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EVALUACIN ECORREGIONAL DE LA CORDILLERA REAL


ORIENTAL: COMPONENTE AGUA DULCE


Terneus, E. , K.Beltrn, y D.Salvador. 2005. Evaluacin ecorregional de los pramos y bosques
montanos de la Cordillera Real Oriental: componente agua dulce. Fundacin AGUA,
EcoCiencia, The Nature Conservancy. Quito-Ecuador.



INTRODUCCIN

La Evaluacin Ecorregional es una herramienta que permite identificar reas prioritarias para
conservacin de biodiversidad, The Nature Conservancy (TNC) ha utilizado esta herramienta
desde hace varios aos, y en varias partes del mundo para guiar su trabajo de conservacin.
La metodologa de evaluacin ecorregional propone varios pasos, el primero es la identificacin
de objetos de conservacin que representen la biodiversidad de la regin de anlisis. Estos
objetos son especies, comunidades y sistemas ecolgicos sobre los que se enfocarn los
esfuerzos de conservacin. A esta identificacin le sigue un anlisis de viabilidad y la
identificacin de las amenazas que ponen en riesgo la subsistencia de los objetos de
conservacin. Finalmente, se definen metas de conservacin, las cuales aseguran que los
objetos de conservacin se representen de una madera adecuada en un Portafolio de Sitios de
Conservacin.

El presente texto, siguiendo la metodologa brevemente descrita anteriormente, es una
propuesta sobre sitios prioritarios de conservacin para los ecosistemas de agua dulce que
conforman la ecorregin de la Cordillera Real Oriental.


Antecedentes

En mayo de 2004, con la participacin y apoyo de organizaciones conservacionistas de
Ecuador y Per, se llev a cabo la primera Evaluacin Ecorregional realizada en el Ecuador,
utilizando la metodologa propuesta por The Nature Conservancy. Esta evaluacin fue la
Evaluacin Ecorregional de Pacfico Ecuatorial ejecutada, en su componente de agua dulce,
por The Nature Conservancy, Fundacin AGUA y EcoCiencia. Para este trabajo se cont con
informacin proporcionada por el Centro de Datos para la Conservacin de Ecuador y Per; el
Instituto IMARPE y la Universidad de La Molina del Per; y el Centro de Levantamientos
Integrados de Recursos Naturales por Sensores Remotos (CLIRSEN). Adems, se obtuvo el
apoyo tcnico de varios expertos en aspectos relacionados con la distribucin y ecologa de
peces de agua dulce y marinos en Ecuador y en Per. Todo el proceso estuvo asesorado por
un equipo de expertos en evaluaciones ecorregionales para agua dulce de The Nature
Conservancy.

Una vez concluida la evaluacin, adems de la identificacin de reas prioritarias para la
conservacin de biodiversidad, se pudo identificar aquellos temas o zonas, en donde se
requera de mayor informacin e investigacin que fortalecieran las acciones de conservacin.

La presente Evaluacin Ecorregional est basada en la experiencia del trabajo realizado en la
zona Pacfico Ecuatorial, en el 2004. Adems, de la identificacin de reas prioritarias para la
biodiversidad de ecosistemas dulce-acucolas, plantea actividades de conservacin y manejo
para procurar la permanencia de los recursos naturales a largo plazo. Esta informacin
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constituye una herramienta de toma de decisiones que debe apoyar a todas aquellas
organizaciones e individuos interesados en la conservacin de la biodiversidad en esta regin.


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CAPITULO 1.

REA DE ESTUDIO


1.1 DESCRIPCIN DE LA ECORREGIN

En el proceso de Evaluacin Ecorregional impulsado por The Nature Conservancy en Amrica
del Sur, la zona de inters va desde la porcin sur del macizo colombiano, recorriendo toda la
cordillera oriental de los Andes ecuatorianos y parte de la porcin norte de la Cordillera Oriental
de los Andes peruanos, desde los 500 m de altitud hasta la divisoria de agua.

Es estudio que aqu se presenta se desarroll en una superficie de 91.871 km
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de la Cordillera
Real Oriental Ecuatoriana que incluye paisajes montaosos de pramos andinos, bosques
nublados y zonas de estribaciones amaznicas (Mapa 1). El rea de estudio va desde el
drenaje este del macizo colombiano hasta alcanzar su lmite en el norte del Per (Figura 1).

Este rea forma parte del bioma del norte de los Andes (Meyers et al. 2000) y est considerada
como uno de los 10 puntos ms biodiversos del mundo. Se encuentra ubicada en la ecorregin
de agua dulce Altos Andes Amaznicos (Amazonas High Andes Freshwater Ecoregion) (218).
Adems, encierra tres ecorregiones terrestres segn Dinnerstein et al. (2000) que son: el
pramo de los Andes del norte (NT 1006), los bosques montanos de la Cordillera Real Oriental
(NT 0121) y el pramo de los Andes centrales (NT1004). El rea de estudio abarca una
superficie total de 78.248 km
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, la misma que se extiende desde 1,83 N a 6,05 S y 76,18E a
79,47W, involucrando por el norte a la vertiente oriental del macizo Colombiano, incluyendo los
departamentos de Caquet y Putumayo y por el sur el Abra de Porculla en el Per. Al este la
cota altitudinal de 500 m y al oeste los lmites referenciales de los bosques alto andinos.


1.1.a DEFINICIN DE UNIDADES ECOLGICAS DE DRENAJE (EDU)

Las Unidades Ecolgicas de Drenaje (EDU por sus siglas en ingls) constituyen en este
estudio la unidad mxima de anlisis dentro de la ecorregin. stas estn conformadas por un
conjunto de microcuencas, las cuales son la unidad mnima de anlisis. Las microcuencas, a
menor escala, forman a su vez, sistemas ecolgicos que son los elementos constitutivos ms
pequeos de las EDU (Figura 2).

Para la definicin de las EDU se adoptaron los criterios desarrollados por un equipo de
expertos en agua dulce de TNC (de Estados Unidos), entre estos el trabajo realizado por Mark
Bryer. Estos criterios se fundamentan en una categorizacin gruesa del paisaje, considerando
variables climatolgicas como temperatura ambiental y precipitacin. Adems de estos criterios
se tomaron en cuenta factores de conectividad y patrones biogeogrficos de peces.

La delimitacin de cada unidad se estableci de manera distinta para el lado occidental y para
el lado oriental. En el lado occidental se hizo en base a la divisoria de aguas. Mientras que en
el lado oriental, a ms de tomar en cuenta el lmite tope de la cota altitudinal (500 m), se
consider la consistencia y continuidad de las microcuencas en trminos de conectividad,
considerando el lmite de la ecorregin. Se identificaron 6 EDU para el rea de estudio. Para el
proceso de edicin cartogrfica digital se utiliz las herramientas existentes en los sistemas de
informacin cartogrfica Arc-GIS 8.3. (Mapa 2.1).

1.1.b DESCRIPCIN DE LAS UNIDADES ECOLGICAS DE DRENAJE

1. EDU Putumayo: Casi la totalidad de la superficie de esta Unidad est bien representada
dentro de los bosques montanos de la Cordillera Real y drena sus aguas hacia el interior del
bosque hmedo del Napo. Los patrones climticos muestran consistencia a lo largo de la EDU
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con una temperatura ambiental mnima de 10C en sus zonas ms altas o cabeceras y 25C en
las zonas bajas. En cuanto a la precipitacin, el valor mnimo es de 20 mm en las cabeceras,
mientras que en las zonas bajas alcanza los 300 mm de lluvias por mes (Mapa 2.1).

2. EDU Napo: Se ubica en la porcin norte del pramo andino y sus aguas drenan hacia los
Bosques Montanos de la Cordillera Real. Los patrones de temperatura y precipitacin muestran
consistencia a lo largo de la EDU. Presenta una temperatura ambiental mnima de 9C en las
cabeceras y 25C de temperatura hacia las zonas bajas. Presenta una precipitacin mnima de
35 mm en las cabeceras, mientras que en la zona baja los valores de precipitacin mensual
alcanzan los 475 mm (Mapa 2.1).

3. EDU Pastaza: Las zonas altas de esta EDU ocupan la parte norte del pramo andino y
drenan sus aguas hacia el bosque hmedo del Napo. Los valores mnimos de temperatura
ambiental en las cabeceras alcanzan los 9C mientras que en las zonas bajas la temperatura
mxima alcanza los 22C. Es importante anotar que la cantidad de lluvia en esta zona aumenta
en relacin con las anteriores, alcanzando los valores mnimos de precipitacin de 100 mm en
las cabeceras, mientras que los valores mximos en las zonas bajas, alcanzan los 400 mm
(Mapa 2.1).

4. EDU Santiago: Se encuentra ubicada hacia el norte del pramo andino y drena sus aguas
hacia los bosques montanos de la Cordillera Real, internndose en los bosques hmedos del
Napo. Los patrones de temperatura y precipitacin son consistentes a lo largo de toda la
Unidad. La temperatura mnima que alcanza en las cabeceras es de 9C la mxima de 22C.
La precipitacin mnima de las zonas altas logra los 50 mm y la precipitacin mxima de las
zonas bajas es de 325 mm (Mapa 2.1).

5. EDU Zamora - Cenepa: Se encuentra ubicada en el sector de Zamora y parte del valle del
Cenepa. Sus aguas drenan hacia los Bosques Montanos de la Cordillera Real y se interna en
los bosques hmedos del Napo y del bosque hmedo de Ucayali en Per. La precipitacin
mnima en zona de cabecera es de 50 mm, mientras que en zonas bajas la precipitacin
alcanza valores mximos de 250 mm. Los valores mnimos de temperatura en zonas de
cabecera se ubican en 9C con mximos de 25C en las zonas bajas (Mapa 2.1).

6. EDU Maran: Se encuentra ubicada en la Cordillera Central del Pramo Andino y drena sus
aguas hacia el bosque seco del Maran y el bosque hmedo de Ucayali. Presenta una
temperatura mnima, en zona de cabecera, que alcanza los 12C y una mxima, en zonas
bajas, que alcanza los 25C. Los valores de precipitacin mnimos, en zona de cabecera,
alcanzan los 10 mm, mientras que en las zonas bajas este valor se incrementa hasta alcanzar
precipitaciones de 250 mm de lluvia por mes (Mapa 2.1).


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CAPTULO 2.

OBJETOS DE CONSERVACIN


SELECCIN DE OBJETOS DE CONSERVACIN

Uno de los elementos de importancia para iniciar la Evaluacin Ecorregional constituye la
seleccin de objetos de conservacin, es decir, de aquellas especies, comunidades y sistemas,
que por su condicin, requieren ser conservadas. Con la determinacin de objetos de
conservacin se busca representar a toda la biodiversidad de la ecorregin en sus distintos
niveles. Por ello se seleccionan tanto sistemas como comunidades y especies. Los objetos de
conservacin son utilizados para identificar sitios prioritarios para conservar biodiversidad en la
ecorregin (Groves et al. 2000).

De acuerdo a la propuesta de Paisajes Funcionales (Poiani & Richter 1999; Poiani et al. 2000)
se propone trabajar con objetos de conservacin a tres niveles de organizacin biolgica
(especies, comunidades y sistemas ecolgicos) y a distintas escalas espaciales (local,
intermedia, gruesas y regional) a fin de capturar la mayor cantidad de biodiversidad de una
regin (ONeill 1996; Allen 1997). Sin embargo, por carecer de informacin suficiente a nivel de
comunidades y por el desconocimiento de la historia natural de la mayora de las especies, en
este estudio, se resolvi trabajar nicamente con especies (filtro fino) y con sistemas (filtro
grueso). Al conservar los elementos de filtro grueso se pretende capturar la mayora de
biodiversidad presente en la ecorregin y aquello que no est representado por el filtro grueso,
es capturado por el filtro fino (Groves 2003) (Figura 3).

En el caso de los sistemas, estos son definidos en base a la integracin de informacin gruesa
referente a geologa, rangos altitudinales, redes hdricas, informacin meteorolgica y patrones
biogeogrficos de algunas especies (Groves 2003). En el caso de las especies, a travs de un
proceso de anlisis de registros y ocurrencias se identifican los patrones de distribucin dentro
de los diferentes tipos de ecosistemas acuticos que conforman la ecorregin. Posteriormente
se determin cul es la representatividad de las especies y comunidades dentro de la
ecorregin, para lo cual se evaluaron riqueza, distribucin y estado de conservacin (especies
endmicas, amenazadas, restringidas o de amplio rango de distribucin).


CRITERIOS PARA LA DEFINICIN DE SISTEMAS DE AGUA DULCE (FILTRO GRUESO)

Para la identificacin de los sistemas acuticos que conforman la Cordillera Real Oriental, se
utiliz varias capas de informacin temtica mediante las cuales se obtuvo una caracterizacin
abitica del rea de estudio. Con ello se logr definir los tipos de ecosistemas acuticos dentro
del paisaje, mediante la identificacin de patrones especficos similares en cuanto a geologa,
cotas altitudinales, aspectos hidrolgicos y conectividad. Adicionalmente se identificaron los
humedales dentro de cada sistema, los cuales estn considerados como un componente
adicional al sistema debido a su alto valor de importancia (Mapa 2.3).

Las variables que fueron consideradas dentro del anlisis de sistemas son las siguientes:
tamao de las microcuencas, rangos altitudinales, orden de ros, pendiente, conectividad
hdrica y suelos. Dichas variables fueron posteriormente categorizadas de la siguiente manera:


Tamao de microcuencas hidrogrficas:

El tamao de la microcuenca cumple un papel determinante en el aporte de elementos
endgenos y exgenos hacia los cuerpos de agua presentes en ella. Para proceder la
clasificacin de las microcuencas en relacin con su tamao, se obtuvo los mapas temticos
elaborados por DINAREN (Dinaren/Mac- IICA Clirsen 1 250.000) y a partir de ellos se
clasific las microcuencas de acuerdo a su tamao y su representatividad dentro del rea de
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estudio (Figura 4). Como resultado se obtuvieron cinco categoras que van desde muy pequeo
a muy grande, tal como se detalla a continuacin:

Categora Tamao Smbolo Superficie (km
2
)
1 Muy pequeo T1 10 86
2 Pequeo T2 87 146
3 Mediano T3 147 209
4 Grande T4 210 309
5 Muy Grande T5 310 723


Orden de los ros:

El orden es una variable que permite reflejar el nmero de afluentes que conforman un ro y
consecuentemente determinar su magnitud. Para determinar esta variable se gener la
cobertura de ros mediante TNTmips (sistema de informacin geogrfica para procesamiento
de imgenes) por medio de la opcin Watershed, sobre la base del Modelo Digital del Terreno
(DTM) de 90m de resolucin. Posteriormente, se categorizaron los ros de acuerdo al orden
determinado segn el sistema de clasificacin Horton Strahler (2004). As, dentro del rea de
estudio, se obtuvieron tres categoras que abarcan los diferentes tipos de ros, siendo los ros
de mayor tamao los de orden siete. (Figura 5).


Categora Smbolo Orden
1 O1 1 2
2 O2 3 4
3 O3 5 6 7


Rangos altitudinales:

La variacin en los rangos altitudinales est estrechamente relacionada con patrones
zoogeogrficos y fitogeogrficos de las diferentes especies (Albuja 1980) y marca diferencias
significativas en la funcionalidad ecosistmica de los ros. Esto se refleja en los patrones de
diversidad y productividad de los ros. Para representar la variabilidad altitudinal del rea de
estudio, se establecieron rangos en seis categoras predominantes que se detallan a
continuacin en la Figura 6.

Categora Smbolo Altitud
1 R1 235 - 800
2 R2 801 - 1300
3 R3 1301 2000
4 R4 2001 2700
5 R5 2701 - 3500
6 R6 >3501

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Pendiente:

La variabilidad de las pendientes indica la dinmica y capacidad de autodepuracin de un ro y,
de manera indirecta, su estado de salud. A partir del DTM de la zona, se obtuvo un mapa de
pendientes simplificado en seis categoras en las que se representan la variabilidad de
gradientes presentes dentro del rea de estudio (Figura 7).

Categora Smbolo Pendiente (%)
1 P1 0 4.9
2 P2 5 24.9
3 P3 25 49.9
4 P4 >50
5 APB 4 (Afloramiento rocoso, playas y bancos de arena)
6 CNH 5 (Cuerpos de Agua, nieve y hielo)

Conecti vidad:
La conectividad hdrica se traduce en la categorizacin de los diferentes ros en trminos de su
interfase con otros ambientes. Por ello, para determinar la conectividad se compar
informacin de los ros con informacin sobre la cobertura de sistemas ecolgicos terrestres
(Navarro et al. 2003; J osse 2004). De esta comparacin y se obtuvieron las categoras
descritas en la Figura 8.

Categora
Smbolo
Conectividad
1 RBA Ros que nacen en bosques altimontanos.
2 RBM Ros que nacen en bosques montanos.
3 RBP Ros que nacen en bosque pluvial.
4 RBX Ros que nacen en bosques xricos.
5 RE Ros que salen de embalses.
6 RL Ros que alimentan lagunas.
7 RN Ros o riachuelos que provienen de nevados.
8 RP Ros que nacen en pramo.
9 RZT Ros que recorren zona transformada.

Suelos:
Esta variable est estrechamente relacionada con la geologa del rea y refleja la edad del
cauce y la composicin edafolgica del mismo. Para generarla se procedi a simplificar la
informacin del mapa de suelos (Dinaren/Mac- IICA Clirsen 1 250.000) a travs de
considerar las caractersticas ms representativas en trminos ecolgicos. Estas son: drenaje,
textura y grado de acidez o alcalinidad, informacin que permiti categorizar las caractersticas
del suelo como se expresa en la Figura 9.

Smbolo Categora Textura Drenaje pH
S1 1 Gruesa - moderadamente Excesivo <5.5
S2 2 Media Bueno moderado 5.6 7.4
S3 3 Fina muy fina Malo (imperfecto) >7.5
APB 4 Afloramiento rocoso, playas y bancos de arena
CNH 5 Cuerpos de Agua, nieve y hielo

Posteriormente, la informacin fue cotejada entre s, mediante el uso de las herramientas del
programa Arc-GIS. El resultado fue el agrupamiento de todas las caractersticas abiticas
determinantes para la seleccin de los ecosistemas. As la heterogeneidad abitica estuvo
expresada en 811 campos y 33 variables ambientales, cuya incidencia fue determinada
independientemente para cada EDU.

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Frente a esta amplia gama de caractersticas y condiciones abiticas de los sistemas, se
procedi a simplificar los campos a travs de herramientas estadsticas. Primero se procedi a
identificar similitudes abiticas entre los 811 campos con el uso del programa J MP IN para
Windows (Sall & Lehman 1996). Posteriormente se hizo un anlisis de correlaciones de las 33
variables con la finalidad de seleccionar nicamente aquellas que estn estrechamente
relacionadas y que por consiguiente sean las de de mejor manera expresan la variacin de los
resultados dentro de cada EDU.

El anlisis de similitud se lo realiz a travs de la identificacin de conglomerados (Cluster
Analysis) similares en cuanto a caractersticas abiticas expresadas por cada una de las
variables seleccionadas. Este anlisis de similitud se fundament en un anlisis de
emparentamiento a travs de distancias euclidianas, utilizando el Mtodo de Enlace Completo
(Complete Linkage) que permite tener una mejor aproximacin en cuanto a las distancias
existentes entre los puntos ms cercanos (Kent & Coker 1992). Como resultado de estos
anlisis se obtuvieron 180 sistemas acuticos para el rea de estudio (Tabla 1; Mapa 2.2), los
que se describen en detalle en el Anexo 1.


SELECCIN DE ESPECIES OBJETO DE CONSERVACIN (FILTRO FINO)

Para la seleccin de especies se escogieron los grupos biolgicos que muestran afinidad con
los cuerpos de agua y que adems pueden ser considerados bioindicadores del estado de
salud de los ecosistemas. Los criterios tomados en cuenta fueron: endemismo- rareza, nivel de
amenaza, distribucin restringida, y especies que muestran especificidad de hbitat que
pueden ser catalogadas como indicadores biolgicos o que, siendo nativas, tienen usos
actuales y potenciales. A continuacin se explica cada criterio:

Endemismo - rareza: Se definieron como especies endmicas a aquellas que >80% de su
rango de distribucin se encuentra dentro de la ecorregin. Una especie puede ser rara por su
nmero o por el tamao de su distribucin. En este caso para determinar la rareza se utilizaron:
la evaluacin de Ridgely & Greenfield (2001) para aves, el estudio de Valencia et al. (2000)
para plantas vasculares y la lista preliminar de anfibios amenazados de Ecuador (L. Coloma,
comunicacin personal; Coloma & Quiguango-Ubills 2004).

Nivel de amenaza: Son aquellas especies que tienen una categora de amenaza global segn
los criterios de la UICN (Hilton-Taylor 2000) o para Ecuador (Tirira 2001; Granizo 2001).

Restringida: Estas especies presentan rangos de distribucin muy pequeos y puntuales
dentro de la ecorregin.

Indicadoras: Por su grado de sensibilidad, estas especies expresan cambios en la estructura y
composicin de sus poblaciones frente a condiciones desfavorables del sistema ecolgico
donde habitan.
Uso actual o potencial: Contempla a aquellas especies nativas que son cultivadas o que
tienen usos actuales o potenciales ya como alimento o con fines comerciales.

Tomando en consideracin estos criterios, se recopil informacin bibliogrfica y se gener un
listado preliminar de especies objeto. Este listado fue sometido a un proceso de anlisis y
aprobacin por parte de expertos en cada uno de los grupos estudiados. Posteriormente, se
procedi a recopilar informacin a travs de colecciones de museos en el Ecuador y registros
de colecciones presentes en museos del exterior, disponibles en Internet (Anexo 2). Adems,
se cont con una amplia gama de datos de distribucin y registros de especies publicados en
reportes, informes, tesis y diversos estudios relacionados con cada uno de los grupos de
estudio (Anexo 2). Con toda esta informacin se realiz el anlisis de las ocurrencias de las
133 especies objeto para Ecuador, Per y Colombia.

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Una vez recopilada la informacin se realiz un proceso de verificacin de la presencia de cada
ocurrencia dentro del rea de estudio, con la finalidad de eliminar aquellas ocurrencias que se
encontraban fuera del rea y que, por datos referenciales muy generales, no deben ser
tomadas en cuenta por estar distantes de los lmites del rea de estudio. Durante este proceso,
tres especies de aves, tres de peces, tres de plantas acuticas, cinco de anfibios y una de
macro-invertebrados no presentaron ocurrencias dentro del rea de estudio o en su defecto,
presentaban nicamente muy pocos registros generales sobre su ubicacin. Debido a esto
fueron excluidas del anlisis, quedando nicamente 118 especies objeto de conservacin
definitivas pertenecientes a seis grupos: mamferos (nutrias y murcilagos), aves acuticas,
anfibios, peces, plantas acuticas y macro-invertebrados.

Una vez recopilada la informacin sobre los objetos de conservacin e identificada su fuente,
se procedi a cartografiarla con la ayuda de las respectivas herramientas de los sistemas de
informacin geogrfica y bajo el apoyo y criterio tcnico del equipo de geomticos asignados
para el estudio. Se obtuvo como resultado un listado de especies objeto (Tabla 2) y un conjunto
de mapas con la distribucin actual de cada una de las especies dentro del rea de estudio
(Mapas 3.1, 3.2 y 3.3).
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CAPTULO 3


ANLISIS DE VIABILIDAD E INTEGRIDAD ECOLGICA DE LOS OBJETOS
DE CONSERVACIN


Como un paso fundamental para el diseo del portafolio ecorregional se determin la calidad y
viabilidad o integridad de los objetos de conservacin acuticos en cuanto a especies y
sistemas (Groves et al. 2000; Groves 2003). El anlisis de viabilidad e integridad de los objetos
de conservacin tuvo como objeto el identificar y definir reas ptimas para el mantenimiento
de los objetos de conservacin en el largo plazo. Para realizar este anlisis se consideraron
factores o elementos propios del sistema como la composicin y estructura de comunidades de
especies, las caractersticas biofsicas del hbitat y los fenmenos naturales fortuitos
(elementos intrnsecos). Se evaluaron tambin acciones humanas sobre los sistemas
naturales, poniendo particular nfasis en los sistemas de produccin, los cuales alteran el
equilibrio del entorno paisajstico de la ecorregin (elementos extrnsecos) y ponen en riesgo la
supervivencia de los objetos de conservacin (Figura 10).

Debido a la gran movilidad que presentan las especies de los ecosistemas acuticos, stas
merecen consideraciones adicionales para cualquier evaluacin de viabilidad (TNC 2000). Para
esto se tom en cuenta el efecto de barreras geogrficas tales como represas, canales de riego
y zonas de inundacin que inciden en aspectos de conectividad e intercambio gentico.
Tambin se identificaron las condiciones del hbitat fsico, principalmente en lo que se refiere a
la calidad del agua. Otras consideraciones que se tomaron en cuenta tienen que ver con el
paisaje colindante y las reas de influencia de los cuerpos de agua. En este caso, el anlisis se
plante a una escala de subcuenca y microcuenca con la intencin de abarcar la mayor
cantidad de efectos circundantes hacia los objetos de conservacin.

En este estudio se presenta una sntesis del anlisis de viabilidad para un total de 118 especies
entre mamferos, aves acuticas, anfibios, peces, macro-invertebrados y plantas acuticas,
todas ellas seleccionadas como especies objeto de conservacin por sus ocurrencias, registros
o presencia dentro del rea de estudio. Se presenta tambin un anlisis de integridad ecolgica
para los 180 sistemas acuticos definidos para Ecuador, Per y Colombia as como el estudio
del nivel de amenaza al que se encuentran expuestos los objetos de conservacin poniendo en
riesgo su permanencia en la ecorregin.

Estos anlisis se fundamentan en tcnicas de modelamiento en donde se usaron
ponderaciones para alcanzar valores jerrquicos de viabilidad en funcin del tipo y grado de
amenaza registrado hacia los objetos de conservacin en cada microcuenca (Tabla 3).
Adicionalmente, con la finalidad de obtener una aproximacin ms precisa para la evaluacin
del estado de salud de los sistemas estudiados, se utiliz informacin generada para la cuenca
del Napo (Celi: en prep.) y el estudio de Humedales Altoandinos realizado por EcoCiencia y el
Proyecto Pramo (Briones et al. 2001; Arvalo et al. 2004),
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3.1 ANLISIS DE AMENAZAS

El anlisis de amenazas de los objetos de conservacin permite determinar la viabilidad de
cada objeto en un tiempo y espacio determinados, segn el nivel de afectacin dado por
actividades antrpicas. Para la identificacin de las fuentes de amenaza hacia las especies
objeto y los ecosistemas donde estos se encuentran, se cotejaron distintos datos por medio de
la sobreposicin de capas de informacin georeferenciada de los puntos de distribucin y
existencia de amenazas tales como: industrias, agricultura, carreteras, centros poblados,
represas, embalses y canales de riego; minera, poliductos, peligros volcnicos, fallas
geolgicas, actividad turstica y especies introducidas. Se realiz este anlisis para cada
microcuenca con la finalidad de obtener la mayor aproximacin posible sobre el efecto de cada
amenaza a una escala local.

PRINCIPALES FUENTES DE AMENAZA HACIA LOS ECOSISTEMAS ACUTICOS

Las principales fuentes identificadas como amenaza hacia los ecosistemas de agua dulce
tienen origen en los componentes orgnicos e inorgnicos que se desechan directamente a los
cauces de agua o que de manera indirecta llegan, en algn momento, a ellos. Los principales
factores de contaminacin son la agricultura, la industria y los desechos domsticos y de aguas
servidas de los poblados asentados en los alrededores de los cuerpos de agua (elementos
extrnsecos). Existen tambin agentes de contaminacin natural (elementos intrnsecos) como
las resinas de la vegetacin circundante y los procesos de sedimentacin natural provocados
por deslaves y derrumbes en las zonas aledaas a los cauces de agua. Sin embargo, estos
contaminantes de tipo natural no son tan agresivos y persistentes como los originados por
actividades antrpicas, permitindole al propio sistema autodepurarse y recuperar, en corto
tiempo, sus condiciones naturales (Hynes 1974). Las actividades antrpicas tienen mucho ms
repercusin en la estructura y funcionamiento de los sistemas naturales y restan su poder de
autodepuracin.


AMENAZAS EXTRNSECAS

Las acciones humanas son las amenazas extrnsecas que en mayor grado ponen en peligro la
vida de los ecosistemas acuticos y que por tanto podran afectar la viabilidad de los objetos de
conservacin identificados para la Cordillera Real Oriental. Las amenazas vienen dadas ya sea
por exceso en la carga de contaminantes orgnicos provenientes de las aguas servidas y
crianza de animales domsticos, o por la contaminacin con productos inorgnicos resultantes
de la actividad industrial en general. El efecto que produce este tipo de contaminantes al
sistema acutico natural se refleja en el cambio de las condiciones fsico- qumicas del agua
como el pH, los niveles de conductividad y, principalmente, la baja concentracin de oxgeno,
dificultando as la mineralizacin y descomposicin de materia orgnica e inorgnica y
convirtiendo el medio acutico en un ambiente cargado de nutrientes, especialmente fosfatos y
nitratos, y por consiguiente poco tolerable para la mayora de especies que viven en estos
ecosistemas. Los cambios descritos repercuten significativamente en el ciclo biolgico de
peces y organismos asociados poniendo en riesgo su viabilidad.


Industrias: Se incluyen en industrias, las actividades no petroleras que generen agentes
contaminantes que sean arrojados a las aguas de los ros de las microcuencas estudiadas. Se
han considerado los siguientes tipos de industrias: alimentos, textil, imprenta, curtiembres,
maderera, materiales de construccin, qumica, siderurgia, vidrio, plsticos y cauchos,
pisccola, agroindustria y mineras entre las principales.

Vas: la amenaza que presentan las vas est dada por las consecuencias directas de la
apertura de misma de las vas as como sus efectos indirectos que se provocan, tales como el
acceso y la consecuente colonizacin de las zonas aledaas. Durante el proceso de
construccin el mayor efecto que se produce es la sedimentacin y la presencia de desechos
slidos que al quedar expuestos a los costados de las vas pueden ser lixiviados hacia el
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sistema acutico. Por su parte, la colonizacin trae consigo contaminacin de agua por aguas
servidas, animales domsticos, entre otras.

Zonas transformadas: esta amenaza corresponde con las actividades agrcolas y ganaderas,
que contribuyen a la sedimentacin y contaminacin de los ros de las microcuencas. Sin
embargo, es importante anotar que algunos tipos de cultivo son de mayor afectacin que otros,
elemento que es tomado en cuenta en las ponderaciones de cada amenaza durante el proceso
de anlisis de viabilidad.

Represas y embalses: las represas y embalses, actan como barreras geogrficas que cortan
el proceso natural de desplazamiento de algunas especies de peces y adems, modifican las
condiciones naturales del ambiente. Sobre todo, se ha considerado su afectacin sobre las
microcuencas bajas, ya que provocan la sequa de los ros que originalmente irrigaban esas
zonas.

Centros poblados: Los centros poblados realizan descargas de desechos orgnicos en los
causes de los ros, modificando las condiciones del ambiente natural. La contaminacin
orgnica, por desechos de poblados asentados en los alrededores de los sistemas acuticos,
est provocando un exceso de carga orgnica que agota el oxgeno del sistema e incrementa
su toxicidad. Esto produce una interrupcin en los procesos naturales de conversin y reciclaje
de nutrientes, indispensables para mantener un equilibrio en las condiciones y el
funcionamiento de un sistema acutico.

Acti vidad turstica: El turismo mal manejado tiene efectos negativos sobre los ecosistemas
acuticos, principalmente por los vertimientos de desechos slidos y por los distintos niveles de
transformacin de los ecosistemas circundantes, provocados por la construccin de senderos y
caminos, lo que genera, paralelamente, procesos de sedimentacin hacia los cuerpos de agua.

Especies introducidas: Las especies introducidas se consideran como una amenaza debido a
su alto nivel de agresividad y competencia frente a especies nativas, esto resulta en una
disminucin de la viabilidad de los objetos de conservacin. Tambin se considera como
amenaza el potencial que tienen las especies introducidas a transformar el hbitat original.

Canales de riego: Son construcciones civiles estructurales que desvan el cauce natural del
agua de los ros. Se consideran una amenaza para la viabilidad de conservacin de los
ecosistemas acuticos, ya que pueden ocasionar sequa en algunos cauces de ros y en otros
casos modifican su dinmica.

Industria petrolera: El efecto de los poliductos y oleoductos son una fuente permanente y
potencial de contaminacin de metales pesados, como resultado de los procesos de
elaboracin de los productos derivados del petrleo y la naturaleza de los hidrocarburos. Estos
metales pesados tienen una composicin qumica extremadamente compleja que les hace
persistentes y sobre todo, difciles de desdoblar o mineralizar a travs de procesos microbianos
naturales propios del sistema.

Los sistemas menos amenazados en cuanto a actividades antrpicas corresponden a las EDU
del Putumayo, gran parte de la del Pastaza y las del Zamora Cenepa y Maran (Figura 11).
Por otro lado, se presentan mayormente amenazadas las EDU de Napo y Santiago ya que en
estas se encuentran presentes los grandes centros poblados de Quito y Cuenca, lo que ha
provocado la incidencia de varias actividades humanas en estas zonas, con la consecuente
degradacin del entorno natural.

Como resultado de este minucioso anlisis y luego de sobreponer la informacin generada, se
elaboraron cinco mapas cartogrficos para representar las amenazas consideradas relevantes
para el anlisis de viabilidad (Mapa 4.1, 4.2, 4.3, 4.4, 4.5). Las capas de informacin son las
siguientes:

Mapa 4.1: Industria petrolera (pozos, tanques de almacenamiento, estaciones de
bombeo, hidrocarburferas, gaseoductos, oleoductos, poliductos, trazado del oleoducto
de crudos pesados y bloques petroleros).
- 13 -
Mapa 4.2: Peligros ssmicos y volcnicos (intensidad ssmica, riesgo ssmico, lahares y
ceniza).
Mapa 4.3: Industria minera y otras.
Mapa 4.4: Erosin, inundaciones, derrumbes, movimientos en masa.
Mapa 4.5: Vas, poblados, embalses y zonas transformadas.

DISTURBIOS NATURALES (AMENAZAS INTRNSECAS)

Los disturbios naturales constituyen otro componente importante dentro del anlisis de
integridad ecolgica. En esta seccin se consideran todos aquellos fenmenos naturales
(sismos, deslaves, erupciones volcnicas e inundaciones) que a ms de ser impredecibles
tienen repercusiones serias sobre la integridad de los sistemas objetos de conservacin.
Aunque estos eventos son fortuitos, es importante identificar las zonas que son ms propensas
a recibir este tipo de eventos naturales de incalculables consecuencias. En este estudio para la
identificacin de las zonas de mayor riesgo en el Ecuador se utiliz informacin cartogrfica
conformada por informacin sobre peligros ssmicos y volcnicos, inundaciones y movimientos
en masa (Demorales & Dercole 2001). A cada uno de estos fenmenos naturales se les
asign un valor de ponderacin acorde con la categorizacin del estudio mencionado (Tabla 3).

Peligros ssmicos y volcnicos: Esta amenaza est considerada como un efecto negativo
potencial hacia la integridad de los ecosistemas de las zonas de estribaciones y partes bajas,
en donde hay una presencia significativa de volcanes activos a lo largo de la cordillera de los
Andes. A la actividad volcnica se suman las fallas geolgicas y los deslizamientos de tierra
que se podran dar en las zonas antes mencionadas. Las amenazas de la actividad volcnica y
la presencia de fallas geolgicas se dan por en los intensos procesos de sedimentacin y
acarreo de materiales de origen volcnico hacia los cuerpos de agua dulce, lo cual podra
ocasionar cambios drsticos en la estructura y funcionamiento ecosistmico.

Erosin y deslaves: Estos son fenmenos naturales cuyo efecto sobre el entorno natural tiene
gran trascendencia porque aporta significativamente elementos exgenos al ambiente natural,
provocando sedimentacin y sus consecuentes cambios en la composicin del medio acutico
en trminos de calidad de agua y procesos de descomposicin de la materia (Dendy et al.
1973).


3.2 ANLISIS DE VIABILIDAD DE ESPECIES

Para determinar la viabilidad de las especies de aves, anfibios y mamferos se utilizaron
modelos de distribucin potencial, usando el programa GARP (Genetic Algoritm for Rule-Set
Prediction). Se generaron modelos tomando en cuenta nicamente aquellas especies que
presentaron un mnimo de cinco ocurrencias: principal requerimiento para la aplicacin de
GARP (Guisan & Zimmermann 2000; Peterson 2003) (Anexo 3 y 4).

Para el caso de plantas acuticas y peces, en donde no fue posible utilizar GARP, se hizo un
anlisis de distribucin potencial, tambin sobre la base de un mnimo de cinco ocurrencias. En
este caso, al tratarse de especies con patrones de distribucin lineal y circunscritas a los lmites
y cauces de los cuerpos de agua, se resolvi modelarlos con Mahalanobis (Farber & Kadmon
2003; Peterson 1999) (Anexo 3 y 4).

El anlisis con base a modelos de distribucin potencial (GARP o Mahalanobis) integra tres
especies de peces de agua dulce, ocho de plantas acuticas, nueve especies de anfibios, seis
de aves acuticas y una de mamferos. Esto es aproximadamente 365 ocurrencias registradas
para las 27 especies modeladas (Tabla 4; Anexo 2).

Las especies restantes fueron modeladas con criterios de conectividad debido a que la
viabilidad de estas especies est estrechamente ligada a la integridad ecolgica de los
sistemas en las que se encuentran. Al no contar con informacin sobre el estado poblacional
de estas especies ni con datos sobre su historia natural, se evala la viabilidad de cada
especie en funcin de la calidad ambiental de cada sistema por microcuenca.
- 14 -

Los resultados muestran que los sistemas con mayor integridad ecolgica en cuanto a
distribucin potencial de especies en el caso de Ecuador, se ubican en la porcin norte de la
EDU Putumayo, en la porcin este de la EDU Pastaza y en gran parte de la EDU Santiago.
Para el caso de Per la EDU Maran se presenta como la que tiene mayor integridad (Mapa
5.7; Figura 13). Colombia registra muy pocas zonas viables en trminos de distribucin
potencial de especies, por lo que se evidencia una pequea porcin en el lado este de la EDU
Putumayo como la ms viable en cuanto a este atributo. Esto ltimo se debe a la falta de
informacin sobre ocurrencias de especies en Colombia.

3.3 ANLISIS DE INTEGRIDAD ECOLGICA DE ECOSISTEMAS ACUTICOS

Este anlisis se fundamenta en ponderaciones en los que se tom en cuenta atributos de
tamao, condicin y contexto paisajstico para evaluar el estado de salud de los ecosistemas,
el rea de distribucin potencial de especies para cada sistema y condiciones de conectividad
de cada sistema. Las siguientes variables fueron utilizadas para valorar la integridad ecolgica
de cada sistema:

1.- Presencia de bioindicadores (plantas acuticas y macro-invertebrados).
2.- Calidad de agua en los sistemas que lo tuvieren (fsico-qumica).
3.- Porcentaje de cobertura vegetal natural por sistema.
4.- Porcentaje del rea de distribucin potencial de la especie en cada sistema.
5.- Diversidad de hbitat presente en cada sistema.

Los resultados del anlisis de integridad ecolgica muestran que los sistemas con mayor
viabilidad se encuentran ubicados en las EDU del Putumayo, Napo y Maran. Por otro lado,
los sistemas menos viables estn ubicados en zonas de mayor intervencin humana y que
corresponden a las EDU del Pastaza y Santiago (Figura 12; Mapa 5.1). En definitiva, la
mayora del rea de estudio tiene una viabilidad media. En las zonas bajas, hacia la vertiente
amaznica, se presentan las zonas de mayor viabilidad. Es evidente que las zonas de
estribaciones y aquellas reas que tienen gran influencia volcnica a lo largo de la cordillera de
los Andes, presentan menor viabilidad. En este caso se encuentran las zonas aledaas a los
volcanes Cotopaxi, Sangay, Antisana y Tungurahua (Mapa 5.1; Figura 14).


Modelamiento cartogrfico ponderado
El modelo cartogrfico utilizado se fundament en un anlisis a nivel de subcuenca y
microcuenca, considerando el efecto de las amenazas antrpicas (extrnsecos) ms la
condicin de los aspectos biolgicos y ecolgicos de los objetos de conservacin (intrnsecos)
dentro de cada sistema a una escala paisajstica. Se establecieron ponderaciones a cada una
de las amenazas antrpicas y a las caractersticas biolgicas y ecolgicas identificadas dentro
de cada sistema. Para definir estos valores de ponderacin se realizaron consultas con
tcnicos expertos en las diversas temticas relativas al estudio y se hizo una revisin
bibliogrfica de investigaciones previas en relacin a la incidencia de cada amenaza sobre los
ambientes acuticos.

Para justificar los valores de ponderacin asignados a cada uno de los factores se procedi a
estimar su efecto en funcin del grado de afectacin que cada una de estas amenazas podra
tener hacia los objetos de conservacin. Para esto, los rangos y valores de ponderacin se
encuentran debidamente justificados con valores de tolerancia y bioindicacin tomados de
fuentes bibliogrficas y tambin de criterios tcnicos de expertos en el tema. Adems se
sacaron algunos ndices de afectacin para medir la magnitud de la amenaza frente a las
distintas categoras (Tabla 3).

- 15 -

ANLISIS DE INTEGRIDAD FINAL

Se procedi a integrar los componentes extrnsecos e intrnsecos en un solo anlisis para
producir un mapa de integridad ecolgica que muestre los sistemas y EDU que deben ser
considerados como favorables para enfocar esfuerzos de conservacin a largo plazo.

La Figura 15 muestra que, en general, casi toda la ecorregin tiene sistemas viables por su
buen estado de conservacin. Sin embargo, para priorizar y optimizar esfuerzos de
conservacin se consideraron nicamente aquellas zonas que presentan valores de integridad
tres (media) y cuatro (alta). En este sentido, se puede identificar que para Colombia ms del
50% de la superficie total de la EDU Putumayo presenta una integridad media y un 15% de su
superficie tiene sistemas con integridad alta en la porcin central de la misma (Mapa 5.8;
Figura 15).

Para el caso de Ecuador, gran parte de la porcin oeste de la EDU Putumayo tiene sistemas
con integridad alta. El resto de su superficie presenta sistemas con una integridad media y
regular, a excepcin de una pequea porcin localizada en la parte central de la EDU y que
corresponde principalmente a los asentamientos sectores de Papallacta y Oyacachi. Tambin
existe otra porcin poco ntegra o viable correspondiente al sector noreste de la EDU y que
corresponde al sector de Lumbaqui (Figura 15).

En la EDU Napo, predominan los sistemas con integridad alta y media, aunque si existen unas
pequeas porciones muy poco viables en el sector de El Tena, en la porcin sureste de la EDU
(Figura 15).

Por otro lado, la EDU Pastaza presenta sistemas con integridad regular en su mayora, aunque
existe tambin una porcin significativa de sistemas con viabilidad media y alta. En esta EDU
tambin existen sistemas poco viables que se encuentran localizados en los asentamientos
poblados de El Puyo (Figura 15).

La EDU Santiago presenta sistemas de integridad alta y media en las zonas de pramo y en
las estribaciones montaosas del sector oriental. Tiene un grupo de sistemas significativamente
grandes que se encuentran poco viables y estos corresponden bsicamente a los
asentamientos humanos de la ciudad de Cuenca y sus reas de influencia (Figura 15).

La EDU Zamora Cenepa tambin se presenta bien conservada con una predominancia de
sistemas de integridad media y alta, a excepcin del sector de la Ciudad de Loja y sus
alrededores por la gran influencia de los asentamientos humanos y presencia de poblados en
el sector y sus reas de influencia (Figura 15).

Finalmente la EDU Maran, que en su mayora ocupa la porcin sureste del Per, predominan
los sistemas con integridad regular, aunque existen sistemas en muy buen estado y altamente
ntegros en el sector de Tabaconas, al lado Oeste de la EDU y en la porcin central de la
misma (Figura 15).

El porcentaje de rea con integridad alta para cada EDU es:

EDU 1 del Putumayo: del 57,70%.
EDU 2 del Napo: 57,72%
EDU 3 del Pastaza: 46,78%.
EDU 4 del Santiago: 56,16%
EDU 5 del Zamora-Cenepa: 50,11%.
EDU 6 del Maran: 36,11%.

- 16 -
CAPTULO 4



DEFINICIN DE METAS PARA LOS OBJETOS DE CONSERVACIN


Una vez identificadas las reas viables o de mayor integridad, en donde se han integrado los
factores intrnsecos (criterios biolgicos, ecolgicos y disturbios naturales) y extrnsecos
(amenazas antrpicas) de los objetos de conservacin, se procedi a determinar las metas de
conservacin mnimas requeridas. Esto condujo a estimar el nivel necesario de representacin
dentro del portafolio final de sitios para sustentar a un objeto de conservacin a lo largo del
tiempo (100 aos) (Groves et al. 2000; Groves 2003).

En este Captulo se presentan las metas definidas para cada objeto de conservacin a nivel de
sistemas. Para el caso de las especies objeto, stas adoptaron la misma meta definida para el
sistema en el que se encuentren. La definicin de metas para aquellas especies que se
encuentren fuera de los sistemas se las determin en base a la representatividad del rea de
distribucin potencial de la especie en relacin a la superficie total del sistema. En el caso de
los humedales, estos fueron analizados independientemente y fueron tratados al mismo nivel
que los objetos de conservacin, para lo cual, se definieron metas especficas para cada uno
de los humedales en funcin del establecimiento de un rea de amortiguamiento (rea buffer),
segn el orden del ro que alimente a cada humedal y tratando de mantener al menos el 20%
de la superficie total de cada humedal a ser conservada (Tabla 5).

Las metas para especies y sistemas fueron definidas considerando el rea total de la EDU,
equivalente al 100% y confrontndola con el 20% mnimo requerido para conservar cada
sistema dentro de la EDU Con este procedimiento se asegura la conservacin de por lo menos
el 20% del rea total en cada sistema dentro de la EDU. Luego de haber realizado este clculo,
se identific que la mayora de sistemas presentaban superficies de meta demasiado altas, lo
que ocasion que el porcentaje final integrado, proveniente de la suma de los porcentajes de
cada sistema que conforma cada EDU, sobrepase en la mayora de los casos el 20% de meta
referencial base a ser alcanzada.

Por otro lado, existieron tambin algunos sistemas que presentaron metas inferiores al 15% de
su superficie total con lo cual no se alcanzaba el porcentaje mnimo requerido (20%) para
garantizar la conservacin de estos sistemas. Frente a este problema se resolvi ajustar los
valores de las metas altas y bajas con la definicin de reas de amortiguamiento (buffers) de
los ros que forman cada una de las microcuencas (Smith et al. 2002). Para esto se hicieron
algunas pruebas definiendo distancias diferentes de cada una de las reas de influencia hacia
los costados de cada ro y se jerarquiz la red hdrica en funcin del orden de los ros (Figura
16). Con este procesamiento se logr aproximar los valores de meta al 20%, para lo cual las
reas de amortiguamiento para metas altas fueron ajustadas a intervalos de 50 m de ancho a
cada costado segn el orden del ro. Para las metas bajas, los intervalos fueron de 100 m de
ancho a cada costado segn el orden del ro (Figura 16). Una vez ajustadas las metas de los
sistemas en base al anlisis de reas de amortiguamiento (buffers) se obtuvo las metas que se
encuentran expuestas en la Tabla 6.

- 17 -
CAPTULO 5

DISEO DEL PORTAFOLIO

Una vez definidas las metas para los objetos de conservacin viables, se procede al diseo de
un portafolio de sitios que contiene reas de conservacin prioritarias que estn definidas por
una superficie de meta a cumplirse dentro del proceso de evaluacin ecorregional. Cada objeto
presenta un rea determinada a conservar, la misma que fue definida considerando la
superficie total de cada sistema y el porcentaje de meta mnimo requerido (20%) para sustentar
su conservacin. El portafolio resultante busca representar de una manera adecuada a todos
los objetos de conservacin, y por ende a travs de la conservacin del portafolio se busca
asegurar la conservacin de la biodiversidad acutica de toda la ecorregin.

Al inicio del proceso se intent definir el portafolio de sitios utilizando la herramienta algortmica
SPOT, herramienta ampliamente utilizada en los procesos de evaluacin ecorregional. Esta
tcnica facilita la toma de decisiones en la seleccin de sitios de importancia para su
conservacin. Para aplicar este algoritmo se requiere definir claramente una unidad mnima de
anlisis, que para el efecto, en los ecosistemas de agua dulce podran estar representadas por
microcuencas o por hexgonos.

En el caso de las microcuencas, estas se comportan como unidades geomorfolgicas que
involucran una importante dinmica natural de los elementos que la componen, por
consiguiente, reflejan conectividad entre los sistemas. Por otro lado, los hexgonos, se
comportan como figuras geomtricas que garantizan condiciones similares para el anlisis
matemtico de la ecorregin pero no reflejan el principio de conectividad requerido dentro de la
dinmica de ecosistemas acuticos a un nivel ms fino como son las microcuencas, lo cual es
un limitante que no reflejara coherencia en los resultados.

Tomando en cuenta estas consideraciones y despus de un largo proceso de prueba, la
elaboracin del portafolio se fundament en un proceso de poligonizacin manual (Terneus et
al. 2004) que consisti en identificar aquellas microcuencas que dentro de cada sistema
poseen viabilidad/integridad alta (3) y muy alta (4), para luego confrontarlas con la
viabilidad/integridad alta y muy alta de cada sistema. Adems, se consider aquellos sistemas
que a pesar de tener integridad 1 y 2, contenan en su interior especies objeto o humedales
prioritarios para conservar. Posteriormente, se confront estos resultados con la informacin de
riqueza de especies, zonas donde se registran servicios ambientales, reas de humedales
clasificados por su ndice de valor ecolgico, reas protegidas y bosques protectores. De esta
manera se seleccionaron aquellos sitios donde confluyeron, en mayor proporcin, los criterios
mencionados y se seleccion el rea de mayor confluencia para estructurar el portafolio final.
La presencia de reas protegidas cumple un papel importante en la seleccin del portafolio ya
que permite reafirmar su condicin de zonas prioritarias de conservacin. El ltimo paso
consiste en realizar una priorizacin del portafolio para identificar aquellas zonas que por sus
condiciones ecolgicas y su estado de conservacin merecen ser protegidas con prioridad. Los
criterios que se tomaron en cuenta se los expone en la Figura 17.

Se obtuvieron 156 reas o sitios en el portafolio al final del proceso, de los cuales el 30% tienen
una priorizacin alta y muy alta y el 70% restante tienen prioridad regular y baja. Dentro de
estas reas se encuentran incluidos los humedales con sus propias metas de conservacin
(Tabla 5).

Las metas para las especie objeto son las mismas que la de los sistemas donde estas se
encuentren. Afortunadamente todas las especies objeto se encuentran dentro sistemas viables
o ntegros por lo que adoptaron el rea de meta del sistema donde estuvieron presentes (Tabla
6).

Luego de este anlisis se identific que las reas prioritarias a conservar dentro de la
ecorregin se encuentran ubicados, en su mayora, dentro de las EDU Putumayo y Zamora
Cenepa, aunque existen tambin sitios representativos en las EDU Santiago y Maran, al sur
de la ecorregin. Estas unidades ecolgicas de drenaje representan el 48,8% de la superficie
del portafolio total a conservar (Tabla 7).
- 18 -

La EDU Putumayo presenta 15 reas de prioridad alta y muy alta, las mismas que se
encuentran ubicadas dentro de las Reservas Ecolgicas Cayambe Coca y Antisana, en el
Ecuador. Estas reas abarcan una superficie total de 432.747 ha equivalentes al 5,5% de la
superficie total de reas protegidas en la ecorregin.

La EDU Zamora Cenepa presenta nueve reas de prioridad alta y muy alta, que se
encuentran ubicadas en los sectores de Gualaquiza, Bomboiza y en el Parque Nacional
Podocarpus, al sur del Ecuador. Estas reas abarcan una superficie de 67.515 ha.

Existe tambin un nmero significativo de reas prioritarias para conservar provenientes de las
EDU Santiago y Maran. Estas reas equivalen al 30% de la superficie total del portafolio a
conservar para la ecorregin y se encuentran ubicados en su mayora dentro de los Parques
Nacionales de Podocarpus, Cajas y Sangay, al centro y sur del Ecuador. En definitiva, el
portafolio con sus reas prioritarias de conservacin abarca una superficie equivalente al 20%
de la superficie total de la ecorregin, cumplindose as la meta de conservacin propuesta al
inicio del proceso (Mapa 6.1).


- 19 -
CAPTULO VI


CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Un proceso de evaluacin ecorregional demanda grandes esfuerzos de recopilacin,
estructuracin y sistematizacin de informacin. Requiere tambin de la participacin y
contribucin permanente de un equipo multidisciplinario enfocado en identificar zonas
prioritarias de conservacin en base al conocimiento biolgico de la dinmica de los
ecosistemas y al conocimiento de los aspectos socioeconmicos de la zona de estudio. La
confluencia de estos elementos determinar el xito o fracaso del proceso de evaluacin
ecorregional.

Uno de los limitantes que se ha presentado en este estudio es la carencia de informacin y la
gran heterogeneidad de los datos entre Ecuador, Per y Colombia. De esta manera los
resultados se han adaptado en funcin de la disponibilidad de informacin y la calidad de la
misma.

El gran nmero de sistemas acuticos definidos para Ecuador, Per y Colombia (180), como
objetos de conservacin de filtro grueso, demuestra la complejidad de estos ambientes tanto en
su estructura como en su dinmica y tamao. Esto gener ciertos inconvenientes al momento
de definir unidades mnimas de anlisis durante la etapa final del proceso, ya que se contaba
con microcuencas extremadamente grandes, cuya condicin estuvo determinada por factores
geolgicos, topogrficos y de relieve. Esto no permiti el uso del programa SPOT (herramienta
til para la definicin del portafolio final de sitios de conservacin) por lo cual se adopt la
metodologa de poligonizacin manual de sobreposicin de capas de informacin expuestas en
el documento.

En cuanto a las especies objetos de conservacin de filtro fino, estas fueron definidas al
inicio del proceso en funcin de los patrones de endemismo, distribuciones restringidas,
bioindicadoras y especies que ocupaban ambientes especiales. Sin embargo, estas fueron re-
seleccionadas quedando un nmero de 118 ya que muchas de ellas presentaban distribuciones
muy amplias para la ecorregin o registraban muy pocas ocurrencias dentro del rea de
estudio. Al final, fue indispensable contar con el criterio de los especialistas para afinar la
seleccin de estas especies como objetos de conservacin.

El anlisis de amenazas muestra que las actividades antrpicas son las que ponen en mayor
riesgo la permanencia de los objetos de conservacin a largo plazo. Estas actividades estn
relacionadas con la expansin de la frontera agrcola, la actividad industrial, la construccin de
vas y, en general, con la contaminacin producida por centros poblados.

Con todos los niveles de intervencin registrados para la zona de estudio, se busc un
equilibrio entre los factores extrnsecos que modifican la estructura y dinmica de un
ecosistema (actividades antrpicas), la composicin y estructura de la biota que forma parte de
los ecosistemas de agua dulce y los fenmenos naturales presentes en ella (factores
intrnsecos). Se consider, entonces, la composicin y estado de salud de los cuerpos de agua
evaluando la presencia y distribucin de especies de mamferos, peces, plantas acuticas,
aves acuticas, anfibios y macro-invertebrados. Tambin se determin la calidad de agua de
algunos puntos de muestreo en base a anlisis fsico-qumicos datos que fueron despus
confrontados con el nivel de intervencin hacia los sistemas acuticos. Adicionalmente, los
factores que podan interrumpir la conectividad de los ecosistemas acuticos como la presencia
de trasvases, represas, canales de riego, tambin fueron considerados como factores
negativos que cambian permanentemente la estructura y funcionalidad de un ecosistema
acutico. Este anlisis de integridad ecolgica permiti identificar los sistemas viables en
trminos de calidad ecosistmica dentro del rea de estudio.

Finalmente, la identificacin de zonas viables permiti definir el portafolio de sitios prioritarios
para destinar los esfuerzos de conservacin dentro de la ecorregin. En este sentido, se pudo
apreciar que gran parte de las reas prioritarias estn dentro de reas protegidas y bosques
naturales, lo que ayudara a fortalecer y reafirmar los esfuerzos de conservacin en estas
- 20 -
reas. De igual forma, aparecen zonas de conservacin aledaas a las reas protegidas que
pueden ser consideradas como corredores biolgicos en el futuro.

SIGUIENTES PASOS


Es importante iniciar un proceso de validacin en campo, principalmente en aquellas reas de
mayor importancia que han sido seleccionadas por el portafolio de conservacin. Esta es la
nica manera de ajustar el modelo y contar con informacin real, eliminando los niveles de
subjetividad que puedan existir en el modelo. Es indispensable desarrollar una clasificacin
ms detallada de los tipos de ecosistemas acuticos que se encuentran dentro de la
ecorregin. Esto permitir tener ms precisin en los resultados obtenidos y canalizar mejor las
estrategias y actividades de conservacin.

Con los resultados obtenidos en esta evaluacin ecorregional es necesario iniciar un proceso
de diseo de estrategias encaminadas a plantear actividades de conservacin que garanticen
la permanencia de los recursos naturales a largo plazo. Estas estrategias de conservacin
deben contar con el compromiso de los habitantes y administradores de las zonas de inters,
as como de organizaciones de conservacin trabajando en estas zonas.

Es importante tambin incentivar y fomentar el establecimiento de planes y programas de
monitoreo encaminados a generar informacin hidro-biolgica permanente que permita contar
con datos sobre la dinmica de los ecosistemas acuticos y de esta manera, fortalecer su
conocimiento a largo plazo.

LECCIONES APRENDIDAS

o Para iniciar un proceso de evaluacin ecorregional los insumos y requerimientos de
cartografa base deben estar perfectamente bien editados y pulidos para evitar
contratiempos especialmente al identificar portafolios de conservacin a travs de
herramientas informticas como SITES o SPOT.

o Los resultados de un proceso de evaluacin ecorregional dependen de la calidad y
cantidad de informacin disponible. En ese sentido, es importante incentivar procesos
de investigacin y generacin de informacin en todos los campos.

o Resulta importante invertir la mayor cantidad de tiempo posible en el diseo y
establecimiento de los modelos de ponderacin en el proceso de viabilidad, para
obtener una mayor aproximacin a la realidad de los acontecimientos.

o El anlisis del componente socio-econmico debe ser incluido desde el inicio del
proceso y en forma integrada.

o Es importante estandarizar la datos con los que se trabajar, especialmente si se trata
de informacin binacional o multinacional para que los resultados sean comparativos y
tengan la misma aproximacin.

o En un proceso de evaluacin ecorregional es fundamental lograr el compromiso de
todos los involucrados ya que mientras estos mejor se articulen, ms enriquecedor y
gil ser el anlisis.

Vacos de informacin

Al final del proceso, se identificaron vacos de informacin en la porcin sur de la EDU
Putumayo, esto se atribuye a la dificultad de acceso por el conflicto colombiano en esta porcin
de la ecorregin. Por otro lado, y en el extremo opuesto, es decir en la porcin norte de la EDU
Maran tambin se registraron vacos de informacin por los escasos aportes de las fuentes
de informacin peruanas. En consecuencia, estos vacos de informacin no han permitido
- 21 -
mantener un nivel de anlisis uniforme y estandarizado entre los tres pases que conforman la
ecorregin, por lo que en procesos futuros el nivel de informacin deber ser complementado
tanto para Colombia como para Per.


AGRADECIMIENTOS

Agradecemos la oportunidad que nos ha brindado The Nature Conservancy de participar en
esta segunda parte del proceso de Evaluacin Ecorregional realizado en Sudamrica. Ha sido,
sin duda alguna, una experiencia enriquecedora para el equipo formado entre Fundacin
AGUA y EcoCiencia.

Un especial agradecimiento a nuestra coordinadora Silvia Benitez, quien con su apertura y
conocimientos supo guiar a todo el equipo durante el proceso. Agradecemos a los
departamentos de SIG de EcoCiencia y del CLIRSEN por proporcionarnos toda la informacin
cartogrfica requerida durante el proceso, especialmente los insumos correspondientes a la
informacin de humedales proporcionada por Ernesto Briones. Agradecemos tambin a la
UICN quien a travs de Xiomara Izurieta, proporcion informacin correspondiente a los
humedales de Per y Colombia.

Un agradecimiento muy especial al equipo de especialistas que nos orientaron en el anlisis de
los modelos de distribucin potencial de especies, el mismo que estuvo conformado por Victor
Utreras, Cecilia Puertas, Diego Cisneros, Luis Coloma y Tarcisio Granizo. A PROEXANT, por
colaborar con informacin bibliogrfica sobre los cultivos dulceacucolas no tradicionales que
se desarrollan en el pas. A Frank van Mannen del Southern Appalachian Field Branch, U.S.
Geological Survey de los Estados Unidos de Norteamrica, a Francisco Cuesta y a Francis
Baquero quienes brindaron asistencia tcnica en el uso y aplicacin de los modelos de
distribucin potencial de especies. A Andrea Encalada por colaborar en la traduccin del
resumen ejecutivo al ingls. A J orge Celi por proporcionar datos de su futura tesis de maestra
y a J uan Andrs Calles y a todas aquellas personas e instituciones que de uno u otro modo
aportaron en algn momento del proceso de Evaluacin Ecorregional.
- 22 -
Literatura Citada

Albuja, L. 1980. Los pisos zoogeogrficos del Ecuador. Departamento de Ciencias Biolgicas.
Escuela Politcnica Nacional.

Allen, T. F. H. 1997. Scale in microscopic algal ecology: a neglected dimension. Phycologia. 16:
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Arvalo, R., A. Flashier, and X. Izurieta. 2004. Proyecto de humedales Altoandinos: base de
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Briones, R., D. Almeida, A. Hidalgo, E. Ortiz, A. Flachier, S. Tacoamn, D. Padilla, A. Crdenas
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Coloma, L. A. and A. Quiguango-Ubills. 2004. Anfibios de Ecuador: lista de especies y
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