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El Capitalismo y el Arte

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Caminando por la calle principal de la ciudad Puerto Varas en el sur de Chile, uno puede disfrutar una
vista tranquila. Asimismo, se puede disfrutar la naturaleza del lago Llanquihue y la tranquilidad de la
pequea ciudad (por lo menos fuera de temporada alta). Sin embargo, con tan slo dar unos pocos
pasos su vista est bloqueada por un enorme cartel (en estos das mostrando la nueva campaa I
AMERICANINO de la marca de ropa del mismo nombre). Adems, ms que slo interrumpir nuestro
tranquilo paseo e incitarnos a la compra (junto con la imagen de una modelo), esta marca tambin nos
puede hacer pensar con su nombre, sugiriendo ideas de cultura y nacionalidad. Se refiere a la Amrica
de los Estados Unidos, de dnde vienen los jeans, o sugiere una identidad americana o
latinoamericana? La marca Americanino viene de una fusin de la marca Italia y American. Su pgina
web explica que su logo de dos indios de distintos colores representan Amrica y Europa, la tradicin y
el progreso, el pasado y el futuro, lo masculino y lo femenino. "La tensin entre opuestos se convierte
en la fuerza que alimenta nuestra evolucin y enriquece nuestro producto.. As la marca comercial
tambin lleva una idea y un mensaje cultural, pero por otro lado, ms que para generar un discurso,
utilizan esta idea para vendernos su ropa.

Al seguir caminando por la costanera, encontramos un museo. Este museo llamado Pablo Fierro es de
un pintor con aquel mismo nombre, el cual pinta generalmente casas antiguas de la regin y tambin
colecciona y expone objetos antiguos en el mismo museo. El sueo de Pablo Fierro era comprar su
propia casa antigua, pero por razones de dinero eligi construir su casa al estilo antiguo y con
caractersticas nicas. Esta casa-museo est casi lista, la cual parece antigua por dentro y por afuera,
con la salvedad de encontrar un gran logo de Facebook en la fachada. Encontrar Facebook en este
lugar de arte y antigedad, demuestra la fuerza de esta marca, una de los ms importantes conectores
de gente a nivel mundial, pero tambin uno de los actores ms importantes en la publicidad y la
comercializacin de la informacin personal. Esta empresa ya es parte de nuestras vidas, casi no
podemos pensar en no incluirla y que ni el museo antiguo ni el arte la pueden eludir. En este ensayo
vamos a investigar la relacin del arte y la cultura con el capitalismo abarcando las siguientes
interrogantes: Cmo es la influencia de uno para con el otro? Es posible salvar al arte del capitalismo
y es esto lo que deberamos hacer?


Discursos Artsticos y Polticos en
Latino Amrica -
Zois Theodorou
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Claramente, el artista y el arte siempre han tenido un lugar en su sociedad, siempre han existido en una
relacin con sus compaeros, completando una funcin en la sociedad. Por ejemplo, en la Isla de Pascua
suponemos que el arte complet una funcin religiosa. Los artistas que hicieron los Moaisfueron muy
respetados y por eso aquellas obras fueron mantenidas por la sociedad. Analgamente, la Iglesia
Catlica en su pacificacin o adoctrinamiento de Amrica Latina utiliz artistas. Los cambios en la
posicin del arte en Amrica Latina fueron los ms grandes entre los periodos pre-colombino, la
colonia, y la edad contempornea (la post-colonial). En este ltimo periodo surgi la industrializacin,
con un gran impacto en la cultura y el arte, denominado por Juan Acha como la cultura industrial,
trayndonos la produccin masiva, los potentes medios junto con su homogenizacin de la cultura
mundial y el poder de grandes empresas y su marketing, tambin produciendo lo que Acha denomina
la fetichizacin del objeto. Sin embargo, qu haba antes? Para hacer una comparacin ntida,
utilizaremos las tres formas de arte que distingue Juan Acha: las artesanas utilitarias, las artesanas
artsticas, y el arte culto. En el tiempo precolombino, cuando los pueblos indgenas tenan sus imperios
y ciudades, las artesanas tenan un rol importante. Sus objetos obviamente eran hechos de mano,
frecuentemente adornados por figuras o imgenes religiosas, y tambin existan artesanas como por
ejemplo en forma de joyera. Las culturas latinoamericanas tales como los aztecas haban alcanzado un
alto nivel tanto cientfico como cultural, lo cual es visible tambin en las artesanas como la joyera y la
cermica. No obstante, no podemos omitir sealar que estos bellos objetos eran en su mayora
destinados a las clases dominantes y religiosas. Adems de la sofisticacin de las artesanas formas
parecidas al arte culto de hoy tambin existan, como las murallas, retratando acontecimientos
culturales y religiosos. Como hemos dicho, ya en este tiempo el arte era un objeto de poder y
dominacin. Cuando ciudades como Cholula en Mxico fueron conquistadas por otro pueblo, ellos
cambiaron la arquitectura, los objetos decorativos y culturales, demostrando una manera fuerte de
manifestar su dominacin.
Obviamente, el cambio fue mucho ms fuerte con la llegada de los europeos, que de similar manera
adaptaron su arte y su artesana en el nuevo mundo de una forma tan literal como situar iglesias sobre
los templos indgenas, tal como ocurri en Cholula. Fueron ellos quienes trajeron un arte basado en la
dependencia a los patrones, puesto que stos ltimos pagaron el arte, y as limitaron las posibilidades
y la originalidad de los artistas aunque un conocimiento avanzado de especialistas deba seguir siendo
ser necesario. El conocimiento y las tcnicas de artesana y el arte en este tiempo fueron enseados y
controlados en gremios, lugares donde las posiciones ms altas eran reservadas solo para criollos y
espaoles, mientras que indgenas y africanos eran utilizados como asistentes o mano de obra muy
barata. (Leibson & Mundy, 2005). La iglesia tambin uso el arte culto y la artesana para transmitir
mensajes religiosos con el objetivo de convertir a la gente indgena, adems de que la expresin visual
de otras ideas o divinidades diferentes muchas veces fue prohibida.
Con el advenimiento de las repblicas latinoamericanas comenz una nueva temporada. Los cambios
en el arte no fueron inmediatos y cost tiempo pero finalmente los artistas trataron de encontrar y
tambin de crear una identidad latinoamericana en el arte. Al mismo tiempo naca el capitalismo a
nivel mundial, donde luego los medios masivos alcanzaron adems una cultura mundial y una
comunidad de arte mundial. As que los artistas ganaron en independencia y experimentacin, pero al
mismo tiempo el arte se someta a una influencia fuerte del capitalismo donde continuaba
perteneciendo a las clases altas, mientras que a las clases bajas slo se le entregaba la cultura
genrica de los medios masivos. Juan Acha describe la situacin contempornea del arte en el tiempo
del capitalismo de esta manera:
As llegamos a nuestra actual realidad artstica: unas cuantas artesanas utilitarias que todava
sobreviven ante la ofensiva de la industria maquinista; unas artesanas artsticas deterioradas y que
hacen de vehculos de nacionalismos y populismos por haber perdido sus motivaciones cosmolgicas
originales, a cause de la invasin tecnolgica, el empobrecimiento del campo y la migracin a la
ciudad; unos medios masivos gobernados por fuerzas forneas que modelan nuestra mente y
sensibilidad; unas artes "cultas"' finalmente, que sin posibilidades de llegar a las mayoras
demogrficas, fascinadas stas por los medios masivos no les queda otra cosa que ser guardianas,
innovadoras o impugnadoras de tales medios y de los soportes que stos toman de la esttica
renacentista. (Acha, n.d.)
Entonces, hoy en da casi todos los objetos usuarios no son hechos a mano, sino que son fabricados a
mquina en cantidades masivas. Un tipo de artesana artstica sobrevive, pero en gran parte est
basada en los clichs del turismo o como Acha dice en el nacionalismo y populismo, conceptos de
gusto general. El arte culto por gran parte est atrapado en un mundo de comercio y status, en un
mundo de la clase alta y educada, un mundo de museos, boutiques y coleccionistas. Algo que segn
Acha es una manera que tiene cultura occidental para limitar el arte, quizs por el peligro de
despertar la gente, la cual que en este momento est saturada por los medios masivos y su cultura
generalmente comercial.
Aparte de estas transiciones e influencias generales, el arte y el capitalismo interactan entre si de
varias maneras. Investigaremos los siguientes ejemplos: el arte que sirve directamente a los intereses
del capitalismo, el capitalismo que utiliza el arte y la cultura para vender, y el arte comentando y
atacando los problemas del capitalismo.

Arte callejero en Bogot
El grafiti es una forma de arte relativamente nueva y bastante particular. El ha nacido como una forme
de arte entre jvenes y clases no representadas en el mundo del arte. El grafiti toma los espacios y
edificios pblicos en una forma obvia que manifiesta al mismo tiempo resistencia y libertad. Est Ccaro
que no todas las instancias de grafiti tiene un mensaje profundo o poltico, pero slo por el mero acto
de ya demuestra una forma de resistencia, aunque sea juvenil. Por otro lado, existen muchas obras de
grafiti apreciadas por su belleza, otorgando vida y colores a las calles, pero a veces tambin con un
mensaje poltico. Una subcultura de artistas de grafiti surgi a la vida, la cual fue diferente en distintos
pases y ciudades debido a la cantidad de represin y contenido poltico, entre otros. En Bogot surgi
en los ochenta, con una identidad particularmente poltica, la cual fue iniciada por estudiantes
desilusionados con las protestas violentas. Ellos utilizaron una variedad de estilos e imgenes simblicas
para criticar a los partidos polticos, pero tambin existieron los mensajes escritos en paredes por
grupos guerrilleros como las FARC (Benavides-Vanegas, 2005). Bogot, con un rea gris en la ley por el
grafiti, posee una abundancia de edificios grises pidiendo color, y este movimiento social fue un
semillero para los artistas callejeros, de hecho algunos se hicieron famosos a nivel mundial, adems de
sealar que el tour de grafiti es hoy en da es una de las principales actividades tursticas en la ciudad
(Alsema, 2012).

Debido a que el grafiti se hizo parte de la
identidad bogotana, esta forma de arte
pblico tambin captur el inters de las
empresas como una forma de publicidad, lo
que fue un rea en la cultura de grafiti
bastante controversial. Por un lado esta
grafiti comercial que respalda la forma de arte y sus artistas, como seala
la grafitista Bogotana Hera: sielartistapuedetrabajarensupropioestilo
queda un valor artstico. Por el otro lado, existe un fuerte conflicto con la identidad y las races del
grafiti. Las obras comerciales compiten con las obras polticas, y los mensajes polticos de los inauditos
lo hacen por su parte con las invitaciones a consumir. La gran diferencia radica en que siendo las
empresas quienes ya tienen medios de expresar y publicitarse, permitiendo que grafiti comercial deje
suficiente espacio para el grafiti poltico, ambos tipos pueden hacer crecer la cultura de grafiti en
general. Julian Acha al otro lado nos indica que Elcapitalismonosoloconvierteelarteenbuennegocio:
deviene asimismo una eficaz arma de dominacin mental y sensitiva. Es aqu donde vemos que el
capitalismo no slo hace del arte un negocio y trata de dominar nuestra mente con ideas consumistas,
Image credit: DNAike Tony)
cuando el arte sera uno de las pocas cosas que nos llevan otras ideas e imgenes distintas que las
comerciales, de las cuales recibimos un aluvin cada da.

Usando el arte
Cuando empresas pagan artistas para hacer una obra en forma de un anuncio, una nueva obra es
creada, el artista hace el acuerdo y gana directamente. Algo diferente ocurre cuando una empresa
usa la imagen de una obra de arte para vender objetos no relacionados con la imagen de arte
relacionado. Un ejemplo moderado seran los recuerdos vendidos en los tiendas de museos o
ciudades con un gran patrimonio, estos objetos representan la obra y ayuden al pblico para
disfrutarlo. Ms peculiar es cuando una empresa usa el nombra o el imagen de arte para vender
cosas totalmente no relacionados. Como ejemplo puede sirve una tienda en Guanajuato (famoso por
su gran festival cultural Cervantino) que se llama el Quijote y que solo vende ropa y accesorios de
alta precio para mujeres. Ambos variaciones, los recuerdos o una marca o tiendo no relacionada,
cambian las ideas que uno tiene de la obra artstica, la obra de arte se conecte con el concepto de
vender y de la importancia de poseer objetos, el consumismo. Acha usa un concepto interesante, de
la fetichizacin del objeto, que en este contexto pueda advertirnos de la importancia que tiene el
objeto sobre la idea, poseer algo satisfecha el miente o la reputacin ms que ver y reflexionar sobre
el arte, ya sea el don Quijote, el Alhambra o una pintura critica del capitalismo.

El arte que critica
Arte que es crtico del capitalismo o sus excesos no es difcil encontrar las ltimas dcadas. No solo
en arte nueva e informal como el grafiti pero tambin en el arte culto, en la pintura, escultura y
formas experimentales de arte post moderno que tambin se
puede encontrar en museos. En el museo de la ciudad de Queretaro,
Mxico por ejemplo hay una obra que se llama virgen, es una
coleccin de pesos Mexicanos, con cual est escrito virgen la
cantidad de pesos indica el valor de una mujer virgen en la mercada
negra. Una llamada a atencin por esta parte oscura de nuestra cultura de valor y precios para todas
cosas. Criticas ms directas tambin existen, todo el estilo de pop art se puedo ver como una crtica
de la falta de emocin y significacin en nuestra cultura consumadora. Lo interesante es que
tambin los artistas ms anti-capitalistas, ganan dinero de publicidad y colectores con mucho dinero.
Como el artista Alex Schaefer cuyas pinturas de bancos en llamas, ganaron en publicidad y vendieron
por muchos miles de dlares (Sexton, 2011).
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Como casi todas las relaciones en nuestro mundo moderno la entre el arte y el capitalismo es muy
complicada. Hemos visto unos ejemplos de su interaccin hoy en da, y ms generalmente vimos
unas evoluciones histricas. Mucho ms se podra decir sobre este tema, las tendencias en el arte
que reflejan de distintas maneras sobre el capitalismo, las tendencias en la crtica del arte y la
funcin del mercado en el arte. Sin embargo lo con que podemos concluir ac es esto. Aunque
parece que nunca habamos ms artistas haciendo o siquiera viviendo del arte, el sentimiento anti-
capitalista de los artistas no parece disminuir (Hicks, 2009). Ms que nunca los artistas reconocen la
importancia de la reflexin crtica del arte, mientras que la sistema existente les parece dar la
posibilidad de hacer esto. En este sistema los artistas son relativamente libres (aunque ciertamente
no en todos pases) de hacerlo que quieren, de sus propios concepciones, visible en el arte crtico y
post moderno. Entonces el arte tiene una cierta forma de autonoma en nuestra sociedad capitalista.
No obstante se podra decir que el arte en realidad tiene una funcin estabilizando en la sociedad.
Un arte libre y abundante en una ciudad o un pas es un gran logro por el poder, un smbolo de
prosperidad y civilizacin (Ray, 2007). Si ms maravilloso y famoso sea el arte, mejor vista sea
tambin el poder establecido. Y en sus vistas crticas el arte tambin puede ser un desahogo
aceptado de la crtica social.
Sin embargo un desahogo as no ser algo mal, y por los que quisieran tambin podra
complementar otras formas de crtica o resistencia. Por lo menos el arte, como el periodismo, debe
mantener y crecer su visin crtica, y buscar ms maneras de llegar a ms gente, para inspirar con
sus critica, ideas y esttica el pensamiento del pueblo.

Literatura
Acha, Juan (sin dato), Hacia un pensamiento visual independiente, 71-83.
Alsema, Adriaan. Bogotas booming graffiti culture,ColombiaReports, en:
http://colombiareports.co/bogota-graffiti-culture/, visitado el 26/10/2013.
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http://www.smith.edu/vistas, 2005.
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Contemporary Colombia. SocialJustice, 32, 1:53-61
Sexton, Buck (2013). Anti-capitalistartistmakesbigbucksoffflamingbanks. The Blaze. En:
www.theblaze.com/stories/2011/09/13/artist-makes-thousands-of-dollars-off-of-anti-bank-paintings/
visitado el 28/10/2013.
Ray, Gene (2007), Toward a critical art theory, Europeaninstituteforprogressiveculturalpolicies, en:
http://eipcp.net/transversal/0806/ray/en/#_ftnref1 , visitado el 28/10/2013.
Hicks, Steven (2009), Artists, Capitalists, and the Fate of Art under capitalism , en:
http://www.stephenhicks.org/2009/03/21/artists-capitalists-and-the-fate-of-art-under-capitalism
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