicar
en 2004-2005, pero que se formaliza como empresa en 2006.
Los fundadores de ndole son, adems de Clar, Morena Azucena, Oswaldo
Hernndez y Susana Reyes. Sus libros son accesibles al pblico (se venden en farma-
cias, no solo en libreras, y ofrecen servicio a domicilio), estn bien hechos y resultan
baratos (el precio promedio es de US$5.00). Tiene dos lneas editoriales, una de fc-
cin y la otra de no fccin (testimonio poltico, lnea periodstica, crnica). Hasta
ahora ha publicado doce ttulos, entre ellos, una reedicin de Luz Negra de lvaro
Menen Desleal; Bello amigo, atardece, poemario de Ricardo Lindo; y Tiempos de
locura de Rafael Menjvar Ochoa. En general, el fnanciamiento de sus libros se ob-
tiene a travs de personas naturales que deciden invertir en un ttulo y quienes tam-
bin reciben un porcentaje de la ganancia derivada de las ventas. Para ello, ndole
cuenta con una cartera de proyectos y un contrato marco. La nica condicin es que
el fnancista no puede interferir en los proyectos ni en los temas de la publicacin.
Carlos Clar tambin acaba de lanzar otro proyecto editorial, hermanado
con ndole. Se trata de Aura, sello editorial de no fccin (periodismo, ensayo,
testimonio, historia, memoria histrica). La primera publicacin de Aura es: Cri-
men de Estado: el caso Parlacen, de Laftte Fernndez. Se espera que, dentro de sus
proyectos, destaque tambin la publicacin del ensayo literario.
Al considerar a la falta de comercializacin como el taln de Aquiles, Manlio
Argueta afrma que hoy en da, las editoriales deben vender por internet, ya en
los Estados Unidos ms del 75% de libros se venden por internet, desplazando
poco a poco a las libreras. Se deben aceptar tarjetas de crdito, se debe divulgar
la literatura, pues si antes se pudo con la guerra, por qu ahora no se hace? o si se
hace es con gran timidez. De acuerdo con este narrador, en los aos ochenta, en
plena guerra, fue cuando tuvimos la mejor expresin de nuestra labor editorial a
travs de EDUCA (Editorial Universitaria Centroamericana), creada por talo
Lpez Vallecillos a principios de los setenta, la cual dio a conocer a los escritores
ms importantes de la regin durante casi treinta aos:
[] y es sorprendente que fuese en tiempo de guerra y que no haya sido supe-
rada, [...] cuando an no haba computadoras, aunque ya se haba desechado
en parte el metal para avanzar con el sistema fotogrfco. Y an no ha sido
superada. Y no me refero a diseos ni a calidades de papel, me refero a la co-
Fundacin accesarte el salvador 2012
209
mercializacin, porque a una editorial sin comercializacin le faltan los dos
colmillos. EDUCA en tiempos de la guerra centroamericana distribua en
todos los pases. Supongo que excepto en El Salvador [porque algunos libros
estaban prohibidos].
Argueta tambin enfatiza que, adems de la comercializacin, existe otra fa-
lla a nivel cultural:
Creo que todo se debe a una cultura negativa que nos impuso el poder do-
minante de ver el libro como ahora se ve la droga o el trfco humano. Este
tipo de cultura es difcil [de] erradicar pues es producto de reiterados aos de
temor e inconsecuencias. Es lo que llamo culturas por desaprender, que es
ms difcil que aprender. Borrar lo aprendido que vio el libro como enemigo,
y tener otras actitudes sobre el amor al libro, a sus escritores, a sus lecturas,
requiere tiempo. Por eso es necesario fomentar la lectura y el libro entre los
nios. Ellos tendrn otras visiones...

Luis Alvarenga coincide con Manlio Argueta en que se trata tambin de un
problema cultural: Si no hay cultura de la lectura, no se pude hablar de un posi-
cionamiento del libro. Ms all del anecdotario, si no hay un pblico lector, [esto]
no se puede lograr. La gente viene a la universidad con una cultura literaria pobre,
con niveles de lectura muy baja.
Obviamente, el obstculo principal con el que se enfrenta un editor o edito-
ra en el pas sigue siendo la falta de fnanciamiento. Carmen Gonzlez Huguet
opina al respecto:
Las crisis de liquidez debidas al poco acceso al crdito y a las difcultades
para vender y para que le paguen. Las libreras piden, todas, consignacin, y
un porcentaje que oscila entre el 20% y el 30% de comisin sobre el precio de
venta al pblico. Para los autores el nico aliciente que tiene este negocio es
que, todava, los derechos de autor, segn la ley del libro, no estn gravados ni
con renta ni con IVA. Es lo nico.
Manlio Argueta cree que otro gran obstculo son los impuestos al papel. En
cuando a los derechos de autor, no se muestra muy optimista: imagnense cunto
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
210
LITERATURA
puede ganar de derechos de autor un escritor al que se le tiran mil ejemplares y los
vende en diez aos.

CORRECCIN DE ESTILO

Sin lugar a dudas, la autoridad de la redaccin y de la correccin de estilo en El
Salvador es la flloga espaola, Ana Mara Nafra, profesora de Lingstica y
Gramtica en la UCA desde fnales de los aos setenta. Algunos de sus alumnos
fueron Mrgara de Simn, Francisco Domnguez, Carmen Gonzlez Huguet,
Ren Rodas, Jorge Galn y Mara Tenorio.
En los aos setenta, el departamento de Letras editaba la revista Abra. Las
colaboraciones de Ana Mara Nafra no solo tenan que ver con el armado de la
revista; tambin inclua textos de sus alumnos y textos propios, para suplir las
necesidades de la misma. De alguna manera, fue as como algunos de sus estu-
diantes adquirieron experiencia en la redaccin de textos.
Esta flloga, que tuvo el privilegio de ser alumna del prestigioso maestro
espaol, Fernando Lzaro Carreter, afrma que, en los ltimos aos, la redaccin
y la correccin de estilo han adquirido mayor importancia en el pas: En alguna
medida, se ha adquirido conciencia de la necesidad [de este ofcio], no solo porque
no [se redacta] bien, sino porque es necesario presentar las cosas bien; una mala
redaccin desprestigia al autor y a la institucin. Los organismos que tienen fon-
dos ya tienen el hbito de destinar fondos [a la correccin de estilo] (entrevista,
24 de agosto del 2010).
109
Sin embargo, afrma que todava no existe un verdadero compromiso
con la seriedad de la buena redaccin, no solo [en lo que concierne a las] comas
y tildes, sino [tambin] los trminos, las formas verbales, la estructura de la
oracin, lo bibliogrfco. No tienen ni idea de lo que es un corrector de estilo.
Algunas personas incluso lo califcan como algo innecesario: suponen que el
109. Durante aos, los libros de texto de Lenguaje y Literatura (para 7, 8 y 9 grados) eran elaborados
por Ana Mara Nafra, Francisco Andrs Escobar y Mrgara de Simn. Luego del fallecimiento de Escobar,
en mayo de 2010, se incorpor a Miriam Zablah de Bandes, siempre en colaboracin con Nafra y Simn.
Estos libros los hacemos comercialmente y los publica una editorial que se llama Servicios Educativos;
esta los ofrece a los distintos colegios y escuelas, seala Simn.
Fundacin accesarte el salvador 2012
211
que puede escribir, ya sabe todo. Pero siempre se despistan cosas y es necesa-
rio revisar, agrega.
Cuando la profesora Nafra lleg al pas, en 1974, nadie solicitaba una co-
rreccin de estilo. Ella, por principio, revisaba los documentos de la universidad,
de los compaeros. Despus, en 1995, hubo un boom. La entonces Ministra de
Educacin, Cecilia Gallardo de Cano, puso en marcha un nuevo programa edu-
cativo y se le encarg a la UCA (cuando el vicerrector acadmico era Joaqun
Samayoa) la elaboracin de textos escolares (actualizar y corregir textos viejos).
Como encargada de la coordinacin general del proyecto, Nafra organiz un
equipo con quien pude, con alumnos que haban llevado sus asignaturas (Lings-
tica y Gramtica Superior), aquellos que por lo menos saban hacer uso del prrafo,
de las tildes, etc. A partir de esa experiencia, estas personas continuaron trabajan-
do como correctores de estilo. Por lo tanto, podemos afrmar que la mayora de los
correctores de estilo que encontramos hoy en el pas fueron alumnos de la Nafra.
Por otra parte, ella asegura que, por lo general, las personas graduadas en Le-
tras tienen una formacin aceptable para enfrentarse al estilo gracias a las diversas
lecturas que deben realizar; de hecho, una de las actividades bsicas de la flologa
es ubicar los textos literarios (autor, escuela literaria, poca) por medio del estilo.
Pero en El Salvador, sin una carrera de Letras verdaderamente fuerte, no existe
una formacin flolgica propiamente dicha. Y esta no es una formacin que se
pueda impartir en un taller, es una carrera, enfatiza la profesora.
Ana Mara Nafra es quien nos ha formado a todos los lingistas del pas,
afrma Mrgara de Simn, miembro de la Academia Salvadorea de la Lengua, al
igual que Nafra. Tambin aprend la correccin de estilo gracias a mis profeso-
res jesuitas, en el sentido que ellos no solo te tachaban algo que estaba mal escrito,
sino que tambin te ponan una explicacin de por qu eso no se usaba (Simn,
entrevista, 23 de agosto del 2010).
110
110. Simn obtuvo la licenciatura en Letras en la UCA y luego realiz estudios de maestra y doctorado
en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Comenz como traductora (del ingls al espaol)
durante los aos de su doctorado en Lingstica, cuando conoci al profesor Enrique Baloyra, director
del Instituto de Estudios Latinoamericanos. En ese momento, el Dr. Baloyra estaba realizando un trabajo
de investigacin sobre El Salvador y le pidi a Simn que hiciera la traduccin de su libro El Salvador In
Transition (UNC Press, 1982). Ya antes, en la UCA, Simn haba realizado traducciones de artculos de
psicologa y de otros temas para la revista ECA.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
212
LITERATURA
Esta lingista ha realizado la correccin de estilo para diversas empresas co-
merciales y tambin para instituciones, como el INCAE y la DPI. En general,
cuando se va publicar un libro y hago la valoracin de una obra, voy haciendo
comentarios sobre la redaccin; y son obras de diversos temas [economa, histo-
ria]. No he trabajado textos literarios, a excepcin de la DPI, pero ah lo hago ad
honorem.
Con respecto al ofcio de la correccin de estilo, Simn cree que el avance
es pequeo, pero ha habido algo. Las instituciones se han dado cuenta de que no
es sufciente querer comunicar sino que hay que saber comunicar bien. Entiendo
que hay ms demanda de revisin de textos. Sin embargo, asegura que es muy
difcil vivir de la correccin de estilo como profesional independiente; la mayora
de las veces son contratados por empresas (manuales tcnicos) o instituciones,
pero escasamente para editoriales. Tengo la impresin de que las editoriales, que
es de dnde debera venir esto, ya tienen a alguien en planta. Aqu la nica labor
de correccin de estilo es con las empresas y las instituciones. Adems, la publica-
cin literaria nacional tampoco es masiva, no existe una industria editorial. Con
la DPI, el trabajo que hago es, repito, ad honorem. No obstante, la mayora de
las editoriales pequeas no cuentan con un corrector de estilo en planta. Casi
siempre se contratan sus servicios para un proyecto puntual.
Francisco Domnguez es catedrtico en la Escuela Superior de Economa y
Negocios (ESEN) y un reconocido lingista. (En la ESEN, existen ctedras de
Redaccin, las cuales han sido impartidas, adems de Domnguez, por Carmen
lvarez y Mara Tenorio.) Desde hace diez aos ejerce el ofcio de corrector de es-
tilo: Cuando me iniciaba como catedrtico en la Universidad Centroamericana
(UCA), mi ex profesora de Lingstica [Ana Mara Nafra] a menudo me peda
que le ayudara en la revisin de algunos documentos que llegaban a sus manos.
Luego, con los aos, empezaron a llegarme a m (Domnguez, entrevista, 26 de
septiembre del 2010).
Domnguez asegura que no existen en el pas cursos de formacin permanen-
tes en el campo de la correccin de estilo, solo talleres cada dos o tres aos, y la
mayora de calidad cuestionable. Imagino que muchos nos hemos ido formando
a la brava, la mayor parte por necesidad econmica. Mi trabajo durante cinco
aos en la seccin de Correccin de La Prensa Grfca fue una gran escuela; ah
aprend mucho de lo que ahora s. Pero el problema no solo tiene que ver con la
falta de cursos formativos sino tambin con la ausencia de un verdadero com-
Fundacin accesarte el salvador 2012
213
promiso con la seriedad de la buena redaccin, en las ya citadas palabras de la
profesora Nafra. En esto, coincide Domnguez:
En primer lugar, se nos desconoce: muchas personas, incluso las encargadas
de la produccin de textos en instituciones gubernamentales o privadas, no
saben que antes de publicar cualquier documento alguien tiene que corregir-
lo. En segundo lugar, no se nos distingue: la formacin personal es variable y
no hay manera de saber, antes de contratar a alguien, qu calidad de trabajo
realizar; adems, la experiencia profesional, en este caso, no garantiza un
texto bien revisado. En tercer lugar, excepto cierta lite acadmica y los or-
ganismos internacionales serios, la mayor parte de quienes producen textos
en el pas (peridicos, editoriales, escritores, etc.) no valoran, aunque les sea
imprescindible, la labor de correccin. En cuarto lugar, y debido a las razones
anteriores, la remuneracin del corrector de estilo promedio es baja, de modo
que los contratantes, salvo raras excepciones, siempre optan por quien cobra
ms barato, independientemente de la calidad que ofrezca.
Otra profesional en el campo de la correccin de estilo es la ensayista y do-
cente Mara Tenorio. Es doctora en Literatura y Cultura Latinoamericanas por
la Ohio State University y, a partir de 2006, profesora de Redaccin en la ESEN.
Desde el 2007 se desempea tambin como consultora editorial para diversos
proyectos del Programa de la Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), el
Grupo Santillana (El Salvador), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y
el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF):
He trabajado en el Informe de Desarrollo Humano del PNUD en dos ocasio-
nes (2007-2008, 2009-2010). Para Santillana revis libros de texto y algunos
documentos que editaban para el Ministerio de Educacin. Entre mis labores
estn la redaccin de introducciones, la sistematizacin de la informacin, la
correccin de estilo, revisar la bibliografa, asegurarme que hay consistencia y
uniformidad en textos escritos por varios autores. Sin embargo, algunas insti-
tuciones, como Santillana, tienen tarifas muy bajas.

La labor de la correccin de estilo, como ya lo dijo el Lic. Domnguez, no recibe
precisamente una justa remuneracin. Ana Mara Nafra explica que depende del
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
214
LITERATURA
texto. Yo pido ver el texto, si es pequeo o si es [un texto] de diferentes autores, etc.
Y luego hay que pensar que el trabajo que se invierte [en documentos tcnicos] no
ser apreciado. No siempre se aprecia ese trabajo enorme, y tampoco se puede subir
mucho en las tarifas. Al respecto, Francisco Domnguez comenta que no es mi
trabajo principal. La correccin de estilo siempre ha signifcado para m un ingreso
adicional a mi salario mensual, de modo que puedo darme el lujo de decidir lo que
me interesa corregir y lo que voy a cobrar. No podra vivir de corrector de estilo.
En general, lo que se cobra por la correccin de un texto que no da mayores pro-
blemas (con terminologa tcnica no complicada) es US$5.00/pgina en tamao
de letra 12. Cuando los textos son ms complejos, la tarifa puede subir a US$7.00.
Pero tambin encontramos casos en que la tarifa ha bajado hasta US$2.00/pgina.
En otros, ha llegado a ser de US$10.00. Todo depende de la institucin que la en-
carga y, sobre todo, de la necesidad econmica del corrector de estilo.
En las ltimas tres dcadas, son pocos los profesionales que han realizado o
realizan la correccin de estilo literario: ese es otro tipo de corrector, que se debe
entender con el autor, debe conocer[lo]; es como su traductor, debe saber qu pue-
de y qu no puede tocar. Es una especializacin ms, afrma Ana Mara Nafra.
La DPI s cuenta con correctores de estilo, aunque la mayor parte del tiempo son
ad honorem, y en la UCA, al parecer, s hubo en su momento correctores de estilo
literario. La recin creada Coleccin Revuelta, auspiciada por el Centro Cultural
de Espaa, tambin cuenta con un equipo de correctores de estilo (Mara Tenorio
y Miguel Huezo Mixco). Pero, en general, podramos decir que la correccin de
estilo literario es un campo de trabajo prcticamente virgen en las editoriales pri-
vadas, es decir, como equipo permanente de plantilla, con salario y prestaciones
sociales.
Antes de cerrar este apartado, es importante, en cuanto a la lingstica, refe-
rirnos muy brevemente a la tradicin no hispana en El Salvador. Aunque parecie-
ra no venir al caso en esta investigacin, creemos que es necesario al menos llamar
la atencin sobre los rostros de otras lenguas en el pas.
Jorge E. Lemus es el director del Departamento de Investigaciones de la
Universidad Don Bosco (UDB). Ha publicado varios libros entre los cuales se
encuentran Fonologa (UDB, 2008) y Estudios lingsticos (CONCULTURA,
1997). Es de gran relevancia su artculo Un modelo de revitalizacin lingsti-
ca: el caso del nhuat o pipil de El Salvador, publicado en Di-logos en 2008. En
ese artculo, Lemus se refere a la enseanza de dicha lengua en zonas en las que
Fundacin accesarte el salvador 2012
215
todava existen hablantes del nhuat y a la capacitacin de maestros que no son
nhuat-hablantes nativos. Este proyecto, liderado por la UDB, comenz en 2003,
con 3 escuelas y 275 nios. Para 2008, haba 11 escuelas participantes y ms de
2500 nios aprendiendo nhuat.
Al respecto, Rafael Lara-Martnez sostiene lo siguiente: Pienso en el ni-
co proyecto de estudio y rehabilitacin de la lengua nhuat-pipil que realiza la
Universidad Don Bosco bajo la direccin de Jorge Lemus. Se trata de una verda-
dera proeza que debera extenderse hacia otras lenguas como el lenca y cacaopera
en la zona oriental. Pero, el hispanocentrismo aunado al mito del mestizaje
perfecto ha ocultado toda presencia indgena nacional y la de toda diversidad
cultural (africana, sefardita, musulmana, etc.). Ya es hora de reconocer al pas
en su pluralidad tica, religiosa, etc. (Rafael Lara Martnez, consultora para el
presente diagnstico, 1 de junio del 2011).
En conclusin, la edicin de textos literarios en nhuat, ya sea que hayan sido
escritos originalmente en esa lengua o que se tratara de una traduccin desde el cas-
tellano, an no se vislumbra y es un campo an por explorar. Sin embargo, si llegara
a suceder, quiz entonces se podr hablar de correctores de estilo en lengua nhuat.
ANTOLOGAS
Todos los editores saben que las antologas son una herramienta importante para
difundir la literatura.
111
Adems, son un referente imprescindible para trazar una
historia literaria, puesto que con el tiempo se convierten en parmetros de las
expresiones estticas y temticas de un periodo determinado. Ahora bien, cules
son los criterios que se utilizan para la seleccin de textos de una antologa? Car-
los Caas Dinarte subraya lo siguiente: Eso depende: gnero literario; periodo a
abarcar; si el periodo defne las fechas de nacimiento o muerte de los autores, o las
fechas abarcan las publicaciones de las obras; que el autor o autora tenga al menos
111. En este apartado nos referiremos a aquellas antologas que recogen las obras de varios autores y no a
las que recopilan varios textos de un solo autor. Por otro lado, vale la pena mencionar dos libros que mues-
tran, en general, el panorama literario nacional, aunque no son antologas: Diccionario de autoras y autores
de El Salvador, de Carlos Caas Dinarte (San Salvador, Direccin de Publicaciones e Impresos, 2002); y 100
escritores salvadoreos, de Roxana Beatriz Lpez Serrano (San Salvador, Clsicos Roxsil, 1997).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
216
LITERATURA
un libro publicado en la rama que se va a antologar, etc. Cada antologa exige
sus propios criterios y tiene sus particularidades, las cuales deben ser defnidas
previamente, con el fn de proceder a la recoleccin de la informacin necesaria
para fabricarla.
A pesar de su importancia, entre 1980 y 2011, se han editado pocas antologas
serias dedicadas a la narrativa:
112
3x15 mundos. Cuentos salvadoreos (1962-1992),
de Rafael Francisco Gchez, Carlos Caas Dinarte y Gloria Marina Fernndez
(San Salvador, UCA Editores, 1994) y Antologa de cuentistas salvadoreas, de
Willy Muoz (San Salvador, UCA Editores, 2004). Vale la pena mencionar: El
Salvador: cuentos escogidos, de Ricardo Roque Baldovinos, aunque fue publicada
en Costa Rica (San Jos, EDUCA, 1998).
113
En el mismo periodo, se publicaron un mayor nmero de antologas salvado-
reas dedicadas a la poesa: ndice antolgico de la poesa salvadorea, de David
Escobar Galindo (San Salvador, UCA Editores,1987); Pjaro y volcn, de Miguel
Huezo Mixco (San Salvador, UCA Editores, 1989); Quizs tu nombre salve/Et si
ton nom sauvait (Antologa bilinge de la poesa salvadorea), de Mara Poumier
(San Salvador, Editorial Universitaria, 1992); Piedras en el huracn: poesa joven
salvadorea dcada de los 80, de Javier Alas (San Salvador, CONCULTURA,
1993); Mujeres en la literatura salvadorea, de Refugio Duarte y Patricia Irahe-
ta (San Salvador, Red de Mujeres Escritoras/CONCULTURA, 1997); Alba de
otro milenio, de Ricardo Lindo (San Salvador, DPI, 2000); Tecpan, lugar donde
duerme la campana del amor (San Salvador, Editorial Delgado, 2001); Poetas por
El Salvador (poema paseo coral), de Mara Poumier (San Salvador, Editorial Del-
112. Recientemente se public Puertos abiertos. Antologa del cuento centroamericano, de Sergio Ramrez
(Mxico D.F., FCE, 2011), la cual merece la pena citar aunque se trate de una fotografa de grupo de toda
la regin. Los narradores salvadoreos incluidos en la misma son: Claribel Alegra, David Escobar Galindo,
Ricardo Lindo Fuentes, Horacio Castellanos Moya, Carmen Gonzlez Huguet, Jacinta Escudos, Jorge va-
los, Mauricio Orellana Surez y Salvador Canjura.
113. Las antologas anteriores al periodo en mencin, dedicadas al cuento, son: Antologa del cuento
salvadoreo (1880-1955), de Manuel Barba Salinas (San Salvador, Ministerio de Cultura, Departamento
Editorial, 1959); Trayectoria del cuento salvadoreo, de Martn Barraza Melndez (Bogot, Pontifcia Uni-
versidad Catlica Javeriana, 1961); y Breve antologa del cuento salvadoreo, de Jos Enrique Silva (San
Salvador, Editorial Universitaria, 1962). En la web de la UES encontramos la Antologa de narrativa corta de
la zona oriental de 1900-2005, de Dora de Jess Portillo Sandoval. Se trata de un trabajo de investigacin
para obtener el grado de Licenciatura en Letras en la Universidad de El Salvador (2005). La tesis se puede
encontrar en lnea (Portillo Sandoval, 2005).
Fundacin accesarte el salvador 2012
217
gado, 2008); Una madrugada del siglo XXI. Poesa joven de El Salvador, de Vla-
dimir Amaya (San Salvador, autopublicacin, 2010); y 25 poetas. Memorias de la
Casa (2002-2010), de Mario Zentino (San Salvador, ndole Editores/Fundacin
Claribel Alegra, 2011).
Existen otras antologas poticas importantes que no han sido publicadas en
el pas. Por ejemplo, Poesa de El Salvador, de Manlio Argueta (San Jos, EDU-
CA, 1983) y El Salvador: poesa escogida, de Rafael Lara Martnez (San Jos,
EDUCA, 1998). Tambin vale la pena mencionar la antologa de la investigadora
francesa, Mara Poumier, Posie salvadorienne du XXe sicle (Ginebra, Ediciones
Patio, 2002).
114
Ahora bien, nos detendremos en dos antologas cuya publicacin fue materia
de debate: Alba de otro milenio y Una madrugada del siglo XXI. Poesa joven de
El Salvador.
Alba de otro milenio (2000), de Ricardo Lindo, incluye a poetas nacidos en
los aos setenta que publicaron en los noventa. En 2009, a nueve aos de su publi-
cacin, Rafael Menjvar Ochoa refexion sobre la misma. Segn este novelista,
Alba de otro milenio es quiz la antologa ms estigmatizada de la literatura
salvadorea y, sin embargo, tiene una importancia capital a nueve aos de su apa-
ricin. Menjvar Ochoa explica algunas de las crticas injustas que se le hicieron
al libro en aquel momento y aprovecha la ocasin para enfatizar por qu son im-
portantes las antologas:
Las crticas ms amargas cayeron sobre el libro en buena medida por quienes
no fueron incluidos porque no le atin a la mayor parte de las apues-
tas: una buena proporcin de los poetas incluidos desapareci del mapa de
la literatura, otra proporcin bastante amplia se estanc en sus propuestas, e
incluso involucion, o se qued en la repeticin de las mismas frmulas y
hasta de los mismos poemas, y solo muy pocos continuaron escribiendo y
mejorando la calidad de sus textos. El libro, evidentemente, no es un orculo,
ni puede serlo, y menos para un ofcio que requiere de tanta disciplina, de
114. Vale la pena citar Puertas abiertas. Antologa de poesa centroamericana, de Sergio Ramrez (Mxico
D.F., FCE, 2011), aunque no se trata de una compilacin de poesa nacional. Los salvadoreos que apare-
cen en la misma son: Claribel Alegra, Manlio Argueta, Alfonso Kijaduras, David Escobar Galindo, Ricardo
Lindo Fuentes, Miguel Huezo Mixco, Ren Rodas, Otoniel Guevara, Jorge Galn y Roxana Mndez.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
218
LITERATURA
tanta paciencia y de tantos... uh... pantalones como la literatura. Si se mira
cualquier poca, en cualquier pas, se encontrar que de un grupo de escri-
tores que inicia solo algunos, muy pocos, llegan a alguna parte, digamos al
primer libro, muchos menos pasan de all, y menos an logran sobrevivir ya
no a su tiempo, sino unos cuantos aos. Tmese cualquier antologa pasada
de poetas reconocidos en su momento y resultar que los nombres y los
textos de buena parte de ellos son desconocidos; solo queda su presencia, ni
ms ni menos, en dichas antologas. Y esa es la importancia de las antologas
en general y de Alba de otro milenio en particular: dan un panorama de una
poca, de la visin que en esa poca se poda tener de la poesa nacional y
joven en este caso, y tiene el valor de ubicar a la gente en su debido lugar;
no en el momento de su aparicin, sino con una buena cantidad de aos de
por medio. [...] De los treinta antologados por Ricardo Lindo, si acaso quince
hicieron de la poesa un ofcio, y de estos muy pocos tienen algo interesante
que mostrar apenas nueve aos despus. Alba de otro milenio tiene el gran
valor de ser una fotografa de grupo, de un grupo que en su momento pareca
coherente y en marcha, listo para enfrentar los aos que vinieran. Como toda
fotografa de grupo, estn los que se quedaron y los que se fueron, los que
aparecen de vez en cuando, los que nadie sabe qu se hicieron. Pero lo ms
importante da una visin de lo que haba en ese momento, de cmo pintaba
la futura poesa nacional y da una medida de calidad, de la visin hacia
la poesa, de cmo se interpretaba el ofcio y de cmo se ejerca (Menjvar
Ochoa, 2009, abril 21).
Por su parte, Una madrugada del siglo XXI. Poesa joven de El Salvador
(2010) de Vladimir Amaya, es otra fotografa de grupo que tambin sirve (y
en unos aos servir an ms) de parmetro para visibilizar el avance de la lite-
ratura salvadorea. Se trata de una seleccin de treinta y cuatro poetas nacidos
entre 1980 y 1989, un trabajo enorme que, sin embargo, fue realizado sin ningn
respaldo editorial (a diferencia de anteriores generaciones, las cuales s lo tuvie-
ron). Al no encontrar una editorial interesada, este poeta se decidi a publicar
el libro con sus propios recursos. Entre los jvenes poetas seleccionados se en-
cuentran: Sandra Aguilar, Ernesto Bautista, Pablo Bentez, Herberth Cea, Ana
Escoto, Ins Gutirrez, Elena Salamanca, Miroslava Rosales, Toms Andru,
Laura Zavaleta, Mario Zetino, Vladimir Amaya. Algunos de ellos participan
Fundacin accesarte el salvador 2012
219
en colectivos literarios, imparten talleres, han publicado sus escritos obteniendo
distinciones a nivel nacional e internacional, se han especializado o viven en el
extranjero.
Para estos jvenes, el conficto armado es algo de lo que solo leyeron o es-
cucharon. Mientras en las montaas y ciudades la situacin sociopoltica era
tensa, en diferentes puntos del pas nacan y crecan los que llegaran a ser los
protagonistas de este libro, seala el prlogo. As, este grupo personifca a una
parte de las nuevas voces de poetas emergentes, aquellos que buscan un estilo que
los distinga de las generaciones anteriores. En esta generacin, Roque est y no
est, sentencia Amaya.
El antologador empez a recolectar escritos a mediados de 2007 (ley la obra
de sus contemporneos en libros y, sobre todo, en publicaciones electrnicas), con
el mismo sentimiento que me ha llevado a formar parte de un taller literario;
solo era cuestin de tomar una foto familiar de esos jvenes que se expresan por la
palabra, subraya Vladimir Amaya, estudiante de la licenciatura en Letras en la
Universidad de El Salvador y fundador del Taller Literario El Perro Muerto.
Rafael Menjvar Ochoa tambin escribi una resea sobre esta antologa
(aparecida diez aos despus de la de Ricardo Lindo) y le dio el lugar que mereca
en un pas donde pareciera no comprenderse el trabajo titnico de un antolo-
gador. Menjvar Ochoa seal que uno de los aspectos ms sobresalientes de la
misma era el buen nmero de mujeres poetas presentes, adems de las eclcticas
temticas practicadas por los jvenes autores, las cuales, segn l, ya no caban en
la llamada tradicin nacional:
Diez aos parece poco tiempo para preparar una nueva antologa joven,
pero en El Salvador, en ese poco tiempo, se ha producido un fenmeno im-
portante que los mayores an no logran detectar o no quieren o pueden
comprender. Se trata de un forecimiento que podra incluso parecer excesi-
vo de poesa de gente muy joven, con caractersticas bastante diferentes a las
de las generaciones anteriores, si es que se puede hablar de generaciones en
las ltimas dcadas. [...] y en el recuento surge una de las primeras y ms in-
teresantes caractersticas de esa generacin: diecisis de los antologados
son mujeres [de treinta y cuatro]. No se trata de una cuestin de correccin
poltica o de algn enfoque de equidad de gnero, sino de que mucha de la
mejor poesa joven salvadorea la estn escribiendo, precisamente, mujeres.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
220
LITERATURA
Los posibles motivos podrn ser muchos y los que uno quiera pero, hasta
ahora, la participacin de las mujeres en la poesa salvadorea haba sido por
lo menos marginal.
Otra caracterstica de los poetas incluidos en la antologa es que difcil-
mente pueden encuadrarse en una tradicin nacional, si algo as existe.
Aunque seguramente muchos de ellos o todos conocen a las fguras ms
importantes de la literatura nacional, es obvio el acceso directo de la mayora
a la gran poesa, quiz a la ms importante de principios y mediados del siglo
xx. Pero no se percibe una uniformidad en los textos, ni mucho menos. Si
algo caracteriza a los poetas antologados es que cada uno posee propuestas
propias y diferentes a las de los dems, incluso los autores ms dbiles, que
los hay. Tambin puede encontrarse un nfasis en la tcnica potica, en la
necesidad de dejar menos a la espontaneidad que al trabajo y mucho ms a la
efectividad de los textos que a la sensiblera a veces fcil que suele encontrarse
en recitales incluso de voz de los poetas de mayor trayectoria. [...]
En fn, la de Amaya es una iniciativa audaz y vlida. En general estoy en
desacuerdo con las autoediciones, pero me parece que en este caso era necesa-
ria; los mayores, en serio, no terminan de entender lo que est sucediendo,
y la tendencia es a ignorarla, rechazarla y, en el mejor de los casos, malin-
terpretarla. Una madrugada del siglo xxi me parece un hito importante e
inevitable, una lectura obligatoria para quienes estn interesados en la poesa.
(Menjvar Ochoa, 2009, abril 1).
Miguel Huezo Mixco, si bien se mostr satisfecho con los caminos de la es-
ttica literaria salvadorea y califc al libro como una campanada necesaria,
opin que los temas de estos jvenes poetas no diferan del todo de algunas tem-
ticas anteriores:
De la lectura de este volumen concluyo que la esttica literaria del ltimo
medio siglo sigue gozando de buena salud. Habr quienes no estn de acuer-
do con la lista (un poco extensa), el tamao de la muestra de cada uno de los
seleccionados y la calidad de los versos incluidos, o hasta con el contenido de
su prlogo. Pero el libro es, sin duda, una campanada.
Amaya sostiene que a comienzos del siglo xxi en El Salvador apareci
una generacin precoz de poetas, en un contexto muy diferente al que se
Fundacin accesarte el salvador 2012
221
vivi durante la mayor parte del siglo pasado, pues el fn de la guerra civil per-
miti el disfrute de libertades pblicas, lo que a su vez propici una explosin
de grupos y talleres literarios.
Para Amaya, esta generacin ha roto el crculo vicioso de sus predeceso-
res, profundizado en lo ertico y lo social, con un sesgo hacia el romanticismo. []
Al igual que todas las generaciones o grupos que le antecedieron, esta ge-
neracin xxi surge con una conviccin de renovacin y originalidad. Acep-
temos humildemente, sin embargo, que no hay nada nuevo bajo el sol. Como
suele decirse, todo hablante (o escritor) est en deuda con su entorno y su
historia. Esto confgura un canon de modelos (nacionales y extranjeros) del
cual no es fcil despegarse sin arrancarse un poco la piel. El Salvador no es
la excepcin. Como la pobreza y la exclusin, las manas literarias tambin
pasan de generacin en generacin.
Veamos unos pocos ejemplos. Cuando Toms Andreu (uno de los in-
cluidos), dice: escrib inclume el nombre de mi pas/ con la tinta de mis
heces, estos versos parecen sacados del entorno del poeta Mauricio Mar-
quina (1945). Como tambin Mi rosa, un soneto de Alberto Lpez Serra-
no, podra provenir del jardn de nuestro recordado Rolando Elas (1940), el
poeta de la rosa.
Cuando Amaya anota la vena nerudiana de Efran Caravantes, no
hace sino repetir un dilema (nerudianos versus vallejianos) que sigue siendo
causa de debate en tertulias de adultos mayores. De igual manera, pretrita
es su polmica con nuestro paisano inevitable, Roque Dalton. Sentencia:
En esta generacin, Roque est y no est (Como en la ma, si acaso la
tuve, agrego en voz baja).
Nada de lo dicho, desde luego, debe desanimar a nadie para intentar rom-
per con nuestras maldiciones heredadas. En el libro hay sufciente talento visi-
ble como para enfrentar ese desafo. Con esto, adems de celebrar la irrupcin
de esta generacin xxi, solo quiero decir si se me permite el lirismo que el
alba, siendo la misma, siempre es nueva (Huezo Mixco, 2010, marzo 31).
Ambos escritores, aunque diferen en alguno que otro punto, estn de acuer-
do en la necesidad de las antologas para conocer los avances de la esttica litera-
ria. En defnitiva, como dijimos antes, las antologas vienen a ser parmetros para
medir tanto la produccin como la calidad literaria.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
222
LITERATURA
Por su parte, Vladimir Amaya comenta los criterios que le empujaron a rea-
lizar Una madrugada del siglo xxi: El primero: pese a que haba poco tiempo
entre Alba de otro milenio y esta [antologa], y pese a la cantidad de propuestas de
voces literarias, se senta ya una necesidad de esa nueva recopilacin. Una de sus
prioridades fue valorar el asunto esttico, el manejo de lenguaje, las propuestas
innovadoras. Pero, en realidad, todas las antologas parten de subjetivismos.
As, por ejemplo, la gran inclusin de mujeres se debe ms a ese parmetro subje-
tivo: los poetas nacidos en 1984 que han sido antologados son solo mujeres. Aun-
que es obvio que tambin existen poetas hombres nacidos en ese ao, las obras de
estos no le agradan lo sufciente, por eso no los incluy.
Cundo le preguntamos a Amaya cules considera que son las antologas poti-
cas ms representativas del panorama reciente salvadoreo, enfatiza lo siguiente:
Yo me hice la misma pregunta, as que me refer a las antologas de poetas
jvenes, las que parecen ms acertadas: Piedras en el huracn, de Javier Alas;
y Alba de otro milenio, de Ricardo Lindo. [La primera] marca la potica de
los aos de la guerra y su paradigma; y [la segunda] presenta un panorama
distinto, pese a que hay algunos que estn en ambas antologas. (entrevista, 2
de septiembre del 2010).

Ya mencionamos que a Amaya le llev tres aos realizar la suya. Al respecto,
comenta sobre la disponibilidad de los espacios para la publicacin: Es restringi-
do el acceso, al menos en el caso de la Editorial Universitaria. Est monopolizada,
no es que alguien se presenta y la propuesta va a ser publicada o valorada. Hay
talento que ni siquiera se valora, se necesita ser conocido por alguien. Relata que
fueron varias las ocasiones en las que busc un espacio para publicar su antologa.
Cundo el libro sali a la luz, en los peridicos se dijo que no encontr apoyo, que
no encontr quin le publicara, y algunos creen que estoy exagerando, pero viv
de todo, por lo restringido que es para un desconocido editar una antologa.

TRADUCCIN
En El Salvador se han realizado muy pocas traducciones literarias. Sin embargo,
algunos acadmicos, lingistas o escritores bilinges se han desempeado como
Fundacin accesarte el salvador 2012
223
traductores para editoriales nacionales o extranjeras. Algunos textos no son ex-
clusivamente literarios, sino testimoniales o polticos. Por ejemplo, Mrgara de
Simn realiz la traduccin del ingls al espaol del libro de Aldo Lauria-San-
tiago y Jefrey L. Gould, 1932: Rebelin en la oscuridad (San Salvador, Museo
de la Palabra y la Imagen, 2008).
115
Remembering a Massacre in El Salvador: the
Insurrection of 1932, Roque Dalton and Politics of Historical Memory, una compi-
lacin de Rafael Lara-Martnez y Erick Ching, fue traducida al espaol por Knut
Walter: Recordando 1932, La Matanza, Roque Dalton y la poltica de la memoria
histrica (San Salvador, FLACSO, 2010).
Ricardo Roque Baldovinos tradujo del ingls al espaol el libro testimonial
de Michael Gorkin, Marta Pineda y Gloria Leal, De abuela a nieta: historias de
mujeres salvadoreas (San Salvador, UCA Editores, 2003). Asimismo, Rafael
Menjvar Ochoa realiz la traduccin de una seleccin de textos de Jonathan
Swif, Mary Shelley, Edgar Allan Poe, Ambrose Bierce, Jack London, Saki y Vir-
ginia Woolf, los cuales se publicaron en el libro Del amor de la muerte (Edito-
rial Vid, Coleccin MECyF, Mxico, 1999). Por ltimo, cabe mencionar Tales of
Clay/Cuentos de Barro (San Salvador, Editorial Universidad Don Bosco, 2011),
una traduccin anotada y bilinge del famoso libro de cuentos de Salarru, reali-
zada por Nelson Lpez Rojas.
Por otra parte, Rafael Lara-Martnez ha realizado traducciones del nhuat
o pipil de Izalco al espaol. Es un libro de ms de seiscientas pginas que ojal
salga editado pronto, apunta el investigador y aade lo siguiente: el criterio
para el nhuat es complejo, a varios niveles, como una cebolla en capitas: texto
nhuat, anlisis lingstico, traduccin literal si es pertinente, traduccin poti-
ca e interpretacin hermenutica (entrevista, 19 de agosto del 2010). Efectiva-
mente, el 19 de enero de 2011 fue presentado el libro Mitos en la lengua materna
de los pipiles de Izalco de Leonhard Schultz-Jena y del cual Lara-Martnez es tra-
ductor e intrprete.
Asimismo, Jorge E. Lemus realiz la traduccin ofcial al idioma pipil de la
Declaracin Universal de Derechos Humanos (ONU, 1948): Munextia ipal ne te-
htechan tay tupal, una publicacin del Alto Comisionado de las Naciones Unidas
para los Derechos Humanos (San Salvador, 1997).
115. Mrgara de Simn tambin ha realizado traducciones de artculos acadmicos para la revista ECA.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
224
LITERATURA
En sntesis, dentro del ofcio editorial, la traduccin literaria es un terreno
an por explorar. Sin embargo, lo anterior implicara la exportacin de libros (si
se tratara de una traduccin local, del espaol al ingls, por ejemplo, de una obra
salvadorea para ser vendida, si acaso, en las libreras universitarias extranjeras).
Asimismo, si se diera el caso de traducir obras extranjeras al espaol, las edito-
riales locales tendran que lidiar con los derechos de autor. Lo anterior parece
todava lejano considerando los problemas de fnanciamiento y las fallas en la
comercializacin que actualmente sufre la actividad editorial.
Hoy en da, la traduccin de obras literarias de autores salvadoreos la rea-
lizan traductores extranjeros. Algunos autores que han sido traducidos a otros
idiomas son Mario Bencastro (ingls), Rafael Menjvar Ochoa (francs), Ada
Prraga (francs), Manlio Argueta (Un da en la vida ha sido traducida a quince
idiomas, entre ellos ingls, alemn, francs, dans, sueco, noruego, neerlands)
y Horacio Castellanos Moya (ingls, francs, sueco, alemn, portugus, italiano,
japons, noruego, serbio y hebreo).
Asimismo, se han traducido al alemn cuentos de Jacinta Escudos, Mauri-
cio Orellana, Salvador Canjura y Claudia Hernndez, los cuales se publicaron
en Papayas und Bananen. Erotische und andere Erzhlungen aus Zentralamerika
(2002), edicin a cargo de Werner Mackenbach. La profesora Mara Poumier ha
traducido al francs a un buen nmero de poetas salvadoreos, los cuales aparecen
en las antologas Quizs tu nombre salve/Et si ton nom sauvait (Antologa bilinge
de la poesa salvadorea) (1992) y Posie salvadorienne du xxe sicle (2002).
Fundacin accesarte el salvador 2012
225
3. DIFUSIN DE LA
PRODUCCIN LITERARIA
PERIODISMO CULTURAL Y DIGITAL
Y PUBLICACIONES PROFESIONALES
En el anexo 2, hemos incluido un listado de las principales publicaciones peridicas
(prensa escrita, prensa digital, publicaciones especializadas, revistas electrnicas) y
de los espacios radiales y televisivos. En dicho listado se puede encontrar tanto la
trayectoria del periodismo cultural desde los aos ochenta hasta hoy, as como la
mencin de aquellos espacios que an estn activos desde los aos cincuenta.
Una de las caractersticas principales del periodismo cultural actual es que las
publicaciones combinan artculos sobre literatura, poltica y otras ramas del arte.
Sin embargo, lo primero que nos preguntamos es: cul ha sido el acceso de la po-
blacin a dichas publicaciones a lo largo de los ltimos treinta aos? En general,
las publicaciones especializadas han sido accesibles para aquellos que han podido
comprarlas o que tienen servicio de Internet. Pero en aras de la investigacin,
Carmen Molina Tamacas se pregunta: dnde estn las colecciones enteras de
esas publicaciones? Existe una ausencia de estudios cuantitativos y cualitativos en
la materia (entrevista, 25 de agosto del 2010).
Segn Carmen Gonzlez Huguet, la accesibilidad ha sido poca: La mayo-
ra se difunda en las universidades, entre los estudiantes. Los suplementos de los
peridicos tenan mayor difusin, pero han ido cayendo vctimas de los recortes
presupuestarios de unos medios de comunicacin dominados por el afn de lucro,
la vulgaridad y la ms galopante mediocridad. En efecto, una periodista, que
prefere no ser nombrada, asegura que, hace poco ms de un ao, en El Diario de
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
226
LITERATURA
Hoy, se llev a cabo un estudio de grupo focal. Aunque las personas entrevistadas
dijeron que s les gustaba la seccin de arte y literatura del suplemento Da 7,
116

la conclusin y el anlisis de los expertos fue que esas personas decan eso para no
sentirse mal, para aparentar gustos intelectuales y estatus, y esconder lo que en rea-
lidad les gustaba: la seccin de entretenimiento y la llamada prensa del corazn.
A raz de este diagnstico, emitido por consultores extranjeros, se recomen-
d no invertir en suplementos culturales ya que a los salvadoreos no les gusta
leer. Fue as como, en lugar de incentivar la lectura y adquirir un compromiso, el
peridico se conform con el supuesto estado de cosas y decidi redisear Da 7:
la revista, que sola dedicar cuatro pginas al arte y a los libros, les dedic tan solo
una pgina. Cada domingo se alternan los temas: arte o libros; las notas tienen
poco texto mientras que las fotografas e ilustraciones son ms grandes y colori-
das que antes. El enfoque, pues, es puramente comercial; es la rentabilidad lo que
rige a los grandes medios.
Por su parte, Ada Prraga, refrindose a los precios de algunas publicacio-
nes, asegura que el problema tiene que ver ms con la distribucin: A excepcin
de Tendencias, todos las dems publicaciones han sido de bajo costo para el pbli-
co. Esto es, suponiendo que el acceso tiene que ver con el poder adquisitivo. En
cuanto a la distribucin y publicidad es distinto; el Co Latino no es un peridico
de gran tiraje en comparacin a su competencia. Alkimia era un esfuerzo de un
grupo de escritores que nunca tuvo un apoyo econmicamente hablando, y as
como estos, muchos otros intentos de grupos literarios no han podido llegar a un
pblico amplio.
Lo mismo sucede con otras publicaciones, como la revista Cultura: es difcil
de conseguir debido a que la editorial del Estado, la Direccin de Publicaciones e
Impresos, no la distribuye [adecuadamente]. A pesar de su revitalizacin de 2007
a la fecha, an no es tan accesible para la poblacin, no solo para investigadores
o estudiantes de Letras, sino para los lectores, asegura Elena Salamanca. Ren
Rodas est de acuerdo con que lo que falla es la distribucin: Las revistas ter-
minan siendo regaladas, almacenadas, embodegadas. No hay un sistema nacional
de distribucin. Creo que la DPI est haciendo un gran esfuerzo, en los ltimos
116. Da 7 sustituy a la revista Hablemos de El Diario de Hoy, en 2006. Da 7 es una revista semanal
de variedades en la que aparecen notas sobre arte, literatura, entretenimiento, cine, turismo, prensa del
corazn, etc.
Fundacin accesarte el salvador 2012
227
dos aos, por darle un perfl mayor a la revista Cultura. Pero todava adolece de
problemas de distribucin, de establecer un programa de intercambio con ins-
tituciones o publicaciones anlogas fuera del pas, para que tambin podamos
traer publicaciones de afuera. Salamanca, que labor en el campo periodstico
(2004-2008), cree que, a pesar del problema de distribucin, la revista Cultura
[ha sido] muy importante para la difusin de textos literarios y, sobre todo, sobre
investigacin y crtica literaria. [...] Como periodista cultural y como lectora solo
he tenido acceso a la revista Cultura. Las universidades, por ejemplo, que deben
ser fuente de conocimiento pero tambin de divulgacin de la informacin, no
han tenido una publicacin literaria constante y consolidada.
En su mayora, los suplementos literarios de los peridicos han sucumbido en
los ltimos aos. Ricardo Roque Baldovinos afrma que una de las cosas que ms
le llama la atencin es la ausencia en los peridicos salvadoreos de suplementos
culturales (algo mucho ms elaborado que una seccin cultural), con excepcin
del Suplemento Cultural Tres mil del Diario Co Latino:
En los aos cincuenta exista el suplemento de Juan Felipe Toruo, quien
public en el Diario Latino a Dalton y a otros poetas de la poca. Ahora ms
bien el periodismo cultural se reduce al reporteo de eventos culturales. Solo
aparece el resumen de noticias culturales de otros pases. Pareciera que no hay
con qu llenar la pgina. No hay un perfl o una apuesta para mantener una
seccin cultural.
Este investigador aade que conoce casos en que los encargados de los peri-
dicos confesaban no querer una seccin cultural. Pone como ejemplo el suplemen-
to Bho. Los encargados de La Prensa Grfca decidieron dejar de editarlo a
pesar de que contaban con el fnanciamiento. Al parecer, algunos anunciantes no
quisieron aparecer porque consideraban que era una revista de izquierdosos.
Debido a estos criterios ideolgicos, se desperdicia el potencial de personas con
talento, asegura.
Los esquemas ideolgicos que actualmente destien las iniciativas culturales
son los mismos que paralizaron proyectos en los aos noventa. Por ejemplo, cuan-
do Miguel Huezo Mixco, Horacio Castellanos Moya y Paolo Luers fundaron
Primera Plana, esta tambin fue sofocada fnancieramente. Castellanos Moya
(2010) relata la experiencia:
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
228
LITERATURA
Para ese entonces [1992], un pequeo grupo de intelectuales comenzbamos
a publicar una revista mensual, de informacin y pensamiento, con la que
nos proponamos colaborar en la transicin a la democracia. [Se trata de la
revista Tendencias.] La idea que guiaba nuestro propsito editorial era abrir
un espacio de debate que ayudara a despolarizar y desideologizar la vida po-
ltica y cultural de una sociedad acostumbrada a vivir en la confrontacin
militar de los extremos. Dos aos ms tarde, a principios de 1994, guiado por
ese mismo propsito, particip en la fundacin y fui nombrado director del
primer peridico de la posguerra, Primera Plana, una publicacin semanal
en la que se involucr con entusiasmo una nueva generacin de periodistas y
que buscaba ampliar los espacios para el disenso. Pronto nos ganamos la ani-
madversin de las dos fuerzas polticas que haban contendido en la guerra
civil y que ahora controlaban la vida pblica institucional. Nuestra iniciativa
periodstica muri por asfxia fnanciera. La construccin de un sistema de-
mocrtico consista bsicamente en la integracin de una nueva clase poltica
a partir de los liderazgos que dejaron las armas; ni en lo econmico ni en lo
social ni en lo cultural se presagiaban cambios de fondo. Ciertamente se puso
fn a la prctica del crimen cmo mtodo de resolucin del enfrentamiento
poltico, pero la cultura de la violencia encontr nuevos cauces (p. 54-55).
La polmica ms reciente la protagoniz el programa del Canal 10, Debate
cultural, dirigido por lvaro Daro Lara. El 24 de febrero del 2010, se le comuni-
c a su director que el programa a grabarse, de 57 minutos (tiempo real de Debate
cultural), iba a reducirse a 15 minutos. En esa oportunidad, el programa iba a cu-
brir la presentacin de Refexiones de Fidel Castro y Fidel Castro, antologa mni-
ma, ambos libros del flsofo y periodista cubano, Javier Salcedo Villacn, quien
se encontraba de visita en el pas, invitado por el Centro Cultural Nuestra Am-
rica. Las razones del recorte de tiempo? Segn los productores, se deba a que
el invitado no era salvadoreo. Sin embargo, como el director ya tena la auto-
rizacin frmada correspondiente por parte de la jefatura de Produccin, decidi
grabar el programa al da siguiente, junto a otro sobre Anlisis de las polticas
culturales del Estado Salvadoreo, el cual cont con la participacin del poeta
Otoniel Guevara, el periodista Nstor Martnez, el socilogo Luis Gonzlez y el
artista plstico Isaas Mata. Sin embargo, las grabaciones fueron intervenidas y
no se transmitieron en el horario normal del programa, el cual fue reemplazado
Fundacin accesarte el salvador 2012
229
por un resumen sobre la visita de Lula de Silva a El Salvador. Esta usurpacin, y
el obvio atropello contra la libertad de expresin, desemboc en la renuncia del
lvaro Daro Lara, quien, en su momento, enfatiz lo siguiente:
Desde mi llegada a Canal 10 (12 de diciembre de 2003) jams un gobierno
de ARENA se atrevi a censurar ninguna transmisin de Debate cultural,
a pesar del tono cada vez ms crtico que el espacio adopt, sobre todo en los
ltimos aos de la administracin Saca. [] Durante las administraciones are-
neras, el programa se distingui por mantener una lnea cultural y periodstica
que privilegi e intent reivindicar la memoria histrica, los derechos humanos,
los sectores excluidos, la cultura popular, el fenmeno migratorio, el enfoque
antropolgico y, desde luego, la amplia gama de las artes. [] Durante la gra-
bacin de ambos programas las autoridades del canal intervinieron en cabina,
solicitndoles a los tcnicos la entrega del original y copia de ambos programas,
una vez estos se hubieran realizado. El ambiente de grabacin fue desagradable.
Desagradable e insultante para los invitados, desagradable para un servidor, no
acostumbrado al espionaje y a la torpe intromisin de las autoridades (en esto,
perdnenme estimados y estimadas lectoras, y con las distancias del caso, los
areneros y sobre todo, las dictaduras militares, fueron en ocasiones ms ele-
gantes y sutiles) [] Qued muy claro que la palabra debate no estaba
en ningn diccionario de los reales dueos de Canal 10, []. Qued muy
claro que el ms mnimo ejercicio de la crtica inteligente y de la libertad tem-
tica y de enfoque quedaba prohibido. Entonces, cmo puede haber cultura sin
debate? O qu debate queran? El de su misma sopa? (Lara, 2010).
Tradicionalmente, La Prensa Grfca y El Diario de Hoy vienen editando
suplementos literarios, desde los aos cuarenta; ah publicaron peridicamente
Matilde Elena Lpez, Claudia Lars, Waldo Chvez Velasco.
117
Incluso, en los aos
117. En sus inicios, en 1936, El Diario de Hoy dedic espacios a la produccin literaria. En parte se
explica porque su fundador, Napolen Viera Altamirano, era un poeta que escriba con el seudnimo de
Enrique Rey Solares, cuyo talento fue reconocido por otros literatos salvadoreos, entre ellos, Serafn
Quiteo. A partir de los aos cuarenta, el peridico tuvo El Magazine que inclua novelas enteras,
impresas en formato tabloide, pero con reproduccin de las pginas en tamao libro, con indicaciones
para recortarlas y formar un libro con ellas. Entre las novelas se encontraban clsicos como Robinson
Crusoe de Daniel de Foe o La mujer cada de Vctor Hugo, as como novelas de misterio. El Magazine
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
230
LITERATURA
noventa, despus de los Acuerdos de Paz, dedicaron ms espacio a la cultura. Pero
actualmente las secciones culturales de estos peridicos son nimias. En sntesis,
las caractersticas principales del actual periodismo cultural salvadoreo no son
precisamente positivas. A continuacin citamos algunas opiniones:
Carmen Molina Tamacas: relacin estrecha con la poltica; fugacidad; falta
de institucionalidad (la mayora son esfuerzos personales o de grupos); victi-
mizacin por falta de recursos; ausencia de formacin especializada.
118

Lauri Garca Dueas: En positivo, la divulgacin del arte salvadoreo y en
negativo, nos falta profundidad, hondura, precisin (muchas veces se publica
mal el nombre o el trabajo que presenta el artista) y mayor investigacin. Hay
un vaco en el periodismo cultural de largo aliento.
119
Ada Prraga: La ignorancia, la apata, la improvisacin. Y ojo, no es culpa de
los periodistas que en los medios de comunicacin tienen que hacer [tanto]
una nota roja como cubrir una obra de teatro. El periodismo cultural necesita
de gente especializada, no de relatores de eventos; en este pas leer un espacio
dedicado a una exposicin es leer cmo estuvo el evento, quin habl, quin
lleg y qu dijo el pintor, pero no hay crtica, no hay opinin, no hay ni siquie-
ra una valoracin, esto entorpece la creacin del gusto por el arte en el pbli-
apareca semanalmente los das jueves. Contaba con diecisis pginas que, adems de las novelas,
contenan secciones de cuento y poesa de autores nacionales, suramericanos y otros; por ejemplo, se
publicaron estampas y leyendas de Ricardo Palma (escritor peruano romntico). La tradicin se mantuvo
hasta que El Magazine fue sustituido por la revista Hablemos, editada en Puerto Rico.
118. Carmen Molina Tamacas es periodista y antroploga. Autora del artculo De los gigantes de papel
a la era multimedia (en dossier), La cultura salvadorea, Cuadernos Hispanoamericanos, 678, diciem-
bre de 2006; el estudio El rol cultural de los museos en San Salvador, Universidad Tecnolgica, 2009; y
Periodismo cultural en El Salvador, mnibus, 33, Ao VI, agosto 2010. Trabaj en la coordinacin de
El gora (El Faro) en el 2006, y de la Revista Dominical de La Prensa Grfca (1998-2002). Del 2006-
2007 public reseas, artculos y apuntes de viaje en El Diario de Hoy.
119. Lauri Garca Dueas colabora con El Faro desde el 2002. Autora de un especial sobre Tribus ur-
banas, el cual tambin ser libro. Coautora de Quin asesin a Roque Dalton? (San Salvador, ndole
editores, 2010). Tiene un blog desde el 2005: www.laurigarcialuciernaga.blogspot.com en el que, de vez
en vez, adems de poesa, incluye reseas o artculos de periodismo cultural. En El Faro, tambin ha
publicado columnas de opinin sobre temas culturales.
Fundacin accesarte el salvador 2012
231
co. Los periodistas no conocen a los artistas, no saben de sus trayectorias, no
saben nada de ellos, es como enfrentarse siempre a un novato.
120
Carmen Gonzlez Huguet: La ignorancia, me temo. Salvo honrosas excepcio-
nes, los periodistas actuales van a entrevistar a un escritor sin saber absoluta-
mente nada del personaje y sin haber ledo ni una lnea de lo que ha escrito.
Y no les importa. Hay que decir tambin, en honor a la verdad, que para lo
poco que les pagan y para la diversidad de asuntos que debe cubrir un mismo
reportero a veces (los tratan como mil usos a algunos: igual cubren la nota
roja que un concierto de la Sinfnica en el teatro de Santa Ana), hasta mucho
hacen los pobres. La ignorancia, la mediocridad, la pobreza (espiritual y de la
otra, que no s cul ser peor), la falta de oportunidades para formarse y as po-
der hacer un trabajo mejor: esos son algunos de los vicios del periodismo cul-
tural. As que tampoco se les puede exigir demasiado. Sin embargo, se pasan.
En general, los periodistas escriben muy mal, empezando por la ortografa.
121
Elena Salamanca: Del 2000 en adelante, yo hablara de inconstancia. Desde
mi experiencia, opino que las secciones no han sido duraderas, han cambiado
de editores y no han logrado establecer por lo menos un nmero de pginas
diarias o semanales inalterables. Los editores y los periodistas no son espe-
cializados y los peridicos no prestan las herramientas para la capacitacin o
la especializacin. Otro elemento que he notado es que en los ltimos aos,
del 2007 o 2008 en adelante, y mucho ms profundamente este ao, se ha
incrementado la contratacin de periodistas muy jvenes y sin experiencia
anterior y mucho menos en temas culturales. Las universidades no sientan
120. De 1996 a 1999, Ada Prraga public una columna semanal La Bohemia en el suplemento
Tres Mil. Para La Prensa Grfca escribi Crnicas (1997-2000). Ha realizado colaboraciones puntua-
les para diferentes revistas de los medios nacionales: Alkimia, Astrolabio, Escenario, La Mosca. Desde
1996, produce y conduce, para YSUCA, el programa La Bohemia.
121. Esta escritora tiene un blog: El diario de Persfone. Tambin escribe una columna, de vez en cuan-
do, para El Ojo de Adrin: Pura nostalgia. Escribi reseas, sobre todo crtica cinematogrfca, para la
revista Gente, dirigida por Waldo Chvez Velasco. Tambin dirigi la primera agenda cultural que existi
en una revista salvadorea: Semana, en los aos ochenta. Ha publicado artculos en algunos suplemen-
tos, como el Tres Mil y el Bho. Ha intervenido en los programas de radio que dirigen Ada Prraga
(La Bohemia, YSUCA) y lvaro Daro Lara (En voz alta, Radio Clsica). Tambin apareci alguna vez en el
programa de lvaro Daro Lara, en canal 10.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
232
LITERATURA
bases de, por lo menos, cultura general, y no hay materias sobre periodismo
cultural (bueno, me parece que en la UES hay una), por lo que los reportajes
y temas tratados son muy defcientes o superfciales. Otro elemento caracte-
rstico del periodismo cultural salvadoreo de los ltimos aos es la falta de
espacios para la crtica literaria o escnica. Las secciones simplemente cubren
eventos o agendas y no hay espacios para establecer un dilogo entre el autor,
el pblico y el crtico. Por esto mismo no hay enriquecimiento de las obras
y [existe] una cultura un poco intolerante hacia la crtica. Tambin hay es-
critores que colaboran con las secciones culturales o las revistas, y publican
artculos de opinin o fragmentos de sus obras, pero en los ltimos aos han
sido cada vez ms pequeas las colaboraciones o los espacios.
122
Evelyn Navarro: la falta de especializacin. En la UES solo recibimos una ma-
teria de periodismo cultural, pero lo que se estudia es muy bsico, con un enfo-
que tradicional y folclrico (comidas, danzas tradicionales de El Salvador,
etc.). El periodismo cultural de los grandes medios es ms informativo y menos
crtico; no se profundiza en los temas y no se adentra en los grandes gneros del
periodismo: crnicas, reportajes con profundidad, etc. Los medios en internet
han llenado ese vaco (revistas virtuales, blogs) pero no toda la poblacin tiene
acceso a la red y, adems, algunos blogs pecan de falta de continuidad: no to-
dos se actualizan con regularidad o se mantienen en el tiempo.
123
Jasmine Campos: fugacidad; carencia de especializacin; poca seriedad del
periodismo cultural: no se corrobora la informacin ni se contextualizan
los datos, falta de profundidad y rigor en el tratamiento de los temas. Urge
una ctedra de periodismo cultural.
124
122. Elena Salamanca fue redactora de las secciones de Cultura y Revista Dominical de La Prensa
Grfca, de 2004 a 2007. Luego, en el 2007, pas a ser coordinadora de las mismas. Fue redactora de la
revista Sptimo Sentido de La Prensa Grfca durante el 2008. Luego colabor con la revista Castlida,
del Instituto Mexiquense de Cultura, de Mxico, de 2008 a 2009. Fue jefa de prensa de la Secretara de
Cultura de febrero a julio de 2010. Ahora colabora con El Ojo de Adrin y tambin tiene un blog: Las
Geltas http://huelvelena.blogspot.com
123. Evelyn Navarro trabaja desde hace cuatro aos en El Diario de Hoy, en la revista Da 7. Estudi
periodismo en la UES.
124. Jasmine Campos es periodista de profesin. Actualmente es subdirectora de Publicaciones e Im-
presos, una dependencia de la DPI.
Fundacin accesarte el salvador 2012
233
A partir de 2007, luego de la crisis en el precio del papel, las secciones cultu-
rales fjas de los peridicos (La Prensa Grfca, El Diario de Hoy y El Mundo) han
sido recortadas. Esta crisis tambin recort las colaboraciones de escritores o cr-
ticos teatrales, musicales o literarios. Elena Salamanca cita un ejemplo: en 2007,
La Prensa Grfca publicaba diariamente de cuatro a seis pginas en su seccin
cultural, que incluan una nota destacada, una entrevista a una sola pgina, breves
culturales y crnicas. Actualmente publica una sola pgina los lunes, mircoles y
viernes. El resto de la semana la seccin no aparece o se llena en notas de unas 150
palabras en los sobrantes de espacio de la seccin de Belleza.
Rolando Monterrosa, que ha sido editor y jefe de redaccin en El Diario de
Hoy durante muchos aos, sostiene que los diarios contemporneos se orientan
ms por el producto grfco-visual que por los textos. Es una tendencia aparente-
mente global (entrevista, 12 de septiembre del 2010).
125
Asimismo, agrega:
No considero que haya periodismo literario, ya que el periodismo es una
prctica tcnica informativa, en tanto que literatura es arte, ceido a reglas est-
ticas. S se puede hablar de periodismo cultural, en tanto que se pueden aplicar
las tcnicas informativas a los fenmenos culturales de un pas, una etnia, etc. En
mi opinin la literatura en general estara mejor servida en publicaciones especia-
lizadas que sean plataforma de lanzamiento para nuevos escritores o de difusin
de la obra de autores consagrados. Ya circulan en el pas algunas de esas revistas.
En El Diario de Hoy, el suplemento dominical Guanaqun reproduce litera-
tura para nios. Tambin cuenta con un espacio diario destinado a temas cultu-
rales: Cultura y Sociedad. Gabriela Mendoza, periodista de El Diario de Hoy,
sostiene que cuando Adda Montalvo era la editora de Cultura, el tratamiento
era ms profundo e incluso se lleg a realizar periodismo de investigacin en ar-
queologa, literatura y teatro. No obstante, con el recorte fnanciero debido a la
125. Sobre su trayectoria profesional, este periodista la resume as: Por largo tiempo mantuve una
columna titulada Rolando por ah, que trataba sobre variados temas, en particular literarios, adems
de artculos de opinin de contenido poltico y econmico. Debo sealar que lo de Rolando, lo escog
por la coincidencia de mi nombre con el gerundio del verbo rolar, que es un trmino marinero que se
dice del viento cuando sopla libre, sin rumbo preciso. Tambin he escrito cuentos cortos. Como editor
fui responsable, en mis aos de estudiante, en Madrid, de la revista Aguila y cndor una publicacin
orientada a fomentar los lazos culturales entre Espaa y los pases iberoamericanos.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
234
LITERATURA
ya mencionada crisis del papel, la seccin dej de profundizar en los temas cultu-
rales. Ahora solo hay notas diarias que se toman de los comunicados de la agencia
EFE y de otras agencias de noticias internacionales. Adems, la seccin cultural
se fusion con otras tres secciones. Por lo tanto, las notas son muy generales y se
les da un tratamiento bastante superfcial, ya no se desarrollan temas de inves-
tigacin. Ahora se le da ms espacio a la prensa del corazn y a noticias sobre la
realeza europea. La seccin no cuenta con espacios dedicados a gneros literarios,
a excepcin de la publicacin de poemas de David Escobar Galindo.
126
Otra caracterstica de esta seccin es su extrema sencillez: esa es la poltica
para con los lectores. La Prensa Grfca tiene una mejor redaccin, seala otra
periodista. Si se utilizan ciertos trminos, hay que explicarlos; se parte de la
idea de que la redaccin debe ser entendida por todos. De ah que las notas cul-
turales no se empeen por ser precisamente elaboradas. Por otra parte, tiene ms
preponderancia la plstica que la literatura. Puesto que el diseo pesa mucho
en el diario, se incluye ms material visual que escrito; esto permite que tengan
protagonismo los colectivos de plstica, de instalaciones, de las nuevas formas de
hacer arte. Por ejemplo, se cubre bastante el trabajo del colectivo La Fabri-K.
Elmer Menjvar sostiene que, uno de los retos que se plantearon cuando na-
ci El Faro, en 1998, fue que no queran convertirse en una cartelera comentada
(entrevista, 2 de septiembre del 2010).

Fue as como este peridico electrnico
marc una tendencia: periodismo crtico e investigativo, con espacios dedicados
a columnistas, secciones defnidas (El gora es su seccin cultural), crnicas,
reportajes y entrevistas. Esta aproximacin fue bien recibida por artistas e inte-
lectuales. El Faro logr afanzar una buena reputacin. Por otra parte, Menjvar,
126. Es una pena que esto suceda ahora teniendo en cuenta que El Diario de Hoy abri en los aos cincuenta
una seccin especial titulada Filosofa, Arte y Letras (dirigida por lvaro Menen Desleal y Napolen Viera
Altamirano, entre otros), en la que se publicaron trabajos de diversos gneros y autores. Revisando dicha
seccin, se encuentran textos de autores reconocidos como Len Felipe, Jos Enrique Rod, Nicols Guilln,
Juan Ramn Jimnez, Ortega y Gasset, Eugenio dOrs, Jean Cocteau, Gerardo Diego, Federico Garca Lorca,
Paul Eluard, Juan Jos Arreola, Jos Vasconcelos, Alfonso Reyes, Miguel ngel Asturias, Pablo Antonio Cua-
dra, Ernesto Cardenal; asimismo, de autores nacionales como Hugo Lindo, Salarru, Miguel ngel Espino,
Trigueros de Len, Luis Gallegos Valds. En esos aos Claudia Lars coordinaba una seccin titulada Pgina
de la Madre y el Nio en la que se publicaban canciones, cuentos y poemas infantiles. Posteriormente, en
los aos setenta, el Hablemos puertorriqueo fue suspendido y reemplazado por Hablemos de El Diario de
Hoy, producido en su totalidad en el departamento de Redaccin. De igual manera se mantuvo la publicacin
de trabajos de autores nacionales e internacionales con secciones de humor, literatura, opinin y reportajes.
Fundacin accesarte el salvador 2012
235
que tambin labor en La Prensa Grfca, asegura que la seccin cultural es la
cenicienta del periodismo salvadoreo. De hecho, en esta seccin se suelen po-
ner a prueba los periodistas nuevos, recin graduados de la universidad. (Jasmine
Campos corrobor esta informacin.) Si estos resultan ser buenos y efcientes,
son trasladados a secciones ms importantes, que tratan temas de la realidad
poltica y econmica. Esta situacin impide que el equipo de trabajo adquiera
solidez, continuidad; es decir, no se llega nunca a establecer un equipo de trabajo
serio en torno al quehacer cultural.
Algunos escritores tienen una columna fja en los peridicos, as como en
otros medios, como revistas o publicaciones electrnicas. Asimismo, varios es-
critores suelen escribir artculos o reseas que aparecen en los mismos. En gene-
ral, si se trata de un columnista, este puede llegar a recibir un pago de US$50.00
por columna semanal, o US$70.00 por columna quincenal, dependiendo del
peridico. No obstante, la mayor parte de las colaboraciones (artculos, reseas)
no son pagadas y, en las contadas excepciones, el pago no pasa de US$50.00.
Incluso, si se trata de una colaboracin que aparecer nicamente en el formato
digital de un peridico que tambin tiene edicin impresa, sea La Prensa Gr-
fca o El Diario de Hoy, esta no es pagada. De hecho, todas las colaboraciones
que aparecen en las revistas o los peridicos electrnicos son gratuitas: El Faro,
Contracultura, Contrapunto, El Ojo de Adrin. Los escritores y escritoras se
muestran dispuestos a colaborar, sin recibir un pago, porque saben que esos me-
dios tienen lectores con inquietudes intelectuales y tambin porque les permite
cierta difusin ms all de las fronteras nacionales. Sin embargo, cada colabo-
racin implica una inversin de tiempo y de trabajo; deberan de ser remune-
radas. El problema es que la mayora de revistas o peridicos digitales derivan
de iniciativas personales y no cuentan con un presupuesto fjo que les permita
pagar las colaboraciones.
Por otra parte, cuando se trata de escribir una nota sobre un autor o una
autora, o de realizar una entrevista, dos periodistas nos confrmaron que en El
Diario de Hoy estn vetados ciertos escritores: No se puede hablar de Roque
Dalton o Manlio Argueta; solo se pueden mencionar a propsito de otros es-
critores, pero no se puede escribir sobre su obra. Se puede informar sobre un
evento u homenaje, pero no se permite escribir artculos serios sobre ellos, o
sobre monseor Romero o los jesuitas de la UCA. Jams se profundiza en estos
temas.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
236
LITERATURA
Por otra parte, el Suplemento Tres Mil (del ahora Diario Co Latino) surge
con el afn de proyectarse al futuro: tres mil alude al tercer milenio.
127
Naci bajo
la idea de abrir un espacio literario en un medio impreso, esto con el fn de oxigenar
la cerrada atmosfera cultural heredada por el conficto armado. Desde sus inicios,
el objetivo del suplemento ha sido la difusin de la creacin literaria y artstica, as
como de artculos y ensayos breves que brinden un aporte al pensamiento.
Sealar directamente algn antecedente de este suplemento es complicado,
ya que por naturaleza es diferente. Es claro que existieron espacios como pginas
culturales (en distintos peridicos del pas) y revistas, entre las cuales se pueden
mencionar La Pjara Pinta o La Revista Universitaria. El fn del Tres Mil es:
difundir la creacin literaria, enriquecer el panorama cultural y artstico del
pas y convertirse en un espacio de propuesta para el arte (Gabriel Otero, entre-
vista, septiembre del 2011).
Por otra parte, segn los fundadores del suplemento, este espacio es democr-
tico, postura que reafrma Javier Alas al decir: Tres Mil nunca tuvo una inten-
cin poltica, la prueba es el suplemento mismo: ah publicaban desde los grupos
de izquierda militantes, textos literarios de calidad aceptable, hasta escritores
tachados de derecha. Por eso fue un espacio plural y democrtico (entrevista,
septiembre de 2011).
128

En aquel entonces no se conceba un espacio fsico de esa naturaleza por el
contexto sociocultural que se viva; pero el entonces Diario Latino comenz ese
esfuerzo por mantener el espacio de divulgacin abierto a todos los que posean
una inquietud por la literatura o cualquier expresin artstica. Es as como en el
suplemento se encuentran publicaciones de David Escobar Galindo, del Taller
Literario Patria Exacta, Taller Literario Abrapalabra, Taller Literario Xibalb o
la CES (Comunidad de Escritores Salvadoreos). De esta manera, se evidencia
una labor altamente inclusiva.
En 1989, el Diario Latino se encontraba superando una crisis econmica
suscitada bajo la administracin de Waldo Chvez Velasco y era inminente el
cese de actividades. No obstante, los empleados del peridico, organizados en la
Subseccional del Sindicato de Periodistas y Similares de El Salvador (SSINPESS)
127. Agradecemos a Maud Bordois y a Manuel Ramos por realizar y compartir las entrevistas a algunos
de los excoordinadores del Suplemento Tres Mil.
128. Alas fungi como subcoordinador del suplemento en 1993.
Fundacin accesarte el salvador 2012
237
lograron mantener la circulacin del peridico (Resea histrica de Co Latino,
2007). Desde entonces la direccin del mismo fue retomada por Francisco Va-
lencia. Como dato relevante, en el peridico exista (antes del Suplemento Tres
Mil) una seccin llamada el Latino Cultural.
El sbado 24 de marzo de 1990 se lanz el primer nmero del Suplemen-
to Cultural Tres Mil, bajo la coordinacin de Gabriel Otero. Desde entonces,
cada sbado ha aparecido un nmero sin interrupcin. Otero y Csar A. Ramrez
(quien frma sus colaboraciones para el suplemento como Caralv) son los funda-
dores, dos jvenes salvadoreos que haban regresado al pas despus de residir en
Mxico y quienes en 1989 dirigan el Latino Cultural. En 1991 fue incendiado
el local del Diario Latino, pero no dejaron de producirse ni el peridico ni el suple-
mento, ya que se cont con el apoyo de algunas instituciones y universidades.
Una de sus estrategias fue la de emprender una fuerte y sostenida campaa de
relaciones pblicas. Se reunieron con la Comunidad de Escritores Salvadoreos,
con el Crculo Literario Patriaexacta y el Taller Abrapalabra. Luego se incorpor
a Cdices, ASTAC, Segunda Quincena y Tareya, entre otros. As, se convirti en
un slido espacio en el que han publicado autores como Andr Cruchaga, Rafael
Lara Martnez, David Escobar Galindo, Ricardo Lindo, Horacio Castellanos
Moya, Francisco Andrs Escobar, Roberto Cea y Matilde Elena Lpez. Entre
1992 y 1993, el Tres Mil lleg a tener diecisis pginas, en contraste con los
otros peridicos que le dedicaban espacios marginales a la cultura.
Son varios los coordinadores que han estado al frente del suplemento: Ga-
briel Otero, 1990-1993; Csar A. Ramrez, 1993-1997; Walter Raudales, 1997-
1999; Otoniel Guevara, 1999; Luis Alvarenga, 2000; lvaro Daro Lara, 2001.
En 2003 se form una comisin coordinadora integrada por Roberto Quezada,
Salvador Jurez, Jos Roberto Cea, Mario Castrillo y Mauricio Marquina. En
2006, Otoniel Guevara regres a la coordinacin hasta 2010; ese ao se le otorg
a Mauricio Vallejo Mrquez, quien an se encuentra al frente del suplemento.
A partir de las distintas coordinaciones el enfoque del suplemento ha variado,
ya que el coordinador es quien seala las directrices del trabajo de divulgacin, los
parmetros, el nivel combativo que en ciertos nmeros se percibe, lo oportuno y
propositivo que caracteriza en alguna medida al peridico en general; adems de lo
irreverente, que ltimamente no se percibe en el suplemento, segn algunos. Es as
como se reafrma el carcter del Tres Mil ya que se trat en esencia de la difusin
de la creacin literaria y artstica ( Javier Alas, entrevista, septiembre del 2011).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
238
LITERATURA
Pese a lo variado de la coordinacin del suplemento, las lneas que este sos-
tiene desde su inicio se conservan, esto lo confrma Otoniel Guevara al decir:
Cuando el Tres Mil se abri, no se apart a nadie, fue un proyecto altamente
inclusivo, entonces despus de ms de veinte aos de oscuridad, de silencio, de
censura fue como una maravilla y se abus de publicar cualquier cosa, todo el
mundo public, todo el mundo tuvo que ver con el Tres Mil. Era una ventana
para todos (entrevista, 2011). En general, respecto a su historia, el Tres Mil
se ha mantenido uniforme. En cuanto a su nombre se ha ido renovando en el
aspecto visual para dar un toque de frescura, apareciendo en algunos nmeros
como: 3000, 3mil, TresMil, pero tradicionalmente se conserva, Tres Mil.
El ejercicio informativo en el cual se fundamenta est sujeto a un lineamiento
prctico del periodismo: difundir. Pero a la vez, dada la infuencia que el periodis-
mo social ejerce sobre el suplemento, este lineamiento queda rezagado debido a
que no existe un periodismo cultural claro en l. Este ltimo comprende la difu-
sin de los hechos culturales y artsticos, adems de ofrecer un espacio para el avan-
ce acadmico e intelectual. Pero el Tres Mil no pretende realizar periodismo
cultural propiamente dicho, sino que su fn ltimo es, como ya dijimos, la difusin
de las expresiones artsticas. (En algunos nmeros del suplemento s se percibe
alguna intencin de generar periodismo cultural, pero nada ms est sugerido.)
El Tres Mil ha logrado mantener la difusin constante de las creaciones
artstico-culturales juntamente con una cultura democrtica, la cual ha marcado al
suplemento como pionero en este rubro por ms de veintin aos. Adems, efec-
ta una funcin pedaggica al proporcionar material didctico y colaboraciones
para los estudiantes de educacin media desde su seccin Aula abierta.
A partir del Tres Mil se gener la proyeccin de escritores noveles, los cua-
les, en la mayora de casos, se publicaron por primera vez en sus pginas. As, la con-
tribucin del suplemento es atender la necesidad de difundir creaciones artsticas
desde un medio impreso, ya que la mayora de peridicos priorizan otras reas. Es as
como incide en los lectores ya que en el mbito salvadoreo no existe otro espacio
periodstico enteramente dedicado a lo artstico y lo cultural (Bentez, 2008).
Uno de los alcances ms valiosos que el suplemento ha tenido es haber cum-
plido con su fnalidad: ser un espacio plural, abierto a las distintas corrientes de
pensamiento, solo objetando el respeto y la calidad de sus colaboradores (Lara,
2008). Uno de los retos que el Tres Mil posee (segn sus fundadores) es con-
tinuar brindando un espacio a las expresiones artsticas, privilegiando la poesa.
Fundacin accesarte el salvador 2012
239
Otros opinan que debe recuperar el carcter combativo que tuvo en sus primeros
aos: en la actualidad, el Tres Mil ha sufrido fuertes crticas por parte de sus
lectores ya que el ltimo cambio de coordinacin afect el suplemento, volviendo
las publicaciones un tanto pasivas; a la vez sealan a la actual coordinacin como
muy timorata. Sin embargo, otros lectores opinan que los contenidos del Tres
Mil se encuentran dentro de una lnea ms poltica que esttica y que la obra
que publica obedece ms a motivos polticos, casi panfetarios.
Por otro lado, los blogs han ganado campo en la difusin literaria. Muchos
escritores como Jacinta Escudos, Rafael Menjvar Ochoa, Eleazar Rivera, Mauricio
Orellana o Javier Alas suben sus novedades literarias a los blogs, y algunos escritores
jvenes los usan ms bien como bitcoras. Sin embargo aade Elena Salaman-
ca tambin me parece que los blogs tienen como consecuencia que se publica
cualquier cosa y [ya] se considera literatura. Esto quiere decir, al menos eso me pa-
rece al leer blogs, que muchos jvenes suben entradas que llaman literatura pero no
son de calidad (por ejemplo: no revisan ortografa, puntacin, sintaxis, etc.). Ms
adelante, cuando nos reframos a los espacios digitales, nos detendremos en algu-
nos blogs. Por ahora cabe destacar que algunos periodistas tienen blogs para suplir
el vaco cultural que se detecta, por lo general, en el periodismo. Un ejemplo es el
de Jasmine Campos (2010) cuyo blog precisamente se titula Periodismo cultural.
El Ojo de Adrin es una revista electrnica con temticas eclcticas: arte, lite-
ratura, ensayo literario y ensayo sociopoltico. Mayra Barraza, una de sus funda-
doras, nos envi un documento en el que explica el origen de la revista:
1.
Comenzar por contarles una historia, la historia de El Ojo de Adrin.
Talvez recuerdan como hace algunos aos me parece fue al comienzo de la
estacin de lluvias en el 2005 el entonces presidente Saca en discurso of-
cial pidi que la poblacin salvadorea tomara todas las precauciones debidas
pues amenazaba con arrasar el pas un huracn llamado Adrin.
Lo curioso de este huracn era que, a diferencia de todos los huracanes de toda
la historia de la regin, este proceda del ocano Pacfco. Recuerdo a la gen-
te abarrotando los supermercados para hacerse de vveres esenciales en caso
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
240
LITERATURA
quedramos incomunicados por en este pas de montaas y volcanes
las posibles inundaciones. Yo personalmente, aunque vivo en un recodo de
la montaa de Los Planes de Renderos, cubr todas las ventanas solaire con
franjas de tirro. Como bien recordarn, afortunadamente el huracn pas a
categora de tormenta tropical y luego pas sin ms por este territorio.
Pero aparte del huracn sucedan otras cosas importantes en esos das agita-
dos para el sector cultural. El presidente de CONCULTURA en ese enton-
ces, Federico Hernndez, haba anunciado que dejaran de publicar la revista
Cultura y con esa ingenua declaracin abri la puerta a un debate muy inten-
so va correos electrnicos y reuniones. El gremio estaba escandalizado con
que se perdiera un espacio para las artes y la literatura de gran tradicin: la
primera edicin de la revista Cultura fue publicada en 1955 y fue dirigida a lo
largo de la historia por intelectuales y escritores de la talla de Claudia Lars y
ms recientemente Horacio Castellanos Moya.
Extraamente, en medio de ese debate huracanado, La Prensa Grfca cierra
los espacios de los columnistas de la seccin de Cultura del peridico, entre
los cuales estbamos varios de los que participamos activamente en ese deba-
te, y reduce el espacio dedicado al sector.
2.
Enrique Walden-Lagos lo menciona en una entrevista hecha por Miguel Hue-
zo Mixco y publicada en El Faro hace un par de aos: El contexto del deba-
tesobre la revista Cultura fue importante porque cre un entorno de expecta-
tivas que no se vean satisfechas y abri la puerta a sondear otras alternativas.
Un tercer elemento en esta historia que vale la pena sealar: el nacimiento del
movimiento bloguero en internet. Un blog o weblog es un sistema gratuito
de hospedaje con plantillas preestablecidas para publicar en la web material:
textos, imgenes, msica y videos.
En ese contexto: huracn, espacios cerrados para el arte y la cultura, y la aper-
tura de nuevos espacios en la web, elabor el perfl de un boletn cultural elec-
Fundacin accesarte el salvador 2012
241
trnico y una invitacin abierta a participar en el proyecto. All se sumaron a
la iniciativa: Enrique Walden-Lagos, Ren E. Rodas y Carmen Tamacas por
mencionar algunos. El 1 de julio de 2005 circula el primer nmero de El Ojo
de Adrin a travs de un sistema de correo electrnico directo e inmediata-
mente despus en formato blog.
El Ojo de Adrin se convirti as en una plataforma para promover, refexionar
y reconformar nuestra identidad cultural desde las artes. Asimismo, se preocu-
p por brindarle un sustancial espacio al ensayo y a la creacin artstica, tanto a la
produccin contempornea como a las generaciones del pasado. En 2008, la revista
se propuso crecer para incluir a la regin norte y centroamericana, y establecerse
como un puente trasnacional y transgeneracional. As, se abri a colaboraciones
bilinges y a textos en ingls de autores de origen hispano y estadounidenses. Y
quienes visitan la pgina de El Ojo de Adrin? Mayra Barraza asegura lo siguiente:
Nuestros lectores son de origen hispano principalmente, ubicados geogrf-
camente entre Centroamrica, Norte y Suramrica, y Europa (Espaa, Fran-
cia e Inglaterra principalmente). El mayor porcentaje de nuestros lectores son
jvenes entre los 25 y 45 aos con estudios universitarios y profesiones afnes:
humanidades, medios de comunicacin, arte, arquitectura, moda, diseo.
Sin embargo nuestros visitantes son tanto escolares salvadoreos de San-
ta Ana o Apopa, como profesionales del mundo editorial y artstico espaol,
argentino, colombiano y mexicano.
Desgraciadamente en la web ya no se encuentra disponible la entrevista a
Enrique Walden Lagos realizada por Miguel Huezo Mixco, En El Salvador la
crtica solo puede ejercerse desde la independencia o el anonimato, publicada
en El Faro. En la misma, se evidenciaba el problema de la crtica en el pas en
general, no suele ser bien recibida por los autores o los artistas, una de las tantas
razones por las que el periodismo cultural no termina de arrancar para convertir-
se en una verdadera herramienta de resonancia y de refexin en torno a las obras
literarias, en particular, y de las artsticas, en general. Al respecto, Elmer Menjvar
relata su experiencia cuando sola realizar crtica de danza y teatro, expresiones
artsticas que no se relacionan con este estudio pero que nos dan una idea de la
poca disposicin que existe en torno a la crtica:
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
242
LITERATURA
La fuente casi considera al periodista cultural como su relacionista pblico.
Recuerdo la primera temporada de danza contempornea; descubr algunos
problemas yescrib algo retratando las relaciones de los que se dedican a eso
(desde cmo se consigue el presupuesto, etc.), me pareca ms novedoso que
lo otro. Lo publiqu y todos se enojaron. En las entrevistas, siempre era cui-
darse de no entrar en ciertos temas. Muchos periodistas no se informaban
previamente, y como en muchos casos los artistas eran sus amigos, hacan una
valoracin bastante favorecedora del esfuerzo y no del resultado. Contar que
el resultado se justifcaba con el esfuerzo [qu implicaba poner una obra en
escena], era lo que pedan los artistas. Me met de lleno a la experiencia de la
crtica de teatro. Eso me permiti enfrentarme a otra experiencia, sobre todo
debido a los reclamos. As que resolv el asunto escribiendo dos notas. En una
me refera al esfuerzo [de la compaa de teatro o danza] y en la otra, haca la
crtica de la obra. Me hice duro gracias a la gua de Hctor Ismael Sermeo,
quien es muy riguroso y acadmico, con mucha personalidad. Por l tuve acce-
so a literatura especializada, pude estudiar semitica en funcin de la crtica.
En pocas palabras, mientras la crtica no se ejercite ms all de los crculos
intelectuales, la mayora de los medios periodsticos continuarn enumerando
eventos sin llegar a profundizar en la obra y en su contexto cultural. El Ojo de
Adrin y, ms recientemente, Contracultura, son de las pocas propuestas en el
pas que intentan encaminarse hacia ese ejercicio crtico. Sin embargo, con res-
pecto a las revistas digitales y las necesidades actuales del periodismo cultural,
Pablo Bentez sintetiza lo siguiente:
El Faro ha logrado ubicarse en un nivel de calidad mucho mayor que los pe-
ridicos-papel. El nico espacio donde fallan [ltimamente] es con la seccin
El gora que se est cayendo completamente, ya casi no publican nada.
Me parece que [las revistas digitales] son medios muy legtimos, que pueden
tener un lugar de preponderancia en el pas, pero yo no ubico un proyecto que
haya despuntado. El esfuerzo que hizo la gente de El Ojo de Adrin es bonito,
es un proyecto grfcamente muy bien hecho, la seleccin de textos la hacen
bien pero se mueve poco. Quizs falta eso, falta que haya un proyecto ms
slido. Y tambin considero que debera haber un peridico papel, un pe-
ridico cultural que supla todo este gran vaco. Ni los peridicos, La Prensa
Fundacin accesarte el salvador 2012
243
Grfca, El Diario de Hoy, tienen una [verdadera] hoja cultural. Hay un gran
espacio por llenar.

LIBRERAS
Antes de realizar el diagnstico de la situacin de las libreras en la actualidad,
haremos un breve resumen de las principales libreras que existieron (o existen)
en el pas desde los aos cincuenta, con el fn de tener una visin ms amplia de
su situacin.
La librera Cultural Salvadorea fue fundada alrededor de 1951 y cerr en
1991; prcticamente funcion durante cuarenta aos. Hacia fnales de los aos
setenta, la librera contaba con tres locales situados en diferentes puntos de la
capital y contaba con un buen nmero de ttulos de editoriales internacionales: se
lleg a decir que no solo era la librera ms importante de El Salvador sino tam-
bin de Centroamrica. Fue fundada por Kurt Wahn Babe, inmigrante alemn
y librero profesional:
El negocio que comenz en una habitacin vecina al cafecito Espaa, en la
Sexta avenida norte del centro de San Salvador se convirti poco a poco en
un oasis para muchas personas, en especial para mentes inquietas que []
escudriaban las estanteras y compartan con los esposos Wahn en tertulias
que an no caen en el olvido. Ms de alguno, como el mismo Dalton, regala-
ron manuscritos de poemas, que ahora se conservan entre decenas de papeles
y fotografas (Molina Tamacas, 2006).
129

129. La historia personal de don Kurt Wahn y su familia es bastante novelesca. En 1940, durante la Segun-
da Guerra Mundial, este apasionado de los libros fue enviado, junto a su esposa e hijos, al campamento
estadounidense de prisioneros civiles, Crystal City. All fueron confnados junto a seis mil alemanes y japo-
neses. El gobierno norteamericano les ofreci dos opciones: trabajar en las fbricas de municiones o ser
canjeados como prisioneros y deportados a Alemania. La familia decidi marcharse a Alemania, donde
sufrieron hambre y presenciaron bombardeos. Finalmente huyeron hasta llegar a una zona bajo control
britnico. De all pasaron a Francia, Brasil y, fnalmente, a Centroamrica. Para entonces, corra el ao de
1950. Su pasin por los libros lo llevo a contactar editoriales internacionales y a fundar la librera Cultural
Salvadorea. Estos hechos y otros ms rememora la viuda del librero alemn, doa Alicia Cabrales de
Wahn, en su libro Prisioneros de una guerra ajena, publicado por Clsicos Roxsil.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
244
LITERATURA
Ante la pregunta: Quines eran asiduos clientes de la librera?, Alicia de
Wahn responde:

[David] Escobar Galindo iba cada dos o tres das por un libro; en esa poca
los de la editorial Sopena valan un coln y era uno de los clientes que yo no
atenda, porque conoca la librera mejor que yo y se atenda solo; (Jos) Sala-
zar Retana, Roberto Armijo, Roque Dalton, Manlio Argueta, Eugenio Mar-
tnez Orantes, Fidias Jimnez, Matas Romero, Rafael Gchez Sosa, lvaro
Menen Desleal, Pedro Geofroy Rivas... Los autores salvadoreos dejaban
sus libros, negociaban con Kurt y se interesaba mucho en que se vendieran,
porque primero lo de la casa, dicen, verdad? ramos muy visitados por toda
esa juventud de esa poca, inquieta en todo sentido porque nos daba mucho
gusto atenderlos. Muchas personas a los que uno se pone triste porque algu-
nos ya se han ido de donde no se regresa. El coronel Oscar Osorio era otro de
ellos. [] Se iba con el doctor Albergue que fue designado a la presidencia.
Entonces se quedaban hasta altas horas de la noche, se quitaban el saco y l
saba mejor que Kurt qu es lo que haba. Era uno de los escudriadores de
libros que sacaba cantidades, cinco mil, seis mil colones que era como decir
ahora dlares y deca maana mando por esto, as que nosotros le haca-
mos regalos, libros de arte... Tambin doa Antonia Portillo de Galindo, que
en ese entonces era ministra de Educacin, Kurt la atenda personalmente,
era una persona maravillosa... Roque Dalton, l saba lo que quera y yo no
lo atenda, como a Escobar Galindo [sic], l iba directamente a lo que quera,
pero s platicbamos mucho, me regal una poesa, un hombre muy agradable
y simptico, es una pena haberlo perdido, tan joven... [Tambin] don Miguel
ngel Gallardo (fundador de la Biblioteca Gallardo de Santa Tecla) [era] un
cliente muy especial. l haca pedidos especiales de obras literarias que eran
una joya. [] Me platic que todos sus tesoros los iba a donar al Estado cuan-
do muriera La librera era un imn de personalidades... Era un lugar de
reunin... (Molina Tamacas, 2006).
Esta librera se convirti en una especie de institucin ya que hasta el presi-
dente de la Repblica y la ministra de Educacin acudan personalmente a ella.
En aquel entonces exista una biblioteca ambulante e incluso se llevaba a cabo una
Feria del Libro en San Miguel, en el mes de noviembre: ponamos estantes en
Fundacin accesarte el salvador 2012
245
los corredores de la alcalda con muchos libros y ponamos precios muy baratos.
Sin embargo, la librera Cultural Salvadorea tuvo que cerrar defnitivamente en
1991, un ao antes de la frma de los Acuerdos de Paz.
La librera Clsicos Roxsil (fundada en 1969) jug un rol trascendental como
distribuidora de clsicos literarios. A partir de 1975, algunos de estos clsicos fue-
ron publicados por la editorial de Clsicos Roxsil. Sus fundadores fueron el ma-
trimonio formado por Jos L. Lpez y Rosa Victoria Serrano de Lpez. Don Jos,
quien era un gran lector y amante de los libros, se encarg de la parte administra-
tiva y fnanciera de la empresa. Doa Rosita (como es conocida en el gremio) es
una de las libreras ms respetadas del pas. Maestra de literatura, especializada en
Letras Hispnicas por el Instituto de Cultura Hispnica de Madrid (1958) y con
una licenciatura en flosofa, siempre tuvo una visin del libro como herramien-
ta de cultura. Esta visin fue la que la empuj siempre a apoyar a los escritores, a
acercarse a los dems libreros para trabajar juntos, afrma Francisco Allwood
(entrevista, 30 de agosto del 2010).
130

En los aos sesenta, cuando se desempeaba como maestra de literatura para
todos los niveles educativos, la Licda. Serrano de Lpez pudo comprobar que en
El Salvador no haba sufcientes proveedores de libros para suplir las necesidades
de sus alumnos. De esta forma, en 1969, ella y su esposo decidieron abrir una
librera importadora, la ya mencionada Clsicos Roxsil (llamada as en homenaje
a sus hijas Roxana y Silvia). Sin embargo, los libros importados resultaban de-
masiado caros para el mercado salvadoreo y fue as que, para ofrecer libros de
bajo costo, fundaron una editorial (especializada en literatura) seis aos despus.
Tanto la editorial como la librera siguen funcionando en la actualidad.
A los largo de los aos setenta surgieron algunas libreras alternativas.
131
Por
ejemplo, la Importadora Latinoamericana de Libros, localizada cerca del cine Da-
ro. Su propietario era Salvador (Chito) Silis (poeta vicentino que haba sido miem-
bro de La Masacuata). Fue l quien trajo al pas los primeros ttulos de Anagrama
y de ediciones Era, as como libros de Mxico, Espaa, Argentina. Puesto que su
130. Rosa Serrano de Lpez recibi el Premio Iberoamericano al Mrito Librero (auspiciado por los Libreros
de Mxico), el cual se otorg por primera vez en marzo de 2010 durante el IV Congreso de Libreros Mexi-
canos (COLIME), celebrado en Morelia (Mxico).
131. No sabemos con exactitud los aos de funcionamiento de algunas de estas libreras ya que los en-
trevistados no recordaban esos datos. Queda pendiente para los futuros investigadores ubicar los aos de
existencia de las mismas.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
246
LITERATURA
dueo estaba vinculado con el grupo guerrillero Resistencia Nacional (RN), la li-
brera fue destruida por una bomba. Poco despus, Silis opt por la clandestinidad
y se march a la guerra: muri en combate en Guazapa. Public parte de su obra en
La Pjara Pinta y en otros peridicos locales.
La Librera Pablo Neruda estaba ubicada en la 29. calle, frente al supermerca-
do Todos (sucursal San Miguelito). Su dueo era Reynaldo Echeverra, un joven
profesor de Letras en la Universidad de El Salvador e importador de libros; su es-
posa Julia tambin era profesora de Letras en la misma universidad, por lo que all
se podan encontrar buenos ttulos. Reynaldo Echeverra fue asesinado a la salida
de su casa a mediados de los aos ochenta; para entonces ya no tena la librera,
puesto que en dos ocasiones haban explotado bombas en sus instalaciones.
La Teja, localizada en el centro de San Salvador, importaba libros de Mxico
y era propiedad de don Beto. En efecto, en esa poca, hubo varias libreras
alternativas en El Salvador, libreras pequeas pero bien cualifcadas. Horacio
Castellanos Moya considera que hoy en da, signifcativamente, no existen libre-
ras de esa naturaleza en El Salvador: estamos hablando que en los aos setenta
haba por lo menos tres libreras que estaban al tanto de lo ltimo que se estaba
publicando en Mxico, Espaa, Argentina, y hacan esfuerzos por traer esos li-
bros, en pequeas cantidades, para gente seleccionada, y tambin vendan libros
nacionales. Era una red alternativa, claro (entrevista, 17 de agosto del 2010).
Tambin exista, en aquellos aos, la galera y librera Altamar (1973-1981),
propiedad de Hugo Lindo, ubicada en la colonia Escaln, cerca de El Salvador del
Mundo, frente a lo que era La Campana. Hugo Lindo, una vez retirado del servi-
cio diplomtico, regres al pas y fund Altamar, utilizando el mismo nombre de
una librera famosa de Santiago de Chile. Aunque ms burguesa (segn algu-
nos escritores), venda ttulos variados y excelentes, incluso esotricos, ediciones
muy fnas y difciles de encontrar en otros lugares. Su especialidad: buena canti-
dad de libros importados de Chile y Argentina. De hecho, hay unanimidad entre
los escritores de ese periodo en afrmar que Altamar ha sido una de las libreras
ms fnas que ha tenido el pas.
132
132. Aos ms tarde, Punto Literario, una de las libreras mejor surtidas que apareci durante la poca
de la posguerra, le hizo un tributo a Altamar: en una mesa denominada El Anticuario, se expusieron libros
que habitaron en las estanteras de esta ltima: primeras ediciones de libros de autores rusos, por ejemplo
(Francisco Allwood, entrevista, 30 de agosto del 2010.)
Fundacin accesarte el salvador 2012
247
En la dcada de los setenta, Hctor Samour tambin fue dueo de una li-
brera: la Barataria. Asimismo, la Librera San Pablo, de unas monjas, fue por un
tiempo un importante punto de ventas. Pero la literatura no fue el fuerte de estas
sino las obras de ciencias sociales.
El cierre de la librera Cultural Salvadorea en 1991 coincidi con el inicio
de una nueva etapa histrica: el fn de la guerra civil. Comenzaba en el pas un
tiempo de entusiasmo en lo poltico y lo cultural, que pronto cedera ante el des-
encanto. Resulta simblico y paradjico: los cincuenta, sesenta y setenta, aos de
fuerte represin, fueron tambin aos de vida intelectual en las libreras, poca
en la que un poeta y escritor de la talla de Hugo Lindo tambin se dedicaba a este
ofcio. Pero, como seal Castellanos Moya en uno de sus ensayos, para fnales de
los aos setenta, incluso los escritores y poetas hablaban cada vez ms de poltica
y menos de literatura.
Por lo tanto, las libreras tambin sufrieron una fractura con el advenimiento
de la guerra. Como vimos, algunos libreros alternativos fueron asesinados y las
infraestructuras de sus libreras fueron destruidas por bombas. Al mismo tiem-
po, muchos intelectuales, ante la situacin lmite del pas, se unieron a grupos
guerrilleros y se fueron a la clandestinidad; otros se vieron obligados a exiliarse y
esto se tradujo no solo en una fuga intelectual, sino tambin en una disminucin
drstica de la difusin y la discusin literaria, que luego se traducira en la casi au-
sencia del mercado del libro. Prcticamente dej de existir aquel cotidiano asiduo
a libreras. Al ser la cultura relegada a un segundo plano, ante lo poltico, los li-
bros y la lectura no tuvieron el mismo valor en la sociedad, lo que afect a aquellos
libreros profesionales. El costo de esta desnutricin cultural se hizo sentir ms
claramente en las dcadas subsiguientes a la frma de la paz. Sin embargo, hay que
subrayar que las libreras universitarias, especialmente la de la UCA, tomaron un
papel ms importante ante la falta de libreras independientes.
Hasta ahora, la librera ms sobresaliente durante el periodo de posguerra
ha sido Punto Literario. Cuando esta abri sus puertas, El Salvador recin sala
del conficto armado. Para entonces, las libreras haban sufrido no solo prdidas
econmicas, sino tambin humanas, porque te poda costar la vida si eras consi-
derado un librero peligroso, afrma Francisco Allwood, refrindose al caso de
Reynaldo Echeverra, dueo de la librera Neruda.
As, ante la extrema politizacin de la cultura, Francisco Allwood y Mar-
garita de Cristiani se propusieron abrir un espacio no polarizado dedicado a los
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
248
LITERATURA
amantes del libro. Queramos que las ideologas se diluyeran, que al menos en
ese espacio la sociedad se desideologizara para gozar del libro. Y luego agrega:
como el libro no es un producto que entra fcil, hicimos decoraciones e insta-
laciones para que se pudiera apreciar la esttica del libro, colocarlo en un lugar
agradable. Tambin se llevaron a cabo talleres de lectura y escritura, talleres de
flosofa y teologa, conversatorios, presentaciones de libros. Entre sus invitados
estuvieron: Marcela Serrano, Claribel Alegra, Elena Poniatowska, Sergio Ram-
rez, David Escobar Galindo.
Por otro lado, Punto Literario tambin intentaba trabajar de cerca con las
editoriales salvadoreas. Es difcil ser librero, pero lo ms difcil, lo ms duro,
son los esfuerzos editoriales. Por eso tratbamos de ayudar a los pequeos edito-
res, como a Jaime Barba de Istmo Editores, tal y como nos haba enseado doa
Rosita [Serrano de Lpez de Clsicos Roxsil], subraya Allwood.
Despus de cinco aos funcionando, Punto Literario tuvo que cerrar. Esta
es una sociedad materialista, utilitaria y, en cualquier caso, la poltica y la religin
son los temas ms importantes. En El Salvador muere un industrial, un poltico,
una persona de la alta sociedad, y se le hace un gran despliegue. Pero un escritor
no est presente en la vida nacional, sostiene Allwood. En este pas no se per-
donan ciertas posturas, porque la cultura sigue estando polarizada. Por lo tanto,
el pensamiento crtico no se valora ni en la educacin ni en la accin cultural. Es
decir, los esfuerzos seguirn siendo personales, titnicos, difciles, concluye.
Hoy en da, algunas de las libreras salvadoreas ms conocidas, son: La
Casita, La Ceiba, Librera UCA, Librera Delgado, Librera Roxsil. La Librera
UCA cuenta con un buen nmero de ejemplares, sobre todo aquellos publicados
por UCA Editores, entre los que se encuentran clsicos de la literatura salva-
dorea as como ensayos de diversa ndole y testimonios. La Librera Delgado
cuenta con algunos ejemplares literarios; sin embargo, an no son los sufcientes
como para considerarla una librera lder en el pas. En lo que respecta a las li-
breras comerciales, cuando visitamos un par de ellas, nos encontramos con que
la gran mayora de los libros de autores nacionales se encontraban en la parte de
atrs. En otros casos, dichos libros no estaban tan marginados pero tampoco
tenan un lugar preponderante o visible, en comparacin con la notoriedad de
los libros de autoayuda o de turismo.
Uno de los retos mayores de un librero contemporneo es saber mantener
vivas a las libreras. El librero de hoy debe ser creativo para mantener su pun-
Fundacin accesarte el salvador 2012
249
to de venta como un punto de atraccin para los visitantes, sostiene Marta Elena
Uribe, directora de la Librera Delgado de la UJMD y miembro de la directiva de
la Cmara Salvadorea del Libro. Sin embargo, tambin asegura que a mediano
plazo, con el libro electrnico y las ventas por internet, la librera podra perder
su rol tradicional: el vendedor vende directamente al usuario, el librero pier-
de la esencia de orientador, de gua. El reto, por lo tanto, es mantenerse vivas,
presentes en la vida de los lectores. Y eso cmo se hace? [Convirtindose]
en un espacio cultural, no solo [en un espacio] de libros; generando cultura a su
alrededor, enfatiza Uribe. En pocas palabras, el futuro de las mismas pasar por
ligar la oferta de libros con otros componentes culturales.
En cuanto a las ferias del libro, Uribe sostiene que, en un ambiente como
el salvadoreo, en el que la lectura no es una de sus mayores apuestas, estas son
complicadas de organizar. Nunca son rentables, siempre tenemos que hacer un
esfuerzo, invertir de nuestros fondos, para hacer posibles esas actividades. Y cada
vez hay menos participantes. La mayora de las universidades no participan; las
nicas [que participan] son la UCA y la UJMD, y se para de contar. Lo anterior
resulta inslito porque las universidades [supuestamente] son generadoras de co-
nocimiento y editoras de libros y debieran estar presentes en las ferias, pero cada
vez es ms difcil, afrma. Es por esa falta de participacin que ahora las ferias se
realizan cada dos aos. No es posible una feria anual, [por eso] hay que involu-
crar al Estado; pero [este] no nos ha apoyado mayormente, aunque se espera que
pronto lo haga. El apoyo de la empresa privada es poco.
Cuando Uribe visit la feria del libro de Bogot, le impresion que en la in-
auguracin estuvieran el gobernador del departamento de Boyac, como invitado
de honor, el alcalde de la ciudad de Bogot, la ministra de Cultura y la ministra
de Educacin, y que la inauguracin la realizara el presidente de la Repblica.
All uno se da cuenta de cmo el Estado apoya el tema de la lectura como parte
fundamental de los pueblos. Por supuesto, hay que tomar en cuenta que en Co-
lombia la industria del libro es importante, razn por la cual el Estado se interesa
por apoyar dichas ferias.
En 1996, a iniciativa del Centro Regional para el Fomento del Libro en Am-
rica Latina y el Caribe (CERLALC), se conform en Guatemala el Grupo de
Cmaras del Libro y Asociaciones del Libro en Centro Amrica (GRUCAL). Es
as como se cre una serie de propuestas para realizar actividades en torno al libro,
las cuales permitiran su proyeccin, como regin, a nivel internacional. Al ao
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
250
LITERATURA
siguiente se llev a cabo la I Feria Internacional del Libro en Centroamrica, la
FILCEN, celebrada en San Jos, Costa Rica.
133
En un principio, el proyecto FILCEN era un circuito de ferias internaciona-
les itinerantes que se desarrollaran anualmente en cada nacin centroamericana.
Sin embargo, ahora se realizan cada dos aos, como apuntamos arriba. Las edi-
ciones ix y xiii de la FILCEN se realizaron en San Salvador y la organizacin
de las mismas estuvo bajo la responsabilidad de la Cmara Salvadorea del Libro
(CSL),
134
con el apoyo del entonces Consejo Nacional para la Cultura y el Arte
(CONCULTURA), del GRUCAL y del CERLALC. Dentro de las actividades
ms importantes de la Cmara, aparte de la FILCEN, estn las capacitaciones
a libreros. Tambin apoya al CERLALC en sus investigaciones y realizan reco-
pilaciones de informacin. Sin embargo, no tienen publicaciones: Somos una
Cmara pobre, seala Uribe. La xiii FILCEN 2009, que se realiz en San Sal-
vador, tuvo cierta, por no decir poca, participacin ciudadana.
En 2011, se llev a cabo en San Salvador la xv FILCEN, del 26 de agosto al
4 de septiembre. En el momento de la entrevista, Marta Elena Uribe sostuvo lo
siguiente: Se trabaja en esto desde mediados de 2010 y ya se tuvo una cita con el
Secretario de Cultura y se ha encontrado eco por primera vez en muchos aos.
En efecto, con el apoyo que lograron por parte de la SEC y de la Alcalda de San
133. Los objetivos de la FILCEN son, en trminos generales, crear un espacio para la realizacin de
transacciones comerciales y para el intercambio de informacin entre editores, impresores, libreros,
distribuidores, universidades, asociaciones y entidades relacionadas con el libro; mostrar al pblico
el desarrollo literario y editorial (salvadoreo y centroamericano); y facilitar el acceso a los libros y las
tecnologas.
134. La Cmara Salvadorea del Libro se fund en 1974 y es una asociacin de empresarios que pro-
mueven el libro y la cultura. Aglutina a los sectores de los libreros, los distribuidores y los editores. Sus
objetivos principales son: contribuir a la difusin del libro y la lectura; y aglutinar en un solo ente a todos
los actores, desde los escritores hasta los lectores. Sin embargo, no se ha logrado tener entre sus
socios a toda la cadena de actores; hay libreras, distribuidores y algunas editoriales, pero deberan
de estar hasta los diseadores grfcos, las imprentas, los promotores de lectura, enfatiza Uribe. La
DPI, por ejemplo, no es socia de la Cmara del Libro. Por ahora, segn su pgina web, solo cuentan
con veinticuatro socios activos: Agencia de Publicaciones, Grupo Fantasy, Asociacin Equipo Maz,
Grupo Editorial Patria, B&D Distribuidores, S.A. de C.V., Grupo Santillana, Clsicos Roxsil, S.A. de C.V.,
Librera Kalpataru, S.A. de C.V., Ediciones Servicios Educativos S.A. de C.V., Librera La Casita, S.A. de
C.V., Editorial Piedra Santa, S.A. de C.V., Librera San Pablo, Librera UCA, Editorial Universidad Dr. Jos
Matas Delgado, Librera y Distribuidora La Odisea, Editoriales La Ceiba, S.A. de C.V., Lovaimex, S.A.,
Editoriales San Pablo, McGraw Hill Interamericana Editores, Edoca, S.A. de C.V., Expresso Bibliogrfco,
S.A. de C.V., Multilibros, S.A. de C.V., Grupo Editorial Norma y Prolibros, S.A. de C.V.
Fundacin accesarte el salvador 2012
251
Salvador, se obtuvieron ms respaldos, como el de la Academia Salvadorea de la
Historia, considerando que se celebraba el ao del Bicentenario. A lo largo de la
semana hubo una serie de conferencias y presentaciones de libros que demostra-
ron un mayor involucramiento de dichas instituciones y de otras ms, como la
Universidad Jos Matas Delgado, la Editorial Universidad Don Bosco, la Mesa
Ciudadana de Cultura de Santa Tecla y la Asociacin Amigos de la Lectura. Asi-
mismo, en la Feria se not la presencia de diversas embajadas y de patrocinadores
de la empresa privada, la cual, segn Uribe, debe ligar su imagen con lo [que]
vende, pero tambin con la cultura, el desarrollo del pensamiento.
135

Las libreras, agrega Uribe, no son un negocio autosostenible. Las editoria-
les estn cuesta arriba. Ahora hay que pedir el libro bajo demanda [del cliente].
Cien libros es lo que realmente se vende de una edicin de mil. Como prome-
dio, en el lanzamiento de un libro, se venden un nmero decente de ejemplares;
luego tal vez cinco y, el ao siguiente, nada. El libro lo compra quien de verdad
lee y en este pas no est arraigado el hbito de la lectura.
Al ser la Librera Delgado una librera universitaria, se venden bastantes li-
bros de texto, ya que son lecturas obligatorias. Los otros libros se venden poco. Y
si hablamos de poesa, casi nada. La poesa no existe sino para un grupo muy
limitado, asegura Uribe. Por lo tanto, esta librera vuelve a subrayar que una de
las actividades imprescindibles para que el negocio se mantenga, a largo plazo,
es generar actividades culturales dentro de la librera, y de forma regular: que [el
pblico] no solo vea y toque los libros, sino que tambin conozca a sus autores,
converse con ellos, [hay que] vincular al escritor y al lector.
En dicha librera en particular, se han llevado a cabo una serie de activi-
dades: presentacin de libros, ferias, presentacin de pelculas, lecturas. Pero
insiste la Lic. Uribe hay que ser an ms creativos. En estos momentos hay
un curso virtual con CERLALC que pretende encontrar la respuesta: cmo ha-
cer de la librera un espacio cultural. Adems, se debe de integrar la tecnologa,
hacer uso de Facebook y Twitter, as como de los blogs, etc. Esto como parte del
[fortalecimiento] de la relacin librera-pblico. Si no lo hacemos, nos volvere-
mos libreros arcaicos.
135. El programa de actividades de la XV FILCEN 2011 (que incluye a las instituciones y embajadas invo-
lucradas) se encuentra en el anexo 9.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
252
LITERATURA
GESTIN CULTURAL
CONCULTURA, SEC

Francisco Allwood fue designado Director de Cultura en 1989, durante el go-
bierno del presidente Alfredo Cristiani. Solo estuvo en el cargo nueve meses, pero
sigui en el gobierno como asesor de la entonces ministra de Educacin, Cecilia
Gallardo de Cano. Fue entonces cuando se cre CONCULTURA, entidad que
vena a reemplazar y a desmontar al Ministerio de Cultura y Comunicaciones
del Partido Demcrata Cristiano. Aquella haba sido una mquina poltica del
PDC, sostiene Allwood. A m me impresion el nivel de politizacin de ese
Ministerio (Allwood, entrevista, 30 de agosto del 2010). Como ejemplo, asegu-
ra que todo el acervo cultural que estaba grabado en cintas de video de la mediate-
ca de los canales estatales (entrevistas a escritores, artistas, etc.), fue borrado para
grabar, sobre dichas cintas, programas polticos y campaas. As, segn Allwood,
durante el primer gobierno de ARENA se propusieron oxigenar un poco la cul-
tura, es decir, desligarla de la cuestin meramente poltica. De esta forma, se
pusieron en marcha proyectos que permitieran abrirle el espacio al libro: la socia-
lizacin de la ley tipo de la que sera la Ley del Libro (con apoyo de la UNESCO);
el Programa de Fomento a la Lectura; y la creacin de la Red Nacional de las
Bibliotecas Pblicas (con la ayuda del gobierno de Mxico).
El colombiano lvaro Garzn, asistente de Milagros del Corral (Directora
de Ediciones UNESCO) en Pars, se involucr de cerca como asesor durante la
negociacin de la ley tipo. Francisco Allwood en ese momento estaba encargado
de la adhesin de El Salvador a la CERLALC, instancia que funciona bajo el
patrocinio de la UNESCO. Esta instancia tiene una ley tipo del libro que abarca
temas de derechos de autor, exencin tributaria, etc., y esa fue la que se negoci en
El Salvador. De esta forma, Allwood y Garzn comenzaron una exhaustiva labor
dirigida a obtener el aval poltico y social de dicha ley. Se reunieron con funciona-
rios, con miembros de la Cmara del Libro y con escritores como Matilde Elena
Lpez y Jos Roberto Cea. La frma de la Ley del Libro se realiz en febrero de
1994, poco antes del trmino de la presidencia de Alfredo Cristiani y en el marco
de la visita de Federico Mayor, entonces Director General de la UNESCO.
Durante el primer gobierno de ARENA tambin se puso en prctica un pro-
grama de fomento a la lectura infantil llamado Hojitas Sueltas que operaba bajo
Fundacin accesarte el salvador 2012
253
el lema: Leer es comprender, leer es interpretar, leer es descubrir. Allwood lo
explica: Era una hoja suelta que los profesores reciban todos los meses, en el
marco de EDUCO. Las hojitas sueltas contenan canciones, poemas, cuen-
tos, de autores salvadoreos e iberoamericanos.
136
Asimismo, en febrero de 1994,
se realiz el Seminario Internacional Niez, Lectura y Porvenir, una serie de jor-
nadas en torno a la literatura infantil, as como talleres de capacitacin dirigidos
a ilustradores, promotores y narradores de literatura infantil. El diagnstico de
los asesores de la UNESCO fue de que tenemos madera para la promocin y
la ilustracin, pero en la narrativa estamos muy dbiles; identifcaron [en los sal-
vadoreos] una gran difcultad para escribir y para expresarse, seala Allwood.
Pero, cmo vamos a escribir bien si los sistemas educativos son dbiles y no se le
otorga un valor a la lengua? En ese momento, CONCULTURA se concentr
en los nios y los jvenes, ya que le interesaba empezar desde el primer nivel. Sin
embargo, tambin llev a cabo el proyecto de Periolibros (libros publicados en
peridicos), gracias los auspicios de la UNESCO.
Las siguientes gestiones no le dieron continuidad a ninguno de estos proyec-
tos. Es hasta ahora, en 2011, que apenas se estn retomando los lineamientos de la
Ley del Libro para crear, en algn momento, el Consejo Nacional del Libro. La
visin poltica de El Salvador es reducida, enfatiza Allwood. An dentro del
mismo partido poltico hay rupturas de gestin, pareciera que no interesa conti-
nuar algo, que siempre hay que hacer algo nuevo. No se le da seguimiento a los
proyectos, no se esperan a ver los frutos, a que algo se consolide. No existe una idea
clara de lo que es una poltica cultural. La nuestra es una democracia incipiente.
Otro de los problemas que Allwood identifc durante su gestin fue que la
crtica, en general, no era algo muy arraigado; es decir, la crtica como algo necesa-
rio dentro de los procesos artsticos, como ofcio profesional. Existen prejuicios
hacia la crtica, porque aqu, o est comprometida o es destructiva, o se es parte de
lo establecido o se es contestatario. En ese sentido, Allwood opina que la cultura
136. En Hojitas Sueltas se imprimieron textos de Federico Garca Lorca (Espaa), Amado Nervo (Mxico),
Nicols Guilln (Cuba), Elsa Bornemann (Argentina), lvaro Yunque (Argentina), Marina Colasanti (Brasil),
Clarisa Ruiz (Colombia), ngela Figuera Aymerich (Espaa), Fernando Lujn (Costa Rica), Mara Elena Walsh
(Argentina), Carlos Prndez Saldas (Chile), Antonio Orlando Rodrguez (Cuba), Juana de Ibarbourou (Uru-
guay). Y, de El Salvador, Claudia Lars, Salarru, Maura Echeverra, Sara Palma de Jule, Corina Bruni, David
Escobar Galindo.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
254
LITERATURA
sigue estando muy politizada. En pocas palabras, la intolerancia hacia la crtica
pareciera que deriva tambin de la polarizacin cultural.
En 1991, se cre CONCULTURA y Claudia Allwood fue su primera pre-
sidenta. Fue durante su gestin que se comenz a implantar el programa de tras-
ferencias, ideado por Gustavo Herodier, quien en ese momento era miembro del
consejo tcnico consultor. Es decir, se trataba de la trasferencia de la gestin cul-
tural a agentes culturales competentes; as, estos ejecutaban proyectos en nombre
de CONCULTURA. Una de las condiciones para ser elegible era que esos agen-
tes culturales deban tener personera jurdica.
En febrero de 1995, Roberto Galicia asumi el cargo de presidente de CON-
CULTURA, y lo ejerci hasta 1999. Galicia ya tena experiencia en el campo
cuando en los aos setenta fungi como Director de Artes y Director General de
Cultura. Cuando lleg a CONCULTURA, descubri que la DPI casi no haba
variado en los ltimos quince aos: tena deudas histricas con los escritores de
mayor peso y trascendencia, no se producan obras nuevas ni lo necesario para
poder saldar esas deudas, no haba claridad sobre las temticas a abarcar por las
diversas colecciones, la revista Cultura haba dejado de funcionar. Fue Carmen
Gonzlez Huguet quien me habl por primera vez de la canasta bsica de la cul-
tura salvadorea; ella tuvo que retirarse (estaba embarazada) y es cuando llam
a Miguel Huezo Mixco, quien fue el que le dio impulso a esa canasta bsica. Se
le cambi el perfl y es cuando surge el programa ms ambicioso que ha tenido la
DPI: la Biblioteca Bsica de la literatura salvadorea, explica Galicia (entrevis-
ta, 16 de septiembre del 2010).
Asimismo, se trabaj en otras lneas editoriales: Miguel fue un excelente
director y eso abon para que la DPI adquiriera un perfl que no haba tenido
antes, quizs solo en su primera poca con Trigueros de Len, pero este tena
una visin ms romntica y paternalista. Gracias a que la DPI empez a produ-
cir y se establecieron los derechos de autor, se pudo pagar un monto sufciente a
los familiares de los autores. Sin embargo, los grandes tirajes que se realizaron
pusieron en entredicho la capacidad de distribucin de las publicaciones porque
no se contaba con la agilidad sufciente. Haba una gran cantidad de libros em-
bodegados porque los canales de distribucin eran (y son) bastante precarios; no
son los ms adecuados: la burocracia impone requerimientos de ndole adminis-
trativa y legal muy estrictos. Sin embargo, se logr que una empresa mayorista
distribuyera libros en los supermercados.

Fundacin accesarte el salvador 2012
255
Otros de los logros de la DPI en ese momento, fue la reactivacin de la revista
Cultura. Se nombr a Horacio Castellanos Moya como su director, quien le im-
primi su personalidad a la revista: un gran dinamismo que al fn logramos ver
un nmero cada trimestre. Luego fue dirigida por Ricardo Roque Baldovinos
y, si bien su ritmo sufri una desaceleracin, el nivel de la revista se mantuvo.
Los juegos forales tambin fueron reactivados en ese periodo. Segn relata el en-
tonces presidente de CONCULTURA, fue Matas Romero quien le entreg el
decreto de creacin de los Juegos Florales a una diputada de Santa Ana, quien a su
vez se lo hizo llegar a Galicia:
Nos valimos de ese decreto, que era de haca aos, y dijimos: esto est vi-
gente, as que denos dinero para reactivar los juegos forales, pensando en
el estmulo para los nuevos escritores. Lo hicimos en aquel momento, pero
despus de cuatro o cinco aos, eso se deba haber revisado. Y se mantuvo
con el gran vaco de que despus de dos o tres libros que se publicaron con
los resultados no se volvi a publicar ninguna de las obras ganadoras, lo
cual no cerraba el crculo y por lo tanto no tenan ninguna razn de ser. [El
resultado] se quedaba entre el escritor y el jurado y la difusin en el peridico,
que es efmera: Usted gan, qu bien, y hasta ah. No se trascenda a la
publicacin que es lo que instituye a un escritor como tal. No se cerraba ese
crculo (Roberto Galicia, entrevista, 16 de septiembre del 2010).
Efectivamente, ya entrada la dcada de los noventa, y en el auge de los juegos
forales, aparecieron nuevos nombres como el de Jorge Hernndez, que fue Gran
Maestre de Narrativa, pero indito en libro.
Otro de los cambios que se establecieron entonces con respecto a los juegos
forales fue la diversifcacin de gneros: se empez a ver que no poda ser todo
en poesa, afrma Galicia. De esta forma, se realiz una revisin y se crearon las
ramas de teatro, ensayo histrico, teatro infantil, entre otros.
Gustavo Herodier fue presidente de CONCULTURA de 1999 a 2004.
Herodier tambin llegaba con experiencia puesto que se haba desempeado
como consultor del consejo tcnico de esa entidad. As, para cuando empez su
gestin, ya haba formulado un plan estratgico. Cre cinco reas de accin: 1)
Creatividad, rendimiento y produccin; 2) Valoracin, normativa y salvaguar-
da; 3) Transmisin de conocimiento; 4) Espacios de dilogo y participacin; y
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
256
LITERATURA
5) Direccin ejecutiva. La Biblioteca Nacional, que haba estado en el rea de
patrimonio, pas al rea de trasmisin de conocimiento; asimismo, las publica-
ciones de la DPI y la televisin educativa. A lo largo de su periodo, se llegaron a
publicar 123 ttulos con un tiraje de 265 000 ejemplares. Los espacios culturales
aumentaron en un 35%.
Federico Hernndez fue el ltimo presidente de CONCULTURA, de 2005
a 2009, antes de que esta entidad se convirtiera en la Secretara de Cultura de
la Presidencia (SEC). Segn Roxana Lpez de Portillo, la CERLALC se reuni
varias veces con Hernndez para que se revisara la Ley del Libro, pero desafortu-
nadamente no se adelant en este aspecto.
Breni Cuenca fue la primera Secretaria de Cultura pero su gestin dur poco
ms de seis meses por desacuerdos con el Ejecutivo. Una de las labores que realiz
fue la de donar a las escuelas varios lotes de libros que estaban embodegados en
la DPI. Carlos Clar sostiene que Cuenca se interes por la revisin del decreto
11, que dio vida a la Direccin de Publicaciones en los aos cincuenta; la ltima
reforma que se le hizo fue hace unos quince aos por lo que resulta necesario
actualizar su marco legal. Supuestamente, en estos momentos se encuentra en la
Presidencia de la Repblica para su revisin. Tambin, segn Mario Noel Rodr-
guez, Cuenca contribuy para que se recompusieran los juegos forales, los cuales
fueron convocados meses despus de que ella fuera despedida de su cargo.
Hctor Samour se desempe posteriormente como Secretario de Cultura.
Uno de los aspectos ms importantes de esta gestin fue la reconsideracin de
los lineamientos de la Ley del Libro (anexo 7). Sin embargo, no se ha concretado
nada an y tampoco se han tomado las medidas para la creacin del Consejo Na-
cional del Libro. Lo que se est haciendo es promover la participacin del gremio
para que contribuya a actualizar la ley. Aparentemente, la SEC ha tenido un ao
dedicado ms al acomodamiento de fuerzas que al de la ejecucin de polticas cul-
turales, propiamente dicho. Han sobresalido los despidos, los proyectos semipa-
ralizados o, en el mejor de los casos, la revisin y estudio de las polticas culturales
y las leyes, etc. En pocas palabras, parece que ha sido un ao dirigido a la revisin,
a la discusin y a la creacin de un nuevo rol de la entidad gubernamental. Recien-
temente dio a conocer su Plan Estratgico.
La SEC busc la participacin del gremio del libro para que contribuyera a
formular el Plan Nacional de Lectura 2011. As, el 7 de octubre de 2010, se con-
voc en la sala ldica del Museo Nacional de Antropologa (MUNA), a aquellas
Fundacin accesarte el salvador 2012
257
personas involucradas en el sector editorial para que participaran en una asam-
blea general cuyo propsito era la conformacin de la Comisin Nacional de la
Lectura (CNL). En dicha reunin tambin se difundi el Plan Nacional de Lec-
tura 2010 (PNL) con el fn de que la ciudadana en general, y no nicamente el
sector editorial, participara activamente en la elaboracin de un nuevo plan para
2011, el cual incluyera las mejoras necesarias.
A principios de febrero de 2011, se dio a conocer el Plan Nacional de Lectura
2011, el cual est dirigido a primeros lectores y adolescentes (Gonzlez, 2011, fe-
brero 3). El plan se encuentra bajo la responsabilidad de Manuel Velasco, subdirec-
tor de Bibliotecas, y de acuerdo con los principios rectores del mismo, se pretende
ampliar el concepto de lectura, es decir, que abarque no solo al gnero literario:
La lectura es esencial para el desarrollo cultural de una nacin y para mejo-
rar los niveles educativos, tcnicos y cientfcos de un pas. En ese sentido, es
positivo que la lectura deje de asociarse solamente con textos de carcter lite-
rario: novela, cuento, poesa, ensayo. Es importante abrir el concepto a otras
prcticas lectoras: textos histricos, sociolgicos, flosfcos, periodsticos,
publicitarios. En consonancia con lo anterior, tambin es clave manejar ni-
veles de lectura y acercarse a la lectura comprensiva y a la lectura crtica. Esto
quiere decir que adems de la lectura por entretenimiento y placer, tambin
debe considerarse una lectura que permita una mayor y mejor comprensin
de lo ledo; y una lectura que adems, en determinadas ocasiones, demandar
una actitud crtica. La lectura, pues, es un factor de esparcimiento, pero tam-
bin potencia mejores condiciones de vida, nuevos esquemas de organizacin
del pensamiento, aumento en la capacidad crtica y posibilita la construccin
de ciudadana (anexo 8).
Asimismo, se busca activar de forma ms dinmica el papel de las bibliotecas,
las cuales participarn en una de las iniciativas ms importantes del Plan Nacio-
nal de Lectura 2011: el autor o la autora del mes:
Qu implica un autor por mes?
Espacio para promocionar al autor dentro de la Biblioteca Nacional: fo-
tografa, video, muestras poticas, libros en exhibicin.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
258
LITERATURA
Fomentar la lectura de la biografa y muestra potica y ensaystica del
autor en la Red de Bibliotecas Pblicas.
Promocin del autor en bibliotecas escolares del Ministerio de Educa-
cin, escuelas pblicas, a travs de los docentes de Lenguaje y Literatura
que actualmente se estn capacitando en el postgrado de la especialidad:
alrededor de 500, niveles de educacin bsica y media.
Posibilidad de promocionar al autor en algunos colegios privados.
Promocin del autor junto con diversas instituciones que apoyan el fo-
mento de la lectura.
Promocin del autor a travs de medios comunitarios y masivos.
137

El plan tambin ha puesto en marcha un programa titulado Cineratura:
La literatura se ve. Se trata de la proyeccin de pelculas basadas en obras literarias
en diversos lugares, como la Biblioteca Nacional o el Museo Municipal Tecleo
(MUTE), dirigidas fundamentalmente a los estudiantes de escuelas y colegios.
El objetivo de ese programa es propiciar en los jvenes el inters por leer las obras
directamente y, por ende, acrecentar sus hbitos de lectura. Mario Noel Rodr-
guez, actual director de la Unidad de Gestin y Fomento de la Lectura, participa
tambin en la presentacin de las pelculas.
Manuel Velasco aprovech la plataforma de la red social de Facebook para
difundir el siguiente anuncio: Se requieren voluntarios para echar a andar Plan
de Lectura. Informacin aqu. Aunque es cierto que recibi una gran cantidad
de respuestas por parte de voluntarios, el anuncio tambin demuestra la precaria
situacin en la que se puede llegar a encontrar un gestor cultural gubernamental
empeado en echar a andar un proyecto, es decir, sin el equipo de trabajo perti-
nente y, sobre todo, sin presupuesto. Sin duda, es esta una de las razones princi-
pales por las que las ejecuciones de anteriores Planes de Lectura no lograron con-
vertirse en un hecho consolidado, es decir, la mayor parte del tiempo no pasaron
de ser una reproductora de eventos y actividades casi siempre efmeras. Pasar lo
137. Para mayor informacin, ver el anexo 8. El listado de los autores del mes es el siguiente: 2011,
febrero, Roberto Armijo; marzo, Matilde Elena Lpez; abril, Claribel Alegra; mayo, Francisco Andrs Esco-
bar; junio: Melitn Barba; julio, Yolanda C. Martnez; agosto, Oswaldo Escobar Velado; septiembre, Pedro
Escalante Arce; octubre, Lilian Serpas; noviembre, Ignacio Ellacura; diciembre, Jos Mara Mndez; 2012,
enero, lvaro Menndez Leal.
Fundacin accesarte el salvador 2012
259
mismo con el plan de 2011? En ese sentido, qu realmente ha hecho o hace la Co-
ordinacin Nacional de Letras? Qu tanto puede hacer? Si cuentan con pocos
recursos, cul es la manera ms efciente de utilizarlos para que den fruto?
En 2003, Mario Noel Rodrguez se incorpor en el departamento de Letras
de la entonces CONCULTURA. Comenzamos con el mnimo de recursos,
asegura el poeta y gestor cultural, por lo que el equipo de trabajo se vio obligado a
casi inventar lo que se poda hacer por las Letras desde la Direccin Nacional
de Artes. Lo primero fue involucrarse de lleno en la comisin de los juegos fora-
les.
138
Presionamos para mejorar las bases, haba cosas que no funcionaban tal y
como estaban en la ley. Segn Rodrguez, fue hasta que Breni Cuenca lleg a la
direccin de la SEC que realmente se empez a recomponerlos. As, fnalmente se
aprob la ley en la Asamblea Legislativa para reposicionar los juegos forales.
La edicin de los Juegos Florales 2011 que Rodrguez, entonces Coordinador
Nacional de Letras, dio a conocer en agosto de 2010, busca sobre todo la parti-
cipacin creativa de los jvenes salvadoreos. Asimismo, se ha abierto la parti-
cipacin de forma que el concurso rompa el esquema regional, muy marcado en
ediciones anteriores. Los participantes en el gnero cuento, dramaturgia, novela
corta y poesa podrn optar a un premio de ocho salarios mnimos. La comisin
de los Juegos Florales est conformada por el nuevo coordinador nacional de Le-
tras de la Secretara de Cultura, Jorge Galn, quien fue designado el 3 de enero
de 2011; la directora de Desarrollo de Espacios Culturales, Georgina Hernndez;
el director nacional de Publicaciones e Impresos, que en ese momento era Carlos
Serpas; y el Coordinador de las Casas de la Cultura, Milton Doo.
No es fcil administrar desde adentro por la limitacin de recursos, ase-
gura Rodrguez. Entre otras cosas, durante su gestin tambin se desarroll el
programa Semana Nacional de la Lectura, as como proyectos dirigidos a la dra-
maturgia infantil. Adems, en los ltimos aos se establecieron dos iniciativas: la
Fundacin Poetas de El Salvador y el Foro de Escritores de El Salvador; este l-
timo realiz talleres literarios y brind una remuneracin a los escritores que los
impartieron. Esos proyectos su pusieron en marcha gracias al respaldo econmico
de ciertas embajadas y de la empresa privada.
138. Muchos autores nacionales iniciaron sus carreras a travs de este certamen literario: Hugo Lindo,
Claudia Lars, Roque Dalton, entre otros.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
260
LITERATURA
Uno de los retos ms grandes a los que se enfrent Rodrguez, durante los
aos que trabaj como gestor cultural, fue tener que convivir con tendencias pol-
ticas e ideolgicas. El pas no va a reconocer al gestor cultural que ha estado tra-
tando de mover las cosas. El reduccionismo poltico-ideolgico no permite ver el
esfuerzo que hace la gente en los diferentes sectores. En ese sentido, Rodrguez
coincide con Allwood en cuanto a la polarizacin poltica que todava empapa la
gestin cultural.
Por otro lado, el fomento a la lectura se realiz por medio de otras activida-
des, tambin efmeras, como el Bibliobs (el cual se encuentra destacado en la
Biblioteca Nacional). Se trataba de un bus con libros que viajaba hasta las comu-
nidades ms aisladas. Esta idea deriv del Bibliobs en Espaa,
139
pero el proyecto
se estanc por falta de recursos bsicos. Si se comparan ambas propuestas, la dife-
rencia es realmente abismal. Por ejemplo, los libros para nios que se encuentran
en el Bibliobs salvadoreo son libros de cuentos de Walt Disney, como Blanca
Nieves o Peter Pan, los cuales incluyen ms dibujos que narracin. Bien se po-
dran haber incluido cuentos o poemas infantiles, clsicos y universales, o nacio-
nales (por ejemplo, las piezas teatrales de Julio Alberto Mart; Ptalos de recuerdo
y Cerca del corazn de los nios, ambas de Adolfo de J. Mrquez; los Cuentos de
luna y Senda de sol, de Jos Jorge Lanez; y, por supuesto, los Cuentos de cipotes de
Salarru y la Casa de vidrio de Claudia Lars).
En el 2010, tambin se realiz la Semana Nacional de la Lectura, un homena-
je a Matilde Elena Lpez y el I Festival Internacional de Escritores. Sin embargo,
como no hay un fondo [fjo] que sirva como [cimiento] para el funcionamiento
de las ideas base, se consiguen fondos por proyecto. A veces no alcanza. Para el
homenaje de Matilde Elena Lpez, una persona se quej porque no le pagaron la
charla. Eso es terrible. Por eso debemos estructurar mejor para que haya un be-
nefcio para el escritor. Tambin habra que pagarle a los jurados, seala Mario
Noel Rodrguez.
Desde el 3 de enero de 2011, Jorge Galn sustituy a Mario Noel Rodrguez
en el cargo de Coordinador Nacional de Letras. Una de las primeras tareas que
realizara se relaciona con los Juegos Florales de 2011: hay exceso de premios
de poesa. [] Hay muchsimos poetas, pero muy pocos novelistas (Gonzlez,
139. Se pueden ver videos cortos del bibliobs salvadoreo y del espaol en YouTube.
Fundacin accesarte el salvador 2012
261
2011, enero 5). Es por esta razn que Galn considera necesario brindarle un
mayor nfasis a la narrativa. Este, sin duda, ser un cambio que benefciar a los
narradores y quizs, fnalmente, saldrn a la luz las tantas novelas que autores
prestigiosos mantienen en la gaveta.
Cabe mencionar la Direccin Nacional de Investigaciones en Arte y Cultura
de la SEC, la cual opera bajo la direccin del Dr. Sajid Herrera Mena. Fue creada
en junio de 2010 y su sede se encuentra ubicada en la Casa de las Academias. Bajo
su tutela se encuentra el Departamento de Investigaciones Institucionales (que
incluye la publicacin de las revistas ARS e Identidades) y la Coordinacin de
Publicacin y Gestin Cultural. El objetivo principal de esta direccin es contri-
buir, por medio de investigaciones acadmicas y rigurosas, al anlisis y el debate
sobre la cultura del pas, sobre su memoria histrica, el patrimonio nacional y, por
supuesto, sus manifestaciones artsticas. En pocas palabras, se preocupa por brin-
darle a la SEC aquellos insumos tericos que le permitan fortalecer las polticas
culturales a desarrollar a escala nacional.
La direccin est conformada por un equipo de investigadores que indagan
sobre la cultura nacional en diversas disciplinas, ya sea antropolgicas, sociol-
gicas, flosfcas, histricas o literarias. Entre sus investigadores se encuentran
Ricardo Lindo, Benjamn Moallic y Guillermo Cullar. Los resultados o avances
de las investigaciones se publican ya sea en la revista ARS (literatura y arte) o en
Identidades (ciencias sociales), as como en libros.
Por ltimo, la pgina ofcial de la Comisin Nacional Bicentenario de la
SEC, ha puesto a disposicin de los usuarios de internet un sitio con informa-
cin variada as como diversas publicaciones. En la pestaa de Publicaciones e
Investigaciones hay disponibles libros, estudios, artculos, audios (Claudia Lars,
Claribel Alegra, Pedro Geofroy Rivas), revistas (ARS, Identidades), y obras de
teatro (Prudencia que no se halla de Ricardo Lindo, Las noches fnebres de Miguel
ngel Chinchilla y Balada de Anastasio Aquino de Matilde Elena Lpez).
FUNDACIN MARA ESCALN DE NEZ
La Fundacin Mara Escaln de Nez se cre en 1973 y funcion bajo el
liderazgo de Gustavo Herodier. Ha tenido cuatro pocas: la primera se concentr
en una visin asistencial y social; la segunda, a partir de 1985, fue de carcter ms
cultural aunque todava enfocada en la asistencia; en la tercera, desde 1995, se
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
262
LITERATURA
constituy para desarrollar proyectos nacionales al lado de CONCULTURA; y
en la cuarta, de 2004/2005 hasta el presente, se ha dedicado a llevar a cabo pro-
yectos nacionales de diversa ndole.
En 1985, en plena guerra, existan pocos espacios dedicados al arte y a la cul-
tura. Fue entonces que la fundacin detect la necesidad de brindar asistencia
y transferencia de fondos a proyectos puntuales. Enumerar la infnidad de pro-
yectos en los que se involucr la Fundacin nos llevara demasiado espacio, pero
mencionaremos los ms importantes.
A principios de los aos noventa, la fundacin auspici la publicacin del
primer libro de Rafael Lara-Martnez, Salarru o el mito de la creacin de la socie-
dad mestiza salvadorea (1991). Poco despus, y gracias al apoyo de una beca de
la National Endowment for the Humanities (NEH), Lara-Martnez realiz una
investigacin sobre Roque Dalton. El resultado fue su emblemtica compilacin
de poesa daltoniana: En la humedad del secreto (1994), publicada por la DPI. En
este caso, la fundacin apoy al investigador con algunos viajes a El Salvador para
impartir conferencias sobre este y otros temas.
En 1994, a los 50 aos de la muerte de Mangor (Agustn Po Barrios), la
Fundacin tambin public dos biografas sobre este guitarrista paraguayo: una
escrita por el Dr. Roberto Bracamonte y otra por Cndido Morales.
En 1991, cuando se cre CONCULTURA, Gustavo Herodier fue invitado a
formar parte de su consejo tcnico consultivo. As, llev a CONCULTURA el pro-
grama de transferencias, al que ya nos referimos anteriormente (en el apartado de-
dicado a CONCULTURA). A partir de 1995, se consolid su trabajo al lado de la
entidad gubernamental para poner en marcha proyectos culturales a nivel nacional,
como el de la Orquesta Sinfnica Juvenil y el Festival de Teatro Centroamericano.
En 1995, la Fundacin tambin compr la sede de su centro cultural, el cual
se convirti en un espacio importante para poner en marcha una dinmica agenda
nacional: se llegaron a realizar ms de 900 actividades (talleres, seminarios, cursos)
y se atendieron a ms de 200 000 personas. Tambin se cre el programa de radio
En voz alta, el cual se sola transmitir desde dicho centro. En defnitiva, el prin-
cipal propsito del establecimiento del centro cultural era volver a consolidar un
pblico, es decir, un consumo cultural, durante el periodo de la posguerra.
La fundacin tambin se convirti en pionera en la compra de producto
cultural: compraba obras de teatro, conciertos, libros (derechos de autor), para
presentarlos o difundirlos en su centro cultural. Ese concepto de compra de pro-
Fundacin accesarte el salvador 2012
263
ducto cultural fue adoptado por CONCULTURA. La primera transferencia fue
realizada por Claudia Allwood, mientras que el procedimiento fue perfecciona-
do por Roberto Galicia. Gustavo Herodier, durante su gestin en CONCUL-
TURA, tambin lo ejecut.
Esta entidad tambin ha jugado un papel importante como difusora de la
poesa y la literatura. En 1995, auspici la publicacin del poemario de Miguel
Huezo Mixco Memoria del cazador furtivo. En 1996, poetas como Eleazar Rivera
y Oswaldo Hernndez, y la narradora Claudia Hernndez, obtuvieron sendos
premios departamentales en un certamen para jvenes titulado Pensamientos
por la Paz. En 1997, el Primer Certamen Nacional de Poesa abri paso a nuevas
voces, muchas de ellas ahora en silencio; y otras que ya haban avanzado en su tra-
bajo literario recibieron un espacio en la antologa Palabras de la siempre mujer.
Ese ao, la fundacin tambin propici el Certamen Nacional de Drama-
turgia Siembra una Semilla. Como resultado, la DPI edit el libro Nuevo teatro
salvadoreo en el que aparecen las obras ganadoras: El cura sin cabeza de Miguel
ngel Chinchilla (1956); Mujer de las aguas de Francisco Ayala Silva; y El sentido
de las eses de Edgar Roberto Gustave.
En la dcada del 2000, organiz, junto a CONCULTURA, la Caravana Na-
cional de Teatro: llevaron obras de teatro a diversos puntos del pas, en un esfuer-
zo conjunto con las alcaldas y las casas de la cultura. Tambin puso en marcha el
proyecto Carromato con la cooperacin del gobierno de Suecia. Esta experiencia
reuni en diversos talleres a dramaturgos y a expertos del teatro centroamerica-
nos durante un ao.
Uno de sus proyectos recientes ms importantes fue el que realiz en alianza
con la USAID, en noviembre de 2007: el objetivo era promover la exportacin
de producto cultural salvadoreo. Con esto en mente, se realiz un viaje a Was-
hington, Miami y Los ngeles para medir la propensin del mercado extranjero
a consumir cultura salvadorea. Se visitaron teatros, libreras, galeras, editoriales
y music halls. Se realizaron dos ferias de libros en Los ngeles y se colocaron li-
bros en la librera Azteca, con sede en la misma ciudad; Manlio Argueta y Rafael
Menjvar Ochoa participaron en un foro. Toda la informacin que se recopil en
los viajes fue entregada a los artistas para que, si lo deseaban, pudieran contactar
a esas entidades culturales. Entre los resultados, vale la pena mencionar que cuan-
do se puso a la venta un libro salvadoreo en Amazon, la demanda fue muy baja,
segn afrma Gustavo Herodier.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
264
LITERATURA
Actualmente, la fundacin lleva a cabo proyectos propios o en alianza con ins-
tituciones como UNICEF, PNUD y MINED. La mayora de esos proyectos giran
en torno al arte para disuadir la violencia. En municipios considerados violentos,
renen a jvenes que no son miembros de maras en casas de la cultura y les ofrecen
espectculos que afnen su gusto por la danza, la pintura, el teatro y la msica. Asi-
mismo, se trabaja para abrir el espacio cultural a un nivel centroamericano.
La fundacin tambin se ha empeado en realizar conferencias que contribu-
yan a sensibilizar al empresariado nacional para que participe y se involucre en la
gestin cultural. Esas conferencias han sido impartidas por prestigiosos intelec-
tuales extranjeros como George Ydice y Jess Martn-Barbero.
CENTRO CULTURAL DE MXICO Y LA ALIANZA FRANCESA
A principios de los aos noventa, el Centro Cultural de Mxico en El Salvador
organiz una serie de charlas y talleres gracias a la intensa labor de la entonces
agregada cultural de la Embajada de Mxico, Luz Elena Baos. A principios de la
dcada del 2000, la actividad del Centro Cultural se vio nuevamente favorecida
por el trabajo de su agregado cultural, Pedro Gonzlez Olvera: becas, charlas,
visitas de escritores. Hace poco, quien fuera el Embajador de Mxico en El Salva-
dor hasta julio de 2011, Leandro Arellano, intent reafrmar las actividades del
Centro Cultural.
Por otra parte, la Alianza Francesa en El Salvador se ha mantenido desde los
aos ochenta como un espacio de intercambio cultural que incluye las artes esc-
nicas y el cine, pero tambin la literatura. Por ejemplo, en 1987, el grupo Tareya
llev a cabo un homenaje a Andr Bretn y los surrealistas. Ms recientemente,
en 2005, la Alianza organiz el premio Charles Perrault de literatura infantil, el
cual fue otorgado a Jorge Galn por su libro Una primavera muy larga.
EL CENTRO CULTURAL DE ESPAA
EN EL SALVADOR (CCESV)
Una de las instituciones que ms ha contribuido en el campo de la promocin y
la gestin culturales es el Centro Cultural de Espaa de El Salvador (CCESV).
Mnica Meja afrma que, en general, el CCESV persigue una fuerte lnea de for-
macin en diversas reas del arte. En aos anteriores, se apoyaron sobre todo las
Fundacin accesarte el salvador 2012
265
artes plsticas, mientras que la literatura tuvo un bajo perfl. Pero en los ltimos
dos aos se le ha brindado mayor atencin.
En efecto, a partir del 2009, se ha empezado a invertir en el rea de formacin
literaria. Por ejemplo, se han desarrollado diversos talleres de edicin, redac-
cin, derechos de autor; adems, se ha tenido la suerte de contar con literatos ex-
tranjeros, profesores universitarios, de Espaa y Amrica Latina, para desarrollar
estas tareas (Mnica Meja, entrevista, 26 de agosto del 2010).
A partir del 2010, se ha puesto en marcha el programa Litterae: una serie de
conferencias dirigidas a los ms jvenes. El programa funciona as: se invita a un
escritor iberoamericano cada mes y este, adems de hablar de su obra, comparte
tcnicas de escritura con los escritores jvenes. De esta forma, Litterae adopta un
componente de formacin y de revisin. La idea es que comparta (aunque con
poca gente) una maana o una tarde, que los jvenes le presenten sus trabajos y
que el escritor haga la labor de curador personalizado. Esto se hace con cuatro o
cinco chicos cada mes. Entre los escritores que han participado en dicho progra-
ma se encuentran: Jorge Boccanera, Piedad Bonnet y Eduardo Chirinos. Hasta el
momento, se ha trabajado con los jvenes talentos de la UJMD, con estudiantes
de la UES y con otros jvenes escritores.
El CCESV tambin ha llevado a cabo programas de formacin en edicin.
El ms reciente fue el de Palabras Mayores, en alianza con la Fundacin Claribel
Alegra y la Ctedra Libre Roque Dalton. Por otro lado, el CCESV tambin ha
auspiciado la edicin de algunos libros. Por ejemplo, el de Ricardo Lindo, Bello
amigo, atardece... publicado por ndole Editores; y la investigacin sobre Tribus
urbanas, de Lauri Garca Dueas. Asimismo, por iniciativa de Elena Salamanca,
lleva a cabo un concurso literario dirigido a nuevos talentos, el Gallo Tapado (en
el 2009 fue de poesa, en el 2010 fue de cuento, pero este ltimo se declar de-
sierto por la falta de calidad de los textos). En dicho concurso hay tres primeros
lugares que consisten en la publicacin de los libros.
El CCESV es un espacio abierto a todas las personas y es gratuito. Cuenta
con un saln audiovisual (que tambin es utilizado para la realizacin de talleres),
una biblioteca y una mediateca. Se realizan prstamos gratuitos (libros, revistas y
pelculas) mediante un carn de usuario.
La red del CCESV tiene los mismos objetivos de la cooperacin espaola, que
es bsicamente brindar cooperacin para el desarrollo: la cultura como factor
de desarrollo humano, ese es el eje del CCESV. En ese sentido, se le da prioridad a
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
266
LITERATURA
los autores locales y regionales, afrma Mnica Meja. Es el centro ms activo del
pas puesto que cuenta con un presupuesto anual y eso hace una gran diferencia.
Aunque es modesto [el presupuesto], ya puestos en el pas [los fondos] son bien
signifcativos pues es invertirlo todo en cultura y arte. Se trata de optimizar y
apelar al amor por el arte y la cultura para que alcance un poco ms.
Los criterios que sigue el CCESV para seleccionar un proyecto estn den-
tro de las lneas de la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para el
Desarrollo (AECID) como la lucha contra la pobreza, la cultura como factor de
desarrollo y el tema de gnero. Una vez se reciben las propuestas, el CCESV pre-
para su oferta: marca prioridades, seala lo que se necesita, lo que se pide, lo que
falta, se establecen reas de trabajo. Si los proyectos se enmarcan dentro de esos
lineamientos y son de calidad, se seleccionan.
Actualmente, se est haciendo un esfuerzo por descentralizar las actividades.
Adems de los espectculos que se han realizado fuera de San Salvador, las activi-
dades formativas tambin se han descentralizado. As, en 2010 se llevaron a cabo
cursos de fotografa, de artes plsticas y de artes escnicas en Soyapango, Aguilares y
San Vicente. Para ello, el CCESV est trabajando con las alcaldas con el fn de po-
tenciar el desarrollo cultural en esas reas. En la sede del Museo Municipal Tecleo
(MUTE), el CCESV, junto con la Fundacin Claribel Alegra, tambin ha realizado
algunos cursos de literatura, siempre con la intencin de descentralizar actividades.
El proyecto del CCESV ms reciente es el auspicio del sello Coleccin Revuel-
ta, un nuevo proyecto editorial, dirigido por Miguel Huezo Mixco, que publica y
distribuye una serie de libros de autores salvadoreos consagrados y emergentes.
El 14 de diciembre de 2010 salieron a la luz los primeros dos libros: Breves pala-
bras impdicas. Un ensayo y cuatro conferencias (que rene conferencias dictadas
por Horacio Castellanos Moya en Espaa, Mxico y Francia, entre 2004 y 2008);
y Agua inhspita (poemas de Vladimir Amaya). El ltimo lanzamiento se realiz
el 14 de abril del 2011: Un mundo en el que el cielo cae y cae, de Rafael Menjvar
Ochoa. Los libros se publican simultneamente en formato convencional (papel)
y electrnico y se distribuyen en bibliotecas pblicas y municipales, as como en
embajadas y consulados salvadoreos en el exterior. El CCESV tambin los pone
a disposicin del pblico que visita sus instalaciones. En su formato digital, los
libros se encuentran en el sitio web del Centro Cultural de Espaa, el cual tiene
un sistema de conteo de descargas. Por ltimo, la coleccin tambin cuenta con
un blog que sirve como plataforma de difusin.
Fundacin accesarte el salvador 2012
267
OTROS ESPACIOS Y EVENTOS DIRIGIDOS
A LA CUESTIN LITERARIA

Las universidades han realizado algunos eventos importantes dedicados a la dis-
cusin literaria. Segn Carlos Caas Dinarte, los ms relevantes han sido: las dos
ediciones (celebradas en San Salvador) del Congreso Internacional de Literatura
Centroamericana (CILCA), bajo la coordinacin de la UTEC y la UES (1996 y
2005); un encuentro internacional dedicado a la literatura testimonial que orga-
niz Manlio Argueta; y dos eventos internacionales organizados por la UCA, uno
sobre flosofa y otro sobre estudios culturales. Fuera de eso, lo dems han sido
eventos pequeos, sin mayor continuidad en el tiempo, opina Caas Dinarte.
En efecto, en el 2008 hubo un congreso importante en la UCA, pero no
especfcamente de literatura, sino de comunicaciones y estudios culturales. En-
tre los conferencistas estuvo el semilogo, antroplogo y flsofo Jess Martn-
Barbero. La UES tambin ha organizado algunos congresos con asistencia de
especialistas nacionales y extranjeros. Carmen Gonzlez Huguet comenta que
aparte de estos, en literatura hemos sufrido carencia de ese tipo de eventos ms
que abundancia.
La Universidad Tecnolgica de El Salvador cuenta con la Unidad de Cultura
Roberto Armijo, dirigida por Silvia Elena Regalado. Otro espacio dedicado a la
discusin literaria es la Ctedra Libre Roque Dalton, creada en el 2005. Segn
uno de sus fundadores, Pablo Bentez, el espritu de la ctedra descansa en la f-
gura de ese poeta: es un emblema de la tragedia que ha signifcado la guerra en
El Salvador. Esa realidad abre este espacio para repensar el pas y privilegiar la
memoria de las vctimas.
La Ctedra Libre Roque Dalton realiza diversas actividades pblicas: confe-
rencias, foros, actividades formativas. Una de las ms recientes fue la que llev a
cabo con la Fundacin Claribel Alegra y el CCESV: las jornadas dedicadas a la
edicin, Palabras Mayores. Otra actividad relevante fue la exposicin del trabajo
de Mario Vzquez, quien trabaj la obra de Dalton desde la perspectiva de los
estudios histricos. Tambin cuenta con una coleccin de publicaciones y actual-
mente tiene un proyecto de tres cuadernos.
Esta ctedra est en proceso de transformacin. A largo plazo, sus fundadores
se plantean legalizarla como una ONG sin fnes de lucro. La idea es que tenga per-
sonera jurdica y pueda recibir fondos para concretar los planes de publicacin.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
268
LITERATURA
En estos momentos cuentan con una serie de trabajos de investigacin: estudios
culturales, historiografa literaria, ensayos crticos y literarios. La ctedra busca
impulsar esa lnea de publicacin. El otro objetivo es clasifcar el archivo, digitali-
zarlo y ponerlo a disposicin de todos. Por ltimo, su intencin es convertirse en
un centro de discusin y promocin de las artes: la poltica vinculada con los pro-
cesos artsticos y con la historia reciente del pas. Todo esto implica la necesidad
de crear un patrimonio documental y una serie de herramientas interpretativas;
de fortalecer la promocin, la divulgacin y la discusin. La divulgacin de los
eventos y estudios se realiza por medio de su sitio web, aunque Bentez confesa
que ltimamente tiene difcultades para actualizarlo.
Por ltimo, cabe mencionar a la Fundacin Claribel Alegra, creada en julio
de 2010, y el Museo Municipal Tecleo (MUTE), dos instituciones que tambin
dedican gran parte de su trabajo al fomento de la literatura y a llenar vacos laten-
tes en la formacin literaria o editorial por medio de talleres y seminarios.
Fundacin accesarte el salvador 2012
269
4. ACCESO Y CONSUMO
DEL PBLICO DE LA
CULTURA LITERARIA
EDUCACIN Y CULTURA
A lo largo del siglo xx se pusieron en prctica una serie de reformas educativas.
Sin embargo, estas no han subsanado la falta de proyeccin y previsibilidad a la
hora de crear una poltica educativa y cultural, sostenida y slida. Cuando en
algn momento ha trascendido una reforma educativa y cultural, dejando frutos
prsperos, esta ha sido posible, en gran medida, gracias al esfuerzo personal de
ciertos lderes visionarios.
Es de rigor hacer un breve registro de dichos esquemas ofciales ya que son
los antecedentes del sistema educativo de hoy. A continuacin, se ofrece un breve
resumen de ciertas reformas importantes.
El Decreto n. 17 del 8 de diciembre de 1939 (publicado en el Diario Of-
cial 267) contiene la primera concepcin planeada de la educacin nacional, es
decir, un marco con fnes y objetivos. Antes de esta reforma, lo que es ahora el
Ministerio de Educacin era una seccin del entonces Ministerio de Relaciones
Exteriores, Justicia e Instruccin Pblica.
140
Por lo tanto, apenas en la dcada de
140. En realidad, la educacin ofcial en El Salvador comenz mucho antes de la reforma educativa de
1939 (la cual cre el Ministerio de Educacin). En 1832 se cre el primer reglamento de enseanza primaria
para la instruccin pblica o escuelas unitarias. En 1841 se dise el sistema educativo a tres niveles: edu-
cacin primaria, media y superior. Con el Decreto Ejecutivo del 15 de febrero de 1841, bajo el mandato de
Juan Lindo, se cre el primer colegio de educacin media: Colegio La Asuncin. Para 1860, tres escuelas
normales se encargaban formalmente del entrenamiento a los maestros de nivel primario, quienes hasta
entonces se formaban de manera emprica. En 1886, bajo el mandato del general Francisco Menndez, se
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
270
LITERATURA
los aos cuarenta comenz realmente la autonoma del Ministerio de Educacin.
La ideologa detrs de esta primera reforma parta de la idea de que la enseanza
deba estar encaminada a hacer hombres tiles en el hogar, la comunidad y en
el globo; desarrollar en ellos la visin de s mismos y conquistar una personalidad
integral (Escamilla, 1981, p. 40). En pocas palabras, el propsito de la misma
era amoldar una conducta: le interesaba la formacin de un individuo que tuviera
la capacidad de seguir y cumplir instrucciones.
En enero de 1951, durante el gobierno del coronel scar Osorio (1950-1956),
se cre la Direccin Nacional de Bellas Artes. Esta direccin estaba conformada
por las academias de pintura, artes plsticas, teatro, danza, letras y msica. Por
lo tanto, se puede afrmar que este gobierno por primera vez institucionaliz las
artes en el pas, gracias a la labor de su ministro de Cultura, el Dr. Reynaldo Ga-
lindo Pohl, quien se preocup por otorgarle a las mismas un carcter interdiscipli-
nario. Dicha institucionalizacin tambin se llev a cabo por medio de la creacin
de revistas de arte, como Ars y Cultura. Asimismo, se estableci un plan de becas
para artistas que les permiti estudiar en el exterior. Se readecuaron los centros de
formacin artstica, como la Escuela Nacional de Artes Grfcas y la Academia de
Pintura y Dibujo de Valero Lecha, las cuales recibieron subsidios estatales. Tam-
bin se implant la educacin artstica en el nivel de educacin bsica.
En 1956 se crearon nuevos programas de educacin primaria y, durante los
doce aos siguientes, se conserv un sistema educativo que inclua una escuela
vocacional en diversas reas; esta escuela poda llegar a extenderse hasta el bachi-
llerato. Al terminar el bachillerato, se obtenan estudios terminales de profesor y
contador, y se permita el acceso a la universidad.
141

promulg la Constitucin de 1886 la cual declara a la educacin libre de credo religioso y responsabiliza al
Estado a brindar educacin a las clases populares. En 1893 se celebr el Primer Congreso Centroamerica-
no de Educacin (en Guatemala) y desde ese momento la educacin fue administrada por la Subsecretara
de Instruccin Pblica del Ministerio de Relaciones Exteriores y Justicia, hasta 1939. (Escamilla, 1981.)
141. Este sistema educativo inclua dos ciclos de primaria; el primer ciclo de primaria se refera a 1. y 2.
grados de estudio y el segundo ciclo de primaria aluda a 3. y 4. grados. A estos le segua un plan bsico
el cual estaba acompaado de una escuela vocacional en diversas reas (corte y confeccin, cultor de be-
lleza, arte y decoracin, y otros); dicho plan contemplaba 7., 8. y 9. grados. Asimismo, el rea de ofcina
preparaba taquimecangrafas en 7. y 8. grados. Tambin exista el rea de tenedor de libros (contable) en
los grados de 7. a 10.. Luego del plan bsico, se poda cursar el bachillerato, el cual contemplaba 10. y
11. grados; tambin se ofrecan estudios de secretariado en esos mismos grados (Castro de Prez et al.,
1996, p. 2).
Fundacin accesarte el salvador 2012
271
En 1968, el entonces ministro de Educacin, Walter Bneke, lider otra im-
portante reforma educativa. A partir de esta reforma, y de acuerdo a la Ley Ge-
neral de Educacin, la educacin formal comprendi los niveles de parvulario,
bsico, medio y superior, y tambin atendi la educacin de adultos, la educacin
especial y la enseanza de las artes.
142
Fue durante esta reforma que se establecie-
ron los bachilleratos diversifcados en el nivel de la educacin media, los cuales
ofrecieron tcnicas que se distribuyeron en diez modalidades distintas (de estas,
se elimin el bachillerato pedaggico puesto que los estudios de profesorado pa-
saron al nivel superior).
143
El principal objetivo de los estudios diversifcados, o
bachillerato diversifcado, era ofrecer la tecnifcacin del personal de mandos me-
dios (es decir, creaba perfles ocupacionales diversos con un nivel tcnico medio)
y estaba dirigido a jvenes de 15 a 18 aos; cualquier modalidad de bachillerato
proporcionaba, una vez fnalizado, el grado de profesor docencia I y, tambin,
daba acceso a la universidad.
La reforma de Bneke transform la Direccin Nacional de Bellas Artes y
la sustituy por el Centro Nacional de Artes (CENAR), el cual form parte del
bachillerato en Artes; los estudiantes podan optar por una de las siguientes reas:
artes plsticas, artes escnicas (teatro, danza) y msica. Sin embargo, no se inclu-
y a la escritura. Seguramente, el estudio de la literatura (historia de la literatura,
gneros literarios, etc.) se encontraba dentro de la modalidad acadmica de los ba-
chilleratos diversifcados, en el rea de Humanidades. Pero, en general, la escritura
creativa no formaba parte del sistema educativo, a nivel medio o superior. (Hoy
en da existe la Escuela de Jvenes Talentos en Letras.) Rafael Rodrguez Daz fue
profesor en el CENAR a principios de los aos setenta y nos relat lo siguiente:
142. La educacin parvularia, luego de la reforma, se convirti en el nivel inicial del sistema. Este nivel
atenda a nios de 4, 5 y 6 aos. Por otro lado, la educacin bsica comprendi tres ciclos conocidos como
primer ciclo de educacin bsica (3 aos), segundo ciclo de educacin bsica (3 aos) y tercer ciclo de
educacin bsica (3 aos). En pocas palabras, atenda a nios de 7 a 15 aos de edad.
143. La modalidades eran las siguientes: acadmico (ciencias, matemtico-fsico, humanidades), industrial
(mecnica, automotores, electricidad, electrnica, arquitectura, construccin), comercio y administracin
(secretariado, contadura, computacin, comercializacin), agrcola (zootecnia, ftotecnia, recursos natu-
rales renovables, generalista), navegacin y pesca (mecnica y construccin naval, navegacin y artes de
pesca, procesamiento y control de calidad), salud (sanidad y produccin animal, nutricin y saneamiento
ambiental, enfermera), tcnicas vocacionales (cultor de belleza, arte y decoracin, alta costura), artes (artes
plsticas, artes escnicas, msica) y hostelera y turismo.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
272
LITERATURA
Para que esto fuera algo de calidad, Walter Bneke se conect con gente
de otros lugares. Trajo profesores, pintores, maestros, de Japn, de Espaa,
de Argentina. Impartan clases de teatro los del grupo argentino Once al
Sur, dirigido por Rubens Correa [quien desde 2007 es el director del Teatro
Nacional Cervantes en Buenos Aires]. Del CENAR sali el grupo de teatro
Sol del Ro (entrevista, 27 de agosto y 6 de septiembre de 2010).
Cuando los jvenes concluan el bachillerato en Artes eran acreditados como
docentes y podan impartir Educacin Musical o Educacin Esttica en el nivel
parvulario o bsico de las escuelas pblicas. Esos maestros deban impartir asig-
naturas que facilitaran la apreciacin de las manifestaciones artsticas y la inter-
nalizacin de la cultura salvadorea en los estudiantes. Por lo tanto, el ideario
detrs de la reforma educativa de 1968 pareciera haber sido, en parte, convertir al
individuo en un ser culto, identifcado con el paisaje, los cantos y el folclore nacio-
nales. Pero, sobre todo, estaba orientado a la formacin y el desarrollo de recur-
sos humanos capaces de llevar adelante un cambio socioeconmico, encaminado
hacia la industrializacin (de ah la creacin del bachillerato en industria y otros
bachilleratos tcnicos). La educacin haba dejado de concebirse como una herra-
mienta exclusivamente dedicada a la instruccin; es decir, se pretenda conformar
una mano de obra capacitada, especialmente en aquel periodo en que la economa
salvadorea empezaba a involucrarse en serio en los procesos industriales.
Bneke tambin estableci el concepto de educacin bsica dividida en tres
ciclos, lo cual impuls la educacin en el rea rural. Adems, se increment un ao
al bachillerato y, como vimos, se diversifc la oferta. Quizs uno de los compo-
nentes ms trascendentes de esta reforma fue la creacin de la Televisin Cultural
Educativa. A la par de este proceso, se desarrollaron importantes modifcaciones
en el rea de Bienestar Magisterial, modernizacin administrativa, infraestructu-
ra escolar y formacin docente. As, se abolieron todas las escuelas normales del
pas y se cre una sola Ciudad Normal Alberto Masferrer.
Ricardo Lindo, en una crnica publicada en el 2009, se refere a los roces que
surgieron entre Walter Bneke y el magisterio, as como a la intensa labor que
realiz a favor de las artes y la cultura:
Cuando fue ministro de Relaciones Exteriores tuvo lugar la guerra con Hon-
duras, la llamada Guerra del ftbol. Al mismo tiempo, Armstrong tocaba
Fundacin accesarte el salvador 2012
273
la luna con sus gruesos zapatos de astronauta. El presidente Fidel Snchez
Hernndez dijo entonces: Cmo es posible que el hombre pueda caminar
por la superfcie de la luna y un salvadoreo no pueda transitar seguro por
las veredas de Honduras? Esas frases eran de Walter, segn cont en un
artculo, aos despus, uno de los ms jvenes funcionarios del ministerio, el
poeta David Escobar Galindo.
Porque Walter, quien vea el pas como un ser anquilosado que necesitaba
urgentemente de sangre nueva, no vacil en situar en puestos de importancia
a varios jvenes que no llegbamos a los treinta, tanto en el Ministerio de
Educacin como en el de Relaciones Exteriores, pues pas por ambas carte-
ras. Alguien con venenoso ingenio habl entonces de su efebocracia.
Pero Walter tena un ojo bastante seguro, y rara vez se equivoc al nombrar
a este o a aquel. Roberto Monterrosa, quien ms tarde dirigi la ms exitosa
casa de la cultura de la red del Ministerio de Educacin, inici su carrera en esas
fechas como director de Publicaciones. Edgardo Quijano pas a dirigir la Sala
Nacional de Exposiciones. Los tres Robertos, los pintores Galicia y Huezo,
y Salomn, novel director de teatro, ocuparon cargos claves en el naciente ba-
chillerato en Artes, que diriga una vieja jovencsima y adorable, Magda Aguilar.
El recordado Carlos de Sola, quien tanto vala y tan pronto parti, pas a
ser Director Nacional de Artes. El arquitecto y pintor Salvador Choussy fue
nombrado agregado cultural en la embajada de El Salvador en Italia, el no-
velista Jos Luis Valle en Inglaterra y similar puesto ocup yo en Francia
detengamos la lista en el ominoso yo.
El hecho es que todos tuvimos alguna signifcacin en la vida cultural del
pas en las dcadas posteriores.
Pero, al despreciar instituciones y personas que estaban antes, Walter dio lu-
gar a resquemores profundos. Esto se hizo particularmente sensible cuando
impuso una reforma para modernizar la educacin. Era necesaria esa moder-
nizacin, pero no tom muy en cuenta al magisterio. Cuando los maestros,
incmodos por deber aplicar novedades que no entendan y para las cuales
no estaban preparados, bloquearon su entrada al Ministerio de Educacin,
Walter entr por el techo en helicptero.
Para l era un juego de indios y vaqueros. Para ellos, una inaceptable ofensa.
Esto fortaleci al sindicato magisterial, ANDES 21 de junio, al punto de
constituirlo en una fuerza en la guerra civil que se avecinaba.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
274
LITERATURA
Pero la gran labor de Walter, sin duda, fue su apoyo a la cultura. El dio vida
al Centro Nacional de Artes, a la Televisin Nacional Educativa, a las casas de
la cultura, y nunca el arte tuvo tanto apoyo como bajo la gida de ese supermi-
nistro que contaba con carta blanca por parte del presidente (Lindo, 2009).
En 1980, Walter Bneke fue asesinado a balazos a la puerta de su casa. El
crimen, hasta ahora, no se ha aclarado. Algunos dicen que fue la derecha, otros
que fue la izquierda. En cualquier caso, lo cierto es que en aquellos aos cuando
un intelectual molestaba al statu quo, este se eliminaba de forma violenta. El
asesinato de Roque Dalton y de los jesuitas de la UCA son ejemplos de ello. La
guerra para entonces ya haba comenzado. El bachillerato en Artes, el CENAR,
la Televisin Educativa, se quedaron sin un respaldo serio y su estancamiento
fue un resultado obvio de lo mismo. Los programas no se actualizaron y todo se
qued como un cascarn, en palabras de Rafael Rodrguez Daz.
Por otro lado, a partir de 1981, la formacin y la capacitacin de maestros no
ha sido algo planifcado, es decir, ha carecido de una visin coherente con proyec-
cin al mediano y largo plazo. En general, la tendencia ha sido trabajar bajo una
concepcin emergente, de inmediatez. Pero no siempre fue as.
Al principio, las primeras escuelas normales tuvieron bastante claridad en la
misin formadora de maestros que se les encomend. Como consecuencia, hubo
muchos educadores que destacaron en el magisterio, los cuales recibieron forma-
cin en las normales Alberto Masferrer y Espaa en San Salvador; Francisco Ga-
vidia en San Miguel; y Gerardo Barrios en Santa Ana. Se puede decir lo mismo
de la Escuela Normal Rural de Izalco, y otras ms. Como dijimos, con la Reforma
Educativa de 1968, se cre la Ciudad Normal Alberto Masferrer, que se convirti
en la responsable de formar maestros para la educacin bsica. Por lo tanto, la
formacin de maestros estuvo centralizada por el Estado hasta 1981, ao en que
dicha institucin fue cerrada. A partir de entonces, los institutos tecnolgicos ad-
quirieron la responsabilidad de formar maestros de educacin bsica, mientras que
la formacin de maestros del nivel de educacin media pas a las universidades.
En los aos ochenta, se increment sustancialmente la matrcula en la ca-
rrera de profesorado. Por un lado, los planes de formacin de maestros se imple-
mentaron en diez institutos tecnolgicos ofciales y cinco privados autorizados; y
por el otro, tom auge la educacin superior, con el surgimiento de treinta y dos
universidades. Este fenmeno en cierta medida origin un alza del desempleo de
Fundacin accesarte el salvador 2012
275
docentes, pues las plazas disponibles para maestros no eran sufcientes para cubrir
la cantidad de nuevos maestros graduados: 2139 profesores de educacin bsica,
graduados en los institutos tecnolgicos, en el perodo 87-89; 1,036 profesores de
educacin media, 320 graduados en la Universidad de El Salvador, en el perodo
85-89; y 716 en universidades privadas en 1989. Este problema se aadi al arras-
tre de maestros de anteriores graduaciones, sin empleo hasta 1989.
Dada la cantidad de maestros desempleados, se decidi suspender el nuevo
ingreso a la carrera de profesorado para educacin bsica en todos los institutos
tecnolgicos, pblicos y privados. En las universidades se continuaron ofreciendo
carreras de licenciatura en Ciencias de la Educacin, en Parvularia y en Educa-
cin Especial, y los profesorados para Educacin Parvularia, Especial y Educacin
Media. Pero en 1989 se suspendieron los programas de parvularia en dichas uni-
versidades; se paraliz el nuevo ingreso a la carrera de profesorado en cualquier
rama de la educacin bsica en todas las instituciones autorizadas; y se permiti
que los alumnos que hubieran iniciado sus estudios, concluyeran su formacin.
Por lo tanto, durante cinco aos, es decir, hasta 1993, ninguna institucin form
maestros de educacin bsica, por lo que muchos maestros de otros niveles y mo-
dalidades fueron empleados en instituciones de ese nivel educativo. Esto gener
problemas de calidad: los maestros atendan un nivel distinto de aquel para el que
se haban formado.
Paradjicamente, la gestin educativa gubernamental, entre 1989 y 1994, se
concentr en la ampliacin de la cobertura de los primeros aos de la educacin
bsica, y le otorg especial nfasis a las zonas ms desprotegidas, las zonas rurales
y las urbano-marginales. Para alcanzar esos objetivos, se disearon e implemen-
taron diversos programas y proyectos, tales como: el programa EDUCO, el pro-
grama de alimentacin escolar, el programa de educacin de adultos, el programa
de juventud, el programa de educacin media, el programa dentro del Plan de
Reconstruccin Nacional (PRN), el programa de dotacin de mobiliario, el pro-
grama de rehabilitacin de escuelas y el programa de construccin de escuelas.
El programa EDUCO (Educacin con Participacin de la Comunidad) deri-
v de una investigacin realizada en 1990. La principal recomendacin de dicha
investigacin sostena que la ampliacin de los servicios deba realizarse a tra-
vs de sistemas no convencionales de entrega de educacin. Esta recomendacin
se bas en la comprobacin de la existencia de un modelo asociativo creado por
los padres y madres campesinos. Durante la investigacin, se constat que desde
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
276
LITERATURA
haca una dcada los padres de familia se asociaban, daban recursos econmicos
y contrataban a personas de la comunidad para que cumplieran tareas docentes.
Por lo tanto, EDUCO brind la provisin de servicios educativos a nias y nios
rurales en el nivel de parvularia y bsica a travs de una estrategia de cogestin
entre el Estado y la Comunidad, a partir de un modelo que ya exista pero que el
Ministerio de Educacin ofcializ. EDUCO estaba orientando al sector rural
ms remoto de los catorce departamentos del pas y abarcaba los niveles de parvu-
laria, primero, segundo y tercer grado de educacin bsica.
El ministerio contribua a la conformacin legal de asociaciones comunales
para la educacin (ACE), que eran grupos comunales conformados por padres y
madres de familia. Las ACE eran las responsables de la gestin educativa en el nivel
local. De manera descentralizada, contrataban educador y material gastable, mien-
tras que el ministerio capacitaba, orientaba y transfera fondos. Para su fnancia-
miento, EDUCO recibi ayuda del Banco Mundial, a travs de un prstamo para
la Rehabilitacin de los Sectores Sociales en El Salvador. Asimismo, UNICEF,
UNESCO y AID (actualmente USAID) brindaron cooperaron tcnica y fnan-
ciera. Para hacernos una idea, en 1987, el sistema educativo logr absorber a 995
890 alumnos, mientras que en 1992 esa cifra lleg a 1 028 877 alumnos, lo que
signifc un aumento del 3.3% de la matrcula entre los aos 1987-1992. Pero a
pesar del incremento de la cobertura en el nivel bsico, los esfuerzos no fueron su-
fcientes: segn estudios, quedaron fuera del sistema educacional un 22% de nios
de las edades entre 7 y 15 aos en el perodo escolar de 1992 (Castro de Prez et al.,
1996). El programa EDUCO tuvo una duracin de casi una dcada y desapareci
en 2010, con la llegada del gobierno de Mauricio Funes.
Sin negar los logros que posiblemente se alcanzaron con EDUCO, el proble-
ma fue que muchos maestros eran elegidos por los padres de familia de acuerdo
con preferencias personales o inclinaciones polticas y no precisamente por sus
cualifcaciones pedaggicas. Es en las zonas rurales y urbano-marginales donde
ms se necesita una estrategia docente efectiva debido al alto ndice de desercin
escolar. No obstante, hay que decir que EDUCO, en un primer momento, res-
pondi a una prctica que se estableci durante la guerra, especialmente en las
zonas de conficto. Los padres y madres campesinos, ante la ausencia de la gestin
educativa estatal, tomaron la iniciativa, se asociaron y contrataron a personas de
la comunidad para que cumplieran tareas docentes; sin duda, una iniciativa im-
portante de la sociedad civil.
Fundacin accesarte el salvador 2012
277
Por lo tanto, el mrito de EDUCO radica en que sirvi de transicin entre
un estado de cosas y otro. El problema fue que se alarg demasiado, al mismo
tiempo que la formacin de docentes de educacin bsica tambin sufri una
parlisis de cinco aos que luego pas factura. Resulta inslito que en un pas
donde precisamente hacen falta escuelas y maestros cualifcados, se suspendie-
ra la formacin de maestros en educacin bsica para solventar su problema de
desempleo, en lugar de instituir ms escuelas, estimular la matrcula de alumnos
y sostener un plan de estudios modernizado que se encaminara a menguar la
desercin escolar. Para 2008, segn la base de datos de los centros educativos del
Ministerio de Educacin, el conjunto de 6182 escuelas haba alcanzado un total
de 1 756 970 alumnos matriculados.
En 1995, se llev a cabo otra Reforma Educativa, a cargo de la entonces
Ministra de Educacin, Lic. Cecilia Gallardo de Cano. En esta reforma se eli-
minaron las asignaturas de Educacin Musical y Educacin Esttica del plan
de estudios de los niveles de parvularia y educacin bsica. Se cre el Programa
de Educacin Artstica y cada maestro de aula se convirti en el encargado de
impartir esta asignatura. Por ende, no solo se dej sin empleo a los docentes
especialistas en msica y esttica, sino tambin desapareci la formacin do-
cente del bachillerato en Artes. Recordemos que en la reforma de Bneke de
1968, cuando los jvenes concluan el bachillerato en Artes, reciban la acre-
ditacin como docentes y podan impartir Educacin Musical o Educacin
Esttica en el nivel parvulario o bsico de las escuelas pblicas. Esos maestros
impartan asignaturas que facilitaran la apreciacin de las manifestaciones ar-
tsticas y la internalizacin de la cultura salvadorea en los estudiantes. Ya que
ese plan educativo se haba quedado como un cascarn despus de la muer-
te de Bneke, se opt por eliminarlo en lugar de inyectarle recursos y mejorar
la calidad del plan de estudios, es decir, modernizarlo y adaptarlo a la nueva
realidad. A partir de entonces, la formacin de maestros no ha capacitado al
nuevo docente en el aprendizaje y la enseanza de teatro, msica, plstica y
danza, algo que sin duda incide en el nivel de apreciacin y comprensin de los
nios de la obra de arte.
En cuanto a recursos tecnolgicos, en 2008 solo 2110 escuelas de las 6182
registradas tenan computadoras (el 34.1%), y nicamente 1310 contaban con ac-
ceso a internet (el 21.2%). Si hacemos una media de alumnos por computadora,
sera la siguiente:
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
278
LITERATURA
1 computadora para 91 alumnos en las escuelas rurales.
1 computadora para 28 alumnos en las escuelas urbanas.
1 computadora para 61 alumnos en las escuelas pblicas.
1 computadora para 13 alumnos en las escuelas privadas.
Ahora bien, con los antecedentes mencionados, es posible crear un pblico
lector?, es posible fomentar la lectura de forma exitosa? Rafael Francisco Gchez
enfatiza lo siguiente:

Tener esa respuesta sera una gran cosa. El mayor recurso es el sistema edu-
cativo. Que este propicie la lectura refexiva o la degustacin de la lectura
sera de gran ayuda, porque aqu no se hace un esfuerzo para que la gente lea,
salvo algunas pocas instituciones. Eso tiene que ver con las debilidades de la
formacin docente y de todo el cuerpo de profesores de Lenguaje y Literatu-
ra. Adems, todava hay gente que cree que lo importante de la literatura es
el argumento de una novela o de un cuento, sin haberlo ledo. Entonces [los
estudiantes] se informan para salir bien en el examen y contestar las pregun-
tas, pero en la inmensa mayora de instituciones, no se est promoviendo la
lectura y por ah se podra empezar a romper esa barrera. Si los profesores
recuperaran el entusiasmo por hacer leer a los alumnos
En 1992 se inici la organizacin de una Red de Bibliotecas Escolares. Para
marzo de 1994 se haban organizado 318 bibliotecas en diferentes escuelas a nivel
nacional; cada una recibi un lote de libros y, para el manejo de los mismos, se
capacitaron a 318 maestros y 318 directores. De 1994 a 1997, supuestamente se
organizaron dichas bibliotecas en todas las escuelas de educacin bsica del pas;
pero para 2008, solo 2273 escuelas contaban con una biblioteca (37.8%). No obs-
tante, que una escuela tenga una biblioteca y cuente con docentes capacitados no
signifca que los alumnos por arte de magia van a utilizar sus recursos, y menos
an que lo harn con entusiasmo; es decir, si los maestros no les incentivan a leer,
a apreciar la lectura, de poco sirven. En ese sentido, existen iniciativas personales
que han intentado fomentar la lectura en los nios y los jvenes por medio de me-
todologas menos verticales y ms participativas. Tal es el caso de Rubia Menjvar
que se desempe como maestra en la comunidad rural de Huizisilapa (San Pablo
Tacachico, La Libertad). A continuacin, transcribimos su testimonio:
Fundacin accesarte el salvador 2012
279
Yo era la maestra de Literatura de 1. y 2. ao de bachillerato. Cuando
llegu y les pregunt si les gustaba leer, la mayora dijo que no, que era muy
aburrido y fue en ese momento que comenc a pensar cmo hacer para que
no les resulte aburrido lo de las lecturas y lo primero que hice fue revisar
las obras que los programas de estudio sugeran y luego realic una selec-
cin de libros siempre y cuando correspondieran al movimiento literario
que estbamos estudiando y tambin les dije que tendramos [una vez] a la
semana una clase de lectura libre y que iniciaramos yendo a la pequea
biblioteca que estaba en la escuela, casi abandonada, por cierto, y fuimos y
comenzamos entre todos y todas a sacudir estantes, hacer limpieza, quitar
telaraas, etc. Luego fuimos otra vez a seleccionar libros, a que conocieran
qu libros haban; luego de conocer los libros que tenamos les comenc a
preguntar si haba alguno que les llamara la atencin y que quisieran leer
y as fue que iniciamos nuestra hora a la semana de lectura libre, y en ese
momento fuimos construyendo con ellos cmo sera esa hora de lectura
libre. Luego de escuchar sus ideas e intervenciones les dije que podamos
salir de la escuela a leer a otro sitio, que poda ser un cerrito que haba por
ah cerca, el pasillo de la escuela, la quebrada, el ro, y cualquier lugar donde
ellos y ellas se sintieran cmodos. Y as fue como inici nuestra gratifcante
aventura, la quebrada se convirti en el lugar favorito, nos fuimos acomo-
dando en piedras, pedazos de tronco, en el suelo mismo, unos apoyados
sobre otros, en la rama de algn rbol y con el ruido del agua poco a poco
nos bamos adentrando en el mundo mgico que nos ofreca la lectura, lea-
mos cuentos, aventuras, historia, poesa, etc. Luego de leer cada uno y cada
una comparta su lectura con los y las dems y todos y todas escuchaban
atentos. Poco a poco me fui dando cuenta de que se haba despertado el in-
ters por seguir leyendo y luego entre ellos y ellas se intercambiaban libros
y, bueno, hasta el da de hoy varios an siguen leyendo, seguimos teniendo
comunicacin y compartiendo libros (Rubia Menjvar, mensaje de correo
electrnico, 8 de diciembre de 2010).
La maestra Menjvar tambin se acerc a los estudiantes de educacin bsica:
Luego de darme cuenta de que en los grados pequeos, 2., 3., 4., haba
nios y nias que an no saban leer (en las escuelas rurales de nuestro pas
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
280
LITERATURA
esto es bastante comn lamentablemente), inici un programita de alfabe-
tizacin para implementarlo en horas no laborales (me quedaba a dormir
en la comunidad), y una de las tareas implementadas erael tener un espa-
cio para leer, nos bamos a un lugar cmodo y comenc a leerles cuentos;
luego socializbamos lo ledo, les preguntaba si les haba gustado, por qu,
qu piensan de la actitud de tal o cual personaje, etc. Antes de esto tam-
bin fuimos a recorrer la biblioteca a que conocieran los libros, entonces
seleccionaban, dejndose guiar por las imgenes, yo les iba orientando o
contestando sus preguntas sobre los libros y as fuimos realizando la selec-
cin para las lecturas. Cuando aprendieron a leer tenan muchas ganas de
hacerlo solos y solas. La experiencia con los dos grupos fue de unos nueve
meses. Yo llegu a trabajar en el 2005 a esta escuela y fue iniciativa personal
porque me encanta la lectura y la escuela es un espacio ideal para despertar
estos intereses.
La radio ha sido un medio poderoso para despertar el inters literario en las
comunidades ms remotas. Por ejemplo, la poeta Ada Prraga nos habla de Rosi-
ta de Usulutn, una muchacha que vive en una fnca de caf y que tiene dos hijos.
Rosita le escribe a Prraga desde hace algn tiempo: le enva poemas o prosas, y
Prraga revisa la ortografa y la redaccin. En todo este tiempo he visto que su
uso del lenguaje ha mejorado. Rosita contact a Prraga gracias al programa de
radio que esta dirige, La Bohemia (YSUCA). Asimismo, la suelen llamar perso-
nas de La Paz, Santa Ana, de todo el pas.
Por su parte, Ada Flores Escalante sostiene que, en general, no se han apor-
tado los recursos necesarios para que nuestra sociedad se eduque. No se puede
pensar que porque alguien sali de la universidad, esa persona est educada. La
cultura va ms all de saber leer: es saber leer, observar, interpretar, tener espritu
crtico, asegura esta escritora, editora y sociloga (entrevista, 21 de septiembre
de 2010). Los maestros estn mal pagados. Las personas que han hecho algo en
esa rea, ha sido por iniciativa personal, a veces invirtiendo su tiempo libre y su
propio dinero. Ada Flores Escalante cree que es un lugar comn cuando la gen-
te afrma que la cultura no les interesa a los salvadoreos. Lo que pasa, sostiene,
es que se ha impuesto una visin negativa de la cultura: Trabaj un documento
para un departamento y me encontr con que los jvenes decan que la cultura es
bajera. Cmo se puede cambiar esto?
Fundacin accesarte el salvador 2012
281
Para educar a un pueblo se necesitan al menos dos generaciones educadas,
solo as se desarrolla la capacidad crtica. Pero primero camos en un merca-
do de comerciantes y de ah a las empresas globalizadas. As, vivimos en una
sociedad que espera milagros y estos no existen. El Salvador es un pas que se
hace ilusiones fcilmente, por lo tanto, se entra en un mundo de espejismos,
pero en realidad no hay nada y esto conlleva a la decepcin. Se nos ensea a
soar pero no se nos ensea a ser disciplinados. Y lo que logra el cambio es el
trabajo disciplinado. Nosotros tenemos que guerrear contra los mitos, contra
las ilusiones que nos han vendido. Nos dicen: Vamos a hacer un gran pas.
Falsas ilusiones. Nos falta fuerza y esta solo se obtiene con disciplina. Se dice
que la educacin de los maestros es pobre pero, cmo van a trasladar algo
que ellos tampoco recibieron? Los maestros son producto de lo mismo. Por lo
tanto, necesitamos dos generaciones educadas, crticas. Y tambin para que la
crtica sea asumida como algo positivo. Hoy se toma como ataque, molesta,
y esto demuestra la inmadurez de nuestro pueblo. Hace 40 aos hubo una
Reforma Educativa en la que se dictamin que los nios no se podan apla-
zar, supiera o no supiera la materia, porque se va a acomplejar, decan. El
problema es que ms lo va a acomplejar la vida. La repercusin de todo esto:
el nivel de preparacin de los estudiantes es bastante bajo.
Desde el 2007, Ada Flores Escalante desarrolla el mtodo de aprendizaje y
educacin integral: leer y comprender. Se trata de un mtodo que intenta reforzar
una educacin que integre elementos que enriquezcan la mente, la capacidad
de comprender y de comunicacin de los nios y nias por medio de la lectura, la
msica, las formas artsticas, la apreciacin y cuido de la naturaleza como una de
las grandes responsabilidades humanas y la prctica de los valores humanos esen-
ciales, cvicos, morales y de identidad. El mtodo se divide en dos fases: fase I:
Me gusta cantar, jugar, leer (edades: 5 a 9 aos), que incluye la serie de tres cuentos
Clan de los mapaches, y diez poemas y canciones de poetas salvadoreas; la fase
II: Leer y comprender (edades: 10 a 13 aos) con Las aventuras de Flor la hormiga
(que trata temas de identidad, geografa de El Salvador, convivencia y narrativa),
la serie Kukulcan (poesa, cantos y mitologa) y narrativa mtica salvadorea (La
leyenda de conacaste y Ciguaquetzali, la princesa de la noche).
Segn Ada Flores, el mtodo aporta elementos valiosos a la modernizacin
de los procesos educativos en las reas bsicas para el desarrollo de la mente y las
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
282
LITERATURA
actitudes personales que est implementando el Ministerio de Educacin con la
Red Nacional Docente y las escuelas de tiempo pleno. Ada Flores Escalante ha
contado con la asesora de una experta en pedagoga (Cndida Lisseth de Arana),
sobre todo en la parte de la metodologa de los talleres, los cuales han sido docu-
mentados en forma audiovisual y escrita. Asimismo, ha contado con la colabora-
cin de escritoras, sobre todo en la redaccin de material (poemas, cuentos, etc.),
entre ellas, Carmen Gonzlez Huguet, Ada Prraga, Mara Cristina Orantes,
Maura Echeverra y Ada Flores Escalante, quien tambin ha compuesto la m-
sica para algunos poemas. El material incluye tambin textos de Claudia Lars
(Nombres y No tengas miedo), Irma Lanzas (Ronda), Corina Bruni
(Feliz arreglo), Serafn Quiteo y Alberto Ordoez Argello (Proverbios de
Cuscatln), Hugo Lindo (Aqu mi tierra) y Francisco Gavidia (fragmentos
de Steer). Tambin cuenta con un texto de Elmo Quintanilla (Ciguaquetzali,
la princesa de la noche).
Como vemos, el mtodo comprende libros de textos cortos con ilustraciones
sobre poesa, matemticas, narraciones, cantos y juegos centrados en la ecologa,
el arte y la convivencia respetuosa. El trabajo es interactivo y se realiza por medio
de material audiovisual y msica para estimular la participacin. Asimismo, se
utilizan otros recursos artsticos, como la presentacin de cuadros, esculturas o
piezas arqueolgicas, e incluso naturales: plantas, fores, frutas y agua. Otra de
sus misiones es afanzar la apreciacin del arte y el desarrollo de la sensibilidad
artstica. Para ello, se est capacitando a estudiantes avanzados de pedagoga y a
maestros para que ellos tambin puedan impartir los talleres a los estudiantes. Al
respecto, Ada Flores Escalante sostiene lo siguiente:
Se dice que las maestras y maestros de El Salvador no estn debidamente
preparados. [Pero] nuestra experiencia en los [] talleres realizados con un
maestro y cuatro maestras ha sido totalmente positiva: tienen mucha crea-
tividad, energa e inteligencia, pero carecen de material didctico atractivo,
moderno y comprensible. En la mayora de los casos ensean con mtodos
del siglo xix que apenas han sido actualizados. No tienen aproximacin a
la naturaleza y el uso de los recursos tecnolgicos es totalmente elemental.
Los nios y las nias estn llenos de curiosidad y si el mundo se les dilata
ms all del aula, sus respuestas cognitivas y emocionales son sorprendentes
(Informacin, 2010).
Fundacin accesarte el salvador 2012
283
Hasta ahora se han desarrollado diez talleres: uno, en el 2007, en la biblioteca
Chapultepec (ubicada en el centro de San Salvador; este fue el taller experimental
al que llegaron 90 nios, hijos de las vendedoras del mercado); tres en Apopa
(julio del 2010), dos en Chalatenango (agosto y septiembre del 2010; barrio El
Rosario y La Palma); y cuatro en el Centro Cultural de Espaa en San Salvador
(9, 16, 23 y 30 de octubre del 2010; esta fue la primera vez que se trabaj, a lo
largo de los cuatro talleres, con el mismo grupo de nios, cuyas edades oscilaban
entre los 6 y 10 aos). En los talleres, los nios reciben una carpeta y un gafete,
para estimular su autoestima. Ada Flores Escalante ha fnanciado el desarrollo
del mtodo con medios propios pero en estos momentos quiere presentarlo al MI-
NED y a UNESCO: Yo ya hice mi parte, he comprobado que es exitoso, est
documentado que no estoy ofreciendo sueos.
Por otro lado, desde el 9 de noviembre del 2009 a la fecha, se lleva a cabo el
programa El Casero del Libro en el mercado San Miguelito, el cual brinda ser-
vicio de prstamo de libros a los vendedores y las vendedoras del mercado. Est
patrocinado por la IFLA (International Federation of Library Associations), la
cual fnancia la compra de libros, y es coordinado por ABES (Asociacin de Bi-
bliotecarios de El Salvador). Este programa, adems, cuenta con el apoyo de la
Alcalda de San Salvador.
144
El Casero del Libro se encuentra bajo la supervisin de Mlida Arteaga, con
la colaboracin de Helen Guardado de del Cid. El programa tiene un acervo bi-
bliogrfco de 300 libros, en su mayora de lectura recreativa e informativa. Para
enero del 2011, se haban realizado un total de 799 prstamos. Ha contado con
35 voluntarios y con la cooperacin de varias instituciones, entre ellas, la biblio-
teca de la Facultad de Medicina de la Universidad de El Salvador, la biblioteca
del ISSS, la biblioteca del CCSA (Centro Cultural Salvadoreo Americano) y
la Red de Bibliotecas Judiciales. Actualmente, ABES solicita estudiantes en ser-
vicio social, a quienes brindar la capacitacin pertinente, para participar en El
Casero del Libro.
144. El Casero del Libro se inaugur el 28 de octubre de 2009 en acto presidido por el Dr. Norman Qui-
jano, alcalde del municipio de San Salvador; la Lic. Paulina Aguilar de Hernndez, miembro del Consejo
Municipal y encargada de las actividades culturales; el administrador del mercado; el Sr. Jos Ral Mojica,
entonces presidente de ABES; la Sra. Olinda Gmez, representante de IFLA en El Salvador; y miembros de
la Comisin El Casero del Libro.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
284
LITERATURA
En general, el programa ha sido bien acogido por los usuarios. Estos no solo
le han dado buen uso a los libros, sino tambin solicitan libros de diversos temas,
entre los que destacan: religin, motivacin, la guerra civil de El Salvador, cosme-
tologa, lecturas bblicas, costura, cocina y enseanza de ingls.
145

El Museo de la Palabra y la Imagen (MUPI) tambin realiza un trabajo im-
portante. Hasta ahora ha llevado a cabo diez exposiciones itinerantes dirigidas
a escuelas de diferentes cantones en todo el pas, donde no llegan las polticas
culturales del Estado, afrma Carlos Henrquez Consalvi, su director, mejor
conocido como Santiago. Las exposiciones son de quince das, acompaadas de
cineforo, libros y otros, sobre Roque Dalton, Prudencia Ayala o Salarru. Asi-
mismo, con el MINED desarrollaron un programa que pretenda llevar 3600
alumnos a la sede del MUPI a lo largo del 2010. La respuesta ha sido fabulosa,
enfatiza Santiago, una demanda permanente e incesante por parte de los maes-
tros. Cada vez que sale la actividad anunciada en los peridicos, comienzan los
maestros a llamar. Vienen en bus de Morazn, La Unin, de todos lados. Aqu les
damos desayuno y refrigerio. Durante las visitas, los nios se muestran curiosos
y participativos. Para mostrarles la literatura y la cultura, los nios necesitan
color, imagen, fantasa y magia, algo ldico, seala Santiago. Por esta razn, las
visitas siempre van acompaadas de audiovisuales, exposiciones, dibujos anima-
dos y juegos. Uno de los aportes ms creativos del MUPI es el juego didctico Los
izalcos, un juego de mesa por medio del cual se conoce la cultura ancestral salva-
dorea, sus mitos y leyendas. Al respecto, Santiago argumenta que los jvenes
se emocionan cuando, por medios ldicos, conocen qu tan poderosa es la obra de
los poetas y los escritores. Les da un sentido de pertenencia. La literatura necesita
reorganizarse con estos mtodos. Es un gancho para entrarles a los nios ya que
el escritor se convierte ante sus ojos en ser humano, no en algo inaccesible.
Rafael Francisco Gchez concuerda con la necesidad de crear un gancho
para que los estudiantes se acerquen a la literatura. Gchez fue profesor de Es-
tudios Sociales, de Tcnicas de la Investigacin y de algo de literatura en el
colegio Sagrado Corazn, entre 1990 y 1996. Desde 1988 a la fecha es profesor de
Lenguaje y Literatura en el Externado de San Jos:

145. Opiniones sobre El Casero del Libro y fotografas sobre este programa se encuentran en www.abes.
org.sv (en la seccin Proyectos).
Fundacin accesarte el salvador 2012
285
Actualmente, se sigue el programa de estudios del Ministerio de Educacin.
Creo que hace unos veinte aos se seguan programas ms propios de la insti-
tucin [educativa particular], pero ya desde la Reforma Educativa del 97 para
ac, la verdad es que el plan se sigue por todas las escuelas. Hay un plan de
lectura donde los estudiantes estn siempre leyendo libros completos pero hay
mucho material. El criterio para seleccionar las obras es acompaado y enri-
quecido por nosotros [los profesores, en general], para programar las obras por
cada tema. La lectura salvadorea s [est incluida], se usa en el segundo ao,
donde se estudia el gnero del testimonio o, de la historia en la literatura, se
toma una que otra obra para hacer referencia a lo nacional. Se apuesta siempre
a que las elecciones sean del gusto de los estudiantes, que sean obras digeribles,
por ejemplo, en el primer ao el programa dicta literatura clsica greco-latina,
ah hay bastante amplitud, pero como son cosas tan antiguas, a veces hay cierta
lejana, entonces hablamos de las comedias, las epopeyas, las tragedias; y den-
tro de eso, La Odisea, que es un libro ms novelado, que provoca mayor inters
que, por ejemplo, La Ilada u otros. En la literatura de la Edad Media, [] los
textos de El Decamern son ms divertidos e interesantes, se prestan para la
refexin, para ponerlos en escena, en algunos casos, o para narrarlos o que s
yo. Entonces por ah van los criterios y el inters para motivar al estudiante.
Una de las iniciativas institucionales que intenta suplir la falta de cultura
literaria en las escuelas pblicas es la Escuela de Jvenes Talentos en Letras, un
proyecto conjunto del Ministerio de Educacin (MINED) y la Universidad Jos
Matas Delgado (UJMD). Esta escuela lleva seis aos funcionando y en ella par-
ticipan (como maestros) creadores, comunicadores y docentes en Letras. Esta ini-
ciativa deriva del xito de la Escuela de Jvenes Talentos en Matemticas que se
lleva a cabo en la UES. Ante la buena acogida que tuvo la de Matemticas, se deci-
di poner en marcha la escuela en Letras. En ella participan jvenes de las escuelas
pblicas de las zonas marginales y urbanas de todo el pas; puesto que durante
los das de semana estn en sus respectivas escuelas, los cursos de este programa
se imparten los sbados. Los jvenes ingresan despus de superar seis exmenes
dentro del proceso de seleccin. Es una escuela de excelencia, enfatiza el rec-
tor de la UJMD, David Escobar Galindo. De 10 000 que hacen la solicitud,
ingresan 100. Asimismo, durante los cuatro aos de duracin de los cursos, los
estudiantes deben pasar diversas pruebas anuales. Al fnal de los cursos, deben
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
286
LITERATURA
entregar un proyecto de investigacin. Entre los benefcios posteriores, aquellos
jvenes con los mejores promedios son becados para estudiar una licenciatura de
su eleccin en la UJMD.
Los anteriores ejemplos comprueban que existen ciertas iniciativas institu-
cionales y personales que intentan suplir los vacos de la cultura literaria en la
educacin bsica y media.
Pero, qu ha pasado en las universidades? A continuacin nos referiremos a
los programas de Letras que existen o existieron en la UCA, la UES y la UJMD.
El departamento de Letras de la UCA no solo era el encargado de emitir los
lineamientos de la carrera, sino que tambin era un referente cultural en el pas.
Ren Rodas recuerda Los mediodas culturales que en aquellos aos organi-
zaba el departamento de la mano de Francisco Andrs Escobar:
Tenamos un evento los sbados por la maana que se llamaba Los me-
diodas culturales, que se realizaba en un saln multiusos de la biblioteca,
donde llegaban msicos, titiriteros, poetas a leer. Vivimos cosas maravillosas,
como que una bailarina haca una danza mientras alguien recitaba poesa,
como si fuera msica acompaando el ballet. Ese fue un gran alimento para
mi ofcio. Adems tuvimos un grupo de teatro en la UCA que Paco [Escobar]
fund. Montamos varias obras incluyendo obras de Jos Roberto Cea, de Al-
berto Caas (entrevista, 25 de agosto del 2010).
En los aos ochenta, la UCA era una germinadora de escritura. No solo ha-
ba eventos y actividades sino tambin certmenes anuales que premiaban y pu-
blicaban obras literarias. Por ejemplo, Un da en la vida de Manlio Argueta gan
el Premio Nacional de UCA Editores en 1980. Tambin La dispora de Horacio
Castellanos Moya obtuvo el mismo reconocimiento en 1988.
Muchos de los investigadores, profesores, escritores y poetas ms reconoci-
dos en la actualidad estudiaron en la UCA en esos aos: Ren Rodas, Carmen
Gonzlez Huguet, Ricardo Roque Baldovinos, Rafael Francisco Gchez, Car-
los Caas-Dinarte, Mara Tenorio, entre muchos ms. De acuerdo al catlogo de
1990 de la UCA, el objetivo de la licenciatura en Letras era:
Preparar profesionales con una formacin humanstica que les permita anali-
zar y comprender cualquier fenmeno cultural (literatura, arte, prensa, etc.)
Fundacin accesarte el salvador 2012
287
y que les capacite para crear y generar ideas en la docencia e investigacin de
la literatura, de los medios de comunicacin social y de la lingstica; y as
contribuir con su saber y con su humanismo al desarrollo integral de la socie-
dad (Universidad Centroamericana, 1990, p. 54).
Y de qu forma evalan sus exestudiantes la licenciatura en Letras?
Rafael Francisco Gchez estudi en esta institucin en la segunda mitad de
los aos ochenta. Al respecto, comenta lo siguiente:
A la hora de ver las posibilidades laborales, todos sabamos de una u otra for-
ma que bamos a trabajar bsicamente en la docencia. [] Mientras existi la
carrera, se public el Taller de Letras, el cual generaba bastante pensamiento,
debates, se hacan actividades artsticas y culturales que tenan su pblico,
por cierto. Bueno, hoy es triste decirlo, pero cuando ahora en la UCA se pro-
grama una actividad artstica, llegan veinte o treinta personas generalmente
llevadas por los mismos artistas, y yo recuerdo que en aquella poca se hacan
actividades notables.
Sin embargo, Gchez tambin se permite enunciar una crtica:
En mi poca de estudiante, la formacin docente no era muy fuerte en
cuanto a pedagoga. La verdad es que uno tena que ver como haca. Los
trabajos [docentes sobre la marcha] eran los que nos daban la formacin
que en la prctica de la docencia son importantes, como la planifcacin, la
diversidad de mtodos de enseanza. Ahora bien, en teora literaria s era
buena y de hecho se procre un estudio sistemtico del fenmeno literario
y las obras.
Gchez experiment un momento determinado de la vida de la UCA, el de
mediados de los aos ochenta. En cambio, Mara Tenorio se gradu en 1994.
Por lo tanto, perteneci a una de las ltimas promociones. As, Tenorio describe
cmo eran esos ltimos aos:

Haba poca gente, as que la carrera no podra ser autosostenible. Adems,
tengo la impresin de que la carrera tena mala fama, se deca que a Letras iba
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
288
LITERATURA
a parar la gente que no daba el ancho en otras carreras. Yo tena compaeros
que venan de ingeniera. Pero para entrar a estudiar Letras, te tiene que gus-
tar, si no puede ser una tortura. Letras no es una carrera que se elige por de-
fault. En esos ltimos aos, la verdad, la carrera estaba descuidada, era como
una planta que se iba secando. Tenamos hasta seis materias con un mismo
profesor y, por ms que el profesor lo intentara, bien es sabido que todo do-
cente se repite. As que haba cierto desgaste docente que desmotivaba a los
alumnos. Era una carrera que se caa a pedazos, sin norte.
Qu pas? Dnde se fueron aquellas actividades culturales? Y Taller de Le-
tras y esos estudios sistemticos tan recordados por Ren Rodas y Rafael Francis-
co Gchez? Rafael Rodrguez Daz asegura que el asesinato de los jesuitas incidi,
en parte, en el deterioro del departamento de Letras. Ignacio Ellacura (entonces
rector de la UCA) e Ignacio Martn-Bar (vicerrector) defendan el proyecto cul-
tural y la labor del departamento de Letras. Rodrguez Daz, quien fuera profesor
de planta de la UCA desde 1972 hasta 2003, comenta lo siguiente:
Ellacura y Martn-Bar tenan una ptica humanstica y siempre apostaron
por la cuestin cultural, literaria y artstica. Solan decir que en la UCA no
deba existir ese enfrentamiento entre lo tcnico y lo humanstico. Los tc-
nicos deban saber de humanidades y no solamente como relleno, sino
como parte de su formacin integral (Rafael Rodrguez Daz, entrevista, 27
de agosto y 6 de septiembre del 2010).
146
Rodrguez Daz, director de la revista Taller de Letras, todava guarda una
carta de Ellacura en la que el jesuita les enfatizaba a ambos (a Francisco Andrs
Escobar y a Rodrguez Daz), la trascendencia de la labor que se realizaba desde
el departamento de Letras. La carta, ms o menos, deca esto: Ustedes estn
haciendo algo importante en el pas. Sus actividades son pequeas lomas o ce-
rros, pero de cerro en cerro se forma una cordillera. Estn contribuyendo a fun-
146. Aunque Lito se jubil en el 2003, volvi a impartir clases en la UCA entre 2006 y 2007. Actualmente,
sigue impartiendo algunos cursos: me invitaron [] pero no soy profesor de planta, soy profesor hora-
clase. Tengo cuarenta alumnos en una asignatura opcional que se llama Introduccin a la Literatura para
comunicadores. La idea es que, aunque sea opcional, les d los fundamentos.
Fundacin accesarte el salvador 2012
289
damentar la columna vertebral de una nueva cultura en el pas. Lo que ustedes
estn haciendo es hermoso. Y nosotros nos sentamos muy halagados, afrma
Rodrguez Daz. Tanto Ellacura como Martn-Bar seguan muy de cerca las
actividades y estaban siempre atentos a todo lo que se realizaba desde el depar-
tamento de Letras.
En algn momento el responsable de las ventas de la revista Taller de Letras
les llam la atencin a los dos profesores porque esta no lograba alcanzar un gran
nmero de ventas. Rodrguez Daz se acerc al despacho de Martn-Bar y le ex-
puso la situacin: Le dije que a pesar de que la promocionbamos, la revista no
se venda lo sufciente como para ser autofnanciable. Y l me dijo: Cundo has
visto que una revista literaria es autofnanciable? Nunca. Las universidades y las
instituciones como las nuestras tienen que fnanciarlas. De eso se trata. Para eso
vamos a sacar un excedente en otras carreras para que logremos subvencionar esas
reas, como la humanstica. Ustedes sigan trabajando, lo que les pedimos es cali-
dad y que ayuden a los maestros.
De esta forma, Rodrguez Daz y Francisco Andrs Escobar se sentan muy
respaldados. Este ltimo llevaba msicos, poetas, pintores y grupos de teatro a
Los mediodas culturales. Mientras que Taller de Letras lleg a existir du-
rante diez aos. Pero Escobar y Rodrguez Daz no solo realizaban actividades
en la UCA sino que tambin organizaban cursos que se impartan a los maes-
tros en diferentes lugares del pas (algo que ya se haba iniciado en los aos
setenta, en torno a la revista ABRA dirigida por Eduardo Stein). Rodrguez
Daz sostiene que:
Con actividades que derivaban de Taller de Letras, bamos a los pueblos y
por medio de las casas de la cultura, convocbamos a maestros y les dba-
mos charlas o presentbamos una obra musical o teatral. Los maestros nos
compraban la revista. Asimismo, nosotros les dirigamos en el anlisis de las
obras, que era lo que nos proponamos con Taller de Letras. Tambin, alre-
dedor de la revista se montaron cursos expresos en la UCA, y esto era muy
aplaudido por Ellacura, quien llegaba a las inauguraciones y clausuras de los
cursos. Cada ao venan maestros a la UCA a hacer esos cursos, llegaron a
venir hasta cien maestros. Pero en 1989, ese programa se acab. Despus se
siguieron impartiendo algunos cursos a maestros pero ya no era lo mismo.
Fue decayendo.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
290
LITERATURA
En efecto, cuando los jesuitas fueron asesinados, se dio un cambio en la orien-
tacin de la UCA. Aparentemente, las siguientes autoridades de la institucin
se inclinaron ms por la factibilidad, tal y como nos explic Ricardo Roque
Baldovinos. Pero tambin su orientacin se dirigira ms hacia la flosofa y la teo-
loga. Lo literario, cultural y artstico pas a un segundo plano, aunque tambin
es cierto que no desapareci del todo.
De esta forma, la carrera se estanc y el pensum no se renov. Por ejemplo, Ma-
ra Tenorio sostiene que en la UCA jams estudiamos la literatura en el marco de
los estudios culturales. Es decir, estudiar la obra literaria, ms all de los personajes,
a partir de un marco terico ms flosfco, como el de Foucault, con un pensamien-
to crtico, no se haca en la UCA. Adems, Tenorio asegura que en la carrera no
se imparta literatura salvadorea con regularidad, solo se estudiaba lo clsico, los
griegos, la generacin del 98 espaol: Una vez nada ms nos dieron un seminario
sobre Roque Dalton. En efecto, revisando el pensum de la carrera, no encontra-
mos ni una asignatura exclusivamente dedicada a la literatura salvadorea.
147

Hasta que Ricardo Roque Baldovinos llega al departamento, cerca de 1993,
es que Mara Tenorio conoce mejor la historia de la literatura salvadorea:
l [Baldovinos] era nuestro tutor de tesis y tena un enfoque ms dirigido a
la historia social de la literatura. Nos facilit unos bloques de periodos his-
tricos para elegir, entre estos, los temas de investigacin. Nosotros elegimos
el periodo costumbrista y estudiamos a Ambrogi, T.P. Mechn, Salarru y
Manuel Quijano Hernndez (autor de El alma del indio). Ese fue todo mi es-
tudio de la literatura salvadorea en la universidad. Senta que no saba nada,
senta que tena una preparacin muy dispersa. Adems, porque llevbamos
materias de comunicaciones, de radio, de televisin, de teora en medios de
comunicaciones, todas con textos obsoletos.

147. Las asignaturas de la licenciatura en Letras de la UCA eran: Introduccin a la Psicologa I y II; Historia
de la Cultura I y II; Lingstica I y II; Filosofa I, II, III, IV; Visiones cientfcas I y II; Matemticas; Semitica;
Bases Psicolgicas de la Educacin I y II; Sociologa I y II; Teora Literaria; Medios de Comunicacin Social I
y II; Introduccin a la Economa I y II; Historia de las Artes I y II; Estilstica I y II, Historia Literaria I, II, III, IV, V
y VI; Didctica de la Literatura; Seminario de Letras; Filosofa del Lenguaje; Gramtica Superior; Psicologa
Social I y II; Teora de la Expresin; Seminario I, II, III y IV,; Prensa I y II; Historia de la Lengua; Radio I; Cine,
Televisin I. Las optativas eran las siguientes: Dramtica; Medios de Comunicacin Social III; Ensaystica;
Opinin Pblica; Novelstica; Radio II; Potica; Televisin II.
Fundacin accesarte el salvador 2012
291
Precisamente, Ricardo Roque Baldovinos enfatiza que siempre le llam la
atencin que no se impartieran materias dedicadas a la literatura salvadorea:
En algn momento en los aos setenta, s hubo materias de literatura salvadore-
a [en la UCA]; en la UES no conozco el pensum actual s hubo seminarios
dedicados a literaturas orales, y quien estuvo muy activo en ese proyecto fue Luis
Melgar Brizuela.
Uno de los fallos de la carrera, segn Tenorio, es que la literatura no se conec-
taba con la realidad, ni tampoco los docentes proponan qu se poda hacer con la
licenciatura despus de la graduacin. A los estudiantes les resultaba demasiado
pesada la incertidumbre profesional. Es decir, aparte de la docencia, no se fomen-
taban otras reas laborales en las que trabajar como estudiosos de la literatura: la
investigacin, la crtica literaria, el periodismo cultural, la edicin profesional.
Pero era obvio: se viva la posguerra, una etapa de reconstruccin social, econ-
mica y poltica a nivel nacional. Era difcil posicionar a la literatura ms all del
testimonio y de la refexin ideolgica y poltica.
En la actualidad, Tenorio se desempea como profesora de redaccin en la
Escuela Superior de Economa y Negocios (ESEN); sus alumnos son estudiantes
de Derecho, Economa e Ingeniera Civil. Asegura que, en general, los alumnos
responden bastante bien, pero esto quizs se deba a que son conscientes de que
la redaccin y la gramtica son herramientas que s les van a ser tiles, porque
les interesa dar una buena imagen profesional. Lo contrario le sucedi con la
materia de literatura, la cual imparti tambin en la Escuela de Comunicaciones
Mnica Herrera: Una vez impart cursos de literatura [en la Mnica Herrera] y
francamente fue un experiencia frustrante: a los alumnos no les interesaba y para
m era difcil porque no eran estudiantes de Letras.
Despus de esta experiencia, ella se ha preguntado varias veces: cmo crear
inters en la literatura en gente que no ha estudiado literatura o que no lee? Al res-
pecto, comenta que Francisco Domnguez, quien tambin ejerce la docencia en
la ESEN (profesor de redaccin), ha intentado crear inters literario impartiendo
un curso de Cine y Literatura, pero ha sido sobre literatura universal, no salvado-
rea. Tambin Claudia Hernndez ha impartido cursos de literatura en la misma
escuela, pero desgraciadamente no pudimos contar con su testimonio.
Pasemos ahora a hablar del pensum de la Licenciatura en Letras de la UES,
la nica que todava pervive en el pas. Al respecto, el Dr. Jos Luis Escamilla
comenta lo siguiente:
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
292
LITERATURA
En la licenciatura, que es el caso de los estudios especializados en literatura,
hubo un cambio a fnales de los ochenta. Yo entr a la universidad en el 90,
con el llamado Plan experimental, que era transitar de la vieja escuela ha-
cia una nueva concepcin pedaggica: se trataba de entender la literatura y el
lenguaje como reas integradas. Ese era el gran paradigma. Y apostarle a una
antropologizacin de la literatura. El mtodo era ms antropolgico, socio-
cultural. Un poco se desvirta porque se sacrifca el estudio de los textos y
se aborda ms la oralitura o la recopilacin de informacin oral para conver-
tirla en literatura oral. Ese era el enfoque, del 90-91 hasta el 2009. [] Para
m, la actual licenciatura en Letras no lo es, sino que es una licenciatura en
Enseanza en Lenguaje y Literatura. Pero quienes estn decidiendo en este
momento, no permiten avanzar.
Una de las tantas iniciativas del Dr. Escamilla ha sido la creacin de la Galera
de Escritores: fotografas de los escritores salvadoreos ms emblemticos colgadas
a lo largo del pasillo del departamento de Letras. Asimismo, hizo la gestin de la
maestra en Estudios de Cultura Centroamericana, la cual est a punto de imple-
mentarse: ya tenemos el recurso cualifcado: dos profesores con maestra en esa es-
pecialidad, tres doctores de la especialidad y vamos a invitar a otros profesores como
Ricardo Roque Baldovinos. Para la segunda generacin queremos apostar con pro-
fesores visitantes, al menos de la regin [centroamericana]. No obstante, Manuel
Ramos, miembro del Taller Literario El Perro Muerto, comenta: se entiende que
una maestra es costosa y proponerlo a recin egresados, pedirles que opten por un
curso de US$100.00... debera haber una especie de beca, para que al graduarse se
contine. Esas becas vendran a llenar los vacos que existen en la formacin.
En cualquier caso, como vimos arriba y en el apartado dedicado a la inves-
tigacin literaria, el profesor Escamilla est realizando un gran esfuerzo por
modernizar tanto la estructura del departamento de Letras de la UES, como su
pensum.
148
La urgencia de esta necesidad se transparenta en los testimonios de
exalumnos de la licenciatura en Ciencias del Lenguaje y la Literatura de dicha
universidad. El primero que transcribimos es el de K. V. (prefri que no se cono-
ciera su nombre), una joven que estudi Letras en los aos 2003-2007:
148. El plan de estudios de la Licenciatura en Ciencias del Lenguaje y la Literatura de la UES se encuentra
en el anexo 4.
Fundacin accesarte el salvador 2012
293
Antes de entrar a la universidad no saba qu estudiar, haban tantas carreras
que llamaban mi atencin, si no mal recuerdo todas las carreras eran huma-
nsticas, pero no saba cul era mi vocacin. Record que mi nota ms alta en
la PAES era en Lenguaje y Literatura. Adems, en mi adolescencia descubr
mi gusto por la lectura, por eso decid estudiar Letras. Al revisar el pensum
llam mi total inters. Imaginaba que me convertira en toda una investiga-
dora de las artes literarias o en mejor de los casos me consagrara como lin-
gista o alcanzara mi sueo dorado de ser una escritora de renombre. []
Al principio de mis estudios ramos muchsimos estudiantes, bueno no tantos
como en ingeniera o medicina. Conforme fueron pasando los meses hubo deser-
cin por parte de muchos estudiantes que haban utilizado la carrera como tram-
poln para ingresar a la universidad y luego pasarse a otras carreras que deseaban.
Debido a la organizacin por ao acadmico no me fj en cambios signifca-
tivos de la formacin media y la universitaria; sin embargo, fueron notorias
las defciencias que tenamos la mayora de estudiantes en el manejo del len-
guaje oral y escrito y la poca capacidad de sntesis y anlisis. Los docentes se
molestaban y decan que esas habilidades las tenamos que haber adquirido
en la escuela. Cosa que es muy cierta, pero en la universidad tambin urgan
materias como redaccin, correccin de estilo y oratoria. Se supone que los
docentes adecuan los currculos a las necesidades del estudiante.
Posiblemente el ambiente defciente fue menguando mi motivacin, aunque
cabe mencionar que haba estudiantes muy buenos y docentes que marcaban
la diferencia. Yo no me senta a gusto, las clases se quedaban cortas y las activi-
dades eran demasiado sencillas y poco productivas. Claro, no se poda esperar
mucho de nosotros como estudiantes. Lo ms triste de todo es que mis compa-
eros se quedaron cmodos con el programa de grado. Pero hubo un grupo de
estudiantes de todos los niveles que luchaban por la creacin de la asociacin de
estudiantes de la Facultad de Letras y Periodismo. Me un a ellos, tratamos de
incidir en la currcula, pero fue imposible que recibieran nuestras sugerencias.
Si bien es cierto las carreras universitarias son una gua para el estudiantado que
debe forjarse su propios mritos acadmicos, no obstante, la universidad tiene
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
294
LITERATURA
la obligacin de impartir las herramientas necesarias para que el estudiante se
convierta en un verdadero profesional en su mbito de estudio. Lamento decir
que algunos docentes no se han actualizado por mucho tiempo y siguen repi-
tiendo las mismas clases que impartan a estudiantes de los setenta u ochenta.
Considero que las defciencias que esta carrera ha tenido se deben a la poca
proyeccin de su equipo rector y pedaggico. Y la poca rigurosidad en la ela-
boracin de materiales propios para la carrera. Si no mal recuerdo, solo tres
docentes nos compartan materiales actualizados. Otros impartan separatas
que solo eran fotocopias de libros, quiz importantes pero menos atrayentes
para el objeto de estudio. Con esto no quiero decir que se deba dejar de lado
a los antiguos estudiosos de las letras.
En mi periodo de estudio, las materias estaban divididas en tres reas espe-
cfcas: literatura; semitica de la cultura y lingstica. Las investigaciones
bibliogrfcas que se realizaban cada ao deban enfocarse en las tres reas,
pero el docente de cada especialidad refunfuaba que se resaltara el rea que
imparta. Siendo ms objetivos se deba buscar la integracin de las tres reas.
Pero ni siquiera los docentes saban cmo abordar las tres reas. Recuerdo que
durante la defensa de una investigacin, los docentes muy molestos atacaron
a un grupo sobre la supuesta integracin, situacin que me molest y ped
la palabra y les brinde mi humilde opinin. Mis compaeros se asombraron
por el valor que tuve al decirles que nos exigan cosas que ellos no eran capa-
ces de orientarnos. Muchos me felicitaron, pero yo temblaba. En los dos lti-
mos aos, nuestras investigaciones las realizamos en el rea que pretendamos
oportuno estudiar y se lograron mejores trabajos.
Talleres literarios impulsados por los docentes nunca hubo. Talleres organizados
y dirigidos por estudiantes s. Paradjicamente, hubo grupos literarios consoli-
dados en otras facultades. En el departamento de Letras nicamente recuerdo el
recital de poesa por nuestra identidad en el marco del Festival Indgena Yulcui-
cat (Canto al corazn). Si no me equivoco ese festival se realiza todos los aos.
Hoy en da creo que han cambiado el pensum, pero nicamente se han agre-
gado materias pedaggicas y didcticas como si los estudiantes que cursan la
Fundacin accesarte el salvador 2012
295
carrera ansan convertirse en docentes de escuela. Por otro lado, se ha abierto
la maestra en Cultura Centroamericana, pero debido a las experiencias del
pregrado la mayora piensa dos veces antes de ingresar a ella.
El grado en Letras es una carrera hermossima si se estudia fuera del pas, o
quiz algunos tuvieron la oportunidad de tener mejores docentes o la cursa-
ron en otra universidad. Pero no todo est perdido, estudi algunas teoras en
lingstica, mejor mi panorama sobre historia y literatura y la mitologa sal-
vadorea fue estudiada en semitica de la cultura entre otros temas que fueron
enriquecidos con mis propias lecturas y discusiones con mi grupo de estudio.
Hace un par de meses visit el departamento de Letras, vi un par de compu-
tadoras en los escritorios de los docentes, pregunt si servan y dijeron que les
daban un par de problemitas y no servan de mucho. Habl con un docente
muy especial para m, aunque sus clases no eran realmente buenas, sus inten-
ciones de querer contribuir a los aprendizajes de sus alumnos era latente. Me
coment que los nuevos estudiantes eran ms exigentes, me dio alegra escu-
char eso. Espero que as sea. Otros docentes ya no estn ah, se jubilaron, pero
esas plazas estn vacantes y misteriosamente no han sido cubiertas.
Quiz yo me recib insatisfecha, al obtener mi ttulo pens ahora qu voy
hacer? No soy investigadora, trato de hacer de la escritura mi ofcio, leo
como loca, estudio en una universidad privada pedagoga y mi nuevo sueo
es entrar como docente al departamento de Letras y hacer la diferencia. Pre-
tendo actualizar cada da mis estudios e indago sobre los nuevos quehaceres
en el mundo de la literatura que es un refejo de esta tierra convulsionada.
Quiero poner mis conocimientos al servicio de los ms jvenes que desean
estudiar letras. Y si llegasen a mi saln con la misma incertidumbre que yo
entr, tratara de orientarles que si les gusta la lectura, desean desarrollar
un pensamiento crtico-propositivo, quieren investigar como estudiantes
autorregulados, les interesa el arte de comunicarse ya sea a travs de artcu-
los escritos, exposiciones orales, ensayos, foros, ver pelculas sobre grandes
libros llevados a las pantallas y otras actividades didcticas. Sobre todo, me
encantara que disfrutasen tanto ellos como yo la riqueza que encontramos
en cada texto literario y en la vida y obra de sus autores. Entonces, sern
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
296
LITERATURA
bienvenidos a mi saln (K. V., mensaje de correo electrnico, 7 de diciembre
del 2010).
El segundo testimonio es de Mario Zetino, quien nos ofrece informacin
valiosa sobre lo que sucede en la sede de Santa Ana de la UES:
Estudi Letras en la UES, en la Facultad Multidisciplinaria de Occidente (o sea
en Santa Ana) del 2004 al 2008. La primera observacin que hago es que no
exista comunicacin ofcial con la gente de San Salvador. Era como si los do-
centes de aqu tuvieran su mundillo y eso les bastaba. No haba intercambios ni
sabamos de proyectos ni noticias de los acontecimientos (cursos, conferencias,
seminarios, becas) de San Salvador. (Claro, varios estudiantes s sabamos de
todo eso, pero institucionalmente, o sea de parte de los docentes de la seccin
de Letras, no haba vnculos, por lo menos no acadmicos, con la central).
El pensum: mi carrera estaba hecha de reas integradas, es decir: las ma-
terias no iban por ciclos, sino por aos. No haba, por ejemplo, Literatura
centroamericana y Literatura salvadorea, o al menos no estaban del
todo defnidas en el programa, sino que haba Literatura I, II, III, IV y IV
(una por cada ao) y casi nadie saba a ciencia cierta de qu trataba cada una.
Ese plan ha sido sustituido, pero en lo que toca al que yo estudi, a m me
parece desorganizado y disfuncional. Las tres reas de la carrera eran Litera-
tura, Lingstica y Semitica de la Cultura.
Libros de texto: cada rea tuvo, por sus docentes, libros de distintas calida-
des. En Literatura nos dieron libros malsimos o no nos daban, en Lingstica
nos dieron sobre todo teora e investigaciones hechas por centroamericanos, y
en Semitica de la Cultura lemos fuentes originales, a veces libros enteros, a
veces solo fragmentos. En esa rea lemos desde historia de El Salvador hasta
flosofa de la primera mitad del xx y algo de estudios culturales, como la es-
cuela de Frankfurt y Adolfo Snchez Vsquez. Esa fue el rea ms completa e
interesante que tuvimos. La imparti, casi toda la carrera, un exjesuita.
Cmo se imparte literatura en la universidad ( formas, evaluaciones, etc.): se
imparte mal. Los docentes en su mayora eran profesores que haban comple-
tado despus su licenciatura. Eso no tiene nada de malo, pero su visin de la
literatura era muy estrecha, muy escolar. No estaban actualizados (estando yo
en cuarto ao, uno de ellos me pregunt por autores salvadoreos contempor-
Fundacin accesarte el salvador 2012
297
neos para asignarlos como lectura en sus clases de quinto). Sobre las evaluacio-
nes, la mayora fueron exmenes escritos tradicionales. Durante un par de ciclos
presentamos ensayos. Se asignaron lecturas fjas (cinco libros por cada alumno)
y cada uno deba hacer un ensayo sobre cada libro. Creo que esa fue una de
las mejores formas de evaluar en la carrera, porque nos permiti ser creativos.
Los profesores (si preparan bien sus clases, etc.): en general, puedo sealar
lo que ya dije: exista una visin muy estrecha de la literatura, y eso llevaba, en
clases, a una de dos cosas: o el profesor empezaba a hablar de un libro y pasaba
a divagaciones de todo tipo (que muchas veces podan terminar en sermn
religioso o moralista o propaganda poltica) o se pasaba toda la clase escri-
biendo en la pizarra cosas que podamos leer en un libro. As que tenamos
o improvisacin casi total de la clase o una de esas clases mecnicas a las que
uno mejor ni entra. Solo tuvimos una profesora diferente: al ver que nuestro
grupo no era gente que solo se sentaba a or (sino que discutamos, tenamos
ideas propias y algunos de nosotros escribamos), renunci a sus mtodos tra-
dicionales y empez a llevar textos, tericos y literarios, para que los comen-
tramos y empezramos la clase hablando sobre ellos. De ah la conversacin
poda ir a cualquier parte (siempre relacionada con literatura), pero ese fue
un ciclo muy dinmico: la clase se trataba de platicar, previo reconocimiento
del profesor de las capacidades e intereses de sus alumnos.
Si existen grupos o talleres literarios dentro de la universidad: s existen. La
mayora se forma por iniciativa de los estudiantes. Mientras estudi tuvimos
el taller de poesa Universo, donde nos reunamos en la universidad personas
que fuera ramos de otros talleres. Habr durado unos dos aos.
Si hay una vida universitaria rica, activa: podra decir que no. En mi
promocin, nuestra vida artstica no estaba en la universidad, sino afuera, en
el medio literario nacional. Y nuestra vida acadmica no tena mucha pro-
yeccin, era ms parecido a un colegio que a una universidad. Eso s, durante
unos tres aos la promocin anterior a nosotros y la ma hicieron una serie de
eventos (conferencias con escritores nacionales y extranjeros, recitales, ciclos
de cine, presentaciones de teatro) que lleg a crear cierta sensacin de conti-
nuidad, de vida artstica. He sabido que en las promociones siguientes estos
eventos son espordicos: un par de presentaciones de teatro en el ao.
Qu cambiara para mejorar la carrera de Letras, en general: creo que, por
lo menos en el caso de mi facultad, se necesitan docentes mejor capacitados.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
298
LITERATURA
Gente con una formacin acadmica slida y actualizada, y con sensibilidad
artstica. Se necesita tambin que nos incorporemos a la comunidad universi-
taria, tanto nacional como internacionalmente: en mi facultad hay muy poca
produccin y publicacin acadmica. Eso es completamente necesario. Suge-
rira una capacitacin larga y profunda para los docentes actuales o la incor-
poracin de docentes formados en el exterior o extranjeros (Mario Zetino,
mensaje de correo electrnico, 10 de diciembre del 2010).

El ltimo testimonio es el de Miroslava Rosales, poeta, miembro del Taller
Literario El Perro Muerto, estudiante de Periodismo en la UES, pero cercana a la
facultad de Letras debido a sus inquietudes literarias:

En primer lugar, los estudios de Letras en el pas no estn acordes a los
nuevos tiempos. Es de tomar en cuenta que solo la UES ofrece la carrera.
Los autores que se siguen discutiendo en las aulas siguen siendo los mismos,
llmese Saussure, por ejemplo. Hablar de la deconstruccin o de Estudios
Culturales es marginal. La biblioteca sigue estando en el abandono, con po-
cos textos que respondan a las nuevas propuestas tericas.
Muchos de los profesores no publican artculos o ensayos acadmicos, porque
sencillamente no investigan, y por lo tanto las clases se convierten en una repe-
ticin de lo que ellos leyeron cuando eran estudiantes, hace ya mucho tiempo.
Es as como ellos mismos se han alejado de las discusiones, y por lo tanto no
fguran en el mbito nacional. Apenas sus nombres se conocen al interior del
recinto. Aunque es de aceptar que es una crisis de toda la Universidad.
El departamento de Letras no tiene publicaciones ni posee vnculos slidos
con los escritores o las editoriales del pas (las pocas). De ah los pocos incenti-
vos para la creacin literaria. Ni siquiera se organizan concursos literarios.
De lo que se puede ver es, el digamos, buen nmero de talleres literarios, a
pesar de no contar con un apoyo en el departamento. Para el caso, uno de los
talleres formado en el recinto es El Perro Muerto. Los talleres literarios son
la fuente ms renovadora, para el conocimiento de autores y la creacin. Igual
Fundacin accesarte el salvador 2012
299
hay talleres que se han quedado atrapados en los discursos de los ochenta, y
por lo tanto sus creaciones respondan a ese discurso. Los talleres literarios
son el espacio para la fraternidad y la renovacin de la palabra.
La vida universitaria salvadorea, pues sin duda, se caracteriza por ser estti-
ca y conservadora. Los centros externos, como el Centro Cultural de Espaa,
son los espacios ms propicios para las nuevas tendencias artsticas o las dis-
cusiones tericas.
La formacin en el periodismo cultural es muy defciente, por no decir inexis-
tente. Y es que de las reas a las cuales menos se le apuesta en el Periodismo es
al cultural, pues a los peridicos no les es rentable, como el rea social o
poltica. Y entonces, esta marginacin tambin es trasladada a las universidades
(Miroslava Rosales, mensaje de correo electrnico, 12 de diciembre de 2010).
En lo que se refere a una universidad privada como la UJMD, hasta hace
poco existan, dentro de la carrera de Comunicaciones (en la parte humansti-
ca), tres asignaturas de literatura. En Literatura I se realizaba un acercamiento
a la literatura clsica antigua: La Ilada, La Odisea, Mo Cid. En Literatura II se
estudiaba la literatura latinoamericana y salvadorea de siglos precedentes. Y en
Literatura III se abarcaba a la literatura contempornea latinoamericana y sal-
vadorea: Garca Mrquez, Dalton, Salarru, Horacio Castellanos Moya. El
comentario ms frecuente cuando los estudiantes lean El asco era que haba que
ir a asesinar a Horacio. No entienden que l no es el personaje, que hay una stira,
que utiliza el referente de Tomas Bernhard, subraya Ren Rodas.
En 2011 dejaron de existir esas asignaturas y pasaron a convertirse en una
sola: Literatura aplicada a las Comunicaciones, la cual se imparte a lo largo de
un solo semestre dentro del plan de estudios. Al respecto, comenta Ren Rodas:
El mercado de la educacin pide un profesional ms acorde con las exigencias
del mercado mundial []. Y la parte humanstica se reduce a su aplicabilidad a
otras reas del quehacer humano. En el caso de la UJMD, [se trata de] aquello de
la literatura que se puede aplicar al periodismo, a la publicidad, a las relaciones
pblicas, a la redaccin de documentos, a la investigacin, a la elaboracin de dis-
cursos y a la decodifcacin de todas estas mismas cosas. Eso va a ser til para un
comunicador.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
300
LITERATURA
Rodas ha rediseado el programa de toda la carrera y fue uno de los que res-
paldaron la idea de que las materias de literatura fueran aplicables al trabajo con-
creto de los alumnos, es decir, al campo de las comunicaciones y el periodismo:
porque de los cinco aos que tengo de trabajar ac puedo decirle sin temor
a equivocarme he impartido Literatura I, II, III [que] el nmero de estu-
diantes interesados en leer me caben en los dedos de una mano y la preocu-
pacin permanente de ellos es: 1) para qu carajos me va a servir esto a m; 2)
tengo que pasar porque es requisito para la carrera. Son jvenes que ya vienen
formados as, que nunca han visto un libro, que en sus casas no hay libros, que
sus padres nunca leen, que su padre sospechara sobre la orientacin sexual del
joven si lo ve leyendo literatura, o de la hija: se me va a hacer.... Son jvenes
que han sido criados con dos sistemas antagnicos y complementarios: la televi-
sin y las empleadas domsticas. Entonces obviamente que uno les dice el Mio
Cid y se sientan a llorar. Uno les lee las Soledades de Gngora y jams van a saber
qu es aquello. Este es un pas que las personas que manejan conocimiento son
vistas con desprecio, vistas como sujetos de burla: lo mejor es no saber, no leer.
Y para ganar US$1,500 basta con ser licenciado en Comunicaciones. Se puede
ver en nuestros peridicos, reporteros, presentadores, entrevistadores y entrevis-
tados: pobreza de vocabulario, pobreza de construccin gramatical, manejo del
lenguaje oral que da pena. En ese mundo, no cabe la literatura. Esos son los re-
querimientos del mercado actual: gente que no piense, que no sea peligrosa.
La irona inteligente que destila el comentario anterior deriva de la obvia
frustracin de un poeta y maestro que ama la literatura pero que se encuentra
rodeado de un mercado perverso. Ms adelante agrega lo siguiente:
A m me da una mezcla de tristeza y de gran felicidad. Primero, porque creo que
algo tan delicado y bello como la literatura no debe de estar en manos de institu-
ciones educativas que para lo que sirven es para instruir habilidades y tcnicas a
sus estudiantes. Me preocupa que exista una SEC que tenga que ver con la litera-
tura, porque el gobierno, este, otro, cualquiera, todo lo echa a perder. Entonces
esa situacin de encogimiento de los espacios para la instruccin formal de la
literatura va a empujar a las nuevas generaciones a buscar por otros mbitos, ya
no institucionales, sino [a buscar] un contacto directo, humano. Esto traer un
Fundacin accesarte el salvador 2012
301
contacto con una consecuencia humana ms profunda de lo que puede signif-
car un Buenos das, el da de hoy vamos a estudiar a don Luis de Gngora
de una manera sistematizada, con objetivos, para llegar a conclusiones a las que
lleg Dmaso Alonso hace bastante tiempo. Mejor ir a leerlos directamente.
Ante el inevitable encogimiento de esos espacios de instruccin literaria, Ren
Rodas se preocupa ms bien por fomentar la lectura en aquellos alumnos a quienes s
les interesa la literatura. Por iniciativa del Dr. David Escobar Galindo, Rodas dirige
todos los lunes un club de lectura, de dos a cuatro de la tarde, en el aula 204 de la
UJMD. En el momento que se realiz esta entrevista sus miembros estaban leyendo
Historia del cerco de Lisboa de Jos Saramago. Leemos todos, comentamos, nos da
risa, nos indignamos, comemos pizza, compartimos, explica. Todos los estudiantes
que participan en el club de lectura llegan por voluntad propia y no son evaluados.
En lo que se refere a adultos, los sbados por la maana, cada quince das,
Rafael Rodrguez Daz tambin dirige un club de lectura en la UCA. Este grupo
se rene desde hace nueve aos y est integrado por cuatro o cinco seoras que
provienen de varias profesiones (abogaca, medicina, psicologa, docencia). Como
explica Rodrguez Daz: Lo que hacemos es que nos dividimos las lecturas y luego
cada uno expone el libro que est leyendo. Hemos ledo clsicos como Madame
Bovary, La Dama de las Camelias, Anna Karenina, as como tragedias, comedias,
novelas gticas inglesas, obras utpicas. Ahora estamos estudiando a Roque Dalton
y Taberna y otros lugares. As, aunque la carrera de Letras se ha cerrado, siguen
existiendo iniciativas personales encaminadas a despertar inters por la literatura.
Asimismo, la Dra. Katherine Miller imparte en la biblioteca de la UCA cur-
sos de Introduccin a la Filologa Romnica, los cuales tienen una duracin de
cuatro aos. Estos cursos (multimedia y multidisciplinarios) son gratis y solo se
necesita comprar el carn de biblioteca para acceder a ellos.
Segn nos cuenta la Dra. Miller casi siempre se matriculan unas setenta y tan-
tas personas, pero a la hora de la hora, se quedan no ms de cuarenta y, a medida
que avanza el curso, el nmero comienza a bajar. Pero lo que se ha logrado es abar-
car la asistencia de toda la sociedad: llegan empresarios (Roberto Murray Meza,
los Catani, los Llach, los Cristiani) y personas del FMLN, as como diplomticos,
abogados de la fscala, etc. Hay que saber argumentar y para eso est Cicern,
dice la Dra. Miller. El gran ausente suele ser el estudiante de la UCA, apenas son
tres o cuatro alumnos. A veces llegan estudiantes de la UES o de la UJMD.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
302
LITERATURA
Adems de la Introduccin a la Filologa Romnica, la Dra. Miller imparte
otros cursos: El Mundo Atlntico, Comercio y las Guerras de Religin: Siglos
xv-xvi; Humanismo Cvico en los Renacimientos de Europa; El Paraso Perdido
de John Milton. Todos gratis. La cultura y la identidad nacional se diluyen si se
separa la literatura internacional y la nacional. La cultura no debe politizarse, no
es propiedad de nadie, y El Salvador tampoco es una isla, enfatiza.
RED DE CASAS DE LA CULTURA
La Red de Casas de la Cultura es responsabilidad de la Direccin Nacional de
Espacios de Desarrollo Cultural, una dependencia de la SEC. La red est formada
por 174 casas de la cultura de las cuales 172 funcionan en municipios, barrios,
colonias y cantones dentro del pas mientras que una est en Los ngeles, Cali-
fornia y otra en Quezaltenango, Guatemala.
Helen Guardado de del Cid comenta que la Red de Casas de la Cultura posee
una coleccin de libros a disposicin de la poblacin que acude para satisfacer sus
necesidades de formacin, informacin y recreacin. Asimismo, 160 casas de la
cultura tienen pequeas bibliotecas.
En la dcada del 2000, la Fundacin Mara Escaln de Nez organiz,
junto a CONCULTURA, la Caravana Nacional de Teatro. As, en un esfuer-
zo conjunto con las alcaldas y las casas de la cultura, se presentaron obras
de teatro en diversos puntos del pas. Actualmente, la fundacin lleva a cabo
(junto a instituciones como UNICEF, PNUD y MINED) proyectos artsti-
cos con el fn de disuadir la violencia. En municipios considerados violentos,
renen a jvenes que no son miembros de maras en casas de la cultura y les
ofrecen espectculos que afnen su gusto por la danza, la pintura, el teatro y
la msica.
Algunos talleres literarios se llevan a cabo en las casas de la cultura; por ejem-
plo, el Taller Literario los Poetas del 5 en Soyapango. La Coleccin Revuelta del
Centro Cultural de Espaa recientemente anunci que distribuir gratuitamente
sus publicaciones en las diversas casas de la cultura.
Segn el sitio web de la Red de Casas de la Cultura, su misin est orien-
tada a desarrollar tres componentes bsicos: investigacin, desarrollo del artes,
promocin y difusin cultural. Sin embargo, no sabemos qu otras actividades
Fundacin accesarte el salvador 2012
303
(adems de las mencionadas) se estn realizando; por lo tanto, se establece como
tarea pendiente la de sondear los alcances de su misin.
Por ltimo, cabe mencionar las actividades de la Casa de la Cultura de la Mujer,
ubicada en Ciudad Mujer. El 28 de marzo de 2011, se inaugur en Coln (depar-
tamento de La Libertad), la primera sede de Ciudad Mujer, con el apoyo del Banco
Interamericano de Desarrollo (BID).
149
A partir de mayo de ese ao, se inici el pro-
grama de los Jueves Culturales organizados por la Casa de la Cultura de la Mujer, la
cual est dirigida por la poeta y escritora Krisma Manca. Dicha entidad se encuen-
tra bajo el mando de la Unidad de Ejes Transversales de la Direccin de Espacios
de Desarrollo Cultural de la SEC. El objetivo principal de la misma es convertirse
en un espacio abierto a diferentes manifestaciones artsticas, proyectar y apoyar a
las mujeres que se dedican al quehacer artstico y cultural, y as mismo estimular la
creatividad y proporcionar el conocimiento a las mujeres que lo soliciten a travs
de talleres y aulas abiertas de formacin artstica, charlas de arte y cultura general,
montaje de exhibiciones, produccin de materiales educativos, divulgativos, expo-
siciones de arte y otras de su competencia (Casa de la Cultura, 2012).
As, por ejemplo, a travs de la Casa de la Cultura de la Mujer, el Centro del
Conocimiento de la ESEN (Escuela Superior de Economa y Negocios) entreg un
donativo de 1600 libros a representantes de tres comunidades cercanas a Ciudad Mu-
jer: la Casa de la Mujer de Sacacoyo, la Unidad de Gnero de Coln y la ADCAS-
MUS (Asociacion de Desarrollo Comunal Ambiental y Servicios Mltiples de El Salvador)
de Valle Dorado. Estas tres entidades, lideradas por mujeres, trabajan por expandir
el acervo cultural a travs de bibliotecas al mismo tiempo que se interesan por fo-
mentar la lectura. El Centro del Conocimiento de la ESEN tambin ha impartido
talleres de capacitacin en tcnicas bibliotecarias a representantes de dichas entida-
des. Por otra parte, en diciembre de 2011, la Casa de la Cultura de la Mujer organiz
un recital potico a cargo de Silvia Elena Regalado, Mara Cristina Orantes y Lauri
Garca Dueas, mientras que en enero de 2012, la poeta Ada Prraga imparti un
conversatorio sobre literatura. El pblico que suele estar presente en estas activida-
des son mujeres de diversas edades, usuarias frecuentes de las instalaciones de Ciudad
Mujer. La mayora de ellas viven en alguno de los ocho municipios de la zona: Arme-
nia, Ciudad Arce, Coln, Jayaque, Sacacoyo, San Juan Opico, Talnique y Tepecoyo.
149. La Licda. Gilda Parducci es la Directora del Proyecto de Ciudad Mujer, mientras que la Licda. Rosibel
Flores, es la Directora de Ciudad Mujer (Ciudad Mujer, s/f).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
304
LITERATURA
RED DE BIBLIOTECAS PBLICAS
La Red de Bibliotecas Pblicas fue fundada el 12 de febrero de 1992 con el apoyo
del gobierno de Mxico que capacit al personal y don diez colecciones bsicas
de libros de 1500 ejemplares cada una.
150
Se cuenta con quince bibliotecas pbli-
cas a nivel nacional (anexo 3). La actual directora de la red es la Licda. Aracely
valos. Como tarea pendiente queda perflar el estado fsico y bibliogrfco de
estas bibliotecas y documentar el uso que la comunidad les da. Sin embargo, es
importante subrayar la necesidad de dotarlas de material actualizado as como de
servicios de internet y otras tecnologas.
ESPACIOS EN LA WEB
Segn el vi censo de poblacin del Ministerio de Economa de 2007, solo 51
566 de los hogares salvadoreos tenan conexin a internet (que representaban
acceso para 205 630 personas) y el resto eran conexiones en ofcinas, comercios
y otros (no se proporcionaron datos sobre la cantidad de personas que tenan
acceso a internet a travs de esas conexiones). En otras palabras, en 2007 el ac-
ceso a internet segua siendo limitado para gran parte de la poblacin: en el rea
urbana solo un 5.4% de los hogares contaba con este servicio (un 5.6% de las
personas); mientras que en el rea rural tan solo alcanzaba un valor del 0.3%,
tanto en los hogares como en las personas miembros de esos hogares (MINEC y
DIGESTYC, 2008, p. 90).
No obstante, segn datos de la SIGET, las subscripciones a internet aumenta-
ron en el 2008: de 13 689 en el 2002 se pas a 205 983 suscripciones en el 2008.
Es decir, el nmero de conexiones en el pas ha incrementado desde el ao 2002,
como mnimo, el 38% de un ao a otro; y el mximo crecimiento fue en el 2008,
cuando alcanz 129% con respecto al 2007.
151
Por lo tanto, faltara comprobar la
150. El decreto de creacin de la red de Bibliotecas Pblicas fue publicado en el Diario Ofcial 314(62).
151. Datos proporcionados por Telefnica de acuerdo con reportes de la SIGET. La cantidad de conexio-
nes por ao es la siguiente: 2002: 13 689 conexiones; 2003: 18 868 conexiones; 2004: 25 050 conexiones;
2005: 42 314 conexiones; 2006: 61 484 conexiones; 2007: 89 761 conexiones; 2008: 205 983 conexiones.
Fundacin accesarte el salvador 2012
305
distribucin de dichas conexiones en la actualidad (hogares, escuelas, universida-
des, comercios, etc.).
Hoy en da, existen un buen nmero de espacios en la web dedicados a la li-
teratura. Asimismo, en la red social de Facebook son abrumantes las noticias, los
blogs, las notas de prensa y los eventos que se comparten entre los interesados en la
literatura. Gracias a esta plataforma es posible descalifcar el estereotipo que afr-
ma que en El Salvador a nadie le interesa la literatura; al contrario, lo que menos
se palpa ah es la indiferencia. Muchos comentarios demuestran que existe una
competente y arraigada comprensin, intelectual y emocional, de la obra literaria.
Dicha red sirve tambin como herramienta para la difusin del estado actual de la
infraestructura literaria, desde la publicacin de un libro hasta la movilizacin de
fuerzas en torno a un inters comn. Por ejemplo, se ha convertido en un foro de
discusin sobre el estado del mercado editorial, las polticas del libro, el Plan Es-
tratgico de la SEC, o la puesta en prctica de la Comisin Nacional del Libro.
En la presentacin de la Coleccin Revuelta, proyecto editorial del Centro
Cultural de Espaa, dirigido por Miguel Huezo Mixco, las redes sociales y las
revistas digitales jugaron un rol primordial en la difusin de su presentacin:
Luego vinieron a hacer su papel las redes sociales y los medios de comunica-
cin. Centenares de usuarios de Facebook nos han acompaado crendole
un entorno favorable a la iniciativa. Hemos tenido tambin la colaboracin
de medios electrnicos ms institucionalizados: la revista Contracultura
adopt el proyecto como suyo, y El Faro tambin nos permiti colocar un
botn para la descarga de los libros. La iniciativa obtuvo la atencin de gran-
des medios. La revista Sptimo Sentido y la seccin multimedia de La Prensa
Grfca acogieron la idea y le dieron una importante proyeccin al evento.
A su vez, El Diario de Hoy ayud a promover el lanzamiento de la coleccin
(Huezo Mixco, 2010, diciembre 10).

Por lo tanto, las redes sociales y las revistas digitales estn jugando un papel
trascendental en el campo de la discusin, promocin y difusin literaria. En cuan-
to a los blogs, se deber realizar un estudio exclusivo de las bitcoras de periodistas,
escritores, poetas, y diferenciar aquellos de corte nostlgico, los de opinin y
crtica literaria, los informativos y los ldicos. En el anexo 5 se enumeran los sitios
web (pginas de informacin, blogs, revistas electrnicas, etc.) ms importantes.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
306
LITERATURA
5. PRESERVACIN DE
LOS TEXTOS LITERARIOS
BIBLIOTECAS PBLICAS Y UNIVERSITARIAS
La Biblioteca Nacional se fund en 1870 por medio de la compra del fondo bi-
bliogrfco del cardenal italiano Lambruschini. Algunos de sus directores han sido
Francisco Gavidia, Arturo Ambrogi, Rafael Garca Escobar, Julio Csar Escobar y
Baudilio Torres. Actualmente, Manlio Argueta se desempea como su director.
La guerra civil da fuertemente a las distintas bibliotecas salvadoreas: los
presupuestos fueron reducidos grandemente, lo que no permiti el desarrollo de
las mismas (Helen Guardado de del Cid, entrevista, 22 de noviembre del 2010).
El caso ms dramtico fue el de la biblioteca de la UES, que fue intervenida por
el ejrcito en 1979, 1981 y 1989. Durante esas intervenciones, hubo saqueos y
hurtos de documentos y libros. Muchos fueron vendidos en las inmediaciones de
la universidad, en mercadillos. Por lo tanto, la biblioteca sufri una gran prdida
de material bibliogrfco y cultural.
A partir de la frma de los Acuerdos de Paz de 1992, se retomaron las acti-
vidades culturales y las bibliotecas paulatinamente han ido mejorando. En estos
momentos, muchas ya cuentan con acceso a internet. Tambin los terremotos
han ejercido un gran deterioro en las bibliotecas; el caso ms palpable ha sido la
Biblioteca Gallardo de Santa Tecla que fue derribada por el terremoto del ao
2001, enfatiza la Lic. Helen Guardado de del Cid. Asimismo, el terremoto de
1986 destruy el edifcio de la Biblioteca Nacional, por lo que en la actualidad
ocupa el edifcio que fuera del Banco Hipotecario; estas instalaciones no brindan
las mejores condiciones ya que no fueron diseadas para albergar una biblioteca.
Fundacin accesarte el salvador 2012
307
En general, la Biblioteca Nacional necesita mejorar algunas aspectos, como
colocar su catlogo en lnea (no se encuentra en internet), actualizar el equipo de
computadoras y capacitar a su personal. Cuando le preguntamos a una biblioteca-
ria si tena la coleccin de La pjara pinta, no tena idea de lo que era. Finalmente,
cuando la fue a buscar, nos dijo que no la tenan. Un gran fallo considerando que
el actual director de la biblioteca fue uno de los fundadores de esa emblemtica
revista. Por otra parte, Miguel Huezo Mixco, en su artculo Pasin en una car-
nicera (2011), asegura que la Biblioteca Nacional tan solo posee un acervo de
literatura nacional de poco ms de ochocientos volmenes.
La Subdireccin de Publicaciones e Impresos, dependiente de la DPI, es la
que coordina el trabajo de la Biblioteca Nacional, la Red de Bibliotecas Pblicas,
el Archivo General de la Nacin y el Plan Nacional de Lectura. Jasmine Campos,
subdirectora de dicho departamento, asegura que uno de los aportes ms trascen-
dentales de esta nueva iniciativa ser la digitalizacin y la difusin de los fondos
de la Biblioteca Nacional y el Archivo General de la Nacin, dos de los acervos
histricos ms importantes del estado.
152
La formacin profesional de los bibliotecarios en El Salvador se imparte en la
UES
153
y en la Universidad Panamericana (UPM).
154
Tambin se han impartido
152. En el anexo 6 se encuentra un breve resumen de los acervos literarios de las bibliotecas ms impor-
tantes del pas.
153. Universidad de El Salvador. Facultad de Ciencias y Humanidades, Departamento de Letras. La carrera
de Bibliotecologa, de nivel tcnico, fue creada mediante decreto publicado en el Diario Ofcial, 240(149)
del 15 de agosto de 1973; comprende tres aos de estudio y est legalmente instituida como una de las
carreras que se imparten en dicha universidad. El 15 de agosto del 2010 cumpli treinta y siete aos de
estar formando profesionales en bibliotecologa. Se han graduado 200 bibliotecarios profesionales; en la
actualidad estn inscritos 130 alumnos, aproximadamente. Apoyada por la Universidad de Barcelona, se
imparti la maestra en Gestin y Organizacin de Bibliotecas Universitarias en Nicaragua y El Salvador
(2001-2003), estudios de carcter semipresencial, donde participaron varios bibliotecarios salvadoreos
que recibieron su ttulo de mster en Gestin y Organizacin de Bibliotecas Universitarias (Helen Guardado
de del Cid, entrevista, 22 de noviembre del 2010).
154. Universidad Panamericana. El Programa de Diplomado en Bibliotecologa y Ciencias de la Informa-
cin fue creado en 1997. Este diplomado comprenda un plan de estudios de ao y medio que era impartido
los das sbados; gradu a 132 estudiantes y existi hasta el 2004. A partir de ese ao, se transform en la
licenciatura en Bibliotecologa y Ciencias de la Informacin, con autorizacin del Ministerio de Educacin
de El Salvador. Comprende cinco aos de estudio y un ao ms de seminario de graduacin y elaboracin
de tesis de grado, otorgando el ttulo profesional de licenciatura en Bibliotecologa. Se han graduado cator-
ce personas; cuatro estudiantes ms que estn en seminario de graduacin y seis que estn cursando la
carrera (Helen Guardado de del Cid, entrevista, 22 de noviembre del 2010).
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
308
LITERATURA
cursos en la Universidad Modular Abierta (UMA).
155
Existe la categora de tcnico
en Bibliotecologa (UES), licenciatura en Bibliotecologa (UPM) o, simplemente,
de mdulo Bibliotecario (UMA). En la UES, el tcnico en Bibliotecologa existe
desde 1973: tiene 38 aos y no se ha dado el salto para que se convierta en licen-
ciatura, no se diga en calidad, enfatiza Carlos Alberto Ferrer, quien trabaja en la
biblioteca de la UES. S ha habido esfuerzos por cambiar esta situacin. Tenemos
el caso del Lic. Escamilla, que cuando estuvo de jefe en el departamento de Letras,
propuso que se creara la licenciatura. Pero hay muros que no permiten avanzar.
La Lic. Mlida Arteaga es la fundadora de la Asociacin de Bibliotecarios de
El Salvador (ABES) y desde hace aos trabaja en una investigacin sobre la histo-
ria de la bibliotecologa en el pas, investigacin que se remonta al siglo xix. En
la actualidad, la ABES suele traer especialistas de otros pases para que brinden
seminarios y talleres en el mes del bibliotecario (mayo).
156
Por ejemplo, asegura
Aracely Hernndez, directora de la Biblioteca de la UTEC, recientemente ABES
ha apoyado la realizacin de cursos en catalogacin, as como en mecanismos de
medicin (tcnicas estadsticas para medir el funcionamiento de las bibliotecas);
y un seminario sobre los valores que deben guiar a la misin de las bibliotecas. Se
ha contado tambin con la visita de especialistas de la Universidad de Barcelona,
como Ernesto Sabadell y Rosa Segu, quienes han impartido talleres sobre biblio-
tecas virtuales. Estamos en el desarrollo de un consorcio de bibliotecas univer-
sitarias con el aval y el vnculo de la Universidad de Barcelona. All [en Espaa]
existen muchas alianzas y estamos interesados en conocer cmo se hacen, porque
es la nica manera de sacar el gremio adelante, seala Aracely Hernndez.
Las bibliotecas ms desarrolladas han sido las bibliotecas universitarias que
cuentan con internet y son las que van a la vanguardia de las nuevas tecnologas;
muchas tienen una biblioteca virtual y pueden acceder a bases de datos de su es-
pecialidad, y tienen una capacitacin constante a su personal, sostiene Helen
Guardado de del Cid.
155. Universidad Modular Abierta. Imparte el mdulo Bibliotecolgico que tiene una duracin de 40
horas, inici el 7 de noviembre y fnaliza el 26 de diciembre de 2010, es un curso corto de actualizacin
profesional.
156. La ABES fue fundada en 1952, la personera jurdica le fue otorgada por Acuerdo Ejecutivo No.
1857 de fecha 25 de julio de 1958 y publicado en el Diario Ofcial 181(201) del 28 de octubre del mismo
ao. ABES nace con el apoyo de la Biblioteca Nacional de El Salvador. La actual presidenta es la Lic.
Yensi Vides.
Fundacin accesarte el salvador 2012
309
La Biblioteca de la UCA es la nica biblioteca universitaria del pas que tiene
estantera abierta. Su directora, Jacqueline Morales, sostiene que el personal biblio-
tecario s participa en talleres y seminarios, tanto nacionalmente como en otros
pases, especialmente si son talleres que se brindan en el rea de bibliotecologa
en universidades jesuitas de Amrica Latina. Segn Morales, ha habido avances
en materia bibliotecaria, pero an falta mucho por hacer en esta profesin: Una
prioridad sera crear la licenciatura en Bibliotecologa en la UES con un pensum
moderno que contemple las tecnologas de informacin y comunicacin como
herramienta de apoyo a los bibliotecarios.
La biblioteca de la UCA se encuentra bajo el sistema de clasifcacin de la Bi-
blioteca del Congreso de los Estados Unidos Library of Congress lo que sig-
nifca que la ubicacin del material es bajo un orden de letras y nmeros. Por otra
parte, la UCA se interesa seriamente por la preservacin de su material bibliogr-
fco: En nuestra biblioteca destinamos un porcentaje de nuestro presupuesto a
la preservacin y conservacin del material bibliogrfco. Aqu el material, sobre
todo si es histrico, se encuentra a una temperatura y humedad relativa; adems
su proceso de preservacin es diferente que el material cuyos aos de edicin son
desde 1960 a la actualidad.
La biblioteca de la UTEC naci durante la guerra, en 1985. Actualmente,
utiliza el sistema de catalogacin decimal y el LEMB (lista de encabezamientos
de materia para bibliotecas). Digitalizan todas las tesis que reciben. Desde fnales
de 2010, es la primera biblioteca virtual, con libros electrnicos, tanto en El Sal-
vador como en Centroamrica. Asimismo, es la nica que est autorizada por el
MINED para impartir clases virtuales
157
, razn por la cual han buscado medios
de apoyo para que los estudiantes tengan acceso al material por medio de internet.
La biblioteca de la UTEC cuenta con ocho unidades bibliotecarias (trabajan en
base a especialidades): Derecho, Negocios, Psicologa, Arte y Cultura, Comuni-
caciones, Unidad de Investigadores (material antiguo y documentos escritos por
pensadores importantes), Unidad de Idiomas y la Biblioteca Central (que alberga
material de arquitectura, ingeniera, etc.). No obstante, su directora argumenta
que si bien la UTEC tiene una poblacin de 17 000 estudiantes, la biblioteca solo
recibe un total de 10 000 consultas mensuales: An nos parece poco.
157. Los cursos virtuales se iniciaron hace 9 aos pero al principio eran de forma semipresencial (medio
curso era en el aula y la otra mitad era virtual). Desde hace 7 aos los cursos enteros se imparten en lnea.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
310
LITERATURA
En cuanto la preservacin del material, Aracely Hernndez sostiene que exis-
ten muy pocos especialistas en el tema. Adems, la mayor parte del material qumi-
co necesario para preservar libros y otros documentos no se distribuye dentro del
pas. S hacemos algunos trabajos de reparacin, empastados, tratamos de man-
tener los niveles de limpieza utilizando aspiradoras, pero es muy poco, subraya.
La Biblioteca Nacional cuenta con un Departamento de Conservacin y
Restauracin, y con personal especializado. Suecia es uno de los pases que ms ha
colaborado en ese sentido, sobre todo brindando materiales libres de cido: Los
libros antiguos estn resguardados en cajas hechas de material libre de cido para
impedir que se sigan deteriorando, afrma Jasmine Campos. Es importante se-
alar que dentro de la conservacin de textos est la digitalizacin. Este es el
gran reto, agrega Campos, se oye fcil, pero cuando se habla de materiales
antiguos, antes de pasar por la digitalizacin hay que hacer el trabajo de restaura-
cin. Algunos documentos dejan de ser legibles delante de un lente. Por lo tanto,
hay que hacer un trabajo previo a la digitalizacin.
Por otra parte, segn un funcionario de la biblioteca de la UES, esta se en-
cuentra en situacin de aldea: Tenemos estantera cerrada. Eso ya dice bas-
tante. No hay necesidad que un investigador haga demasiadas preguntas para
conocer realmente el estado de esta biblioteca. Hay personal medianamente for-
mado, es decir, con conocimientos generales. No hay especialistas en otras reas
de la bibliotecologa. Por otro lado, la red informtica de la biblioteca se ha cado
y no podemos introducir recursos bibliogrfcos para ampliar la base de datos. Es-
tamos apenas en proceso de digitalizar, pero ms que todo tesis. El funcionario
sostiene que los problemas ms grandes a los que se enfrenta la biblioteca de la
UES son los siguientes:
No existe una agenda institucional en la que se coloque a la biblioteca de
la universidad en el lugar que le corresponde.
No existe una exigencia estudiantil.
Son pocos los profesores investigadores: la mayora de profesores publi-
can muy poco o, al menos no hay difusin y, si no la hay, es porque lo ms
seguro es que no publican. Eso quiere decir que [si no publican], no leen,
no investigan.
Hay dos problemas: cuando no hay dinero y cuando hay dinero. Cuan-
do hay mucha plata, se gasta dinero en tonteras, no se invierte en las
Fundacin accesarte el salvador 2012
311
prioridades. Se trata ms de un problema de mentalidad, unido al hecho
de que no existe un plan institucional.
La biblioteca de la UES, como sistema bibliotecario, no tiene una le-
gislacin que le d vida, una estructura. Es decir, no existe un docu-
mento que dicte que el sistema bibliotecario gozar de un presupuesto
anual de un tanto por ciento, el cual se distribuir de tal forma.
Se est llenando de libros de texto desactualizados. No tienen material
de alta especialidad para que los alumnos se nutran de conocimientos.
Adems, no se establece el vnculo entre la persona que va a comprar
los libros y los profesores para que se obtenga el material conforme al
plan curricular. A m me pueden decir de un da para otro: aqu hay
US$40 000 y tens que gastarlo en 2 das. Y cmo diablos voy a con-
sultar con todos los profesores? Para empezar, no me van a hacer caso,
porque en el pasado ya les he pedido referencias cuando supuestamente
se iban a comprar libros, los cuales no se terminaron comprando. Pero
si el presupuesto se incorporara dentro de una legislacin del sistema
bibliotecario, fuera diferente. Hemos trabajado propuestas, tenemos
un borrador, pero no est en la agenda de prioridades de la universidad.
Por lo tanto, el vnculo acadmico entre la biblioteca y los profesores,
no existe.

Precisamente, Carlos Alberto Ferrer quien fuera presidente de ABES
asegura que se han realizado estudios sobre cmo la sociedad valora la profe-
sin del bibliotecario, y la valoracin ha resultado ser muy limitada, cuando
en otros pases, ser bibliotecario es algo prestigioso. Ferrer aade, con respecto
a los libros digitalizados de la coleccin nacional, tenemos que ponernos de
acuerdo para no duplicar esfuerzos, porque si no todos vamos a estar haciendo
lo mismo en vez de concentrar recursos, personal y dinero en un solo producto
que luego se comparte. Para eso es necesario crear una red. Aracely Hernn-
dez coincide en la importancia y el reconocimiento que se le debe otorgar a la
bibliotecologa: An no se ha tomando en serio el papel que juega la biblioteca
en la sociedad. Es muy importante. Es la base central de los recursos que tiene
que utilizar un estudiante y un investigador. Nos encaminamos a una nueva era,
la de compartir informacin, por eso uno de los retos es hacer que se respeten
los derechos de autor. Adems, tenemos que trabajar en equipo, en consorcio. Y
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
312
LITERATURA
en eso estamos, en la negociacin para crear el primero consorcio de bibliotecas
universitarias.
Los retos ms importantes de las bibliotecas salvadoreas son, de acuerdo
a Jacqueline Morales: La cooperacin interinstitucional, la incorporacin de
internet y otras tecnologas de informacin sobre todo en las bibliotecas pblicas,
la incorporacin de bibliotecas virtuales y bases de datos acadmicas, brindar talle-
res a los usuarios sobre alfabetizacin informacional lo que har que los ciudada-
nos tomen mejores decisiones basadas y sustentadas en informacin de calidad.
Para Helen Guardado de del Cid, los retos son: Continuar con la forma-
cin y capacitacin del personal que atiende los diferentes tipos de bibliotecas;
que la Biblioteca Nacional retome su rol de gestora de la bibliografa nacional y su
relacin con los investigadores y autores; fortalecer y ampliar la red de Bibliotecas
Pblicas; sistematizar una Red de Bibliotecas Escolares en el Ministerio de Edu-
cacin; dotar a las bibliotecas pblicas y escolares de materiales actualizados y de
servicio de internet; fomentar la lectura en la poblacin salvadorea, en especial
a maestros y alumnos; la formulacin de una ley de la carrera de bibliotecologa y
por ende su reconocimiento profesional.
CENTROS DE INVESTIGACIN Y FONDOS BIBLIOGRFICOS
El Museo de la Palabra y la Imagen (MUPI), creado en 1999, est dedicado a la
investigacin, el rescate, la preservacin y la difusin del patrimonio cultural e
histrico salvadoreo. Su director, Carlos Henrquez Consalvi, mejor conocido
como Santiago, fue el fundador de la Radio Venceremos del grupo guerrillero
ERP. Tras la frma de los Acuerdos de Paz, l y su equipo se dedicaron al rescate
de diferentes archivos documentales (documento, imagen, audio). Pronto des-
cubrieron que muchos de los archivos se encontraban esparcidos por el mundo,
en Nueva York, Mxico, Nicaragua. As, al principio se dedicaron a recolectar
archivos que documentaran las luchas sociales. Sin embargo, las personas les em-
pezaron a enviar material literario, artstico, cultural, por lo que la misma socie-
dad fue transformando el proyecto inicial. En la actualidad, el MUPI guarda
en su sede archivos personales (manuscritos, correspondencia, objetos, pintu-
ras, fotos) de Salarru, Roque Dalton, Pedro Geofroy Rivas, Prudencia Ayala,
Matilde Elena Lpez, Miguel Mrmol, Hugo Lindo, Amparo Casamalhuapa,
Fundacin accesarte el salvador 2012
313
y recientemente un archivo de fotografas de Monseor Romero, hasta ahora
desconocido.
158

Carlos Henrquez Consalvi describe el proceso y el tratamiento que se le da al
material una vez arriba al MUPI: Primero se hace un inventario fsico y un inven-
tario de conservacin en el que se evala en qu estado se encuentra el material, si
tiene hongos, plagas, etc. Despus empieza el proceso de conservacin: tratamien-
tos con qumicos, se coloca en contenedores anticidos [remocin de suciedad,
hongos y reparacin de roturas]. Luego se realiza un catlogo y, por ltimo, se le da
apertura al archivo para la investigacin (entrevista, 2 de septiembre del 2010).
Los archivos del MUPI, distribuidos en hemeroteca, coleccin de fotogra-
fas y archivo audiovisual, han sido consultados por investigadores salvadoreos,
europeos y estadounidenses. Solo de Salarru posee el museo ms de cuatrocien-
tos documentos, mil doscientas cartas de familiares y amigos, y casi doscientos
ttulos de su biblioteca personal. De Matilde Elena Lpez hay ms de doscientos
documentos que refejan el valor de esta autora como ensayista. Actualmente el
MUPI lleva a cabo la digitalizacin de los archivos gracias al apoyo de la Funda-
cin Interamericana y la Universidad de Indiana.
De acuerdo con su director, la misin del MUPI es hacer el acervo acce-
sible y, de esta forma, contribuir a la difusin cultural. Son productos para
socializar y hacerlos accesibles a las nuevas generaciones. El MUPI funciona
gracias a dos lneas de fnanciamiento: donaciones de la cooperacin internacio-
nal y la autogestin. Han recibido ayudas de diversas diputaciones de Espaa, de
la AECID, la Universidad de Indiana, la Fundacin Interamericana y, tambin,
del MINED. La autogestin se realiza por medio de la venta de sus publicaciones
(libros, revistas y audiovisuales).
Por otro lado, el acervo documental de la Ctedra Libre Roque Dalton
cuenta con el archivo Roque Dalton que incluye materiales del autor, manuscri-
tos originales donados por la familia, documentos mecanografados. Asimismo,
cuentan con el primer informe del ERP, el de la RN y muchos ms. Pero el valor
ms importante del archivo es la recopilacin de la obra de Dalton publicada en
158. Entre sus publicaciones literarias encontramos: Salarru: El ltimo seor de los mares (en colabora-
cin con el MARTE) y Sagatara Mo: Salarru y Leonora. Asimismo, el MUPI publica una revista, Trasmallo,
dedicada a la identidad, la memoria histrica y la cultura. Entre sus audiovisuales se encuentra Cuentos de
cipotes de Salarru en versin animada.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
314
LITERATURA
revistas. Pablo Bentez asegura que se trata de todo aquello que apareci en pu-
blicaciones peridicas, desde los aos cincuenta (en El Salvador), hasta lo publi-
cado en Mxico, Praga, Chile, incluso lo que Dalton public cuando regres a El
Salvador. Se trata, en pocas palabras, de la bitcora periodstica daltoniana,
que incluye artculos crticos y fotografas.
Todo lo anterior servir a futuros investigadores. De hecho ya se est sacando
provecho de dicho acervo: algunos investigadores, como Luis Alvarenga y Rafael
Lara-Martnez, se han servido de este archivo para confrmar bibliografa. Tam-
bin le ha servido al mismo Pablo Bentez para realizar sus estudios crticos.
Por otra parte, existe material bio-bibliogrfco en archivos familiares que, sin
embargo, no siempre se preserva adecuadamente o sufre las consecuencias del cli-
ma tropical, es decir, se deteriora a causa de moho, hongos y polillas. Sabemos que
existe material bibliogrfco y manuscritos originales en la casa de la Dra. Silvia Cas-
tellanos de Lpez Vallecillos. Tambin en la casa de los familiares de Claudia Lars.
DERECHOS DE AUTOR
De acuerdo a la Ley del Libro:
Art. 1. Declrase de inters nacional la creacin intelectual, produccin,
autorizacin, edicin, impresin, distribucin, comercializacin, promocin y
difusin de libros y revistas de carcter cientfco cultural, para lo cual se adopta
una poltica nacional del libro y la lectura con los siguientes objetivos:
1. Proteger los derechos intelectuales, morales y patrimoniales de los auto-
res y creadores mediante el cumplimiento de la legislacin nacional y la
explicacin de los convenios y normas internacionales;
2. Fomentar la edicin de obras de autores salvadoreos a fin de que la pro-
duccin editorial nacional, se apoye preferentemente en el trabajo inte-
lectual de los salvadoreos.
Sin embargo, el plagio sigue siendo uno de los grandes problemas de la pro-
piedad intelectual. Roxana Lpez de Portillo, directora editorial de Clsicos
Roxsil, afrma que la estructura legal no es sufciente:
Fundacin accesarte el salvador 2012
315
Esto tiene que ver con que los abogados no estn preparados en el rea de
propiedad intelectual y no solo los abogados, tampoco los fscales y los poli-
cas que son los que tendran que localizar o captar las demandas de piratera.
Los jueces tampoco tienen la preparacin necesaria, desconocen las reas de
propiedad intelectual y cuando en los medios hablan de piratera se limitan a
hablar sobre CD, DVD, programas de computacin e ignoran por completo
la piratera de libros.
Clsicos Roxsil ha interpuesto ante la fscala diez demandas y son varias las
obras que le han sido plagiadas en El Salvador:
Entre las demandas presentadas, un par de ellas son por plagio, y se trata de
libros de autores salvadoreos. Las obras, plagiadas parcialmente (no total-
mente), son investigaciones sobre el idioma y la literatura, es decir, no son
obras defccin literaria. Las otras demandas son por piratera de libros; la pi-
ratera abarca varios delitos como: piratera de obras de creacin intelectual,
piratera de caractersticas editoriales, falsifcacin de producto, uso indebi-
do de la marca o nombre comercial, uso indebido de logotipos comerciales,
robo de prlogos, robo de ISBN, robo de cdigos de barras, etc.

En ese sentido, los autores tambin se han visto afectados por el plagio de sus
obras: las venden a US$1.00, ms o menos. De los casos interpuestos, Roxsil solo
ha ganado dos, pero esto implica un gran esfuerzo por parte de la empresa, tene-
mos que restarle horas a nuestro trabajo para dedicarlas a eso, estar platicando con
policas, con abogados, etc. Incluso yo he fungido como perito en artes grfcas,
para hacer el peritaje de material pirateado. Eso es otra cosa, no me han recono-
cido como perito por el Estado. La empresa [demandante] s me reconoci. Yo
he aceptado hacerlo porque es algo que no todos pueden hacer, solo unas cuatro
personas en el pas. Si se han hecho campaas dentro de la Cmara del Libro pero
tampoco han sido sufcientes para combatir este obstculo, enfatiza.
A manera de ejemplo, si una persona solicita un libro o un paquete de libros
en una cabecera departamental, el editor se lo enviar en tres das, pero un pi-
rata se lo llevar en 24 horas. Todas las empresas dedicadas al libro nos vemos
afectadas por el plagio (esta es la fgura jurdica) y en El Salvador el plagio es bien
sofsticado; algunos lo hacen de forma burda, es cierto; pero otros se han tomado
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
316
LITERATURA
la molestia de fabricar un producto y comercializarlo, explica Roxana Lpez.
Nos ganan los piratas a los editores, cuando se acaban las ediciones y hay que
reimprimir. El pirata aprovecha ese vaco en el mercado y lo que a nosotros nos
tarda treinta das en hacer, ellos lo hacen en ocho.
Pero, cmo se informan de esto los piratas? Cmo han logrado tener
esa presencia? Ellos tienen muy buena informacin: andan preguntando, andan
viendo, investigando a todas las empresas, qu libros tienen, qu presentan, cules
son sus clientes hasta se disfrazan de clientes, sostiene Lpez de Portillo.
El Salvador ha llegado a tener una maquinara de plagio tan grande que hasta
se ha convertido en exportador de piratera de libros hacia Honduras y Guatemala.
Esto no lo saba el fscal y cuando la Cmara del Libro le proporcion esta in-
formacin se qued con la quijada cada, afrma la directora de Clsicos Roxsil.
Nuestras autoridades no son lo sufcientemente duras y los gobiernos, no impor-
ta de qu partido, no se han interesado lo sufciente en la cultura, ni en esto.
El aspecto legal es la base operativa del negocio de los libros. Pero el pas vive
en un clima de violencia y crimen tan alto que a los fscales les parece que el plagio
es algo menos importante. En pocas palabras, el crimen intelectual es prctica-
mente pasado por alto.
Pero qu podemos esperar si las mismas universidades fotocopian libros y las
venden a sus estudiantes? Se trata de un patrn cultural que se remonta ms all
de treinta aos de precariedad estructural y falta de recursos.
Fundacin accesarte el salvador 2012
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ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
318
LITERATURA
Fundacin accesarte el salvador 2012
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Imaginemos a una autora o a un autor y a su obra literaria en El Salvador; a su
alrededor, los hilos que conforman el tejido literario:
pblico lector
|
medios de difusin autora/autor ejes de la cultura
(universidad, bibliotecas etc.)

poltica cultural
Hace poco, en el centro de San Salvador, en el muro de la Casa de las Aca-
demias, se hizo una pinta durante una manifestacin: Cultura para qu, si el
pueblo tiene hambre. Otra ancdota, relatada por Ada Flores Escalante, tam-
bin nos ilustra sobre el imaginario popular salvadoreo: dos nios conversaban
despus del despliegue militar que llev a cabo el gobierno cuando, en septiembre
de 2010, las maras amenazaron con tomar represalias si no se respetaba su llama-
do al paro del transporte pblico:
Qu es la patria?
Donde estamos parados.
Y de quin es la patria?
De los soldados y los tanques.
CONCLUSIONES
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
320
LITERATURA
Ha cambiado algo desde la frma de los Acuerdos de Paz? En algunos aspec-
tos s, pero en otros an hay mucho que hacer.
Los cambios culturales de fondo de los ltimos aos estn ntimamente li-
gados a periodos generacionales. As, para que se pudiera arraigar la cultura de
guerra, se tuvieron que vivir varias dcadas de represin e intolerancia, de in-
justicia y marginacin, hasta que los nimos de la gente alcanzaron la madurez
sufciente para asumir el conficto armado. Se dio un trnsito de una cultura de
violencia acumulada a una cultura de guerra. Despus de 1992, se plante el reto
de un nuevo trnsito: pasar de una cultura de guerra a una democrtica, a una
cultura de paz.
Pero la guerra quebrant el sistema educativo salvadoreo. La primera expli-
cacin se relaciona con el presupuesto: el conficto armado consumi la mayora
de los recursos del Estado por lo que rubros como educacin y salud sufrieron
grandes recortes. Su crecimiento cualitativo y cuantitativo se paraliz y, en algu-
nos casos, se destruyeron pilares del sistema educativo. Por ejemplo, la Universi-
dad de El Salvador sufri bombardeos, intervenciones del ejrcito, saqueos y se la
estrangul fnancieramente. La UCA, fundada por los jesuitas, logr sobrevivir,
aunque tambin sufri de intervenciones militares. Lo anterior se traduce en va-
rias generaciones de salvadoreos que han sido vctimas de un deterioro educati-
vo. A pesar de que en los ltimos dieciocho aos se han realizado diversos esfuer-
zos, el dao estructural an no se ha logrado reparar del todo.
Los profesores universitarios se quejan del bajo nivel educativo de los estu-
diantes de primer ingreso. Algunos de esos estudiantes confesan que nunca han
ledo una obra literaria, mucho menos de un autor nacional. Las ferias de libro no
alcanzan a tener un buen nmero de visitantes. Pero, es cierto que los salvadore-
os, con acceso a la educacin, no leen? O es que tienen una visin negativa de
los libros? O es que no saben cmo leer ms all de la superfcie? En este estudio
hemos visto el impacto positivo que han causado diversas iniciativas personales,
como la de Ada Flores Escalante, la del Museo de la Palabra y la Imagen, la de los
Clubes de Lectura dirigidos por Ren Rodas (UJMD) y Rafael Rodrguez Daz
(UCA), las clases de literatura universal impartidas por la Dra. Miller, el progra-
ma El Casero del Libro, entre otras. Entonces, qu falla?
Primero que todo, hay que sealar que no es sufciente proporcionar el libro
al pblico, ofrecerlo como objeto, y mencionar la importancia de leer. El reto ra-
dica en saber transmitir al pblico el gusto por la lectura, el gusto por imaginar,
Fundacin accesarte el salvador 2012
321
el gusto por el asombro; solo as el lector podr vivenciar la experiencia de leer.
Por lo tanto, es un trabajo que debe empezar desde los primeros niveles, pero no
hay que quedarse ah. Para los estudiantes mayores es importante que se ensee la
literatura como algo integrado y no como algo aislado: debe relacionarse con los
estudios culturales y a otras ramas del arte, como cine, arte pictrico, y documen-
tales, e identifcar los vasos comunicantes con otros lenguajes visuales, sonoros, y
tctiles. Asimismo, a nivel universitario, se deben ensear metodologas y teoras
de la literatura modernas, pero acompaadas de una parte prctica y de la dis-
cusin de lecturas. De igual manera, la formacin literaria debe extenderse a los
maestros y a los profesores de literatura.
La prensa cultural juega un rol importante como medio de difusin. Los
editores tambin manejan carpetas de prensa; por eso es imprescindible fortale-
cer el periodismo cultural. En El Salvador no se puede decir que existe verdadero
periodismo cultural. En los ltimos veinte aos algunas iniciativas intentaron
suplir esa ausencia, pero desgraciadamente no han sido sostenibles, es decir, han
sido efmeras. Solo un suplemento impreso ha logrado sobrevivir: el Suplemen-
to Cultural Tres Mil. Actualmente, las publicaciones digitales intentan reme-
diar esa carencia y es cierto que existen esfuerzos loables como Contracultura y
El Ojo de Adrin, pero lo cierto es que la mayora de los salvadoreos no tienen
acceso a internet. En los peridicos de mayor tiraje nacional, como La Prensa
Grfca y El Diario de Hoy, no existe rigor periodstico a la hora de escribir sobre
un hecho cultural.
Difundir el quehacer cultural de un pas permite, no solo promocionar a los
artistas, sino tambin crear aprecio por la cultura, lo cual se puede llegar a tradu-
cir en el consumo cultural (la compra de libros, la asistencia a espectculos). En
ese sentido, el periodismo cultural infuye en el desarrollo y el fortalecimiento de
la infraestructura cultural. Adems, un periodismo cultural serio y responsable
contribuye a formar un pblico crtico. Lo ideal sera que todos los peridicos
tuvieran un suplemento literario y que existieran varios programas televisivos en
donde se discutieran temas culturales. Sin embargo, a fuerza de ser realistas, de-
bemos partir de que hoy en da se dedica poco espacio a la cultura en los medios.
Entonces, ante esa realidad, no deber importar si los peridicos otorgan solo una
pgina, o incluso media pgina, mientras esta sea de calidad y escrita con hondu-
ra y precisin. Lo mismo para los programas de televisin y radio. Ya vimos que
Luis Alvarenga adquiri conciencia de que vala la pena dedicarse a la literatura
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
322
LITERATURA
despus de escuchar a Francisco Andrs Escobar en Cafecito Literario, una
seccin de breves minutos dentro de un programa de cocina.
Para que lo anterior tome forma, es importante tambin desmontar el estig-
ma que ha rodeado a la literatura, es decir, que los libros y los escritores son los
enemigos del sistema. Esa identidad (escritor-enemigo del sistema) es ms bien
una construccin reciente que ha invadido el imaginario nacional de forma nega-
tiva. Por ejemplo, un discurso reaccionario juzgara mal a escritores como Roque
Dalton y Manlio Argueta sin tener en cuenta sus grandes aportes a la historio-
grafa literaria del pas. Otros, como Horacio Castellanos Moya, incluso seran
llamados traidores a la patria. Por otro lado, en otros casos se trata de un
compromiso poltico originario que la ruptura de izquierda oculta en nombre de
prejuicios como poesa pura, burgus, etc., afrma Rafael Lara-Martnez, quien
luego agrega: En un pas sin inters por la historiografa literaria el presente
imagina el pasado a su imagen y semejanza.
En ese sentido, las libreras, las universidades, las editoriales, las escuelas y los
peridicos deben comprometerse con visibilizar a los autores y a sus trabajos lite-
rarios para ubicarlos en nuestra historia y en la Historia. De esta forma es posible
aspirar a una autoestima cultural colectiva. Pero, al mismo tiempo, necesitamos
una autoestima colectiva que no sea nacionalista ni discriminatoria sino que se
construya desde una visin inteligible, crtica, incluyente, libre.
Al libro lo quemaron en la mente de las personas, nos dijo Ren Rodas.
En los aos cincuenta, los medios de comunicacin masiva desplazaron a la cul-
tura y se convirtieron en referentes imaginarios de una poblacin mayormen-
te analfabeta. La literatura naci en los mrgenes. Ricardo Roque Baldovinos
(2002), en su ensayo La formacin del espacio literario en El Salvador en el si-
glo xix, nos explica que nuestra literatura fue primero propagandstica; hasta
en el siglo xx fue que se empez a consolidar el corpus nacional. Apenas en los
aos cincuenta, Trigueros de Len sent las bases del canon de la literatura sal-
vadorea. En realidad, literariamente, somos un pas adolescente. Sin embargo,
en lo que se refere a la vivencia y la inquietud literarias, ya vimos que han sido
intensas desde hace dcadas: decenas de grupos literarios, revistas y peridicos,
publicaciones. Pero, debido al precario estado de la infraestructura cultural, sus
existencias han sido fugaces.
Estamos en un momento crucial para guerrear en contra de nuestros mi-
tos (en palabras de Ada Flores Escalante): contra lo fabulesco y lo imaginado
Fundacin accesarte el salvador 2012
323
por las culturas ofciales y abrir los espacios para que brote un tejido plural que
sostenga a la literatura con plena propiedad y presencia; para que contine ejer-
ciendo, ya no desde los mrgenes, su papel crtico dentro de la complejidad social,
histrica y cultural que nos rodea. En los ltimos treinta aos, nuestro corpus
literario y sus temticas se han ampliado: tenemos un puado de escritores valio-
sos, algunos de los cuales son estudiados en pases de Europa y Estados Unidos.
Es el momento de encauzar el tejido que debera sustentar esa presencia. En ese
sentido, es sumamente necesario que las polticas culturales amarren esos hilos.
Despus de los Acuerdos de Paz, se logr disear una armazn institucio-
nal y legal que supuestamente consolidara la puesta en marcha de las polticas
culturales en torno al libro. Sin embargo, aunque se ofcializaron ciertas leyes y
proyectos educativos, no se terminaron de ejecutar algunos de sus componentes,
o se dejaron como estaban en aquel momento, sin revisarse, sin actualizarse, sin
adaptarse a los nuevos tiempos; se sufri de un conformismo y de un decir: ya
hicimos esto, todo est bien. Pero los tiempos y la tecnologa avanzan, las am-
biciones culturales de los jvenes de hoy no son las mismas que las de los jvenes
de los aos noventa. Al parecer, en los ltimos diez aos estuvimos atrapados en
una especie de endurecimiento de fuerzas creativas en el mbito de la poltica cul-
tural. Si bien hubo apertura por parte de agentes culturales en los primeros aos
posteriores a la frma de la paz, alentada por impulsos entusiastas e inclusivos,
aquel dilogo cultural se congel y la consecuencia fue un estancamiento que se
dej sentir con mayor impacto a partir de mediados de la dcada del 2000. Esto
se tradujo en una estructura cultural, legal y fsica desfasada.
Al parecer, el periodo entre el 2010 y el 2011 fue, para la SEC, ms tiempo de
acomodamientos que de ejecucin de polticas culturales propiamente dichas. Es
decir, la direccin de la SEC se propuso disear estrategias e implementar nuevos
enfoques en el campo de la gestin cultural gubernamental, y eso ha implicado
despidos, proyectos semiparalizados o, en el mejor de los casos, revisin y estudio
de las polticas culturales y las leyes. En pocas palabras, parece que ha sido un ao
dedicado a eso: a la revisin, a la discusin y a la creacin de un nuevo rol de la
entidad gubernamental. Quizs por eso la puesta en marcha o la materializacin
de leyes importantes y trascendentales no se ha visibilizado an. Sin embargo, la
destruccin del mural de Fernando Llort, que se encontraba en la fachada de la
catedral de San Salvador, provoca preguntarse hasta qu punto la presente admi-
nistracin realmente est avanzando en el tema de las polticas culturales. A esto
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
324
LITERATURA
se le agrega que el Ejecutivo est muy lejos del partido que lo llev al poder, razn
por la que, en general, el clima de esa administracin resulta enrarecido, cubierto
por un vaho que no permite identifcar su norte. La alianza entre uno y otro no
utiliz el pegamento ideolgico, sino el de la conveniencia.
En el caso especfco de la Ley del Libro (1994), s se avanz en su momento
en la exoneracin de impuestos a las editoriales o en el pago de los derechos de
autor, por ejemplo, pero el plagio est a la orden de da; aunque exista una estruc-
tura legal, no sirve de nada si no se castiga al crimen intelectual. Por otra parte, el
Banco Central de Reserva no ha creado lneas de crdito blandas dirigidas a las
editoriales pequeas. Tampoco se ha creado, hasta la fecha, el Consejo Nacional
del Libro, el cual, segn la Ley del Libro, deber ser el ente encargado de poner en
prctica la poltica del libro y de elevarla al nivel de poltica nacional. De esta for-
ma, ya no sera la SEC la nica entidad con esa responsabilidad ya que el Consejo
acompaara los procesos e integrara los planes de trabajo en torno al fomento de
la lectura. Por qu no se ha conformado a pesar que la ley se emiti en 1994?
Y qu pasa con el Decreto 11, el que le da vida a la Direccin de Publicacio-
nes e Impresos? Se ha actualizado desde su ltima reforma en los aos noventa?
Se ha modernizado para que supere el gran problema de la distribucin y las
ventas y los libros embodegados y pueda, por ejemplo, realizar transacciones elec-
trnicas, digitalizar libros y ponerlos a la venta en la red, hacer libros electrnicos
considerando que el precio de una obra digital es 30% ms barato? Posiblemente,
la verdadera revolucin de la DPI para que vuelva a adquirir el protagonismo
ocurrir cuando se recicle y modernice su marco legal.
Recientemente la DPI plante la exportacin de libros como uno de sus obje-
tivos. Ya vimos que cuando la Fundacin Mara Escaln de Nuez intent expor-
tar libros hace unos aos ponindolos a la venta a travs de Amazon, descubri
que los escritores salvadoreos tienen poca demanda en el mercado extranjero.
Sin embargo, esta es una verdad a medias. Qu pasara si las ventas se realizaran
por medio de una editorial ms grande, digamos continental, con capacidad de
comercializacin y distribucin y de buen manejo de las carpetas de prensa? No
resulta aventurado predecir que las ventas aumentaran.
En ese sentido, el esfuerzo de la DPI por realizar publicaciones conjuntas con
editoriales extranjeras (como con la espaola Visor) fue bueno pero se vio opacado
por el percance con la editorial sueca Bombadil Publishing y el retraso del pago
de los derechos de autor a los interesados. Considerando esas fallas, la prioridad
Fundacin accesarte el salvador 2012
325
debera ser esforzarse por cumplir con los contratos, los pagos y las estipulaciones
de tiempo y logstica, tanto con los autores como con sus contrapartes, procesos
que deben estar fundamentados en un marco legal actualizado. No sera ms
conveniente poner orden en casa antes de realizar operaciones ms ambiciosas
como la exportacin de libros?
Ahora bien, si se llegara a consolidar lo anterior, el objetivo de la DPI sera
ciertamente aquel que se manej durante la administracin de Carlos Serpas: po-
sicionar la literatura salvadorea a nivel interno e internacional. Para lograrlo, sus
retos seran dos. Por un lado, fortalecer la lectura al interior del pas, realizando un
trabajo conjunto con la Biblioteca Nacional y el Plan Nacional de Lectura. Y por
el otro, promocionar autores salvadoreos en el exterior, sobre todo en aquellos
pases que tienen una comunidad salvadorea considerable, donde las primeras
o segundas generaciones de migrantes se convierten en lectores potenciales; pero
tambin en autores potenciales. As, la edicin tanto libros de escritores migran-
tes como de sus descendientes es una forma de visibilizar otra rama de la expe-
riencia literaria dentro de nuestra historiografa. Para lograr este ltimo objetivo
(exportar libros y publicar libros de migrantes), la DPI deber posicionarse en una
plataforma editorial internacional (ya sea por medio de co-publicaciones o alian-
zas), y para ello deber considerar, adems del libro electrnico, lo siguiente:
Establecer alianzas con universidades: promover libros en programas de lite-
ratura centroamericana en el extranjero y entrar en el mercado de las libreras
universitarias a nivel internacional.
Realizar negociaciones con editoriales extranjeras para que publiquen en
conjunto libros no solo en espaol sino tambin en otros idiomas, sobre todo
en ingls (el cual a su vez puede llevar a la traduccin de los textos a otros
idiomas). De esta forma, se ampliara el espectro de lectores, lo que no quiere
decir que el libro salvadoreo se vender ms pero s que tendr acceso a un
mercado mayor.
Proyectar la literatura por medio de la prensa: realizar un verdadero y sostenido
trabajo de difusin, lo cual implica manejar carpetas de prensa profesionales.

Sin embargo, para que todo esto se comience a movilizar, lo ms importante
es que la DPI se afane en publicar con regularidad obras de calidad que incentiven
a la profesionalizacin de la escritura. Solo as podremos crear un amplio pblico
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
326
LITERATURA
lector (local y extranjero) que realmente se interese por la literatura salvadorea e
invierta en ella comprando libros.
Algunos dicen que la ausencia de una poltica cultural se debe a la mala ges-
tin del gobierno. Otros dicen que se debe al clima de violencia que nos atenaza
y a las prioridades del gobierno en ese sentido. Pero no podemos seguir pensando
que toda la poltica cultural debe emanar del gobierno central. Por qu no se les
exige a los gobiernos municipales cuando el cdigo municipal contempla esa obli-
gacin? Y las casas de la cultura? Por qu no podran tener, adems de un fondo
escolar bsico, un perfl especializado en cualquiera de las diversas ramas de las
expresiones artsticas y ser gestionadas por asociaciones culturales de la sociedad
civil? No tendramos as una Red de Casas de la Cultura eclctica y plural en lugar
de una monoltica, homognea y gris? Y qu pasa con el rol de las universidades,
las cuales pueden llegar a tener una poblacin mayor que la de algunas cabeceras
departamentales? Acaso no hemos visto en este estudio que en sus recintos se han
conocido escritores que se han acompaado en el proceso de creacin y donde han
nacido grupos literarios? Y las bibliotecas y libreras? Y la empresa privada, por
qu no patrocina las ferias del libro? En esos espacios tambin debera establecerse
una vida cultural intensa, rica, permanente; tambin deberan contribuir a difun-
dir conocimiento y arte ms all de eventos y actividades. En otras palabras, es
importante activar y potenciar otros ejes y agentes protagnicos de la cultura.
Pero para ello, tanto estos ejes como la SEC misma necesitan sobrepasar la
idea que empaa a nuestro escenario cultural: la idea de que las actividades y los
eventos equivalen a estar haciendo cultura cuando estos en realidad simplemente
son el vrtice de un tmpano mucho mayor. Las polticas culturales son los linea-
mientos que permiten construir algo slido, duradero, relacionado con la reso-
nancia de una obra artstica, la multiplicacin del conocimiento, la creacin de
espacios de discusin, la preservacin del patrimonio, la formacin por medio de
becas. Los eventos y actividades pueden estimular pero son efmeros. Las polticas
culturales deben apoyarse en un plan con objetivos viables, estrategias, presupues-
to fjo, marco legal, personal especializado y cualifcado en todos los niveles.
Ahora es cuando se hace an ms evidente que no hemos superado el periodo
de posguerra. Las prioridades nacionales siguen siendo la economa y la poltica.
La precariedad del sistema que debera preocuparse por el desarrollo cultural,
sobre todo de la discusin y la refexin intelectual ahonda an ms aquellas
polarizaciones que no nos permiten avanzar y convertirnos en un pueblo maduro.
Fundacin accesarte el salvador 2012
327
Asimismo, sin unas polticas culturales defnidas, no se dignifca el ofcio de las
personas en el gremio artstico y, por ende, estas a veces no solo tienen que lidiar
con sus luchas cotidianas y la ausencia de un plan de seguridad social (mdico,
laboral, etc.) especfco para trabajadores en las artes, sino tambin con etiquetas
negativas en torno al artista. Para que un pueblo entienda (emocional e intelec-
tualmente) la obra de arte, para que quiera y respete a sus artistas, tiene no solo
que educarse y alfabetizarse, sino tambin debe aprender a apreciar el trabajo ar-
tstico, y eso se logra con una buena difusin y promocin cultural.
Teniendo en sus manos todos esos hilos, precarios, descoloridos, los autores
caen en cuenta de su lucha en solitario y es fcil inclinarse por la victimizacin.
Tambin es fcil que se sientan atacados cuando sus obras no reciben buena crti-
ca, porque sus esfuerzos personales para llevarlas a cabo han sido enormes; as, la
crtica se recibe con recelo y desconfanza. En cualquier caso, para que el ofcio del
escritor adquiera protagonismo en la sociedad salvadorea, tambin es importan-
te fomentar su formacin: esto hace que se diversifquen sus opciones estticas,
temticas y profesionales. No solo aprenden a desarrollar un arte de calidad, esti-
mulado por corrientes artsticas, periodos histricos, conos y lenguajes artsticos,
sino tambin aprenden a aplicar las artes a diversos campos profesionales que les
pueden ayudar a sustentarse y a fnanciar su ofcio. La formacin en las artes, por
ende, debe considerar no solo la formacin terica, sino tambin la prctica. En
ese sentido, es imprescindible distinguir y defnir cmo debe ser esa formacin.
Primero que todo, no se pueden reunir a todos los estudiantes con inquietudes
literarias en una sola carrera. Idealmente, se podra seguir el esquema planteado por
el Dr. Jos Luis Escamilla, es decir, crear una escuela de Letras y ofrecer las tres li-
cenciaturas en Letras por las que l aboga: profesorado en literatura, literatura (en-
caminada a la investigacin literaria) y lengua (lingstica). Es de vital importancia
que se consolide la investigacin literaria ya que esta es la que proyecta una obra li-
teraria, es decir, le da su lugar en la historia literaria. Adems, esta facilita refexiones
sugiriendo revisiones en el canon de los modelos culturales, sociales y polticos.
Nosotros agregaramos un grado universitario ms, es decir, un grado en Es-
critura Creativa (idealmente como la que existe en la Universidad de Iowa o la
New School de Nueva York): solo para escritores, con talleres dirigidos por escri-
tores visitantes y permanentes. En efecto, un escritor no tiene por qu estudiar
Letras y Teora Literaria. Ms bien debe estudiar tcnicas de escritura, conocer el
lenguaje desde un punto de vista esttico, flosfco y cultural, tener contacto con
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
328
LITERATURA
imagineras, al tiempo que busca su voz. Y, sobre todo, leer y discutir esas lecturas.
La Escuela de Jvenes Talentos en Letras, La Casa del Escritor, el Taller Literario
El Perro Muerto han demostrado que hay talento. Tener un grado a nivel uni-
versitario les podra permitir a estos escritores optar por becas en el extranjero,
para realizar maestras en Escritura Creativa en los Estados Unidos, por ejemplo,
o convertirse en escritor invitado para impartir cursos en universidades de otros
pases que ofrecen programas parecidos.
Asimismo, las universidades, as como las entidades gubernamentales y no-
gubernamentales, debern interesarse por subvencionar estudios literarios y so-
bre la historiografa literaria salvadorea. Por ejemplo, estudios que documen-
ten la experiencia del exilio y como esta se ha refejado en los discursos literarios.
Resulta increble que an no se haya hecho de forma sistematizada cuando son
muchos los escritores que han vivido esa experiencia y la han plasmado en sus
escritos de una forma u otra: Francisco Gavidia, Gilberto Gonzlez y Contreras,
Pedro Geofroy Rivas, Oswaldo Escobar Velado, Serafn Quiteo, Matilde Elena
Lpez, Roque Dalton, talo Lpez Vallecillos, lvaro Menen Desleal, Mercedes
Durand, Roberto Armijo, Manlio Argueta, Melitn Barba, Jacinta Escudos
Asimismo, es importante ahondar en la historiografa de la dramaturgia salvado-
rea. Y en muchas cosas ms
Tambin es importante crear una ctedra en Periodismo Cultural y Edicin
dirigida no solo a los estudiantes de Periodismo y Comunicaciones sino tambin a
los estudiantes de Letras. En dicha ctedra se ensearan tcnicas de escritura y de
edicin aplicadas a los diversos espacios: revistas, suplementos culturales, reseas de
libros en peridicos, columnas. Asimismo, sera importante que en dicha ctedra
se estudiara la historia de las revistas y los suplementos culturales salvadoreos, as
como de algunas publicaciones peridicas emblemticas del extranjero, con el fn
de conocer las diversas lneas editoriales y los elementos grfcos que se adoptaron
segn el imaginario de la poca. Tambin se deber hacer lo mismo con las revistas
y los suplementos culturales contemporneos. Lo anterior se complementara con
el estudio de podcasts de programas radiales o de videos de programas culturales. La
comparacin de estos medios y la refexin en torno a los mismos podra estimular
la creatividad, algo que posiblemente se traducira en la fundacin de un nuevo
periodismo cultural salvadoreo. Recordemos que las revistas y los suplementos
culturales y otros espacios similares en la radio y la televisin son escaparates que
oxigenan el pensamiento a la vez que sirven para mostrarlo y calibrarlo.
Fundacin accesarte el salvador 2012
329
Las instituciones universitarias o los peridicos no pueden seguir argumen-
tando que cerraron o van a cerrar sus espacios dedicados a la literatura porque no
es rentable, ya que en realidad nunca lo ha sido. Histricamente, las actividades
rentables son las que han contribuido a sostener a las humansticas. Los escritores
seguirn escribiendo porque no lo pueden evitar. Los amantes de la investigacin lo
seguirn haciendo porque tampoco lo pueden evitar. Recordemos la riqueza litera-
ria que eman de la UCA cuando, a pesar de que no era rentable, el rector Ellacura
y el vicerrector Martn-Bar insistan en mantenerla. Entonces, por qu no con-
tribuir a que los escritores y los investigadores hagan su trabajo en circunstancias
positivas por medio de becas? Por qu no contribuir a hilar un tejido que permita
crear un pblico lector y por lo tanto surja un negocio editorial ms fuerte?
Pero tambin es importante que en la vida prctica los escritores y los inves-
tigadores tengan otras opciones laborales que les permitan solventar sus necesi-
dades materiales. Es deber de las universidades recalcar en los estudiantes que
las posibilidades de empleo de una persona que estudia literatura pueden ser di-
versas: la investigacin, la docencia (universidades, escuelas, colegios), empleos
en casas editoriales, en la industria de los medios de comunicacin, como cura-
dores de galeras o museos, en puestos de trabajo gubernamentales relacionados
con la cultura, o en el sector privado (fundaciones o agencias que promueven el
patrimonio cultural y que fnancian la investigacin). Las universidades, como
instituciones, podran facilitar el acceso de sus estudiantes a dichos empleos por
medio del establecimiento de convenios de pasantas o prcticas con otras entida-
des, como museos, fundaciones, editoriales.
Las editoriales, los peridicos y revistas (sobre todo las virtuales) tambin
debern jugar un rol en ese sentido: pagando las colaboraciones de escritores e in-
vestigadores, ya sea como columnista, como articulista, como lector profesional,
como crtico literario reseando una obra. Todo trabajo debe ser remunerado.
Y cmo lograrn pagarles si muchas veces las editoriales pequeas cuentan con
poco presupuesto y las revistas virtuales derivan de esfuerzos personales? Si el
circuito de los marcos legales y las polticas culturales se afanza, ests tendrn
oportunidad ya sea de recibir subvenciones o de instituirse para optar por dona-
ciones de la cooperacin internacional.
No obstante, todo lo que hemos mencionado arriba servir de poco si no se
trabaja tambin en el desarrollo educativo y socioeconmico de la poblacin. A
fuerza se debe realizar un trabajo integral, duro, extenso, sostenido y moderno.
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LITERATURA
ANEXOS
Fundacin accesarte el salvador 2012
343
ANEXO 1
GRUPOS LITERARIOS
(1980-2011)
Los grupos y talleres literarios salvadoreos ms importantes, de los ltimos
treinta aos, han sido los siguientes:
1
TALLER DE LETRAS ATISBA
Sus miembros fueron Enrique H. Ros, Vidal Garay, Herbeth Vaquerano, Jorge
Vargas Mndez, Rafael Herrera, Aracely Guerra Cortez (Arguco). La asesora del
grupo era Matilde Elena Lpez.
Surgi en el seno de la Universidad Francisco Gavidia en 1983. Publicaba
un pliego mimeografado con el nombre del grupo. En 1984, cuando Ros fue
encarcelado (para luego ser obligado a exiliarse en Suecia, donde an reside),
Vargas y Herrera se hicieron cargo del grupo. A partir de entonces, se public un
trptico, Taller de Letras Atisba (con el apoyo de Maynor Galeas), que circul hasta
1986. Hacia 1988, aquellos que prosiguieron en la actividad cultural convirtieron
esa publicacin en sello editorial (Ediciones Atisba); pero el grupo original para
entonces se haba desintegrado.
GRUPO LITERARIO CINCONEGRITOS
Estuvo integrado por Joaqun Meza, Julio Henrquez, Salvador Jurez, Matilde
Elena Lpez, Rafael Mendoza, Alfonso Velis, Miguel ngel Chinchilla, Bernardo
Meja Rez y, luego, Armando Sols.
Se cre en 1984 y fue el grupo responsable del suplemento literario sabati-
no de Diario El Mundo, entonces dirigido por Cristbal Iglesias. Este grupo tiene
1. No hubiera sido posible enumerar los grupos y talleres literarios conformados entre 1980 y 2000 sin la
ayuda del libro de Jorge Vargas Mndez y J. A. Morasn: Literatura salvadorea, 1960-2000 (San Salvador,
Ediciones Venado del Bosque, 2008). Asimismo, ha sido posible documentar gran parte de los talleres
literarios fundados en los ltimos diez aos gracias al documento indito Grupos literarios de El Salvador,
2000-2009, de Vladimir Amaya, el cual nos fue facilitado para esta investigacin por l mismo.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
344
LITERATURA
el mrito de haber establecido un espacio literario en los aos ms duros de la
represin. Adems, estimul a grupos de jvenes escritores, como el Taller Lite-
rario Xibalb. En 1986, Salvador Jurez fue encarcelado, torturado y enviado al
exilio. Gracias a la cohesin del grupo, por medio del peridico, los escritores de
ese momento presionaron al gobierno del Partido Demcrata Cristiano (PDC)
para que se liberara al poeta. Finalmente, debido a la represin que sufrieron
otros integrantes del grupo, desapareci en 1987.
TALLER DE LETRAS DE EXTENSIN UNIVERSITARIA
Fue integrado por Salvador Jurez, Joaqun Meza (ambos tambin integrantes
de Cinconegritos) y, luego de la captura y exilio de Jurez, tomaron la direccin
Julio Henrquez, Alfonso Velis y Ovidio Villafuerte.
Naci en la Universidad de El Salvador a mediados de 1985, cuando la insti-
tucin educativa acababa de reabrir sus puertas. El taller invit a los estudiantes
a que se inscribieran haciendo un pago simblico por lo que, ya conformado el
grupo, sus miembros eran tambin: Antonio Casqun, Lina Dolores Pohl, Jos
Antonio Domnguez, Lder Ayala, Edgar Ivn Hernndez y Manuel Alvarado.
El taller edit dos publicaciones: Poesa volante y Al margen. Para cuando
Ovidio Villafuerte tom la conduccin del grupo (debido a la persecucin y exi-
lio de Surez), este grupo ya no estaba ligado a la Extensin Universitaria, por
lo que cambiaron de nombre: Los Nietos del Jaguar. Este ltimo solo sobrevivi
el primer semestre de 1986. Antonio Casqun, Jos Antonio Domnguez y Edgar
Ivn Hernndez pasaron entonces a ser miembros del Taller Literario Xibalb.
ESCRITORES DE LA PAZ
Sus miembros fueron Marta Sosa Molina, Antonio Alfredo Herrera, Ramn
Fernando Palacios, Luis Alonso Ruiz, Jos Roberto Monterrosa (que haba sido
miembro de La Masacuata), Jos Salvador Molina Cerritos, Ixbalanque Barrera,
Israel Anaya Pea, Massiel Platero, Emilio Pineda Arvalo, Edgardo Roque y Jos
Oscar Villalta Chavarra. Luego se incorporan Reyes Gilberto Arvalo, Jos Agus-
tn Martnez y Atilio Ramrez Fuentes.
Se fund en 1986 en Zacatecoluca (La Paz). Sus miembros pertenecen a dos
etapas que derivan de dos antologas de poetas oriundos de ese departamento:
Escritores inditos de La Paz (1984) y Escritores jvenes de La Paz (1988). Este grupo
realiza diversas actividades en su departamento (exposiciones de pintura, reci-
tales, festivales). En 1995, la DPI public el libro Escritores de La Paz.
TALLER LITERARIO XIBALB
Se cre alrededor de noviembre de 1985 al calor de dos certmenes literarios:
el Certamen Juventud Literaria 1985, convocado por la Biblioteca Nacional, y los
Fundacin accesarte el salvador 2012
345
Juegos Florales Salvadoreos de Zacatecoluca. Los fundadores de este grupo
literario se conocieron durante la premiacin de ambos certmenes: Dagoberto
Segovia, Otoniel Guevara, Carlos Aquino y Jorge Vargas Mndez (todos haban
sido galardonados). La fundacin de Xibalb se concret bajo la conduccin de
la Asociacin de Estudiantes de Letras (AEL) de la UES y el liderazgo de Otoniel
Guevara. Otros estudiantes de la AEL que se unieron al esfuerzo fueron: Douglas
Alfaro, Manuel Quijano y Marcos Alvarenga.
Las reuniones tomaban lugar los sbados en el local de la AEL, a las que acudan
poetas jvenes como Javier Alas. A partir de enero de 1986, public un trptico titu-
lado Ecos del Tiempo, del cual se editaron no ms de tres nmeros. Al poco tiempo,
se unieron al grupo exmiembros del Taller de Extensin Universitaria, como Antonio
Casqun, Jos Antonio Domnguez y Edgar Ivn Hernndez, as como otros poetas
jvenes. El Taller Literario Xibalb existi ofcialmente hasta diciembre de 1991.
GRUPO TAREYA
No hemos encontrado mucho sobre este grupo de los aos ochenta, salvo el si-
guiente comentario: Quiero hacer referencia al grupo literario Tareya; integra-
do por los poetas Mario Noel Rodrguez, Ricardo Lindo, Hernn Snchez Barros,
Chinchilla y Oscar Rodrguez. Se renen entre los aos 1986 y 1990. Llegaron a
imprimir un libro-revista y fue famoso su recital en la Alianza Francesa en 1987:
en plena guerra hicieron un homenaje a Andr Bretn y los surrealistas, con es-
cenifcaciones nunca vistas en El Salvador: un poeta que sala de un atad, otro
que apareca arriba del tejado; hicieron escribir al pblico un cadver exquisito
y arrojar cada escrito en forma de avioncito hacia el escenario. Todo, mientras
en el cielo nocturno los helicpteros del rgimen sobrevolaban sus cabezas,
alumbrndolos con refectores. Muchos se deben acordar de esos momentos
de libertad que vivimos. No hay que olvidar a Tareya en la historia de nuestra
literatura, sera una injusticia.
(Tareya un grupo importante en la nueva poesa salvadorea (2001, no-
viembre 30). NCI (2012). Asociacin de las Televisiones Educativas y Culturales
Iberoamericanas. Recuperado de http://www.nci.tv)
CRCULO LITERARIO PATRIAEXACTA
Entre sus miembros se contaban Luis Chvez, Carlos Roberto Paz, Mauricio Paz
Manzano, Marcos Alvarenga, Blanca Mirna Benavides, Arturo Romero, Vctor
Manuel Acevedo, Orestes Figueroa, Eduardo Carranza, Edgar Ivn Hernndez,
Orlando Jimnez, Vladimir Orellana Crcamo.
Naci en la UES, en 1986, y funcion hasta principios de los aos noventa.
Sus fundadores eran disidentes del Taller Literario Xibalb. Este grupo realiz
publicaciones y recitales.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
346
LITERATURA
COMUNIDAD DE ESCRITORES SALVADOREOS
Sus miembros fueron Luis Alvarenga, Antonio Casqun, Joaqun Meza, Jorge
Vargas Mndez, Matilde Elena Lpez, Miguel ngel Chinchilla, Ovidio Villafuerte
(exmiembro de Taller de Letras de Extensin Universitaria), Miguel ngel Azuce-
na y Luis Melgar Brizuela (exmiembro de Piedra y Siglo). Se cre en 1988 y estuvo
vigente un par de aos.
CENTRO CULTURAL CDICES
Sus miembros fueron Camilo Minero, Armando Sols, Heriberto Montano, Mario
Castrillo y Armando Herrera.
Apareci a principios de los noventa. Durante un tiempo, public una pgina
literaria con el nombre del grupo en el Suplemento Tres Mil del Diario Co Latino.
TALLER LITERARIO ABRAPALABRA
Sus miembros fueron Javier Alas, Jim Casalb y Carlos Caas Dinarte. Se cre
como derivacin del Suplemento Tres Mil, en 1990.
COLECTIVO DE COMUNICACIN CULTURAL SEGUNDA QUINCENA
Sus miembros fueron Eva Ortiz, Julio Iraheta Santos, Wilfredo Lpez y Jorge Var-
gas Mndez.
Fue fundado en 1990 por iniciativa del poeta Salvador Jurez (exmiembro
de Cinconegritos), quien acababa de regresar al pas de su exilio en Mxico.
Este grupo organiz recitales potico-musicales, public un peridico del
mismo nombre y edit una pgina quincenal en el Suplemento Tres Mil. Es
famoso por su recital Diver-gentes potico-musicales que se realiz en la Gran
Sala del Teatro Nacional.
OTROS GRUPOS LITERARIOS DE PRINCIPIOS DE LOS AOS
NOVENTA
Taller Literario Letra Indita, Movimiento Cultural Xibalb, Grupo Literario Silen-
cio, Taller Literario Simiente (Zacatecoluca), Taller Literario Gavidia (TALEGA) y
Alternativa Literaria Somos de Barro.
TALLER/GRUPO LITERARIO TECPAN
Entre sus fundadores se encontraban Jos Enrique Sorto Campbell, Ricardo
Mena Guerra y No Lima.
Surgi a mediados de 1994 cuando un grupo de alumnos y catedrticos
de la Universidad Jos Matas Delgado se reunieron en las aulas de la Facultad
de Derecho. El poeta David Escobar Galindo les brind su apoyo y autoriz
el funcionamiento del mismo en las instalaciones de la universidad; tambin
Fundacin accesarte el salvador 2012
347
aprob la publicacin de una antologa potica, en el 2000, bajo el sello de la
Editorial Delgado.
A principios de 1996, el taller fue reestructurado y pas a llamarse Grupo
Literario Tecpan. Ms tarde, se sumaron otros miembros, como Claudia Meyer,
Luis Angulo y Mariano Enrique Guzmn. El grupo se reuni hasta el segundo
quinquenio de la dcada de 2000.

POESA Y MS
Sus miembros son Ada Prraga, Claudia Herodier, Maura Echeverra, Mara Cristi-
na Orantes y Susana Reyes. Alguna vez ha participado Carmen Gonzlez Huguet.
El grupo existe desde 1996 y hasta el da de hoy sigue funcionando. Su prin-
cipal caracterstica es que realiza recitales de poesa dramatizada, para los cuales
Ada Prraga prepara un guin, un montaje escnico y una escenografa. Preci-
samente, esta ltima ha estado ligada al mundo del teatro desde hace varios
aos: form parte de la Compaa Nacional de Teatro, con la cual represent a
El Salvador en el XVII Festival Latino de Teatro de Nueva York, en 1990, con la
obra La misma sangre, del salvadoreo Carlos Velis, y bajo la direccin de Emilio
Carballido. Poco despus pas a formar parte de la compaa de teatro infantil
Hamlet, a la que pertenece.
TALLER LITERARIO AIL
Naci en La Palma, Chalatenango, en 1999. Su lder es el poeta Pedro Valle. En el
2006, public Cuerno de ail, antologa potica del Taller Literario Ail (Impresos
Los Planes), una compilacin de la poesa de sus integrantes, la mayora poetas
nacidos en los aos ochenta.
GRUPO POTICO CUSCATLN
Entre sus miembros se encuentran Ricardo Marroqun, Agustn Molina y Jos
Mrquez. Se cre en 1999 en Santa Ana.
RED DE MUJERES Y ESCRITORAS
Red fundada por Refugio Duarte, quien por mucho tiempo fue directora del de-
partamento de Letras de CONCULTURA; adems es coautora, junto con Patricia
Iraheta, de la antologa Mujeres en la literatura salvadorea (1997).
GRUPO ALKIMIA
Sus fundadores fueron Hctor Ismael Sermeo, Pablo Bentez y Otoniel Guevara.
A fnales del 2000, se inici el Proyecto Cultural Alkimia, el cual, adems de
la edicin de la revista, organiz recitales de poesa y msica, charlas, encuentros
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
348
LITERATURA
de poetas, coloquios sobre cultura, etc. Al poco tiempo se sumaron como co-
laboradores Ada Prraga, Claudia Hernndez y Salvador Canjura. En 2002, cre
la revista Solopoesa y se unieron al grupo Susana Reyes, William Alfaro y Car-
los Clar; se iniciaron los Mircoles de Poesa en el restaurante Los Tacos de
Paco. En diciembre de ese ao, Pablo Bentez y Otoniel Guevara se retiraron del
proyecto y de la revista. Los restantes miembros reestructuraron el trabajo y, en
2003, se constituy la Fundacin Cultural Alkimia, presidida por el escritor Hctor
Ismael Sermeo. Tambin se integr la poeta Mara Cristina Orantes. La coleccin
completa de la Revista Cultural Alkimia la tiene Hctor Ismael Sermeo y puede
consultarse en el restaurante Los Tacos de Paco.
TALLER LITERARIO LA CASA DEL ESCRITOR
Fundado por el escritor Rafael Menjvar Ochoa. Sus actividades iniciaron en sep-
tiembre de 2002 pero hasta en el ao 2003 se instalaron en su local defnitivo: la
casa de Salarru en Los Planes de Renderos. Entre los poetas que han pasado a
formar parte de la casa son: Krisma Manca, Teresa Andrade, Carlos Clar, Sandra
Aguilar, Ren Figueroa, Erika Chiquillo, Herberth Cea, Santiago Vsquez, Mario
Zetino, entre otros. En la actualidad su directora es Silvia Elena Regalado y la
Casa del Escritor se encuentra en proceso de reestructuracin y remodelacin.
Entre sus objetivos est la realizacin de talleres literarios bajo la direccin de
escritores internacionales y la creacin de dos concursos: Premio de la Reinter-
pretacin de Salarru y Premio Salarru a la Literatura.

TALLER LITERARIO SERPIENTEMPLUMADA
Se funda en la ciudad de Soyapango en octubre de 2002 bajo la direccin de
Antonio Casqun. En el 2004 se fusiona con el crculo de lectura y literatura de la
alcalda de Soyapango. A fnales de 2005 toma un nuevo rumbo al organizar una
serie de recitales, conversatorios, que de alguna manera vuelven a estructurar
al grupo inicial. Actualmente el Taller Literario Serpientemplumada sigue tra-
bajando y algunos de sus miembros son: Roberto Landaverde, Carlos Alejandro
Flores, Kenia Lpez, Karen Mndez, Juan Enrique Carmona. Entre algunos de sus
exmiembros ms conocidos se encuentran: Mariela Bentez, Alberto Lpez Se-
rrano y Omar Chvez. En el 2008, public una obra colectiva: Retornos.
CRCULO DE LA ROSA NEGRA
Su fundador es el poeta Antonio Castillo Quintanilla, el mismo Antonio Casqun.
El grupo nace en Los Planes de Renderos, en noviembre de 2003. Crcu-
lo tuvo su base algn tiempo en la Universidad de El Salvador y en la ciudad
de Quezaltepeque. Form parte de La Generacin de La Sangre, pero luego
de diferencias entre algunos de sus miembros, el colectivo se divide, unos se
Fundacin accesarte el salvador 2012
349
marchan y otros conservan el nombre y le dan una nueva direccin al trabajo
del crculo. Ahora preparan actividades semanales en el caf cultural Nuestra
Amrica. Algunos de sus miembros son: Eric Doradea, Edwil Gil, Alberto Molina
o Gavin, Vctor Patio, Oscar Valmore, entre otros. Publicaron una antologa
titulada Bajo la rosa.
TALLER LITERARIO AMLCAR COLOCHO
Se crea en la ciudad de Quezaltepeque, el 2 de noviembre de 2003. Toma su
nombre del poeta y combatiente Amlcar Colocho, quien muri en combate
en 1990. Este colectivo tambin form parte de La Generacin de La Sangre.
Luego de ajustes internos y de la salida de la mayora de sus miembros, el taller
volvi a estructurarse en 2008. Est integrado por: Miguel Miranda, Rubia Sole-
dad y Antonio Casqun.
TALLER LITERARIO QUINO CASO
Algunos de sus integrantes son: Hctor Planas, Crosby Lemus, Jonathan Vels-
quez, Frabrizzio Sagett.
El taller tambin nace en Quezaltepeque, en 2004. Toma su nombre del
poeta y periodista Quino Caso (Joaqun Castro Canizalez) originario de la ciudad
del taller. Este colectivo tambin form parte de La Generacin de La Sangre,
hasta que se decidi por otro rumbo. Hace poco se form la Fundacin Quino
Caso. Son diversos los proyectos que dirige este colectivo en su ciudad natal, as
como fuera de ella. Publicaron la antologa Tres Palabras (2005).
GRUPO LITERARIO LETRAMORFOSIS
Surgi en el seno de la Universidad Tecnolgica de El Salvador (2004) pero ya no
existe. Algunos de sus miembros ms reconocidos fueron: Kenia Lpez (quien
ms tarde entrara al Taller Literario Serpientemplumada), Alexandra Estupinin,
Jess Gabriel Alvarado (quien tambin cultiva la narrativa y la pintura) y scar
Rafailn (quien sigue en la poesa de manera individual).
CRCULO LITERARIO TESHCAL
Fundado en Quezaltepeque el 14 de mayo de 2005 por Antonio Casqun Teshcal
(1964), adems de Antonio Teshcal (1984) y Carlos Teshcal (1990). Son parte de La
Generacin de La Sangre, la cual organiza el encuentro de talleres literarios en la ciu-
dad de Quzaltepeque. Su obra colectiva se public como Antologa potica (2009).
CRCULO LITERARIO SOL NOCTURNO
Creado por Antonio Casqun en el 2005, en la Universidad de El Salvador. Sus
miembros principalmente eran estudiantes de Letras, Periodismo y Psicologa.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
350
LITERATURA
Fue un colectivo miembro de La Generacin de La Sangre. Se disolvi el mis-
mo ao de su creacin sin haber realizado actividades que los identifcara como
grupo. Algunos de sus miembros fueron: Johalmed, Marlon Samayoa, Mara Jos
Saavedra, Mara Antonieta, Remberto Ramrez, Allan Armando, entre otros.
COLECTIVO DELIRA CIGARRA
Surge tras la ruptura del Crculo de La Rosa Negra, en 2006. Sus miembros fun-
dadores son: Antonio Casqun, Francisca Alfaro (1984), Ilich Rauda (1982) y Jess
Martnez (1985).
Este colectivo es parte de La Generacin de la Sangre y su trabajo se enfoca
en la proyeccin e instruccin de otros talleres literarios en la ciudad de Que-
zaltepeque y el departamento de Letras de la Universidad de El Salvador. Ha
publicado La raz del canto (2009).
TALLER LITERARIO DEL PARQUE
Se funda en el 2006, en el seno del parque municipal Concordia de la ciudad de
Ahuachapn, donde sus miembros realizan sus reuniones y leen al aire libre, sea
cual sea el clima, por eso se le conoce tambin como el taller urbano, taller de
calles rasas. Sus miembros fundadores son: Luis Borja (1985) Otto Flores (1987)
y No Lima (1979) quien tambin fue parte del Grupo Literario Tecpn de la Uni-
versidad Jos Matas Delgado. Este taller aboga por la experimentacin y el ha-
llazgo innovador, sujetndose siempre al rigor esttico del ofcio.
TALLER LITERARIO LOS POETAS DEL 5
Surge de la casa de la cultura de Soyapango, el 8 de julio de 2006. El smbolo de
Los Poetas del 5 es una mano extendida, smbolo del hacer; es la metfora de
los poetas latinoamericanos, la multiplicidad abierta en todas las direcciones,
pero con una misma voluntad de crear, una fuerza activa. Sus textos han sido
publicados en las ediciones 1 y 2 de la Revista Los Poetas del 5 El Salvador. Su
fundador y coordinador es Nstor Danilo Otero y algunos de sus integrantes son
Vernica Daz, Roberto Guevara, Jorge Ramrez, entre otros.
TALLER LITERARIO TOCHTLI
Nace en el 2006 en la ciudad de Quezaltepeque. Antes de su actual nombre, el ta-
ller ostent el de El Silencio de la Luna hasta el 13 de septiembre de 2008, cuando
decidieron cambiarlo. Es parte de La Generacin de La Sangre. Sus integrantes
son Carlos Eduardo Serrano, Carlos Alberto Rodrguez y Antonio Casqun.
TALLER LITERARIO EL PERRO MUERTO
Se crea el 28 de junio de 2007. Luego de algunos ajustes internos se decide bus-
Fundacin accesarte el salvador 2012
351
carle un nombre al colectivo y fnalmente adoptan el nombre de un cuento del
autor ruso Len Tolstoi. Por el colectivo han pasado varios jvenes poetas como
Can Porchz (seudnimo de Abel Portillo Snchez), Marcela Mata, Csar Sifon-
tes, Ligia Molina, Xiomara Lemus. Sus miembros actuales son: Miroslava Rosales,
Ricardo Paniagua, Katheryn Rivera Mundo, Stefany Escobar, Manuel Ramos, Moi-
ss Arias y Vladimir Amaya. Han llevado a cabo una serie de actividades cultu-
rales y han participado en varios recitales. De este taller sali la antologa Una
madrugada del siglo XXI, volumen que presenta a los autores jvenes ms desta-
cados de la poesa salvadorea actual. Obra colectiva: El falso acorde del silencio,
mnima antologa (editorial Cabuda Cartonera, 2010.)
TALLER LITERARIO DOS MUNDOS
Fundado en el 2008, aunque se defne como un taller principalmente literario,
no excluye expresiones artsticas tales como la msica, la pintura y otras, convir-
tindose de esta manera en un taller artstico-literario. Este colectivo particip
en el II Encuentro de Talleres La Generacin de La Sangre. No se sabe si an
contina sus actividades.
TALLER LITERARIO GREDA
Nace en la Universidad Gerardo Barrios de San Miguel, en 2008. Fue fundado
por Kimberly Quinteros y Samuel Barahona. Actualmente cuenta con cuatro
integrantes: Josu Ochoa, Sofa Cisneros, Daniel Augusto Lpez y Andrea Ro-
das. Sigue un programa de estudios literarios y se encarga de las actividades
del caf cultural En algn lugar de la Mancha, propiedad del padre de uno de
sus miembros. Ha compartido mesa con otros grupos como Los Poetas del 5 y
El Perro Muerto. Su obra colectiva se ha publicado con el ttulo Vademcum para
incendiar silencios (San Miguel, 2009).

TALLER LITERARIO TAPAYUIT
Se crea el 29 de julio de 2008 en el departamento de Cultura de Quezaltepeque.
Este es otro taller inscrito en La Generacin de La Sangre. Ha participado en re-
citales y conversatorios nacionales, as como centroamericanos. Sus integrantes
son Dinora Arias, Ismael viles y Antonio Casqun.

CRCULO LITERARIO CAMINA SILENCIO
Creado el 21 de diciembre de 2008 en Quezaltepeque. Est formado por estu-
diantes de la licenciatura en Letras de la Universidad de El Salvador: Ana Mina,
Eduardo Castillo, Alex Snchez y Antonio Casqun. Este crculo es parte de La
Generacin de La Sangre.

ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
CRCULO LITERARIO CENIZA PRIMITIVA
Fundado entre el 26 y el 27 de diciembre de 2009, en Quezaltepeque. Pertenece
a La Generacin de la Sangre. Sus integrantes son Ernesto Alfaro, Valentina Por-
tillo, Andrea Medrano, Marissa Corleto y Antonio Casqun.
Manlio Argueta afrma que en el 2007 estuvo apoyando talleres de poesa en
Sonsonate, Ahuachapn y Santa Tecla, pero en su entrevista no especifc con
cual institucin los imparti o si fue una iniciativa personal.

Fundacin accesarte el salvador 2012
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ANEXO 2
PERIODISMO CULTURAL Y
DIGITAL Y PUBLICACIONES
PROFESIONALES
(1980-2011)
A continuacin enumeramos las principales publicaciones peridicas (prensa
escrita, prensa digital, publicaciones especializadas, revistas electrnicas, etc.) y
aquellos programas televisivos y radiales que a lo largo del periodo en cuestin le
dedicaron espacios a los temas literarios, ya sea de anlisis, promocin o difusin.
PRENSA ESCRITA Y DIGITAL, PUBLICACIONES
ESPECIALIZADAS, REVISTAS ELECTRNICAS
REVISTA LITERARIA ARS
Vio la luz en 1951. Despus de una interrupcin de varios aos, reinici sus activi-
dades en la dcada de los noventa bajo la direccin de Ricardo Lindo; en el 2002
se volvi a interrumpir su publicacin. En junio del 2010, la Secretara de Cultura
(SEC) anunci que, por medio de la Direccin Nacional de Investigaciones en
Cultura y Artes, relanzara esta revista en noviembre de ese ao, siempre bajo la
direccin de Lindo. El nmero 1 de la revista ARS, nueva poca sali en el 2010 y
estuvo disponible en lnea por un tiempo.

CULTURA
Fue creada en 1955 y en su mejor poca aparecieron cuatro nmeros al ao. En
aquel periodo de gran continuidad, los editores de la revista se daban el lujo
de publicar nmeros especiales dedicados a algn personaje. A partir de 1979,
empez a decaer; solo se publicaron cuatro o cinco nmeros a la largo de la
dcada de los aos ochenta. En 1991 se volvi a editar bajo la direccin de CON-
CULTURA. Actualmente est a cargo de la Direccin de Publicaciones e Impresos
(DPI) del Ministerio de Educacin y ha sido coordinada por Manuel Andino, Clau-
dia Lars, David Escobar Galindo, Ricardo Roque Baldovinos, Horacio Castellanos
Moya y Luis Alvarenga, entre otros intelectuales. Presenta lo ms relevante del
quehacer artstico nacional.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
354
LITERATURA
VIDA UNIVERSITARIA (1960)
Revista de la UES.
TALLER DE LETRAS DE LA UCA (1982-1992)
Dirigida por Rafael Rodrguez Daz.
SUPLEMENTO LITERARIO SABATINO DE DIARIO EL MUNDO
Estuvo dirigido por Cristbal Iglesias en los aos ochenta.
AMATE
Una publicacin de los ltimos aos de la guerra. La editaban Luis Melgar Bri-
zuela, Joaqun Meza, Miguel ngel Chinchilla y Miguel ngel Azucena.
SUPLEMENTO CULTURAL TRES MIL DEL DIARIO CO LATINO
Fundado el 24 de marzo de 1990 por Gabriel Otero y Csar Ramrez (Caralv). Ha
funcionado sin interrupcin hasta el da de hoy. Su actual director es Francisco
Valencia.
REVISTA TENDENCIAS
(PRINCIPIOS DE LOS AOS NOVENTA HASTA 1999)
Fundada por Roberto Turcios. Esta revista abri espacio a las artes en general,
tanto a los creadores con trayectoria como a otros emergentes. Movida por el
afn de romper esquemas, se convirti en una revista de anlisis, de ejercicio
crtico. Su principal objetivo fue buscar el rigor de la independencia frente a los
poderes polticos y econmicos. Lleg a tener un peso no solo a nivel nacional
sino tambin centroamericano (la prestigiosa Fundacin TEOR/Tica, con sede
en San Jos, Costa Rica, tiene en su biblioteca ejemplares de la revista). Tenden-
cias dej de editarse porque el proyecto no logr autosostenerse. El Museo de la
Palabra y la Imagen tiene en su acervo la coleccin completa de la revista.
PRIMERA PLANA (1994-1995)
Semanario independiente que represent un punto de renovacin crtica en la
prensa escrita salvadorea. Fundadores: Miguel Huezo Mixco y Horacio Castella-
nos Moya. Paolo Luers tiene la coleccin completa de Primera Plana.
SUPLEMENTO CULTURAL ASTROLABIO DE DIARIO EL MUNDO
(1996-1998)
Fundadores: Javier Alas, lvaro Daro Lara y Carmen Gonzlez Huguet. Este pe-
ridico tambin public Hemisferio.
Fundacin accesarte el salvador 2012
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REVISTA DE LA ESCUELA DE CIENCIAS DE LA COMUNICACIN DE
LA UJMD (1999)
Tiene once aos de existir y se edita dos veces al ao. Est dirigida por la escritora
Carmen Gonzlez Huguet y publica, entre otros, textos y ensayos literarios. La revis-
ta tiene escasa difusin (se vende en la librera de la UJMD) porque aparte de sus
costos de impresin, no se invierte nada en mercadeo. Adems, su editora dedica
tiempo a la confeccin de la revista solo cuando sus labores docentes se lo permiten.
REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DON BOSCO
HABLEMOS DE EL DIARIO DE HOY DE EL DIARIO DE HOY
(1956-2006)
Este peridico tambin public Vrtice (2001-2005). Actualmente, este matutino
publica la seccin Cultura y Sociedad y el suplemento Da 7 (este ltimo vino
a reemplazar a Hablemos de El Diario de Hoy), aunque se trata de reseas y art-
culos de bajo perfl.
SUPLEMENTO ENFOQUES (FUNDADO EN 1998), AHORA SPTIMO
SENTIDO DE LA PRENSA GRFICA
Desde 1950, este peridico public la Revista Dominical donde podan encontrarse
noticias del mundo literario; cont con colaboraciones de escritores como Claudia
Lars, Salarru y David Escobar Galindo. En un momento tambin public Eco.
SUPLEMENTO EL BHO (1999)
Despus del cierre de Tendencias, el grupo editorial Coopex (dirigido por Ro-
berto Turcios) estableci una alianza con La Prensa Grfca para publicar men-
sualmente el suplemento El Bho. Su directora fue Breni Cuenca y el objetivo
principal del mismo era convertirse en soporte literario para los estudiantes de
bachillerato. Cont con artculos de escritores internacionales, como el mexica-
no Juan Villoro, as como de escritores y poetas salvadoreos: Geovani Galeas,
Carlos Santos, Miguel Huezo Mixco, Jorge valos, Francisco Andrs Escobar, Ra-
fael Menjvar Ochoa, Ricardo Lindo, Carmen Gonzlez Huguet, entre otros.
REVISTA LITERARIA LA MOSCA
Fue creada por Ivn Larreynaga, Rafael Mendoza Lpez, Julio Ramrez y Wilfredo
Miranda.
EL GORA DE EL FARO (1998)
Seccin cultural del primer peridico digital del pas, en la que se publican art-
culos literarios y entrevistas a escritores.
ANLISIS DE SITUACIN DE LA EXPRESIN ARTSTICA EN EL SALVADOR
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LITERATURA
REVISTA CULTURAL ALKIMIA (ABRIL DEL 2000-2002)
Creada por Otoniel Guevara, Pablo Bentez y Hctor Ismael Sermeo, los funda-
dores del Grupo Alkimia, ya mencionado en el apartado dedicado a los grupos
literarios. La coleccin entera de la Revista Cultural Alkimia est en manos de Hc-
tor Ismael Sermeo y puede consultarse en el restaurante Los Tacos de Paco.
REVISTA ELECTRNICA EL OJO DE ADRIN (2005)
Publicacin dedicada al arte, la cultura y la literatura. Su consejo editorial estuvo
formado por Enrique Walden-Lagos, Miguel Huezo Mixco, Mayra Barraza, Ren
Rodas, Rodrigo Rey Rosa y Jason Flores-Williams. Est alojado en la URL elojo-
deadrian.blogspot.com. Su nmero ms reciente corresponde a mayo del 2011.
PERIDICO DIGITAL RACES (2009)
Editado por Luis Galdmez, Alexander Renderos, Guillermo Meja e Ivn Castro.
En su seccin Metfora se tratan temas culturales y literarios. Tambin se pu-
blican textos de creacin. Entre sus colaboradores se encuentran: Rger Lindo,
Manlio Argueta, Luis Alvarenga, Ricardo Roque Baldovinos, Horacio Castellanos
Moya, y otros ms.
REVISTA CULTURAL DIGITAL CULTURA ELSALVADOR.COM
Dirigida por Miguel ngel Sandoval, tiene una seccin dedicada a las noticias
culturales, Cultura; y tres secciones sobre autores y literatura: Biografas, Es-
critores y Poesa. Se encuentra en la URL culturaelsalvador.com.
LA REVISTA ORDINARIA
Realiz su lanzamiento en agosto de 2010, en papel y en formato digital. Su con-
sejo editorial est conformado por Natalia Domnguez, Teresa Andrade, Dalia
Chvez, Fiorella Nasser, Javier Ramrez, Antovelly Cisneros y Gonzalo Vsquez.
REVISTA ELECTRNICA CONTRACULTURA DEL PERIDICO DIGITAL
CONTRAPUNTO
Comenz a funcionar el 30 de octubre de 2010. Dirigida por Juan Jos Dalton y
editada por Carlos Clar. Est alojada en www.contracultura.com.sv.
LA CLIC MAGAZINE DE LA FUNDACIN CLIC
Tiene una seccin titulada Literatura en la que se dan a conocer noticias sobre
el quehacer literario nacional. El portal Clic se aloja en clic.org.sv.
REVISTA ELECTRNICA LA ORBE
El primer nmero data de febrero de 2009; el ltimo, de febrero de 2010. Hugo
Fundacin accesarte el salvador 2012
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Fabricio Aguilar fue su editor en jefe. La versin impresa era distribuida gratuita-
mente en diversos museos, cafs y bares de San Salvador y en la ciudad de Los
ngeles, California. Sus nueve nmeros publicados estn alojados en la-orbe.
blogspot.com.
PGINA OFICIAL DE LA COMISIN NACIONAL BICENTENARIO DE
LA SEC
Con motivo de la celebracin del bicentenario del Primer Grito de la Indepen-
dencia (5 de noviembre de 1811), la SEC puso a disposicin de los usuarios de
internet un sitio con informacin variada as como con diversas publicaciones.
En la pestaa de Publicaciones e Investigaciones haba disponibles libros, es-
tudios, artculos, audios (Claudia Lars, Claribel Alegra, Pedro Geofroy Rivas),
revistas (ARS, Identidades), etc. Actualmente la web del Bicentenario no est dis-
ponible.
ESPACIOS TELEVISIVOS Y RADIALES
CANAL 10
Este canal ha realizado programas de entrevistas, generalmente dedicados a la
literatura, como Universo c