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MAGNITUDES Y UNIDADES LUMINOSAS

La luz es una forma de energa y como tal, debera medirse en Joules (J) en el Sistema
Internacional de medidas, no obstante dado que no toda la luz emitida por una fuente
produce sensacin luminosa ni toda la energa que consume se convierte en luz, para
cuantificar la radiacin a la que es sensible el ojo humano es necesario definir nuevas
magnitudes y sus unidades de medida.
Las magnitudes y unidades de medida fundamentales empleadas para valorar y comparar
las cualidades y efectos de una fuente de luz son las siguientes:
Intensidad luminosa (I)
Esta magnitud se entiende nicamente referida a una determinada direccin y contenida en
un ngulo solido (omega minscula).
Al igual que a una magnitud de superficie corresponde un ngulo plano que se mide en
radianes, a una magnitud de volumen le corresponde un ngulo slido o estreo que se mide
en estereorradianes.
El radin se define como el ngulo plano que corresponde a un arco de circunferencia de
longitud igual al radio.
El estereorradin se define asimismo como el ngulo slido que corresponde a un casquete
esfrico cuya superficie es igual al cuadrado del radio de la esfera.
La intensidad luminosa de una fuente de luz en una determinada direccin es igual a la
relacin entre el flujo luminoso contenido en un ngulo slido cualquiera cuyo eje coincida
con la direccin considerada y el valor de dicho ngulo slido expresado en
estereorradianes.
La intensidad luminosa se representa por la letra l, siendo su unidad la candela (cd).
La frmula que expresa la intensidad luminosa es:
I


La candela se define como la intensidad luminosa de una fuente puntual que emite un flujo
luminoso de un lumen en un ngulo slido de un estereorradin.
ngulo Plano ngulo Slido
El conjunto de la intensidad luminosa de un manantial en todas direcciones constituye lo
que se llama distribucin luminosa. Las fuentes de luz utilizadas en la prctica tienen una
superficie luminosa ms o menos grande, cuya intensidad de radiacin se ve afectada por la
propia construccin de la fuente, presentando valores diversos en las distintas direcciones.
La medida de la intensidad luminosa se realiza en el laboratorio por medio de aparatos
especiales, de los cuales existen diversos modelos fundados en la ley de la inversa del
cuadrado de la distancia de la iluminacin de unas fuentes de luz patrn y otra desconocida,
situadas una frente a otra en un mismo eje, e interceptadas por una pantalla en la que se
igualan las iluminaciones captadas en ambos caras de la misma mediante un objetivo
apropiado.





Flujo Luminoso
El flujo Luminoso se define como la cantidad de luz radiada o emitida por una fuente
durante un segundo y que produce sensacin luminosa en el ojo humano.
La energa transformada por los manantiales luminosos no se puede aprovechar totalmente
para la produccin de la luz. Por ejemplo, una lmpara incandescente consume una
determinada energa elctrica que transforma energa radiante, de la cual slo una pequea
parte es percibida por el ojo en forma de luz, mientras que el resto se pierde en calor.
A la energa radiante de una fuente de luz que produce una sensacin luminosa se le llama
flujo luminoso.
El flujo luminoso se representa por la letra griega I (Fi), siendo su unidad el lumen (lm).
El lumen es el flujo luminoso de la radiacin monocromtica que se caracteriza por una
frecuencia f de valor 540 x

Hertz y por un flujo de energa radiante de 1/683 vatios.


Un vatio de energa radiante de longitud de onda de 555 nm en el aire equivale a 683 lm
aproximadamente.

La medida del flujo luminoso se realiza en el laboratorio por medio de un fotoelemento
ajustado segn la curva de sensibilidad fotpica del ojo a las radiaciones monocromticas
(curva V ), incorporado a una esfera hueca a la que se le da el nombre de esfera
integradora de Ulbricht, y en cuyo interior se coloca la fuente a medir.
FLUJO LUMINOSO DE ALGUNAS LMPARAS






Nivel de Iluminacin
Es la cantidad de luz que recibe una
superficie (carretera, paso de peatones,
una calle, una fachada). Al ser la
cantidad de luz que recibe una superficie,
no depender nicamente de la cantidad
de luz que emita la lmpara sino tambin
de la geometra, altura y composicin de
la luminaria. Tambin se puede decir que
la iluminacin es la relacin entre el flujo
luminoso que recibe la superficie y su
extensin.
La iluminancia se representa por la letra E, siendo su unidad el lux, la frmula que expresa
la iluminancia es:
E


Se deduce de la frmula que cuanto mayor sea el flujo luminoso incidente sobre una
superficie, mayor ser su iluminancia, y que para un mismo flujo luminoso incidente, la
iluminancia ser tanto mayor en la medida en que disminuya la superficie.
El lux unidad de iluminancia, se define como la iluminacin de una superficie de un metro
cuadrado que recibe uniformemente repartido un flujo luminoso de un lumen.
1 lux


La iluminancia constituye un dato importante para valorar el nivel de iluminacin que
existe en un puesto de trabajo, en la superficie de un recinto, en una calle, etc.
La medida de iluminancia se realiza por medio de un aparato especial denominado
luxmetro, que consiste en una cdula fotoelctrica que, al incidir la luz sobre su superficie,
genera una dbil corriente elctrica que aumenta en funcin de la luz incidente. Dicha
corriente se mide con un miliampermetro calibrado directamente en lux.





Brillo (Luminancia)
Se llama tambin brillo y densidad luminosa; luminancia es la relacin entre intensidad
luminosa por unidad de superficie perpendicular a la direccin de la luz; es la cantidad de
luz que recibe el ojo humano, es decir la cantidad de luz que alcanza la superficie la que
percibe una persona en la calle, el ojo humano solo ve luminancias y no iluminancias.
La luminancia de una superficie en una direccin determinada es la relacin entre la
intensidad luminosa en dicha direccin y la superficie aparente (superficie vista por el
observador situado en la misma direccin).
La luminancia (L) suele expresarse indistintamente en candelas por metro cuadrado
(cd/

llamada nit (nt) con un submltiplo, la candela por centmetro cuadrado (cd/


o stilb, empleada para fuentes con elevadas luminancias.
La frmula que expresa la luminancia es:
L =



Siendo:

La luminancia es mxima cuando el ojo se encuentra en la perpendicular a la superficie
luminosa, ya que entonces el ngulo es igual a cero y el coseno de igual a uno,
correspondiendo la superficie aparente a la real.
La luminancia puede ser directa o indirecta, correspondiendo la primera a los manantiales
luminosos y la segunda a los objetos iluminados.
La luminancia es lo que produce en el rgano visual la sensacin de claridad, pues la luz no
se hace visible hasta que es reflejada por los cuerpos. La mayor o menor claridad con que
vemos los objetos igualmente iluminados, depende de su luminancia.
Luminancia directa de una superficie luminosa Luminancia indirecta de una superficie luminosa
La percepcin de la luz es realmente la percepcin de diferencias de luminancia. Se puede
decir, por lo tanto, que el ojo ve diferencias de luminancia y no de iluminacin; la
luminancia tiene gran importancia en el fenmeno llamado deslumbramiento. El
deslumbramiento es la sensacin desagradable que sufre el ojo humano cuando le llega luz
demasiada intensa.
La medida de la luminancia se realiza por medio de un aparato especial llamado
luminancmetro o nitmetro, de constitucin similar al luxmetro, del que igualmente
existen diversos modelos.
RESUMEN DE LAS MAGNITUDES Y UNIDADES LUMINOSAS
FUNDAMENTALES