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La Oroya: Testimonios de la

contaminacin

Testimonios de los afectados por la contaminacin en La Oroya, quienes demandaron al
Estado Peruano ante la CIDH. "Cuando uno no tiene conocimiento de los daos, uno puede
respirar aire contaminado y pensar que es cotidiano"

La fundicin ha sido la razn de ser de La Oroya desde 1922. La ciudad ha crecido alrededor
del complejo metalrgico y ha aceptado pasivamente el costo del "progreso" poniendo en
riesgo su salud. Cuando Doe Run Per compr el complejo metalrgico a Centromn Per en
1997 prometi cumplir con el Programa de Adecuacin Medio Ambiental (PAMA) en diez aos,
sin embargo no cumpli con los plazos previstos. Hoy, los nios de La Oroya sufren de
mltiples dolencias. Tienen problemas en los riones y el hgado, tienen caries, el esmalte de
los dientes se les torna color negruzco por el plomo.
En el 2005, 65 pobladores de La Oroya demandaron al Estado Peruano ante la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) por ser vctimas de la contaminacin por parte
de Doe Run y, ante la indiferencia del Estado, solicitaron medidas cautelares para proteger su
derecho a la salud. Dos de los afectados por la contaminacin murieron antes de ver el final
del proceso.
Las toneladas de humo txico que despeda la chimenea de la fundicin de Doe Run los estaba
matando lentamente. Sus hijos sufran de bronquitis, les empezaron a salir alergias y manchas
en la piel, tenan dolencias en el hgado y los riones. Se hicieron numerosos estudios que
reportaban que sus nios tenan altos niveles de plomo en la sangre. Periodistas de todo el
mundo llegaban a La Oroya, a una de las ciudades ms contaminadas del mundo a slo 174
kilometros de Lima-, para reportar los excesos de la contaminacin, los impactos y estragos
en la poblacin por parte de la empresa del multimillonario Ira Rennert.
Para los afectados, el Estado siempre estuvo ausente. Luego de chequeos mdicos a vuelo de
pjaro, de diagnsticos incompletos en centros de salud de Lima, no recibieron ningn tipo de
tratamiento del Ministerio de Salud. Volvieron a La Oroya slo con los resultados de sus
anlisis de sangre y con la certeza de que estaban intoxicados con plomo, arsnico, cadmio,
dixido de azufre, y otros txicos de la fundicin. Encontramos a varios de ellos en La Oroya.
La gran mayora no quiso hablar por temor a represalias, los que aceptaron lo hicieron de
manera annima. Para muchos pobladores de La Oroya defender el derecho a la salud y a un
ambiente sano puede significar sealamientos y hostigamientos, el clima es hostil si se habla
de estos derechos.
La zona conocida como La Oroya Antigua ha sido la ms perjudicada por la emisin diaria de
los gases txicos que durante 24 horas al da arrojaba la chimenea de la fundicin. "Usted no
sabe cmo era caminar por aqu. Vivamos prcticamente como en una cmara de gas. Te
arda la garganta, los ojos", dice M.C. un tcnico dental que forma parte del grupo de
afectados que decidieron denunciar al Estado. Tal decisin le cost caro: "Cuando camino por
las calles la gente me dice: t quieres que la fundicin se cierre, ya deja de molestar, vete de
La Oroya".
Nos hace escuchar las grabaciones de un programa radial local, el locutor dice al aire que
M.C. hace firmar planillones para que no se ample el PAMA de Doe Run, que es un
ambientalista radical, que recibe mucho dinero por la campaa contra la fundicin. "Por eso
ped garantas por m y mi familia". Relata que cuando una de sus hijas tena dos aos
comenz a convulsionar sin razn aparente. Le salieron sarpullidos en la piel, verrugas en la
espalda y las manos. Tena 32 ug/dl (microgramos por decilitro) de plomo en sangre, cuando
la Organizacin Mundial de la Salud advierte que el mximo nivel de riesgo es 10. "Los
mdicos de La Oroya nos recomendaban que tenamos que lavarle las manos a nuestros hijos,
que debamos alimentarlos bien y problema solucionado. Nos recomendaban sacarlos de La
Oroya, alejarlos de la fundicin. Pero mi casa y mi vida estn aqu. No haba forma de
moverme", dice M.C.
Un rasgo comn de los afectados es que se muestran escpticos ante las evaluaciones y
recomendaciones de los centros de salud de la zona. "La gente piensa que la empresa
manipula todos los resultados. Sienten que en La Oroya los mdicos no dicen la verdad y que
se reservan el diagnstico real", dice Astrid Puentes, sub directora de la Asociacin
Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA) de Mxico. Esta ONG, junto a la Sociedad
Peruana de Derecho Ambiental SPDA, y otros juristas peruanos, asesoraron a los afectados de
La Oroya llevando el caso ante la Comisin Interamericana de Derechos Humanos. "Desde 1996
asesoramos a este grupo de personas para que se cumpliera la Ley de Salud, para que mejore
la calidad del aire y se hiciera algo con la contaminacin del suelo de La Oroya. Diez aos
despus (2006) el Tribunal Constitucional Peruano fall a favor de los demandantes,
concluyendo que era una situacin grave de derechos humanos. Le orden al Estado la
adecuacin de un plan de vigilancia de la salud de los afectados, que consista en darles un
diagnstico y tratamiento mdico. Sin embargo, hasta ahora el Estado no ha
cumplido", puntualiza Puentes.
En las evaluaciones realizadas en Lima se concluy que la mayora de las personas estaban
intoxicadas con plomo, cadmio y arsnico. "Haban nios con problemas respiratorios
relacionados directamente con la absorcin de dixido de azufre. Algunos tenan afectaciones
a la piel, verrugas y sarpullidos. Otros presentaban problemas de comportamiento, se
dorman en clase o estaban inquietos, conductas que estn relacionados directamente con la
absorcin de plomo. Las evaluaciones quedaron en el diagnstico. Nunca se hicieron mayores
estudios", dice Puentes.
Lo que hizo el Ministerio de Salud fue darles tratamiento de manera simblica. "Nos llevaron a
Lima, nos hospedaron en un hotel, nos llevaron a distintos centros mdicos, nos tomaron
muestras de sangre y finalmente nos dieron una hoja con nuestros diagnsticos y ah qued.
No hubo tratamiento ni seguimiento de los casos de contaminacin. El Estado se ha burlado,
por eso hemos decidido ya no volver a sacarnos ms muestras de sangre, para qu?", seala.
M.F es otro de los oroyinos afectados que decidi hablar, su hijo de cuatro aos an exhibe
algunas manchas blancas en las mejillas. "Es por el plomo", nos dice. Sus otros nios tienen
granitos en la piel, hipersensibilidad, problemas respiratorios: faringitis, bronquitis,
amigdalitis. Sus tres hijos arrojaron altos niveles de plomo en la sangre. No han recibido
ningn tipo de tratamiento por parte del Estado. l corre con los gastos, el tratamiento de las
afecciones respiratorias le cuesta aproximadamente 300 soles, y una consulta con el
dermatlogo cuesta 80 soles. "El que ms nos ha perjudicado ha sido el Estado. Las leyes
peruanas han sido muy contemplativas para las empresas que contaminan. No les han puesto
ningn lmite", dice.
M.C. y M.F. estuvieron presentes el 2004 cuando se realiz el primer censo hemtico en La
Oroya. "De 788 nios uno slo tena 10 microgramos por decilitro (g/dl) de plomo en la
sangre. Cinco de ellos sobrepasaron los 70 g/dl", dice M.C. "Nadie hizo nada por esos nios.
Doe Run los sola llevar lejos de la ciudad por un da, los alimentaba, les enseaban a lavarse
las manos y luego los retornaba a la ciudad, nuevamente a la contaminacin", aade.
Ante la pasividad del Estado M.C. y M.F. acudieron ante la CIDH para hacer respetar los
derechos fundamentales de toda persona humana, como es el derecho a la salud. "Cuando uno
no tiene conocimiento de los daos, uno puede respirar aire contaminado y pensar que es
cotidiano. Cuando me enter que el gas que sala de la fundicin no era slo humo negro sino
que vena contaminado con plomo, arsnico y cadmio, decid denunciarlo, aunque ahora me
cueste mi tranquilidad. La poblacin an no es consciente de los daos. Vivamos bajo una
chimenea que prcticamente nos estaba envenenando. El Estado nunca implement ninguna
accin para proteger nuestra salud y la de nuestros hijos", termina M.F.
M.C. recuerda que cuando tom conciencia del peligro decidi hacer respetar sus derechos
como ciudadano ante el Estado. "Lastimosamente, para la mayora de la gente de La Oroya,
la contaminacin que genera la fundicin es algo normal", sostiene.
Segn AIDA, "en 2007, la CIDH orden implementar medidas cautelares para prevenir el dao
a la salud, la integridad y la vida de la poblacin de La Oroya, solicit al Estado peruano
diagnosticar y proveer de tratamiento mdico especializado al grupo de personas que
representamos. Debido a que el Estado fue lento en su respuesta, la CIDH se reuni con las
partes en el 2008 y 2009, y le reiter -al Estado peruano- la necesidad de implementar las
medidas apropiadas, las que se viene dando de manera parcial y que demor
injustificadamente el cumplimiento de la decisin del Tribunal Constitucional de 2006, por lo
que podra estar violando los derechos de las personas, como el acceso a la justicia y a las
soluciones nacionales efectivas". Ante el inminente reinicio de las operaciones de la
fundicin, los afectados dicen que darn el siguiente paso: llevarn esta vez su demanda ante
la Corte Interamericana de Derechos Humanos, as se haran escuchar.
Plataforma La Oroya por un cambio