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VOLUME II, N 1

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Pertenencia Institucional:Universidadedo Estado de Santa Catarina-UDESC, Brasil.
Resumo:
Este artigo discorre sobre a Poltica da Boa Vizinhana (1933-1945),
analisando como as noes de superioridade e excepcionalidade
estadunidense, desdobramentos da doutrina do Destino Manifesto e
integrantes de uma narrativa de identidade cultural desse pas, serviram
para articular uma posio de hegemonia sobre a Amrica Latina nessa
conjuntura. Para efeito deste trabalho, foram utilizadas fontes
bibliogrficas e pronunciamentos de agentes do governo estadunidense.
Os principais autores que norteiam as discusses acerca da Poltica da
Boa Vizinhana so Bryce Wood, Lars Shoultz, Frederick Pike e Gerson
Moura; referncias no tema. Apesar de revestir-se da personalidade de
um zeloso grande irmo e Bom Vizinho, a poltica da no interveno
apregoada pela Boa Vizinhana significava apenas uma mudana para
formas mais sutis e, talvez, mais eficientes de interveno.
Palavras chaves:
Poltica da Boa Vizinhanasuperioridadeexcepcionalidade.









A Noo de Superioridade Estadunidense na
Poltica da Boa Vizinhana
Kritha Bernardo de Macedo


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Este artigo tem como objetivo analisar como as
noes de superioridade e excepcionalidade
estadunidense, desdobramentos da doutrina do Destino
Manifesto e integrantes de uma narrativa de identidade
cultural desse pas, serviram para articular uma posio
de hegemonia
1
sobre a Amrica Latina na conjuntura da
Poltica da Boa Vizinhana. Para tanto, foram utilizadas
fontes bibliogrficas e pronunciamentos de agentes do
governo estadunidense. Principalmente nos Estados
Unidos, j se observa uma produo considervel em
torno da pesquisa sobre a Boa Vizinhana, por esse
motivo os principais autores que norteiam as discusses
acerca da Poltica da Boa Vizinhana so os
estadunidenses Bryce Wood, Lars Shoultz e Frederick
Pike; j na esfera nacional, destaca-se Gerson Moura,
sendo que todos esses so referncias no tema. A leitura
desses autores foi dirigida a partir da perspectiva de que
os Estados Unidos articulam suas relaes com a
Amrica Latina, sustentando-se na crena de sua
superioridade e excepcionalidade, debatidas sob uma
perspectiva da poltica contempornea por Meghana
Nayak e Christopher Malone.
At 1933, quando foi criada a Poltica da Boa
Vizinhana (1933-1945), os Estados Unidos interferiram
militar e economicamente sobre alguns pases da

1
O conceito de hegemonia entendido como uma forma de
poder que se efetiva atravs da dimenso cultural, produzindo
identidades construdas por meio de representaes que criam e
dependem do seu Outro (BALIEIRO, 2011, p.2). Para Antonio
Gramsci, trata-se de uma liderana cultural e ideolgica de uma
classe sobre a outra, porm Raymond Williams observa que
nenhuma hegemonia pode ser absoluta, ela comporta espaos de
lutas em seu interior e por isso dinmica, precisa ser
continuamente renovada, recriada, defendida e modificada
(apud EAGLETON, 1997, p.52, 108). Terry Eagleton (1997, p.105)
observa que a hegemonia uma categoria que inclui a ideologia,
mas deve ser reduzida a ela, podendo assumir diferentes formas,
como econmica, poltica ou cultural.
Amrica Latina com a justificativa de proteger os
cidados, as suas propriedades e para a promoo de
governos democrticos (WOOD, 1967, p.5-6). Antes de se
chegar suposta cordialidade do Pan-americanismo
pregado pela Boa Vizinhana, houve a Doutrina Monroe
e o Big Stick como polticas direcionadas Amrica
Latina, sempre associadas a uma perspectiva da prpria
cultura e do pensamento poltico estadunidense de que
esse pas estava acima dos demais pases da Amrica
em uma escala poltica, cultural, econmica e de
progresso. Tal condio lhes daria um status que
consideravam o modelo de civilizao a ser seguido,
legitimando, por essa perspectiva, o direito
hegemonia
2
e uma espcie de poder de polcia
internacional, a quem caberia manter a ordem no
continente (F.D.ROOSEVELT, apud MOURA, 1986). A
perspectiva da superioridade desse pas tornar-se-ia um
vetor da poltica externa em relao Amrica Latina,
influenciando diretamente as culturas, economias e
polticas com quem contracenavam.
Com o estabelecimento da Poltica da Boa
Vizinhana e o acordo de no interveno, o sentimento
de superioridade no mudou; apenas as formas de
articul-lo. Tal poltica previa um conjunto de iniciativas
do governo, aliado ao setor privado, que arquitetassem

2
O conceito de hegemonia entendido como uma forma de
poder que se efetiva atravs da dimenso cultural, produzindo
identidades construdas por meio de representaes que criam e
dependem do seu Outro (BALIEIRO, 2011, p.2). Para Antonio
Gramsci trata-se de uma liderana cultural e ideolgica de uma
classe sobre a outra, porm Raymond Williams observa que
nenhuma hegemonia pode ser absoluta, ela comporta espaos de
lutas em seu interior e por isso dinmica, precisa ser
continuamente renovada, recriada, defendida e modificada
(apud EAGLETON, 1997, p.52, 108). Terry Eagleton (1997, p.105)
observa que a hegemonia uma categoria que inclui a ideologia,
mas deve ser reduzida a ela, podendo assumir diferentes formas,
como econmica, poltica ou cultural.


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alianas comerciais, diplomticas e polticas com os
pases da Amrica Latina (LOCASTRE, 2010, p.91). A
primeira etapa da Poltica da Boa Vizinhana, que
abrange aproximadamente de 1933 a 1938, foi um
momento para o estreitamento dos laos
interamericanos e redefinio de uma poltica
internacional amigvel e diplomtica, um momento de
restaurao da teoria do pan-americanismo com aes
morosas e menos incisivas. Com o aproximar da Segunda
Guerra Mundial, esta poltica ganhou nova importncia,
pois os Estados Unidos passariam a exercer forte presso
poltica e econmica com o intuito de conseguir o apoio
dos pases latino-americanos aos aliados, fosse
rompendo relaes diplomticas com os pases do
Eixo, ou fornecendo produtos primrios (alimentos e
minrios) a preos controlados (AYERBE, 2002, p.63-64).
Assim, a segunda etapa da Boa Vizinhana, que
durou at o fim da guerra, modificou suas formas de
interpelao e adotou uma srie de aes estratgicas
em direo Amrica Latina, relacionando os campos
poltico, econmico e cultural, principalmente no que
dizia respeito ao desenvolvimento dos pases latino-
americanos nesses aspectos. Implementaram polticas
sociais e econmicas para melhorar o padro de vida de
pases da Amrica Latina; cresceram os emprstimos,
subvenes e assistncia tcnica para os governos da
Amrica Latina por agncias governamentais em
Washington, assim como os investimentos nas indstrias
latino-americanas; ampliaram as aes do Banco Export-
Import, que emprestava dinheiro para exportadores dos
Estados Unidos e para pases latino-americanos (WOOD,
1967, 283-361) desde que fosse destinado compras
nos Estados Unidos ou em empresas do pas instaladas
na regio (AYERBE, 2002, p.64); realizaram programas
de cooperao, auxlio e treinamento para as foras
armadas latino-americanas, entre outras medidas
(LOCASTRE, 2010, p.91-92). Aqui, tratar-se- do primeiro
momento, priorizando o processo de diluio da
Doutrina do Destino Manifesto em uma concepo
naturalizada de superioridade, intrnseca s polticas
externas dos Estados Unidos em relao Amrica
Latina.
Elementos de uma cultura de dominao: a superioridade e
a excepcionalidade estadunidense
Segundo Lars Schoultz (2000, p.14), a poltica
externa dos Estados Unidos podia ser explicada como
uma combinao entre autointeresse e a obrigao de
auxiliar as civilizaes mais fracas a superar suas
deficincias, assim como os preceitos do Fardo do
Homem Branco, dos ingleses; e da mission
civilisatrice, dos franceses. Inevitavelmente, a
autopercepo de superioridade dependia da existncia
de povos considerados inferiores. Os estadunidenses
levaram em considerao as opinies de Rudyard Kipling
que, em seu poema de 1899, The White Mans Burden
(O fardo dos homens brancos), apregoava que brancos
civilizados deviam assumir a rdua tarefa de disseminar
a (sua) civilizao e aceitar os vrios anos de ingratido
que viriam desses povos (PIKE, 1993, p.258). Assim como
a mission civilisatrice, ambas as expresses sintetizam
o processo pelo qual um povo superior ajuda uma
civilizao mais fraca a superar os efeitos perniciosos de
sua triste deficincia (SCHOULTZ, 2000, p.14).
No sculo XIX, a doutrina do Destino Manifesto foi
resultante do trabalho de reflexo daquela sociedade
sobre ela mesma e produziu, por sua vez, o
embasamento terico e a racionalidade poltica
necessrias a tal supremacia, juntamente com o direito
de se sobrepor e de assolar outros povos e culturas. O
Destino Manifesto consistiu no desejo de espalhar a
civilizao para as novas terras de extenso no


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especificada, ocupadas por raas [consideradas]
subumanas que poderiam muito bem perecer durante a
tentativa de civiliz-los
3
(PIKE, 1993, p.102, traduo
nossa). Os Estados Unidos e seu povo teriam sido eleitos
por Deus para cumprir a misso excelsa de levar a
civilizao aos povos brbaros (JUNQUEIRA, 2000, p.79) e
teriam o destino divino de guiar as outras naes, de
colocar ordem no mundo e transform-lo sua imagem
(NAYAK, 2009, p.254, 260). Por essa tica, a dominao
se travestia em uma obrigao moral de agir em proveito
dos povos inferiores que cobiavam. Em um
pronunciamento, o Senador Albert Beveridge (apud
SCHOULTZ, 2000, p.111-112) foi capaz de traduzir essa
incumbncia divina, que culminava com uma espcie de
paternalismo utilitrio e colocava os povos da lngua
inglesa como organizadores do mundo:
Ele [Deus] nos fez os senhores organizadores do
mundo para estabelecer o sistema onde reina o caos. Ele nos
deu o esprito do progresso para sobrepujar as foras da reao
atravs da terra. Ele nos fez adeptos do governo para que
possamos administrar governo entre povos selvagens e senis.
No fosse por esta fora este mundo tombaria no barbarismo e
na noite. E de toda nossa raa, Ele assinalou o povo americano
como Sua nao escolhida para finalmente levar regenerao
do mundo. Esta a misso divina da Amrica, e ela nos
proporciona todo o ganho, toda a glria, toda a felicidade
possvel ao homem. Ns somos os fiadores do progresso do
mundo, guardies da paz justa.
Estas ideias atribuam um carter nico e
excepcional aos Estados Unidos que o diferenciava
qualitativamente dos Outros, justificando a conquista e
a ocupao de outros territrios e a hierarquia racial que
privilegia anglo-saxes
4
(NAYAK, 2009, p.254). Durante

3
The desire to spread civilization into the new lands of unspecified
extent occupied by subhuman races who very well might perish in
the endeavor to civilize them (PIKE, 1993, p.102).
4
(...) the justications for conquering and occupying territories, and
the racial hierarchy that prioritizes Anglo-Saxons (NAYAK, 2009,
p.254).
a expanso dos Estados Unidos, principalmente entre
1820 e os anos 1840, os primeiros alvos do Destino
Manifesto foram as populaes nativas indgenas,
passando em seguida para a populao do territrio
mexicano e, consequentemente, para os latino-
americanos em geral. Para se constiturem divinos, bons
e superiores, os Outros, que impediam a expanso,
deviam ser amplamente reconhecidos como diablicos,
maus e incapazes de se autogovernarem; sobretudo,
precisavam ser salvos de si mesmos. Assim, a
justificativa da expanso era embasada e racionalizada
principalmente custa da pseudo-superioridade e
perfectibilidade dos valores estadunidenses (NAYAK,
2009, p.257), bem como pelas caracterizaes negativas
que se cristalizaram em esteretipos dos indgenas e dos
latino-americanos (PIKE, 1993, p.93). Dessa forma, a
suposta natureza desses povos os tornava
permanentemente naes dependentes, que surgiam
no caminho da hegemonia predestinada aos Estados
Unidos.
Ultrapassados os primeiros momentos da
expanso territorial, o Destino Manifesto se diluiu e foi
incorporado pelo sistema de representaes que regia a
autoimagem estadunidense e as suas decises polticas.
Gradualmente, os esteretipos do ndio mau migraram
para os novos Outros, os latino-americanos, fundindo-
se s suas imagens. A carta de 15 de fevereiro de 1918,
do democrata Boaz Lang, enviado por Washington a
Cuba, ilustra o entendimento que se tinha a respeito da
Amrica Latina, o patamar em que os Estados Unidos se
colocavam e o senso de responsabilidade que vinha com
essa posio. Boaz Lang escreveu ao Secretrio de
Estado Lansing que
A extenso de nossas influncias sobre esses povos
menos favorecidos, com a idia (sic) de educ-los e regular e
melhorar seu desenvolvimento agrcola e comercial, e torn-
los bons cidados para uma democracia, envolve uma tarefa


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colossal, mas que no indigna de uma poltica americana
esclarecida (apud SCHOULTZ, 2000, p.332).
Para L. Schoultz (2000), o estigma em relao aos
latino-americanos se consolidou justamente na virada
para o sculo XIX e se estabeleceu dentro de um mind-
set que concebe os Estados Unidos superior, civilizado,
protestante e branco, e a Amrica Latina desqualificada
como inferior, subdesenvolvida, catlica e mestia. O
conjunto de ideias do sculo XVIII se disseminou e
progrediu de forma lenta e constante. Ao final do sculo
XIX, como afirma Mary Anne Junqueira (2000a, p.i), os
estadunidenses j tinham a certeza de sua superioridade
e supremacia em relao aos latino-americanos, sendo
que essa forma de tratamento era algo natural para os
funcionrios do Departamento de Estado. Dentro desse
esquema mental que se iniciou h mais de dois sculos
atrsainda que susceptvel a transformaes, foi
estabelecido um lugar para a cultura latino-americana
sempre no degrau mais baixo, ativador de gatilhos para
se pensar e interpretar a Amrica Latina em uma relao
assimtrica de opostos que pende valorativamente para
o lado estadunidense (JUNQUEIRA, 2000a, p.i).
Em vista disso, Ana Maria Mauad (2005, p.46)
afirma que a doutrina do destino manifesto foi a base
sobre a qual a cultura poltica norte-americana cunhou
sua autoimagem, fundamental para a elaborao do mito
americano. Frederick B. Pike (1993, p.102) defende que
o princpio do Destino Manifesto, de certa forma, sempre
fez parte do mind-set estadunidense. No mesmo sentido,
Meghana V. Nayak e Christopher Malone (2009, p.254)
entendem que a noo de um excepcionalismo dos
Estados Unidos- inicialmente expresso pelo Destino
Manifesto-, faz parte de uma narrativa de identidade
cultural estadunidense e da forma como se constituam
como sujeitos. Desse modo, os autores entendem que o
excepcionalismo enraizado em seu pensamento
poltico, influenciando extraordinariamente as
motivaes por trs de sua poltica externa, seu
desenvolvimento e articulao enquanto nao,
apresenta-se como fundamental na construo de um
poder hegemnico (e normativo) nas relaes polticas
travadas.
Tal noo de superioridade se constituiu dentro
de um complexo sistema de representaes e valores,
que passou a ser partilhado por um grupo
suficientemente expressivo dentro da sociedade,
orientando uma viso de mundo, do lugar que ocupam
nele, de prticas, comportamentos e decises polticas e,
fundamentalmente, integrando uma narrativa identitria
coletiva. A noo de superioridade como parte de uma
cultura poltica mobilizada a partir de um conjunto de
artefatos, como mitos, smbolos, discursos, vocabulrios
e uma rica cultura visual (ver MOTTA, 2009, p.21-22);
um sistema simblico de representaes constitui essa
autoimagem que fornece uma leitura particular do
passado e serve como guia para as expectativas e
projetos de futuro, j que a imaginao de um futuro a
ser atingido que move as aes humanas (ver
BACZKO,1985, p.298). Na medida em que os Estados
Unidos se reconhecem a partir dessa perspectiva de
superioridade, isso implica na legitimao de um
posicionamento poltico imperialista permeado pela
violncia material e cultural, que perduraram longos
anos.
O projeto de futuro alicerado nas relaes
internacionais do comeo do sculo XX, ora se justificava
pela preocupao com a segurana nacional, ora pela
busca de ganhos financeiros, o que implicava na
necessidade de ampliao e consolidao do mercado
externo (SCHOULTZ, 2000, p.v). Nessa conjuntura, a
ordem continental que estava sendo proposta, na


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prtica, ligava-se diretamente ao intervencionismo e
diplomacia do Big Stick, conhecida em portugus como o
Grande Porrete e corolrio da Doutrina Monroe praticada
por Theodore Roosevelt. O nome da poltica que j
levava o porrete no nome deixa claro que o uso da
fora bruta fazia parte dessa abordagem internacional.
Entretanto, com a Depresso ocorrida nos anos
1930, os Estados Unidos precisavam se recuperar,
portanto esse modelo j no estava sendo to vantajoso
aos interesses do pas. A abordagem de interveno e
violncia vinha criando uma antipatia generalizada no
continente e, consequentemente, prejudicando os
acordos comerciais com o pas. As violentas intervenes
na Repblica Dominicana, Haiti, Cuba, Panam e
Nicargua causaram forte impacto negativo sobre a
Amrica Latina, bem como sobre a poltica externa que
Washington vinha adotando (PIKE, 1993, p.260-261).
Bryce Wood (1967, p.6) aponta que a interveno na
Nicargua e os conflitos que vinham surgindo com o
Mxico foram o ponto de virada para a poltica de no
interveno, quando o governo em Washington percebeu
que sua poltica no estava mais adequada a lidar com
as novas situaes do hemisfrio. Mesmo depois da
retirada das foras armadas da Nicargua e da presena
dos fuzileiros navais em Cuba apenas para propsito de
embarcao, os latino-americanos ainda no estavam
convencidos de que a interveno tinha sido
abandonada (WOOD, 1967, p.118). Assim, os pases
latino-americanos passavam a reclamar formalmente nas
esferas polticas o direito sua autonomia e o
descontentamento contra a ocupao estadunidense,
exigindo aes legais que garantissem a no
interveno, e no apenas as palavras dos
representantes do governo dos Estados Unidos.
Em fins da dcada de 1920, o presidente
estadunidense Coolidge chegou concluso de que o
policiamento da Amrica Central no foi to fcil quanto
parecia e que conduziu ao dio nacionalista contra os
Estados Unidos
5
(PIKE, 1995, p.167). As foras armadas
aplicadas principalmente na Amrica Central eram muito
fortes, inflexveis e dispendiosas, considerando que no
momento ps-Depresso era necessrio economizar, elas
tambm no promoveram a proclamada democracia e
no foram capazes de mudar a natureza primitiva dos
latino-americanos (WOOD, 1967, p.6; PIKE, 1993, p.261).
Somado a esses fatores, nesse perodo (comeo dos anos
1930) havia a progressiva concorrncia da Alemanha
nazista na Amrica Latina. Ela crescia comercialmente,
porque vinha praticando um comrcio de compensao,
ou seja, de um produto por outro sem a necessidade do
uso de moedas como a libra ou o dlar, e crescia
tambm poltica e ideologicamente, porque mobilizava
afinidades com alguns governos latino-americanos
(MOURA, 1986).
Logo, novos instrumentos precisaram ser criados
para que o controle sobre a regio pudesse ser mantido
e os lucros voltassem a subir para os Estados Unidos
(WOOD, 1967, p.5-7), afinal, um mercado que produzia
tudo em massa: automveis, aspiradores de p, rdios,
refrigeradores e alimentos (...) [precisaria] sempre [de]
algum sucker
6
pronto para comprar as bugigangas que

5
Policing Central Americawasnot as easy as it
hadseemedandthat it promptednationalistichatredofthe United
States (PIKE, 1995, p.167).
6
Conforme o Dicionrio Michaelis de Ingls Online, nesse caso o
sentido de Sucker bobo, trouxa, como uso do termo, seguem
as expresses: theres a suckerbornevery minute os trouxas
nunca acabaro. to play thesucker bancar o trouxa, fazer papel
de bobo. tobe a sucker for something ser incapaz de resistir a,
no conseguir resistir a. Disponvel em:


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se produziam (TOTA, 2005, p.32). Com o encolhimento
do comrcio interno e o mercado europeu se fechando,
os suckers mais prximos estavam na Amrica Latina.
Franklin Delano Roosevelt precisava resguardar os
interesses dos empresrios estadunidenses alocados na
Amrica Latina e, simultaneamente, incentivar as
exportaes dos Estados Unidos. Para isso, seria
necessrio negociar com os vizinhos tratados de
redues recprocas de tarifas comerciais (SCHOULTZ,
2000, p.337).
Somos Todos Bons Vizinhos
Mediante tais circunstncias, em 1933 o
presidente F.D. Roosevelt (apud SCHOULTZ, 2000, p.338)
anunciou: A poltica definitiva dos Estados Unidos daqui
por diante uma poltica oposta interveno armada.
Estava declarada a Poltica da Boa Vizinhana para com
a Amrica Latina, pois deixar de usar a fora bruta era a
condio mnima para ser um bom vizinho. A perspectiva
da superioridade estadunidense se manteria como
orientadora das decises polticas, todavia, sob novas
feies. Em linhas gerais, a Boa Vizinhana tratava-se de
uma poltica de troca de mercadorias, valores e bens
culturais entre Estados Unidos e os pases da Amrica
Latina (MOURA, 1986). Mas os Estados Unidos no
aderiram como um todo ao Pan-Americanismo;
principalmente os Estados sulistas, como forte
representatividade no Senado, faziam oposio aos seus
ideais. Os produtores da regio sul do pas temiam a
concorrncia da Amrica Latina na comercializao de
seus principais gneros agrcolas: cereais, acar, tabaco
e algodo. Mas os Estados do norte e nordeste, com alta
industrializao, interpretavam a Amrica Latina como
um promissor mercado e enxergavam na arena poltica

<http://michaelis.uol.com.br/moderno/ingles/index.php?lingua=i
ngles-portugues&palavra=sucker>. Acessoem: 25 mar. 2013.
um jogo para substituir a influncia dos fornecedores
europeus (DULCI, 2008, p.26).
Apesar de os presidentes estadunidenses
anteriores como Hoover e Coolidge terem iniciado o
processo, foi o presidente Franklin Delano Roosevelt
quem deu profundidade e popularizou a Poltica da Boa
Vizinhana na Amrica Latina e em seu prprio pas
(WOOD, 1967; PIKE, 1995).
A poltica tinha como fundamento o no
intervencionismo, a igualdade jurdica entre as naes, a
promoo do bem-estar na Amrica e a reciprocidade - a
ltima, mais requisitada com a aproximao da Segunda
Guerra Mundial. A Poltica da Boa Vizinhana previa que
os Estados Unidos abandonassem a poltica de
interveno na Amrica Latina, reconhecessem a
igualdade jurdica entre todas as naes da Amrica,
aceitassem consultas para resolver problemas entre as
naes e cooperassem com a promoo do bem-estar
dos povos do continente (MOURA, 1986). Segundo
Gerson Moura (1986), os mtodos mudaram, mas os
objetivos permaneceram os mesmos: minimizar a
influncia europia (sic) na Amrica Latina, manter a
liderana norte-americana e encorajar a estabilidade
poltica do continente.
A ideia do pan-americanismo na Amrica foi
inicialmente proposta pelos idealizadores da poltica
externa dos Estados Unidos em 1823, a partir da
Doutrina Monroe, em oposio Santa Aliana. Tratava-
se de uma forma de consolidar a unio interamericana
(DULCI, 2008, p.11) e a solidariedade continental e
afirmar a no interveno europia (sic) no continente
americano (VIANA FILHO, 1980, p.7). Seus princpios
eram: a) o continente americano no pode ser objeto de
futura colonizao; b) inadmissvel a interveno de
qualquer pas europeu nos negcios internos e externos


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de pases americanos; c) os Estados Unidos se abstero
de intervir nos negcios pertencentes aos pases
europeus (VIANA FILHO, 1980, p.7).
Em torno dessa proposta se organizaram as
Conferncias Pan-Americanas, realizadas em capitais da
Amrica entre 1889 e 1948. Ali foi plantado o lema da
Doutrina Monroe, Amrica para os americanos, que
apregoava a americanizao da Amrica (DULCI, 2008,
p.11, 26). A primeira conferncia foi realizada em
Washington e visava discutir os mtodos de preveno
de guerra entre as naes da Amrica (Secretrio de
Estado James Blaine, apud SCHOULTZ, 2000, p.317). Com
a gesto de Theodore Roosevelt, o Pan-Americanismo
tendia ratificao do continente de uma hegemonia
protetora dos Estados Unidos (VIANA FILHO, 1980, p.7).
Articulada em benefcio desse pas, a poltica do Big
Stick validava seus interesses e dava a esse pas o direito
de intervir militarmente nos demais pases da Amrica
com o pretexto de defend-los da Europa e outras
potncias estrangeiras. Essa poltica, contudo, no
passaria sem reprovao, sendo duramente criticada por
anos nas Conferncias Pan-Americanas por intelectuais e
polticos latino-americanos. Com a Poltica da Boa
Vizinhana os Estados Unidos reestruturaram sua poltica
externa em relao Amrica Latina.
Assim, a inteno de manter uma posio de
hegemonia no continente permanecia; o que mudaria,
sutilmente, seriam as estratgias para atingi-la. Com a
nova poltica, a condio hierrquica de evoluo que
colocava os Estados Unidos no topo ficaria acobertada
pelo termo Grande Irmo, eternizado por F.D.
Roosevelt, criando uma expectativa de superioridade
protetora. Os Estados Unidos reduziam as tarifas para
importao dos produtos tropicais, enquanto os pases
latino-americanos diminuam a proteo contra a
entrada de indstrias estrangeiras. Aliado a outras
iniciativas, o resultado foi uma crescente vinculao da
economia de alguns pases da Amrica Latina aos
Estados Unidos, enfatizando a postura dominante desse
pas (SCHOULTZ, 2000, p.338). Como esclarece Ana
Maria Mauad (2005, p.45), havia o claro
Interesse, por parte do Departamento de Estado dos
EUA, em consolidar a presena norte-americana na Amrica
Latina atravs de acordos comerciais, planos de cooperao
internacional e, por fim, de alianas polticas que garantissem
a hegemonia dos Estados Unidos na regio.
Sem a violncia institucionalizada pelas polticas
anteriores, uma combinao de fatores polticos e no
polticos foi operada a fim de criar a simpatia e a boa
vontade dos pases latino-americanos para com os
Estados Unidos. At 1938 o projeto caminhava
lentamente, tentando minimizar as cicatrizes deixadas
pelas abordagens antigas e, ainda assim, incentivando os
laos comerciais com os empresrios ianques. Dentre os
pases latino-americanos, segundo Bryce Wood (1967,
p.308), apenas a Argentina se mantinha distncia.
Para fazer brotar a solidariedade e a fraternidade
pan-americana entre os pases Boa Vizinhana, seria
necessria mais que uma centelha de respeito do Tio
Sam, o sentimento de igualdade e prticas que a
consolidassem deveriam ser cultivadas. Nesse processo
de aproximao, a nova escola de antropologia cultural,
cujos expoentes eram Franz Boas e a florescente teoria
do pluralismo cultural, teria grande importncia sobre os
desdobramentos da Poltica da Boa Vizinhana e da
doutrina que a subsidiou. F. Boaz apregoava que as
culturas so transmitidas pelos meios e no pela raa.
Assim, o pluralismo culturalrenomeado
multiculturalismo na dcada de 1980 anunciava que as
influncias culturais no so geneticamente
determinadas, mas so transmitidas exogenamente pelo


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meio e pela complexidade de instituies e pessoas que
cercam um sujeito e englobam o processo de
socializao, informando-o dos cdigos de conduta e
valores desenvolvidos por todas as geraes anteriores
daquela sociedade (PIKE, 1993, p.263). Portanto, para os
antroplogos no havia estgios culturais, apenas a
multiplicidade de culturas, o que contrastava
fortemente com a prpria autoimagem estadunidense,
que manifestamente declarava que os latino-americanos
estavam abaixo em uma escala de civilizao.
No obstante, para um segmento da esfera
poltica a teoria soava como uma racionalizao dos
novos acordos firmados, uma justificativa formal e
acadmica para a recente amizade com os ex-brbaros.
Concomitantemente, significava que seria necessrio
aprender a tolerar o Outro como igual, ou ao menos
compor uma representao de igualdade. O esforo fica
evidente em uma das declaraes de F.D. Roosevelt
durante a emergncia da Boa Vizinhana, em que ele
observa que os latino-americanos pensam que so to
bons quanto ns e muitos deles so
7
(apud PIKE, 1993,
p.266, traduo nossa). Para os ouvidos estadunidenses,
particularmente dos polticos e grandes empresrios, a
frase estabelecia uma grande concesso, sem deixar de
identificar que o padro de excelncia continuava
pairando sobre os estadunidenses e apenas alguns
selecionados so capazes de equiparar-se.
O sentimento da supremacia cultural estava cada
vez mais arraigado como parte de uma narrativa
identitria estadunidense, e dessa forma se constituam
como sujeitos, no confronto com o outro, ndio, latino-
americano. Mas, como explicava em 1927 o jornal de
larga circulao The New York Times, no seria lucrativo

7
LatinAmericansthinkthey are just as good as we are
andmanyofthem are (PIKE, 1993, p.266).
anunciar tal superioridade; Mesmo que no possamos
fugir do sentimento em nossos coraes extremamente
superiores aos deles, no inteligente ou lucrativo,
trat-los de modo que possam se reconhecer inferiores
8

(The New York Times, 26 jan. 1927, apud WOOD, 1967,
p.307, traduo nossa).
Assim, para que as relaes internacionais
tivessem continuidade, uma mudana de postura foi
necessria. O discurso direto de superioridade, ainda
presente na frase anteriormente citada de Roosevelt, aos
poucos deixou de ser mediado por termos como massas
ignorantes nos relatrios diplomticos sobre a Amrica
Latina (WOOD, 1967, p.307). Ao contrrio, os atos
diplomticos passariam a ser referir aos bons vizinhos e
tratariam de relaes fraternais, em que os Estados
Unidos, sem abandonar o topo da hierarquia familiar, se
intitulariam o Grande Irmo, haja vista um discurso da
campanha presidencial de 1920, em que F.D. Roosevelt
proferiu: Ns somos o grande irmo dessas pequenas
repblicas
9
(apud WOOD, 1967, p.307, traduo nossa).
Mesmo assim, os jornais no deixavam de caracterizar a
Amrica Latina como os pases ao sul de ns, ou seja,
o resto da Amrica (DULCI, 2008, p.37).
Consideraes Finais
A noo de superioridade estadunidense se
constituiu dentro de um complexo sistema de
representaes e valores que passou a ser partilhado por
um grupo suficientemente expressivo dentro da
sociedade, orientando uma viso de mundo, do lugar que

8
Even if we cannot scape the feeling in our hearts vastly superior to
them, it is neither wise nor profitable to treat them as if they were
acknowledged inferiors (The New York Times, 26 jan. 1927, apud
WOOD, 1967, p.307).
9
We are in a verytruesensethe big brotheroftheselittlerepublics
(apud WOOD, 1967, p.307).


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ocupam nele, de prticas, comportamentos e decises
polticas (BERSTEIN, 2009, p.31); fundamentalmente,
integrando uma narrativa de identidade coletiva daquele
pas. Mobilizada a partir de um conjunto de artefatos,
como mitos, smbolos, discursos, vocabulrios e uma
rica cultura visual, essa autoimagem passou a fornecer
uma leitura particular do passado, servindo como guia
para as expectativas e projetos de futuro e,
concomitantemente, legitimando, a partir desse vasto
repertrio, o posicionamento poltico imperialista
permeado pela violncia material e cultural que
perdurou longos anos (MOTTA, 2009, p.21-22).
Revestindo-se da personalidade de um zeloso
grande irmo, surge novamente o esprito do pas com
a misso de proteger os irmos mais fracos, com o
progresso e a capacidade de organizar/consertar o
mundo ao seu redor. Mas por trs dessas aes, a
principal preocupao era realmente a prpria segurana
dos Estados Unidos. Nas entrelinhas, a poltica da no
interveno significava apenas uma mudana para
formas mais sutis, e talvez, mais eficientes de
interveno.
Por meio das novas abordagens e dos objetos no
estritamente polticos (ver BERSTEIN, 2009),
particularmente todo o aparato da indstria cultural que
viria com maior nfase na segunda etapa da Poltica da
Boa Vizinhana, tentava criar um mecanismo que
veiculasse constantemente um sistema de
representaes legitimador da postura dos Estados
Unidos.





















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