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Thodore Reinach

Le sarcophage de Sidamara
In: Monuments et mmoires de la Fondation Eugne Piot, Tome 9, fascicule 2, 1903. pp. 189-228.
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Reinach Thodore. Le sarcophage de Sidamara. In: Monuments et mmoires de la Fondation Eugne Piot, Tome 9, fascicule 2,
1903. pp. 189-228.
doi : 10.3406/piot.1903.1222
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/piot_1148-6023_1903_num_9_2_1222
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA
PLANCHES XVII-XIX
Le village dAmbar- Arassi, d'o provient le sarcophage dcrit
dans ces pages, est situ dans le vilayet et 125 kilomtres environ
E.-S.-E. de Konia (Iconium) ; il est proximit d'une route qui
conduit de Karaman (l'ancienne Laranda) Eregli (l'ancienne
Herakleia Kybistra), o elle rejoint la grande voie de Konia
Tarse par les portes de Gilicie. Cette route, rarement parcourue, se
dirige paralllement la chane principale du Taurus Gilicien, qui
dtache au Nord de nombreux contreforts ; elle traverse un pays
de pturages assez accident, sillonn par de mdiocres ruisseaux.
A environ 28 kilomtres d'Eregli, la route coupe une petite valle
ferme, spare du lac Ak-gheul par une chane de collines ; on
aperoit dans le fond de la valle, sur une longueur de i5o mtres,
les restes d'une voie romaine taille dans le roc, qui rejoignait le
lac. C'est l que se trouve le village d'Ambar-Arassi, appel aussi
Serpek, compos d'environ 70 maisons de paysans. Il n'tait autrefois
que la rsidence d't, la yala des gens de Divl, assez gros bourg
situ six lieues au Sud-Est ; mais, depuis la famine de 1873, il
est habit d'une manire permanente. Son nom lui vient de deux
grandes citernes byzantines, dont les paysans se servaient nagure
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MONUMENTS ET MMOIRES
comme greniers ou dpts (ambar) pour leurs grains : Ambar-Arassi
signifie entre deux dpts .
Ces citernes ne sont pas les seuls restes d'antiquit du pays.
Aux alentours du village actuel, et notamment dans la colline
laquelle il s'adosse vers le Nord, on rencontre des tombeaux creuss
dans le roc, des spultures isoles construites en brique, des
fragments d'architecture romaine et byzantine, des inscriptions
d'poque assez basse, et dont quelques-unes ont dj t publies,
notamment par M. Sterrett1. On souponnait donc depuis longtemps
qu'Ambar-Arassi occupe l'emplacement d'une ville antique ; mais on
n'tait pas d'accord sur le nom qu'il convenait de lui donner. Les
uns pensaient Kastabala2, les autres Derb3. L'inscription sui
vante (flg. i), dcouverte par Halil-bey (frre de Hamdi-bey) et con
serve au muse de Konia, est venue trancher le dbat4:
Aux. Kai. 'Aptav 2e. 6[ou Tpa-
lavou uo {sic), 6eou Nspoua [uiw-
vo (sic), EiafxapttoTwv yj
i
Itci BpouTT[iou Ilpai-
CTVTO
L'inscription nous apprend que le nom antique d'Ambar-Arassi
tait Sidamara ou Sidamaria, nom qui ne nous a t transmis par
aucun autre texte, mais qui trouve plusieurs analogues dans l'ono-
1. Wolfe expdition, p. 16, nos 11 et 12. La plus intressante, qui donne une curieuse gnalogie,
est le n 11 (= Bull, de corr. hell., X, 5i3 [Radet et Paris] ; XXVI, 2i5 [Mendel]). Voyez
encore Ramsay, Bull, de corr. hell., X, 5i3 ; Gronin, Journ. of hell. stud., 1902, p. 116, n 35.
2. Ramsay, Asia Minor, p. 3^2.
3. C. Millier, sur Ptolme, I, 2, p. 881 (Didot).
4. Elle a t publie successivement par Pridik, Journal du min. de l'instr. pub. en Russie,
Ptersbourg, 1900, p. 19; Ramsay, Rev. et. anciennes, 1901, p. 279; Cagnat, Inscr. graecae
ad res romanas etc., n 273, p. 127 ; Cronin, Journ. ofhell. stud., 1902, p. u5; Mendel, Bull,
de corr. hell., XXVI, p. 210.
LE
SARCOPHAGE DE SIDAMARA 191
mastique de cette contre1. Sidamara tait une cit, puisqu'elle
avait une boul et une assemble du peuple. Elle faisait proba
blement partie du on
zime dpartement
(crTpaTYiyia) de Cappa-
doce, le pays autour
de Kastabala et de
Kybistra jusqu' Der-
b , contre orig
inairement cilicienne,
mais qui fut ratta
che par Pompe, au
,,r , i t i^i Fig. 1. Inscription de Sidamara. i sicle av. J.-C,
au royaume vassal des Ariobarzane 2. Le lgat proprteur, ment
ionn dans notre ddicace, est sans doute identique au consul
ordinaire de l'an i4o, G. Bruttius Praesens ; c'est un gouverneur
de Gappadoce, et son nom vient enrichir propos les fastes trs
dfectueux de cette province. Son gouvernement se place sous
Hadrien (i 17=1 38 aprs J.-C), probablement avant celui du clbre
Arrien (i3i-i 37) qui eut pour successeur L. Burbuleius3.
II
Le monument antique le plus remarquable d'Ambar-Arassi, le
sarcophage en marbre blanc que je publie ici, a t aperu ds 1878,
peu de temps aprs sa dcouverte, par le voyageur Davis et par
tiellement dcrit par lui4 ; il a t revu en 1882 par Wilson et
1. Eusimara, Sismara, Zimara, etc.
2. Strabon, XII, i, k ', Appien, Mith. io5.
3. Corp. inscr. lat., X, 6006.
4. E.-G. Davis, Life in the Asiatic Turkey (1879), p. 280 et suiv.
192 MONUMENTS ET MMOIRES
Ramsay, en i885 par Sterrett l. Les vieux du village prtendent qu'au
moment de la dcouverte, les statues funraires couches sur le
couvercle avaient encore leurs ttes et que les enfants s'amusaient
avec elles, mais ce renseignement est sujet caution ; il est certain
qu'elles taient dj casses au moment du passage de Davis, qui
avait t prcd par un inspecteur europen. Le sarcophage,
cette poque, fut en partie dblay, mais aucune suite ne fut donne
aux projets d'extraction et la fosse fut comble nouveau. On avait
cependant pris la peine d'explorer l'intrieur de la cuve en pro
fitant d'une brche pratique dans la paroi Sud par d'anciens viola
teurs ; l'explorateur un enfant nu en retira un crne et
deux jarres en verre (?), hautes d'un pied et demi, qui paraissaient
renfermer des cendres.
En 1898, un vieux paysan, en creusant un trou dans la rue,
retrouva le sarcophage. La nouvelle, grossie par la renomme aux
mille voix, parvint au vali de la province de Konia, Ferid-pacha, et
celui-ci en fit part au directeur du muse de Gonstantinople, Hamdi-
bey. Hamdi, avec son nergie accoutume, se mit aussitt en route
pour s'assurer, par ses propres yeux, de l'importance de la dcouv
erte. De Konia il suivit un itinraire qui n'avait t parcouru encore
par aucun explorateur, via Karghin, Kara-Huyuk et Akdj-Chhir.
A Ambar-Arassi, o il arriva le 17 aot, il trouva le sarcophage
dj dgag par les soins de l'inspecteur de l'Instruction publique.
Hamdi constata que l'norme bloc de marbre reposait directement
sur le sol, sans l'intermdiaire de socle ni de dallage. La pro
fondeur de la fosse mesurait 4 mtres ; cependant notre ami est
d'avis que le fond de la fosse ne reprsente pas le sol de la ville
antique, car, quelques pas de l, se trouve une mosque dont le
sol, sensiblement de niveau avec la rue actuelle, a pour dallage une
mosaque romaine reste srement in situ. Ainsi l'on avait creus un
trou de 4 mtres de profondeur pour y enfouir un monument de
1. Wolfe expdition (Papers of the American school, III), p. i5.
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 193
cette importance ! En tout cas, la fosse devait tre reste ouverte ;
l'on y descendait probablement par un escalier.
Le sarcophage est de grandes dimensions et, par suite, d'un
poids norme. Sa cuve mesure 3m,7O de long sur im,78 de haut et
im,85 de large ; le couvercle, qui la dborde (longueur 3m,83 ; lar
geur im,p,3), atteint im,45 jusqu' la cassure des ttes. La cuve pse
17 tonnes, le couvercle i3; l'un et l'autre sont d'un seul bloc. Le
marbre est beau, paillet de grains brillants, comme le carrare; il
parat provenir des carrires voisines.
Hamdi-bey prit les mesures ncessaires pour la conservation de
ce prcieux monument et dcida en principe de le transporter
Gonstantinople, mais ce n'tait pas une petite affaire. Ce n'est
qu'en septembre 1900 qu'il put raliser ce projet. Son frre, Halil-
bey, charg de l'excution, ft construire des chariots spciaux
sur lesquels le colosse de marbre, hiss non sans peine, fut tran
jusqu' la gare de Konia. L, il resta plusieurs mois en panne ;
pendant tout ce temps il ne tomba pas une goutte de pluie
Ambar-Arassi. Les habitants, attribuant cette scheresse ina
ccoutume la colre du ciel, se vengrent en refusant de faire
connatre aux autorits turques l'emplacement o, disait-on, serait
enfoui un autre sarcophage semblable au premier * . Le sarcophage
fut enfin amarr sur deux essieux de locomotive et transport par
la voie ferre Drindj2 sur le golfe d'Ismid ; l, un ponton de
l'arsenal vint le prendre et le dbarqua la pointe du Vieux Srail.
L'opration n'avait pas dur moins de sept mois, mais avait parfait
ement russi. Le sarcophage, pos sur un socle sans prtention, occupe
aujourd'hui une place d'honneur dans les nouvelles salles du muse
de Gonstantinople ; il la mrite tous gards : par sa conservation
remarquable, surtout celle de la cuve ; par sa valeur artistique, qui
n'est pas mdiocre ; enfin et surtout par son intrt archologique
1 .Halil-bey a dcouvert Ambar-Arassi un fragment d'un troisime sarcophage, sur lequel je
ne possde pas de renseignements prcis.
2. Et non Maltp comme l'crit M. Mendel (Bull, de corr. hell., XXYI, p. 232).
194 MONUMENTS ET MMOIRES
qui en fait le spcimen, on peut dire le chef de file, d'une classe
trs curieuse de sarcophages, et comme une des dernires cra
tions notables du gnie dcoratif de l'antiquit.
III
Une cuve rectangulaire, simulant sur ses quatre faces un portique
dcor de statues, un couvercle en forme de lit o sont couchs les
titulaires du tombeau, tel est, dans ses grandes lignes, le sarcophage
de Sidamara.
La cuve, presque intacte, a pour tout socle un bourrelet peine
dgrossi. Sur une des grandes faces, le haut relief commence
immdiatement au-dessus ; sur les trois autres une petite frise en
bas-relief, surmonte d'une plinthe, occupe le rez-de-chausse.
Pour faire place cette frise, les figures du relief principal ont
d, sur ces trois cts, tre quelque peu rduites de taille, alors
que, sur le quatrime, elles sont presque de grandeur naturelle : on
doit donc, sans aucun doute, reconnatre dans cette dernire la
vritable faade du sarcophage ; l'importance du dcor architectural
confirme cette interprtation.
Ce dcor, en effet, n'a pas le mme dveloppement sur toutes les
faces de la cuve. A cet gard, comme par le caractre des repr
sentations, elles forment deux couples : d'une part, la faade prin
cipale et le petit ct de gauche, d'autre part, le petit ct de droite
et la faade postrieure ; ce groupement, on le sait, est, pour ainsi
dire, de rgle dans les sarcophages hellniques.
Sur les faces de la premire couple, dont les sujets sont emprunts
la vie de famille, le dcor architectural simule un mur de
fond contre lequel viennent s'appliquer des dicules richement
sculptes. Les personnages sont placs alternativement dans les
dicules (ou plutt devant elles) et entre les dicules.
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 195
Le mur du fond, presque entirement nu, s'agrmente vers le
haut d'une double bande de feuillages dcoups la virole ; la plus
leve est parseme d'oves. A cette frise succde la corniche : un rang
de denticules, une gorge ou cymaise dcore de feuillages dentels,
presse entre deux listels, enfin la plate-bande saillante qui couronne
le mur et la cuve. Nous verrons plus loin que les moulures inf
rieures du couvercle constituent une seconde corniche, surplombant
la premire.
Les dicules ou tabernacles s'arrondissent vers leur sommet en
une coquille, dont le contour se dcoupe en une srie de petits
demi-cercles correspondant aux nervures qui rayonnent du centre.
Chaque niche s'encadre entre deux colonnes qui supportent un
fronton saillant. La grande face a trois niches : celle du milieu
prsente un fronton triangulaire ; les niches latrales ont un fronton
arqu, fortement surbaiss, prolong droite et gauche jusqu'
l'aplomb des colonnes par deux pattes qui lui donnent l'aspect
d'un n trs vas. La petite face n'a qu'une niche, fronton trian
gulaire, mais de part et d'autre, aux bords de la cuve, s'lvent ici
deux colonnes supplmentaires, exactement pareilles celles de la
niche ; l'une d'elles n'est d'ailleurs pas autre chose que la colonne
gauche d'une des niches latrales de la grande face, vue de flanc.
Toutes les colonnes ont un ft cannel en spirale, une base triple
tore reposant son tour (par l'intermdiaire d'une plinthe circulaire
et d'une plinthe carre) sur un socle carr, press entre deux gros
listels1.
Le chapiteau est d'ordre corinthien dgnr. La corbeille a
compltement disparu sous les feuilles d'acanthe disposes sur un seul
rang, schement vides au foret, et d'o s'chappe une tige sinueuse
termine au lieu de la rosace traditionnelle par une simple
feuille. Les caulicoles ont t promus au rang de volutes, ou plutt
1. Le dtail des bases n'apparat que sur les niches latrales de la faade. Celles de la niche
centrale sont masques par l'estrade o est assis le mort ; celles de la petite face sont coupes par
la plinthe qui encadre le bas-relief infrieur.
Tome IX, IK 26
196
MONUMENTS ET MMOIRES
chaque volute, que nul lien organique ne rattache aux acanthes1, se
ddouble en une paire; ainsi, quatre boucles gales et de niveau,
s'ouvrant vers le bas, s'alignent en rang d'oignon au sommet du
chapiteau .
Le fronton ne pose pas directement sur le chapiteau ; il en est
spar par un membre interpos, qu'on peut appeler volont
imposte, abaque ou tronon d'architrave interrompue, mais qui n'est
proprement rien de tout cela. C'est un d contour convexe. Un
listel le divise en deux registres trapzodes, dont le dcor d'acanthes
a pour motif central en haut une ove, en bas un ornement semblable
un trident encadr. Ce curieux membre se retrouve tout pareil sur
les colonnettes isoles de la petite face. Quant aux moulures du
fronton, elles reproduisent trait pour trait celles de la corniche du
mur, dont elles ne sont que le relvement. Le tympan (son champ
se confond vers le bas avec les coins de la niche) s'encadre sur ses
trois cts d'un listel soulign d'un rang de denticules ; les listels
inclins reprsentent les rampants, le listel horizontal le larmier,
interrompu au milieu. Enfin, au-dessus de la cymaise, se dresse une
petite rampe flanque de deux acrotres. Le sommet du fronton
dborde la cuve et se profile sur le couvercle2.
Ajoutons que toutes les surfaces, planes ou concaves, de ce riche
entablement, impostes, tympan, cymaise, acrotres, sont
charges d'ornements, laborieusement sinon consciencieusement
fouills, dont la feuille d'acanthe et quelques oves font tous les frais.
Seul, le parapet terminal se contente d'une grecque ou liane
sinueuse, peu profondment grave.
Sur la seconde couple de faces, occupes par des scnes cyngt
iques, le dcor architectural est considrablement simplifi. La
niche colonnettes convenait mal un sujet de plein air ; on l'a
1. M. Mendel {Bull, de corr. hell., XXVI, p. 226) publie un petit relief de Konia, o la tige
gnratrice des volutes sort, non pas de la corbeille, mais du tailloir ! De cette absurdit au dt
achement complet des volutes, il n'y a qu'un pas et on a bien fait de le franchir.
2. Les gros tmoins qu'on aperoit au-dessus de chaque fronton ne sont pas des socles de
statues perdues, mais simplement des tenons de manuvre.
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 197
rduite la coquille terminale enchsse dans une arcade non plus
surbaisse, mais de plein cintre, sinon outrepasse, au champ
feuillage. La grande face offre cinq arceaux de ce genre, qui se
touchent par leurs extrmits ; la petite face en a trois. Les retombes
des arcs portent ici directement sur des chapiteaux de pilastres,
vaguement ioniques, et rduits au rle de consoles ; seulement,
aux deux bords de la cuve, pour encadrer fortement le tableau,
reparaissent les colonnes torses chapiteau corinthien, en tout
semblables, moins l'imposte, celles des faces dicules. Les
tympans semi-triangulaires entre les arcs successifs sont remplis
de feuillages, traits dans le style des acanthes, mais appar
tenant une autre espce vgtale ; au centre de chaque tympan
s'panouit une grosse rose.
IV
Arrtons-nous un instant sur l'ensemble de cette dcoration
architecturale pour en apprcier la valeur esthtique. Si l'artiste
a eu pour seul but d'amuser l'il par un chatoiement d'ombres et
de lumires, s'il a voulu simplement donner l'illusion de la pro
fondeur, produire un contraste entre un arrire-plan fouill comme
une frise arabe, bigarr comme un tapis d'Orient, et la calme
blancheur des personnages, nus ou simplement draps, qui s'en
dtachent, il faut avouer qu'il n'a pas mal russi ; son sarco
phage fait de l'effet .
Mais cet effet, ce baroque antique , comme on l'a justement
appel, relve plus de la peinture que de l'art plastique, et tout
autre sera le jugement si nous nous plaons au point de vue
constructif. Je ne parle pas ici de la strile profusion de l'ornement;
je laisse la monotonie, la scheresse et la pauvret que l'on dplore
dans l'excution des motifs vgtaux, l'interprtation confuse et
198 MONUMENTS ET MMOIRES
abtardie des lments traditionnels de la colonne et de l'entabl
ement : c'est le principe lui-mme du dcor qui offusque la raison.
L'emploi de la colonne, en combinaison avec les figures, pour
dcorer les faces d'une cuve funraire, la division, obtenue par ce
moyen, de ces longs rectangles en compartiments bien dlimits qui
fournissent l'il des points de repre et des repos marqus, ne sont
pas en eux-mmes des procds sans valeur. L'art grec en a fait usage
ds le sixime sicle ; le sarcophage sidonien des Pleureuses, qui est
du quatrime, est rest le modle ingal de cette ingnieuse associa
tion ; la colonne ionique et la muse drape s'y unissent ravir, comme
deux surs canneles et boucles. Mais cette formule, il faut l'avouer,
n'offre qu'un nombre assez restreint de combinaisons heureuses. Elle
exige de la sculpture et de l'architecture des sacrifices rciproques,
une grande sobrit dans les motifs, la renonciation la composition
proprement dite, remplace par la juxtaposition de motifs quilibrs;
chaque entre-colonnement forme un cadre, enfermant un sujet qui
doit se suffire lui-mme. Pour n'avoir pas accept ces conditions
du genre, peut-tre faute d'y avoir suffisamment rflchi, l'auteur
du sarcophage de Sidamara, et ceux des uvres analogues que
nous apprendrons connatre, ont abouti un fastueux contresens.
Sur la grande face tabernacles, le mur du fond disparat
presque, sous l'importance dmesure des dicules qui ne devraient
en tre que l'accessoire ; celles-ci elles-mmes, par la multiplication
extravagante des membres, par l'exubrance de l'ornementation, par
le jeu chatoyant d'ombres profondes produites par la virole, jusque
dans les assises horizontales, perdent toute solidit, toute consistance
architectonique. D'autre part, les figures, trop grandes, convergeant
vers un centre commun et censes concourir une action unique,
dbordent leurs cadres niches et entre-niches en hauteur
comme en largeur. Il en rsulte une rupture du lien organique
entre la sculpture et l'architecture ; pour mieux dire, celle-ci est
rduite au rle d'une simple toile de fond, un mur devant lequel il
se passe quelque chose. Mais comme, aprs tout, ce mur est un
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 199
mur, avec une corniche vigoureusement membre, qui tire l'il,
des ressauts et des enfoncements qui balancent en importance
ceux du relief proprement dit, le manque de subordination
aboutit au conflit et la confusion des lignes. Sur la petite face
conjugue, la manire ridicule, presque inintelligible, dont la
porte du tombeau s'enchsse d^ns les colonnes de la niche et
en masque le contour, est la condamnation encore plus clatante du
systme. Sur les faces secondaires, la crainte de pareils imbroglios
a fait rduire les niches une srie d'arcades ; mais ce dcor lui-
mme est incompatible avec le sens et le lieu des scnes reprsentes :
on ne chasse pas dans la rue de Rivoli ; ces arcs suspendus sont
une superftation, et, comme toute superftation , plus nuisible
qu'utile l'impression d'ensemble. Bref> sans aller jusqu' dire
avec un critique que l'art de notre sarcophage est essentiellement
inintelligent , on doit avouer qu'il est ou profondment insincre,
ou navement thtral. En revenant devant la faade principale, on
ne peut s'empcher de songer au mur de fond d'une scne antique,
perc de ses trois portes, devant lequel posent et prorent des
personnages sur l'troite estrade du logeion.
V
Cet art confus et agit qui s'puise sans conviction, mais non
sans ingniosit, combiner et varier de vieilles formules dont le
sens lui chappe de plus en plus, se rvle aussi dans la figuration
elle-mme.
Grande face principale (PL XVII).
Cinq figures alignes suivant
les principes d'un isocphalisme rigoureux1. Sur une estrade qui masque
en partie le tabernacle central, un homme videmment le dfunt
est assis de profil droite. Son sige est un tabouret trois pieds
1. L'estrade si disgracieuse est une consquence force de ce principe.
200 MONUMENTS ET MMOIRES
de lion ; une peau de bte sert de coussin. Le personnage a la barbe
longue, la coiffure ondule, formant bandeau, des potes; il est vtu
du pallium, chauss de simples sandales. De la main gauche il tient
un volumen moiti droul, dans la lecture duquel il parat absorb.
Devant lui, le regardant, est debout une femme; elle retient des
deux mains l'ample himaiion, formant voile sur sa tte. Ce groupe
de deux personnages a t conu l'origine comme celui d'un pote
tragique et de sa muse ; il drive peut-tre d'un monument votif,
clbrant une victoire dramatique. Sur un sarcophage de la mme
famille que le ntre (fragment de Londres) , la femme tient encore un
masque, souvenir du sens primitif de la composition ; mais, dans la
pense de l'artiste de Sidamara, la muse est bien devenue la femme
du dfunt, et rien ne prouve que celui-ci ft un pote : le volumen
n'est plus que l'emblme, devenu banal, de gots studieux et de
penchants littraires.
Une jeune fille fait pendant la matrone : nous la retrouverons. A
droite et gauche de ce groupe central, un phbe nu, la chlamyde
rejete sur l'paule, tient parla bride un cheval beaucoup trop petit,
dont l'avant-main seule est sculpte, le reste se confondant avec le
nu du mur ; la main libre s'appuie sur une lance brise dont il reste
quelques tronons. Malgr l'absence du pileus, il faut sans hsitation
reconnatre dans ces deux jeunes cavaliers les Dioscures, que nous
retrouverons avec leur coiffure caractristique sur un autre monument
du mme groupe. Il n'est pas impossible qu'ils reprsentent, dans
l'arrire-pense de l'artiste, des dieux questres indignes, tels que
l'Anatolie en offrait en si grand nombre. Mais ces dieux eux-mmes,
l'poque impriale, avaient t assimils aux Dioscures : M. Mendel
a publi1 un relief d'Istanos au muse de Konia, o l'on voit une
femme drape (Hlne P) entre deux cavaliers ; la ddicace est ainsi
conue: MArAC AnOAAnNior aiockoypoic txhn2. La troisime figure
1. Bull, de corr. hell., XXVI, p. 2 23.
2. On doit rappeler cependant que, sur nombre de sarcophages romains (Robert, Sarkophagen-
' reliefs, II, 26; IIP, i54, etc.), la composition s'encadre entre deux jeunes cavaliers qui ne. sau-
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 201
mythologique, celle qui fait pendant la matrone, est plus difficile
identifier. C'est une jeune fille robuste, coiffe en Artmis; elle a
pour chaussures des endromides, pour vtements une tunique sans
manches, qui s'arrte au-dessus des genoux, et un lger mant
eau, nou autour de la taille, dont elle retient de la main gauche
un pan roul. La main droite tient un objet bris, indistinct. Quel
nom faut-il donner cette gracieuse figure ? Artmis ? Atalante ? une
nymphe? Hlne? L'association frquente du culte d'Hlne celui
des Dioscures, particulirement en Lycie et en Pisidie1, rgions
assez voisines de la ntre, m'inclinerait volontiers vers cette dernire
dsignation, et ce costume retrouss rappellerait l'origine laconienne
de la demi-desse. Mais je ne connais pas de monument o Hlne
soit figure autrement que dans la longue robe des matrones. Ce
serait un gctcoJ; bien curieux.
On perdrait son temps, je crois, rechercher dans quelle pense
l'artiste a ainsi associ sur notre relief des personnages de la vie relle
et de la mythologie. Gomme les sarcophages de ce genre taient
souvent faits d'avance, et non pas ncessairement pur commande, il
serait surtout tmraire de voir dans ce groupement une indication
prcise concernant la famille du dfunt : par exemple, les Dioscures
reprsentant ses deux fils, la nymphe, sa fille. Le symbolisme fun
raire des sarcophages est un sujet des plus pineux et o je ne vou
drais pas m'aventurer. Mieux vaut jouir de ce relief, ainsi que l'a
sans doute voulu l'auteur, comme d'une simple uvre d'art ; et cette
uvre n'est pas mprisable. Les figures, quoique dpourvues
d'accent, quoique joufflues et molles, dans leur lgance un peu
conventionnelle, n'en sont pas moins, par leurs proportions sveltes,
par l'eurythmie de leurs attitudes, par la correction relative du
dessin, cent coudes au-dessus de la majorit des sarcophages
romains de cette poque. Les draperies elles-mmes, malgr la
raient tre pris pour les Dioscures (je cite la 2e partie du tome III des Sarkophagenreliefs d'aprs
Altmann, Architektur und Ornamentik der antikenSarkophage).
1. Reisen in Lykien, II, 168 ; Hill, Cat. Br. Mus., Coins, Lycia, p. lvii.
202 MONUMENTS ET MMOIRES
scheresse de leurs plis profonds et l'abus dplaisant des enrou
lements en boudin , ont de la simplicit et de la tenue. Il
y aurait mille critiques de dtail faire ; le lecteur les fera lui-
mme; mais je me ferais un reproche de m'acharner contre son
plaisir.
Petite face gauche (PI. XIX, i). L'offrande au tombeau. La
scne reprsente une porte richement orne ; il faut quelque effort
pour la distinguer du tabernacle qu'elle masque et o elle s'encadre.
Entre les jambages de la porte, une table d'offrande, trois pieds
de lion, charge de fruits. De part et d'autre de la porte se
tiennent, attrists, un homme et une femme. L'homme, imberbe,
ce qu'il semble, les cheveux taills court, drap de la toge, tient
de la main gauche un volumen roul ; la main droite (mutile) se
lve dans un geste de prire. La femme, mince, lgante, l'himation
ramen au-dessus de la tte et de l'paule, tient des deux mains
une corbeille remplie de fruits et de fleurs qu'elle s'apprte dposer
sur la table funraire. La dgradation du visage, l'indigence de
l'excution1, n'empchent que ce soit une silhouette distingue; on
ne saurait mieux la louer qu'en disant qu'elle rappelle de loin
quelques-unes des pleureuses du sarcophage de Sidon, avec moins
d'ampleur, mais je ne sais quoi de plus religieux. Virgile et son
purpureos spargam flores ont pass par l.
La porte monumentale (porte du tombeau, ou, si l'on veut, de
l'Hads) appelle l'attention par la bizarrerie de son entablement. Au-
dessus de la traverse du chambranle, se dveloppe, comme un second
linteau, une frise d'oves et d'acanthes, surmonte d'un rang de dent
i cules, le tout encadr d'une large moulure crossettes ; enfin,
couronnant et dbordant cette frise, une cymaise orne des mmes
feuillages dcoups la virole, que nous avons rencontrs dans le
dcor des tabernacles. Le principe constructif de cet entablement,
pareil un large pilastre, n'est pas facile saisir. Qu'on est loin,
1 . D'aprs le tmoignage de Davis la sculpture de celte face semble inacheve ; la surface de
marbre en serait encore rugueuse.
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 203
en tout cas, de la porte de l'Erechtheion, et mme de celle du
Panthon !
Les scnes de chasse qui occupent le reste de la cuve (PI. XVIII
et XIX, 2), quoique divises entre deux faces, peuvent tre consid
res comme une composition unique qui se droule devant un seul
et mme dcor; l'artiste semble avoir voulu marquer cette continuit
en faisant dborder sur le petit ct le poitrail et les jambes du
cheval plac l'extrmit gauche de la grande face (il est vrai que le
mme enjambement s'observe l'extrmit droite, o il n'est null
ement justifi). L'tat de conservation est un peu moins satisfaisant que
celui des faces de la premire couple. Plusieurs chevaux, trois
cavaliers sur cinq, ont perdu leurs jambes ; un chien, un cerf sont
dcapits. Un norme trou, entre la 3e et la l\ arcade de la grande
face, attestait le passage d'anciens chercheurs de trsors .
Six jeunes phbes, lancs en sens divers au galop de leurs che
vaux cabrs, pourchassent des animaux sauvages. Celui de gauche
(il occupe seul la petite face) fonce, l'pieu baiss, sur une biche
qui s'enfuit dans les rochers ; en bas, c'est--dire en avant, un chien
trapu mord la jambe un cerf tomb terre ; tout en haut, c'est--
dire en arrire, sur un rocher formant saillie, un autre chien en
arrt parat aboyer. Cette disposition des plans en hauteur rempla
ant la perspective en profondeur a son analogue dans la sculpture
dcorative romaine l .
La couple suivante de chasseurs est aux prises avec un lion
minuscule ; un second cerf tomb genoux remplit le vide laiss par
le bond de deux chevaux affronts. Je ne m'explique pas bien le
geste des troisime et quatrime cavaliers de la grande face : l'un
d'eux, qui est dsarm, lve le bras au ciel dans l'attitude effraye
d'un Niobide ; l'autre, qui lui tournait le dos, se retourne vers lui,
un tronon d'arme dans son bras droit repli au-dessus de sa tte.
Mais, chose singulire, on ne leur aperoit pas d'adversaire. Etait-il
1. Colonne Trajane, etc. Voir Riegl, Sptrmische Kunstindustrie (1901), p. 73; Mendel, loc.
cit., p. 2^5; ;
Tome IX, IK '27
204 MONUMENTS ET MMOIRES
perch sur quelque anfractuosit du rocher la place o s'ouvre
aujourd'hui la brche des Tupecop^oi * ?
Sous le ventre du second cheval un animal chien ? loup ?
ours? - culbute sur son sant. Le dernier cavalier, arm, ce
semble, d'une massue, s'lance droite vers un ennemi rest invi
sible ; un lvrier ventr s'abat ses pieds. et l quelques troncs
d'arbres prcisent le lieu de l'action et servent ou servaient de sup
ports aux jambes des chevaux.
L'animation de la scne, la varit des figures, la fougue de leurs
mouvements, rachtent ce que cette composition a de factice dans
ses allures de fantasia plutt que de chasse srieuse. Les traditions
de la bonne poque ne sont pas toutes perdues. Les phbes
sont bien pris dans leur taille lance, avec leurs tuniques courtes,
leurs chlamydes flottantes, leurs souples bottes de chasse ; l'artiste
s'est ingni varier non seulement leurs attitudes, mais leur coif
fure, et mme le dtail de leur quipement ; celui-ci porte un
glaive en sautoir, plusieurs ont Yephippium en toffe ou en peau de
bte, avec poitrail et croupire ; d'autres chevauchent cru. Cet
effort ingalement heureux aboutit quelquefois une trouvaille ; le
cavalier de la petite face, pench sur l'encolure de sa bte emporte,
le mouvement bien li celui de sa monture 2, accroch la bride,
tout son tre absorb dans la poursuite de son gibier bondissant,
est une figure excellente. Mais, dans la reprsentation des animaux,
le sculpteur est trahi par son savoir limit. Ses chevaux, dont j'ai
lou l'lan, ont des proportions de fantaisie, des ttes d'une petitesse
ridicule, des poitrails dmesurs, des jambes raides et qui n'en
finissent pas ; leurs queues se dressent ou se recourbent comme
sous l'action du gingembre. Les dimensions, le dessin, le groupe
ment des animaux sauvages tmoignent galement de l'inexprience
ou de l'indiffrence la plus complte. Que l'on jette les yeux sur les
1 .Il est possible que le cavalier de gauche passe simplement sa lance celui de droite, qui
tend la main pour la prendre.
2. Sauf toutefois la jambe droite tendue en avant d'une manire impossible cette allure.
LE SARCOPHAGE DE SIfrAMARA 205
scnes analogues du sarcophage du Satrape ou du sarcophage
" A lexandre et l'on mesurera l'espace parcouru ou plutt descendu
en cinq sicles sous le rapport de la sincrit et de l'observation.
Frise infrieure. La plus longue bande (sous la chasse de la
grande face, pi. XVIII) reprsente des jeux de la palestre. Leur
mutilation rend l'interprtation parfois difficile. Des scnes animes
combat au ceste, pugilat, lutte mains plates, front contre front
alternent avec des groupes plus paisibles o un pdotribe parat
couronner un jeune athlte nu1. Sur les petites faces (PI. XIX), les
phbes ont cd la place aux Amours : chasse d'Amours sous
l'Offrande au tombeau2 course d'Amours sous le Cavalier
la biche . Ici, les concurrents sont trois biges. Le cavalier et le
coureur pied, qui les accompagnent, reprsentent un entra
neur et un praeco, ou de simples jubilatores, ou ces moratores ludi
qu'on a cru reconnatre sur divers monuments3. On remarquera
encore, gauche de la composition, une colonnade arcades qui
indique soit la faade de l'hippodrome, soit les carceres d'o viennent
de s'lancer les chars ; dtail d'un ralisme tout romain, que l'on
retrouve sur des scnes analogues4.
Ces petits reliefs du rez-de-chausse ne sont pas sans mrite.
Les figurines sont traites avec verve. Il y a dans la scne de
course un cheval effondr que son cocher s'efforce de relever, qui
fait un tableautin de genre fort amusant. Dans la scne de la
palestre, quelques silhouettes d'athltes, lgantes et bien cambres,
prouvent que les auteurs des cahiers de modles qui circulaient
dans les ateliers de marbriers n'avaient pas compltement oubli les
1 .A gauche l'athlte pench sur une table tire peut-tre son numro d'ordre de l'urne des jeux.
2. Un Amour affronte un lion, deux autres terrassent une biche, un troisime attaque un animal
dcapit et bondissant (taureau? panthre?). M. Mendel en a conclu un peu vite qu'il s'agit des
travaux d'Hercule excuts par des Amours.
3. Par exemple sur la mosaque de la Voie flaminienne tudie par la comtesse Gaetani-Lovatelli,
Antichi monumenti illustrati, p. 57 et suiv. Un entraneur cheval tout semblable se voit
dans une course d'Amours sur le sarcophage publi par Visconti, Mus.^ Pio Clem., V, pi. XXXIX.
4. Par exemple Zoega, Bassirihevi, H, pi. CXIV. A noter que les arcs portent directement sur
les chapiteaux, dispositif qu'on n'a pas observ dans l'architecture monumentale avant le me sicle.
206
MONUMENTS ET ]VtM;OIRES
leons de Polyclte et de Lysippe. En revanche, les arbres et la
crinire du lion dans la scne de chasse sont cribls de trous au
poinon et prennent un air d'pongs assez lamentable.
Couvercle. On sait dj que, par une association absurde en
elle-mme, mais assez frquente l'poque impriale, l'artiste a coiff
la cuve en forme de temple d'un couvercle en forme de lit de repos
sur lequel sont couchs le mari et la femme titulaires du tombeau. Le
soubassement de ce lit est form par une base rectangulaire un
champ creux entre deux plates-bandes qui dborde la cuve. Une
gorge, cisele de palmettes dgnres, et un rang de denticules ta
blissent la transition avec la cuve. Quoique faisant matriellement partie
du couvercle, cette modnature se rattache plutt la cuve, dont elle
forme pour ainsi dire la seconde corniche. Le lit lui-mme se com
pose d'un matelas pais orn de deux larges bandes transversales
qui peuvent reprsenter des sangles 1. Sur un de ses grands cts le
matelas est dcouvert ; sur les trois autres, une cage sculpte
l'encadre et le masque compltement. Il me parat vident que le
ct dcouvert doit tre regard comme le principal ; c'est d'ailleurs
par l que sont tourns les matres du tombeau et les Amours qui
veillent sur eux2. Cette face doit donc tre dispose au-dessus de la
faade principale de la cuve (faade aux trois niches) et c'est par
une erreur commise ds l'antiquit, que le couvercle a t invers,
le nu du matelas mis au-dessus de la scne de chasse 3.
Nous avons dj dit que les statues couches sont fort abmes :
elles ont perdu leurs ttes, deux mains sur quatre, et une partie
de leurs corps. La draperie en est assez complique. Le manteau du
mari forme une charpe croise sur la poitrine ; la femme porte en
1 .Des matelas semblables avec trois, quatre ou mme cinq sangles, figurent dans le recueil de
Robert (Sarkophagenreliefs), II, 21, 25 ; III1, 89, 126 ; IIP, 160, i63, et ailleurs (sarcophage de Melfi).
2. Ce qui achve de caractriser cette face comme la principale, c'est l'aspect plus orn de la
moulure formant l'encadrement suprieur de la base du lit. Au lieu d'une plate-bande tout unie,
elle se prsente aux extrmits comme deux listels spars par une rainure, et au milieu comme un
thyrse ou carquois allong.
3. Pareil accident tait arriv au sarcophage Torlonia (Robert, III1, p. i43). Ce qui prouve que
l'erreur est ancienne, c'est que la description de Davis concorde avec la disposition actuelle.
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 207
sautoir une sorte de baudrier brod d'une grecque ; une large bande
brode (rcocpu^) traverse la robe. Gomme sur plusieurs monuments
semblables1, l'homme a devant lui un volumen droul.
Aux deux coins du matelas se tiennent deux putti, en simple chlamyde ,
symboles de l'amour conjugal. L'un est debout, les jambes croises,
l'autre assis sur les bords du lit, le sinus de son mantelet rempli de
fruits ; tous deux ont beaucoup souffert. Un troisime Amour, de
taille plus petite, est descendu sur la base du lit et caresse un chien
cruellement mutil2.
La cage qui borde le lit sur trois cts a un chaperon bomb qui
s'amortit, aux extrmits, par deux feuilles. Les faces de ce parapet
sont ornes, dans toute leur hauteur, d'une frise trs bien conserve,
analogue celle du rez-de-chausse de la cuve. Sur un fond plant
d'arbres, des Amours luttent contre des btes sauvages, ou des btes
entre elles : lions bondissants ou se disputant une proie, ours dvo
rant un cerf, lionne aux prises avec un Eros peltophore, il y a de
tout dans cette mnagerie la pompienne. Les petits cts se te
rminent par des monstres fantastiques, Scyllas queue de serpent,
au corps de lion ail, avec deux ttes, l'une de chien (?), l'autre de
cheval, cette dernire en retour sur la tranche du matelas. Enfin
sur le quatrime ct, la place o d'autres exemplaires3 offrent une
scne brode sur le nu du matelas, l'artiste a fait courir le long de
la plinthe formant le rebord du lit une nouvelle range d'Amours et
de fauves, sculpts presque en ronde-bosse ; ils sont beaucoup plus
endommags que leurs frres du parapet.
VI
Le sarcophage dont je viens de dcrire les traits essentiels et que
1. Robert II, 21, 25, 69 ; IIP, 126.
2. La restauration serait facilite parle sarcophage Torlonia (Robert, III1, 126) o figure un
groupe identique. Mais je ne saurais admettre avec Robert (p. i44) que ces deux Amours repr
sentent les enfants du couple dcd.
3. Par exemple Robert, II, pi. XIV (Alexandre Svre et Marne).
208
MONUMENTS ET MMOIRES
les hliogravures de M. Dujardin achveront de rendre prsent au lec
teur, n'est pas, tant s'en faut, une uvre originale ou mme isole. Il vient
prendre place dans un groupe dj passablement nombreux de monu
ments funraires qui offrent entre eux l'air de famille le plus marqu.
C'est M. Strzygowski que revient l'honneur d'avoir dfini et
tudi ce groupe curieux, l'occasion d'un fragment entr au muse
de Berlin1. Il a mme tent d'en dresser le catalogue.
Les pices qu'il numre sont les suivantes :
i La belle cuve du sarcophage de Selefkeh (Sleucie de Gilicie)
au muse de Gonstantinople 2 (je dsignerai ce monument par S) ;
2 la cuve (brise) du sarcophage d'Achille au muse de Konia (I) ;
3 le sarcophage dit du mariage dans la cour du Palais Riccardi
Florence3 (F); 4 un fragment de la grande face d'un sarcophage,
provenant du ghetto de Rome, conserv au Muse Britannique 4
(R) ;
5 un fragment rest Nice dans la rue des Grecs (N), enfin
6 le fragment chrtien de Berlin, provenant de Soulou Monastir
Gonstantinople (G). A cette liste, M. Mendel, dans l'excellente tude
qu'il vient de consacrer au sarcophage de Sidamara5, ajoute: 70 un
fragment rcemment rencontr Uskeles, prs du lac Beichehr,
80 kilomtres E.-S.-E. de Konia (U)6; 8 plusieurs fragments indits
du muse d'Athnes qui se rpartissent entre deux sarcophages
(At, A2). Enfin M. Altmann7 considre avec raison comme appartenant
au mme groupe : 90 l'important sarcophage de Melfi dans la
Basilicate, dont je donne ici (fig. 2) la face principale (M)8, et io la
1. Orient oder Rom, p. 4o et suiv.
2. Joubin, Cat. des mon. f un., n 3g.
3. Dtitschke, II, io5.
4. Ane. Marbles, X, 34, p. 79.
5. Bull, decorr. hell., XXVI, p. i$i.
6. Sarre, Arch. epigr. Mittheil. aus (Ester reich, XIX (1896), p. 4 7, fig. 4-
7. Architektur und Ornamentik der antiken Sarkophage, Berlin, 1902 (remaniement d'une
thse latine).
8. Minervini, Bull. Napol., IV, n 96, p. 171 (Cf. Arch. Zeit., 1857, Anzeiger, p. 6*). Ce
sarcophage magnifique est encore indit. La photographie que j'en publie m'a t trs obligeamment
communique par M. Cari Robert, qui la tenait de M. Pais, directeur du muse de Naples. J'adresse
ces deux savants mes plus vifs remerciements.
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 209
faade du sarcophage de la collection Montferrand Saint-Pters
bourg (P)1 qui vient, parat-il, de Grce, et prsente d'ailleurs des
divergences assez notables avec les autres membres du groupe.
Mme ainsi enrichi, le catalogue est certainement bien loin dtre
complet. M. Michon a l'obligeance de me signaler comme monuments
congnres deux reliefs du Louvre provenant de la collection Bor-
Fig. 2. Grande face du sarcophage de Melfi.
ghse
(nos
i497 et i5oo du catalogue sommaire), qui appartiennent
peut-tre un mme sarcophage 2. Il faudrait aussi savoir si un
sarcophage de la villa Albani (Zoega, II, 295, n
LXXXYII) ne rentre
pas dans la mme catgorie3. Une fois l'attention des archologues
1. Coll. Montferrand, Mm. soc. imp. d'arch., VI (i85a), pi. 12 et p. 47-
2. Clarac-Reinach, p. 116, 1 et 2. L'un des fragments provient d'une grande face, l'autre d'une
petite.
3. De mme le fragment de sarcophage du Capitole (Beschreibung Roms, III, 1, p. ng ; Pierre
Jacques, pi. g bis, d. S. Reinach)qui pourrait tre un prcurseur de notre groupe. La niche centrale
est remplace par une porte monumentale fronton triangulaire, avec architrave continue ; dans
les niches latrales ( fronton cintr), si l'on peut se fier au dessin de Jacques, l'imposte se compose
210
MONUMENTS ET MEMOIRES
appele sur ce type, je ne doute pas que les exemplaires ne s'en
multiplient ; mais il faut se garder, sous peine de confusion, d'y
admettre trop facilement des monuments d'un style voisin, qui n'en
prsentent cependant pas tous les caractres vraiment distinctifs ;
mme le sarcophage Montferrand parat tre dans ce cas.
Ces caractres, M. Strzygowski les rsume ainsi:
i La surface dcorer (du moins sur une ou deux faces) est
divise en une srie de tabernacles coquilles 'supports par des
colonnes ; les personnages sont placs alternativement en avant de
ces niches et entre les niches ;
2 La colonne, d'ordre corinthien, est cannele en spirales et a
un chapiteau volutes ddoubles ;
3 Ce chapiteau est spar du fronton par une imposte profil
convexe, divise en deux registres, qui ont respectivement pour
motif central une ove et un ornement tridente ; l'ornementation de cette
imposte se continue sur le nu du mur ;
4 Les feuillages et les acanthes, qui remplissent le chapiteau et
les moulures de l'entablement, sont excuts la virole, non au
ciseau.
On notera que la forme du couvercle n'est pas un caractre
constant : tandis que S et M ont le couvercle-lit trusque , F a
un couvercle en forme de toit, avec l'imbrication des tuiles soigneu
sement imite. A la vrit, Dtschke a mis quelques doutes sur
la communaut d'origine du couvercle et de la cuve, mais la lgre
disproportion qu'il allgue n'est pas un motif suffisant de soupon.
Et ce qui semble confirmer le bien fond de la superposition, c'est
que la deuxime corniche de la cuve (formant corps avec le couvercle)
prsente une range de palmettes dgnres, voisines du macaroni,
et de denticules, exactement semblables au dcor du membre corre
spondant sur le sarcophage de Sidamara.
Reprenons brivement chacun des quatre points noncs pour
de deux abaques superposes, de largeur croissante ; comme sur le sarcophage Riccardi il y a des
acrotres figurs (pgases).
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 211
noter au passage les principales variantes qu'offrent les diffrents
exemplaires.
i Tabernacles. La division de la grande face en trois niches
est commune notre sarcophage et tous ceux (S, I, F, M) o cette
grande face est intgralement conserve. Dans tous ces cas galement,
la niche du milieu a un fronton triangulaire, les niches extrmes un
fronton cintr1. Cette disposition existait certainement aussi dans R,
dont le groupe central subsiste seul, mais o l'on aperoit sur la
droite le commencement d'une niche latrale avec son fronton arqu.
L'alternance du triangle et de l'arc (familire aux architectes de la
Renaissance) se rencontre aussi sur des sarcophages d'assez basse
poque que plusieurs caractres rapprochent des ntres, mais que
d'autres en loignent, tels qu'un sarcophage Ludovisi et un fragment
de la ncropole de Concordia 2.
Sur les petites faces conserves, le fronton de la niche unique
est toujours angulaire ; la niche est flanque droite et gauche
de deux colonnes semblables celles qui la supportent elle-mme.
Toutefois, dans l'exemplaire Montferrand (si l'on peut se fier la
gravure), l'espace entre la niche et ces colonnes latrales est beaucoup
plus large que partout ailleurs et occup par de vritables panneaux,
au milieu de chacun desquels se prlasse une figure.
Dans le sarcophage de Sidamara, la division en niches, on s'en
souvient, n'existe que sur les faces dcores de figures isoles, aux
attitudes relativement tranquilles ; sur les faces sujets cyngtiques,
elle a fait place une simple srie d'arcades suspendues. Tous les
exemplaires du groupe ne prsentent pas cette distinction raison
nable. Ainsi, l'une des petites faces de At montre une scne de
chasse trs anime (chasseur pied arm du bouclier, cavalier au
1. Les figures 4 et 5 (p. 225) de M. Mendel ne font pas exception la rgle, malgr l'appa
rence due un tirage dfectueux.
2. Garrucci, V, p. 90, pi. 36-2, 2 et 1. Strzygowski, p. 5o, les range dans la mme catgorie
que les ntres. Ils prsentent, en effet, la division en niches, les volutes ddoubles, les feuillages
la virole, mme le couvercle-lit ; mais i les niches sont contigus, runies deux deux par une
colonne commune, 20 le fronton porte directement sur le chapiteau.
Tome IX, IK 28
212
MONUMENTS ET MMOIRES
galop, pointant de la lance, et chien courant) se dtachant sur une
niche colonnes et deux colonnes d'angle ; les colonnes de la niche
taient sculptes jusqu'en bas1. Une scne peu prs identique
ici le sanglier s'est conserv est reprsente sur l'une des petites
faces de S2; la niche s'arrte aux impostes, mais tout le reste
de la dcoration est semblable celui de la face oppose, d'un
caractre essentiellement stataire 3.
2 Colonnes. La colonne est, dans toute notre srie, d'une
remarquable uniformit de style ; seules les proportions diffrent
un peu. La base carre fortement saillante se retrouve dans
S, I, M, etc.. Ailleurs elle est remplace par une base arrondie
(R, C). Le sarcophage Riccardi offre une disposition particulire:
non seulement les colonnes ont des bases carres, ornes ici de
motifs varis, mais les figures places dans et entre les niches, au
lieu de descendre jusqu'au sol, posent elles-mmes sur des socles,
de mme hauteur que ceux des colonnes et, comme eux, dcors
d'un motif : ce dtail a d l'importance pour la dtermination de
l'origine du type. Les socles orns se retrouvent sur le sarcophage
de Melf, mais ils sont ici relis les uns aux autres par un bandeau
continu qui forme stylobate.
Dans le traitement des acanthes du chapiteau, on constate natu
rellement des variantes dont le dtail serait fastidieux. Le ddou
blement des volutes, ou, si l'on veut, le nivellement des volutes
et des caulicoles est de rgle absolue4 ; seulement les boucles des
volutes sont tournes tantt vdrs le bas > tantt vers le haut, comme
1. Mendel, loc. cit., p. 235, fig. 9.
2. Strzygowski, fig, i6> ! ,:; , .
3. Notons ici une particularit de F. Les frontons des niches y sont plus levs que dans les autres
monuments du groupe et la corniche du mur du fond prend ainsi une plus grande ampleur. Pour
animer un peu cette surface nue, le sculpteur a agrandi ses acrotres qui sont de type figur et a
reli les acrotres des niches conscutives par des guirlandes de fruits et de fleurs. Le sarcophage de
Melfi prsente des ornements semblables.
4. Il va sans dire que ce dtail n'est pas exclusivement propre notre groupe. On l'observe encore
par exemple sur la base funraire publie par M. Mendel^ toc. cit., p. 227, fig. 7, sur le sarcophage
Torlonia (Robert, III1, 126), etc. : :
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 213
Fia. 3. Fragment de sarcophage Nice.
dans le trs curieux fragment de Nice
1 (fig. 3), o les quatre
volutes de chaque chapiteau forment comme deux petits chapiteaux
ioniques accols.
3 Imposte. Son profil convexe, sa division en deux registres
par un mince filet se trouvent partout ; presque partout aussi
la dcoration si caractristique des deux registres (ove et trident).
Toutefois, dans un des exemp
laires les plus anciens de la
srie, le fragment N, le re
gistre suprieur prsente non
une seule ove entoure de
feuilles d'acanthes, mais trois
oves spares par des dards2,
et le registre infrieur un
rais de cur invers trangl
entre des acanthes ( cymaise lesbienne ). M. Strzygowski voit
avec raison dans ce motif de moins en moins compris l'origine de
Fornement tridentiforme des exemplaires plus rcents.
, En revanche, ni lui ni personne n'a pu expliquer la raison du
profil convexe donn l'imposte: entire, profil d'autant plus accus
que le monument parat de plus basse poque (sur les plus anciens
spcimens le registre suprieur est d'aplomb). Nous accordons
volontiers M. Strzygowski que ces deux impostes reprsentent
les amorces d'une architrave coupe au milieu pour faire place
la coquille de la niche, plutt quun second chapiteau, comme le
croit M. Altmann \ encore qu'il soit bien tentant de chercher dans
ce dispositif l'origine lointaine du chapiteau byzantin ; mais le rle
d'architrave, loin d'expliquer le profil convexe du membre, le rend
encore plus paradoxal, et les architraves, bombes de Palmyre,
1. Strzygowski, fig. i3. \ '' ' ; ::
2. Sur un. des fragments d'Athnes .(Mende], fig. 9) les dards figurent galement cette
place.
!3. Quasi un secondo capitello, dit gnlment;Minervini. ;;.:!:. . ; l
214 MONUMENTS ET MMOIRES
Baalbeck, Spalato, que M. Strzygowski fait intervenir dans le
dbat, n'ont videmment rien y voir.
Ce serait abuser de la patience du lecteur que de signaler en
dtail les menues variantes qu'offrent dans les divers exemplaires
les subdivisions de l'entablement. En principe, les moulures du nu
et celles du ressaut sont la continuation exacte les unes des autres,
la fois comme modellature et comme ornementation. La ressem
blance, on peut dire l'identit, avec notre sarcophage est particu
lirement saisissante dans R et S ; on retrouve aussi dans le
fragment de Berlin la grecque enroule qui dcore les rampants du
parapet terminal du fronton. La liane confuse qui, dans le sarco
phage de Sidamara, orne la cymaise du fronton et la gorge corres
pondante du mur est remplace dans le fragment de Nice par une
srie de palmettes ou d'acanthes rectes, presque classiques.
4 Enfin, il faut noter comme un trait, sinon gnral, du moins
trs frquent, lvidement conomique des feuillages, particulirement
des acanthes, au moyen du foret ou de la virole, remplaant le
ciseau. Cet emploi de la virole est encore trs restreint dans le
sarcophage Riccardi (F) et la fait placer en consquence la tte
de la srie ; le sarcophage de Melfi prsente le mme caractre. La
virole triomphe dj dans le fragment de Nice, auquel d'autres
singularits dj signales (dards de l'imposte, palmettes de la
cymaise) assignent une date encore relativement ancienne. Sur le
fragment de Berlin, l'un des plus rcents, les acanthes ont t
travailles la virole, mais ensuite leurs saillies ont t rabattues
la rpe ; le chapiteau prend ainsi un relief mou et flasque, encore
plus dplaisant que l'aspect de zinc dcoup propre aux autres
exemplaires.
L'analogie que nous avons signale entre les diffrents exemp
laires de notre groupe ne se borne pas la dcoration architectu
rale ; elle s'tend galement la dcoration figure.
Le sarcophage de Sleucie~(S-) est vraiment le sosie de celui de
Sidamara, et la ressemblance serait encore plus frappante si son
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 215
couvercle s'tait conserv. Sur l'une des grandes faces (fig. 4) on
retrouve avec des variantes absolument insignifiantes quatre des
cinq figures de notre monument ; droite et gauche, Jes Dios-
cures dans des attitudes identiques ; au milieu, rehauss par
une estrade1, assis sur un tabouret pieds de lion, le pied droit,
dbordant, avanc dans le prolongement de la ligne de terre,
le mort (dcapit) lit un volumen ; la figure de matrone en face de
lui est drape un peu autrement que dans notre exemplaire, mais
Fig. 4. Grande face du sarcophage de Selefkeli. (Muse de Gonstantinople.)
d'ailleurs semblable. Seule la figure place gauche du mort diffre :
Sidamara une nymphe court- vtue, Sleucie une femme drape.
L'analogie des deux reliefs se poursuit jusque dans d'infimes
dtails, parmi lesquels on doit signaler la manire dont les person
nages retiennent dans leur main un pan de draperie froiss en
bourrelet.
La prdilection de notre groupe pour des figures de Dioscures
encadrant la composition principale se manifeste dans plusieurs
exemplaires. Sur le sarcophage d'Iconium (I)2 les figures des dieux
cavaliers paraissent trs analogues celles de S et de Sidamara ;
1. Cette estrade, au lieu de masquer les socles des colonnes, l'ait corps avec elles.
2. Mende], fig. 4 et 5.
216 MONUMENTS ET MMOIRES
dans l'exemplaire Riccardi (fig. 5) o la dnomination est impose
par le pleus, les Dioscures sont en mouvement ; leur attitude rappelle
celle des statues colossales du Monte Cavallo.
Quant au groupe central homme assis lisant et femme debout
il se retrouve sur le fragment de Londres (R) (fig. 6), trait
Fig. 5. Sarcophage dit du mariage . (Palais Riccardi, Florence.)
avec plus de souplesse et d'intelligence qu' Sidamara1. La matrone
est ici remplace par une jeune muse tenant un masque et dont la
coiffure en bandeaux ondes rayonnant du front rappelle celle des
jeunes Tanagrennes2.
Un second motif rpt travers toute notre srie est celui de
l'offrande la porte du tombeau. Il se retrouve peu prs textuel-
1. Comparez le groupe trs semblable sur un sarcophage romain du Louvre (Clara c-Reinach,
p. g3, 2), et sur un sarcophage du Latran (Venturi, Storia dell' arte italiana, I, fig. 189). Une
variante de ce motif consiste reprsenter l'homme au volumen et la femme assis vis--vis l'un de
l'autre (sarcophage de Kotch-hissar, Mendel, loc. cit., p. 22^).
2. On notera que, sur le fragment de Londres, la femme est de niveau avec l'homme assis et non
pas en contre-bas de Festrade comme ailleurs.
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 217
lement, table comprise, sur l'un des fragments du Louvre1. Un de
ceux d'Athnes2 reprsente de mme l'amorce d'une porte dispose
en avant de la niche comme Sidamara ; une femme drape, place
gauche, conduit un veau au sacrifice. La figure d'homme qui lui
faisait pendant est, dit M. Mendel, la rplique exacte de celle
qu'on voit sur le petit ct gauche du sarcophage d'Ambar-Arassi :
soit un homme drap levant la main droite et tenant de la gauche un
rouleau et le pan de son
manteau. Une figure abso
lument identique se voit
sur le petit ct du sarco
phage S (fig. 7), quoique
la composition dont elle
fait partie soit diffrente'.
Le mme groupe, trs
mutil, ornait la petite face
de sarcophage dcouverte
par M. Sarre Uskls(U).
Enfin, sur un des petits
cts du sarcophage de
1\/f p 1. 1 1 1 Fig. 6. Fragment de sarcophage provenant du ghetto de Rome Melh est reprsente egale- (Muse Brifannique).
ment la porte du tombeau 4.
Il y a plus de varit dans les scnes de chasse qui ornent les
faces secondaires de plusieurs de nos sarcophages. Mais ici encore
l'emploi de modles communs se rvle par des analogies frap
pantes. C'est ainsi que la petite scne de chasse de S5 se retrouve
1. N 1497; Clarac-Reinach, pi. 226, 1.
2. Mendel, fig. 10
3. Trois hommes debout, l'un dans la niche, les autres dans les entre-colonnements. Le fra
gment de Rerlin (C) offre la mme disposition, seulement l'homme du milieu est devenu le Christ et
ses compagnons deux aptres (fig. 8).
4. Une des petites faces du sarcophage Torlonia (Robert, III1, 126 a), dj plusieurs fois rapproch
de notre groupe, prsente la porte du tombeau enchsse dans une arcade ; gauche, une femme
apporte une cassette (?), droite un homme nu, drap de la chlamyde, porte une tte de blier
et une canne (?).
5. Strzygowski, fig. 16.
218
MONUMENTS ET MMOIRES
trait pour trait dans un des fragments d'Athnes1 et n'est pas sans
analogie avec la petite face du sarcophage d'Ambar-Arassi o le
groupe est invers.
Les petits reliefs qui couvrent, dans notre sarcophage, la frise
infrieure de la cuve et la cage du lit funraire ne comportent gure
de rapprochements
aussi immdiats ; il
n'en est pas de mme
des figures funraires
elles-mmes. Ainsi
les deux Amours, de
pose si caractristi
que, aux deux extr
mits du lit, repa
raissent exactement
sur le sarcophage
Torlonia des travaux
d'Hracls2, qui,
Fig. 7. Petite face du sarcophage de Selefkeh. SanS appartenir pOSl-
(Muse de Gonstantinople.) , , , ,
tivement a notre
groupe, en est le trs proche parent; on les retrouve galement sur
un sarcophage de la collection Pamphili3.
VII
II nous reste examiner sommairement deux questions dj
souleves par M. Strzygowski propos de ce groupe de sarco
phages.
A quelle poque s'en place la fabrication ?
1. Mendel, fig. 9.
2. Robert, 111', "126.
3. Clarac-Reinach, p. 447, 2-
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 219
A quelle cole rgionale convient-il de les rattacher ?
i Epoque. Sur la question chronologique, l'accord s'est peu
prs fait entre les archologues pour assigner le gros de notre groupe
la premire moiti du nf sicle aprs J.-C, plus prcisment au
second quart de ce sicle. Cette attribution ne se fonde pas sur des
documents pigraphiques : le seul de nos sarcophages qui soit
accompagn d'une inscription est celui de Melfi, et l'on n'en peut
rien conclure1. Elle repose uniquement sur des considrations de
style, ncessairement un peu vagues. L'lgance recherche qu'on
observe dans la proportion des figures (particulirement dans S, I,
et dans notre sarcophage), lgance qui contraste avec les silhouettes
trapues du temps des derniers Antonins, a son analogue dans le
sarcophage du Muse du Capitole connu sous le nom de sarcophage
d'Alexandre Svre et de Marne 2 . Cette dsignation est sans
valeur, mais la date qu'elle implique est exacte ; elle rsulte du
style trs caractristique des coiffures des deux figures couches sur
la tombe. Un autre sarcophage du mme style, qui prsente une
troite analogie avec notre groupe, est le sarcophage dj mentionn
des travaux d'Hracls au Muse Torlonia 3. Au lieu de niches
isoles, la grande face montre ici cinq arcades continues, soute
nues par des colonnes corinthiennes dont les socles en ressaut sont
orns (comme dans F et M) de motifs varis ; les arcs portent direc
tement sur les chapiteaux ; les statues sont places dans les entre-
colonnements 4. Une frise surmonte cette ordonnance. Le couvercle,
en forme de ySkiw\, supporte les statues couches du mari et de la
femme ; aux deux bords du lit sont des Amours, dans les attitudes
1. Corp. insc. lat., IX, n 657 : M. LVGILIO. M. F. (/ Minervini) FAVSTO FVSGA FILIA
POSVIT. .
2. Robert, II, 25 ; Riegl, Sptrmische Kunstindustrie , p. 74, % i3.
3. Robert, III1, 126, pi. XXXIV et suiv. Cf. Album Torlonia, pi. 106; Pierre Jacques, p. 21,
d. S. Reinach.
4. Une disposition analogue s'observe dans un sarcophage Borghse (Robert, III1, 127), rcem
ment republi {Les Arts, 1902, n 3, p. 26) et dans les sarcophages Robert, III1, i28-i3i. Dans
le n
129 (Vatican) les arcs alternent avec les frontons angulaires. Cf. aussi Diitsehke,
n08 4i et 61
(sarcophages de Pise). . - :
Tome IX, Ile. 29
220 MONUMENTS ET MMOIRES
prcises des figures similaires du sarcophage de Sidamara. La r
etombe directe des arcs sur les chapiteaux est une disposition qui,
dans l'architecture monumentale, ne s'est pas rencontre srement
avant Diocltien ; mais elle a trs bien pu tre pratique avant
cette date, surtout dans des arcades appliques, comme le prouve
l'ornementation des vases de terra sigillata1. Du reste les ttes des
figures couches des sarcophages Torlonia (conserves par les dessins
de Pierre Jacques et du Coburgensis) ont la coiffure caractristique de
l'an 23o environ. C'est aussi, si je ne me trompe, le style de la
coiffure de la figure couche sur le sarcophage de Melfi, bien que
l'ensemble de la sculpture paraisse assigner ce sarcophage une
date plus ancienne.
En tout cas, cette date de 2 2 5-23o ne parat reprsenter qu'une
moyenne : pour la tte et la queue du groupe, on est amen la
dpasser sensiblement. Le sarcophage Riccardi (F) est assign avec
vraisemblance la fin de l'poque des Antonins ; les figures en sont
robustes et un peu courtes ; on a dj vu que l'excution des feuil
lages y est un peu meilleure que dans les autres exemplaires.
D'autre part, le fragment chrtien de Berlin (fig. 8) accuse une date
plus rcente, non seulement par l'cartement caractristique des den-
ticules, mais encore et surtout par la prsence de la croix nimbe
aurolant la tte du Christ. D'aprs les meilleurs connaisseurs de
l'art chrtien, cet attribut est inconnu avant le v6 sicle2. En admett
ant mme l'authenticit de la coupe de Constantin qui, de la
collection Tyszkiewicz est passe au Muse Britannique3, on voit
qu'il faudrait encore descendre pour le rencontrer jusqu'au premier
tiers du iv' sicle ; c'est la date que M . Strzygowski propose pour le
fragment C. J'avoue pourtant que la quasi-identit du dcor archi
tectural dans la plupart des exemplaires ne me parat pas comporter
une rpartition sur une priode aussi longue, et je ramnerais vo-
1. Altmann, op. cit., p. 86. Voir plus haut, p. 2o5, note k-
2. N. Miiller, v. Christusbilder dans la Realencyclopdie de Herzog et Hauck (IV, 74).
3. Strzygowski, fig. 24, et Cat. Brit. Mus., Dalton, Catal. of early Christian antiquities , n 916.
LE
SARCOPHAGE DE SIDAMARA 221
lontiers ce fragment au me sicle, dt-il rester un exemple isol et
prcoce de l'emploi du nimbe crucifre.
2 Provenance rgionale. M. Strzygowski a cru pouvoir consi
drer l'Asie Mineure comme la patrie de toute cette famille de
monuments ; il a mme intitul son article sur le fragment de
Berlin Ein Chnstusrelief kleinasiatischer Richtung. Mais, en laissant
de ct la thse gnrale de l'auteur thse que je crois en grande
partie vraie sur
les origines greco-
orientales du style
chrtien et byzantin,
il faut avouer que
cette assertion reste
tout fait en l'air. En
tout cas, la prove
nance proconnsienne
du marbre de deux
de nos sarcophages
(S, G) n'est pas un
argument srieux. Il
reste vrai que, sur une
douzaine de monu
ments actuellement
connus de la srie,
quatre ont t trou
vs et probablement
sculpts en Italie (F,
R, M, l'exemplaire du Louvre), trois en Grce (A1, A2, P), deux en Bithy-
nie ou Gonstantinople (G, N), quatre seulement dans l'Asie Mineure
intrieure (U, S, I et Sidamara) : il n'y a donc rien tirer d'une pareille
statistique, sinon que l'aire de dispersion de ces monuments s'tend
depuis l'Apennin jusqu'au Taurus et a pour centre gomtrique la Grce .
On n'arrive pas un rsultat gographique plus exclusif par
Fig. 8. Fragment de sarcophage chrtien (Soulou monastir)
au Muse de Berlin
d'aprs Strzygowski, Orient oder Rom, pi. II.
222 MONUMENTS ET MMOIRES
l'tude du dcor et du style de nos sarcophages. Il est parfaitement
vrai que certains grands faits: l'aspect architectural de la cuve, la
dcoration galement soigne des quatre faces, groupes en deux
couples, l'espacement des figures, leurs belles proportions, l'air qui
circule librement autour d'elles, sont autant de traits de la tradition
hellnique ou alexandrine et qui contrastent avantageusement avec
l'aspect encombr et informe des sarcophages romains la douzaine
de la basse poque antonine, gnralement sculpts sur une seule
face ; il est encore vrai que le principe fondamental de la dcoration
d'une cuve funraire l'aide de figures et de colonnes ou de pilastres
alterns est d'origine grecque1. On a fait remarquer, toutefois,
que ce principe a reu de bonne heure droit de cit en Italie. Ds
l'poque d'Auguste, nous le trouvons appliqu sur le beau sarco
phage des Muses 2, peut-tre aussi dans le relief des danseuses
Borghse3. Le sarcophage Torlonia, plusieurs fois cit4, est gale
ment d'origine italienne et trs proche parent de notre groupe. Ce
ne sont l cependant que des exemples isols. Ce qui est plus important,
c'est que la modification caractristique de ce principe, la division
en niches isoles, commune tous nos monuments, ne trouve pas
d'explication adquate dans l'art spcialement grec. M. rAltmann en
a cherch le point de dpart dans la reprsentation, si frquente sur
les cippes funraires, de la porte du tombeau ou de l'Hads. Mais
c'est l, selon moi, une erreur. Cette reprsentation, loin de
conduire fatalement l'ide de la niche proprement dite, est
logiquement incompatible avec elle et semblerait plutt l'exclure,
tmoin le rsultat confus et dsastreux o conduit la combinaison
des deux motifs sur la petite face de notre sarcophage et mme sur
le sarcophage Torlonia. La vritable origine de ce systme de dcor,
nous devons la chercher dans l'imitation des portiques et des faades
1. Il apparat Samos ds le vie sicle (Ath. Mith., XXV, p. 208), puis Panticape et Sidon.
2. Arch. Zeit., i843, pi. 7 = Altmann, p. 54-
3. Clarac-Reinach, p. 58. Cf. aussi, avec Altmann, Robert, II, 4o (poque de Traj an).
4. Robert, IIP, 126.
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 223
des temples ornes de niches ou tabernacles, abritant des statues1.
Dans les deux principaux exemplaires italiens de notre groupe, le
sarcophage Riccardi et celui de Melfi, cette origine nous parat bien
marque : chaque figure ou chaque couple de figures se suffit
elle-mme ; elle est rigoureusement enferme dans le cadre d'une
niche ou d'un entre-colonnement, qui lui-mme, grce aux guir
landes accroches d'acrotres en acrotres, prend un aspect de niche.
Dans l'exemplaire Riccardi, la figure pose mme sur un socle dis
tinct, spar par deux vides du socle de la colonne : elle est donc
bien conue comme une statue isole. Si, plus tard, on s'est peu
peu mancip de cette contrainte, si les figures dbordent leurs
dicules, perdent leurs bases spares, s'associent dans un simulacre
d'action commune, il ne faut voir l qu'une dviation du type
originel, inspire par des motifs pittoresques, sous l'influence des
habitudes romaines ; elle n'en laisse pas moins transparatre le sens
primitif de ces dicules; ce sont, suivant le terme grec consacr par
les inscriptions latines, des w6Yjx,ai ou abris de statues .
Or, la niche statues, spcialement la niche colonnes et
fronton, employe la dcoration des faades intrieures ou ext
rieures des difices, parat tre une cration essentiellement romaine,
sinon impriale. Vitruve n'en parle pas encore, hypnotis par ses
manuels grecs qui l'ignoraient; mais, ds son poque, le Panthon
d Agrippa en offrait de beaux exemples ; on la retrouve au Nymphe
de Nimes et, d'aprs les monnaies, sur la faade du second temple
de Jupiter Capitolin. Elle tait probablement d'un emploi courant,
et ds le haut empire dut s'introduire la coutume, lorsque plusieurs
niches de ce genre taient juxtaposes, de faire alterner les fron
tons triangulaires et cintrs. Cette disposition, dont la Renaissance
s'est empare, s'observe, on le sait, au palais de Diocltien
Spalato; nos sarcophages suffiraient prouver qu'elle est bien
antrieure, si elle n'avait dj t constate au Nymphe de Nimes.
i . M . Altmann invoque aussi les dcorations murales du temps des Antonins o le deuxime
style pompien revient en faveur. Nous croyons ce rapprochement peu dcisif.
224
MONUMENTS ET MMOIRES
Le contour circulaire et par consquent l'videment hmisphrique
du four de certaines niches n'exige aucune explication particul
ire; mais il n'en est pas de mme de l'articulation de ce four
par des nervures et le dcoupage du contour qui lui donnent l'aspect
d'une coquille. Cette dcoration singulire, qui s'observe sur tous
nos sarcophages, parat avoir t fort la mode au 111e sicle.
M. Mendel l'a signale sur de petits bas-reliefs funraires de la rgion
de Konia1, qui offrent comme une rduction en miniature de l'o
rdonnance de nos sarcophages. Mais, sur ces petits reliefs, les niches
frontons cintrs sont seules conchyliodes , ce qui se comprend fort bien,
tandis que, dans nos sarcophages, la terminaison en coquille a t
tendue et adapte, tant bien que mal, mme aux tabernacles coiffs
d'un fronton angulaire. L'origine et le dveloppement de ce motif
mriteraient une tude spare2. Des tabernacles, destins servir de
laraires, Baies, Pompi sont parfois orns de coquillages incrusts.
Ces coquillages auraient-ils suggr l'ide de donner l'encadrement
mme la forme et l'aspect d'une grande conque ? Ou faut-il se rappeler
ce rapprochement m'a t fourni par M. Pottier certaines
statuettes en terre cuite reprsentant Vnus dans une niche coquille ?
Le Louvre possde un exemplaire de ce type, provenant de Syrie ;
il est heureusement appropri au culte de la desse ne de la vague et
sans doute les grandes aediculae, renfermant non plus des statuettes mais
des statues de Vnus, prsentaient le mme dcor expressif ; serait-ce
de l qu'il a rayonn et s'est propag peu peu mme dans des
monuments consacrs d'autres divinits ou des morts hross3?
1. Loc. cit., p. 226 suiv., fig. 6 et 7.
2. M. Pontremoli me fait remarquer que, dans le cas d'un four hmisphrique, l'appareil mme
de la construction (rayonnant du centre) devait suggrer facilement l'ide des nervures.
3. Il faut rappeler cette occasion l'inscription de Gabies conserve au Louvre (Corp. inscr.
lat., XIV, 2793 ; Dessau 5449), ou Ie marchand de soie A. Plutius Epaphroditus ddie Vnus
Vera felix Gabina un temple avec une statue en bronze de Vnus et quatre autres statues disposes
in zothecis et balbis (=1 valvis) aereis. La zotheca reparat dans une ddicace d'un temple Hercule
Saxanus (Corp. inscr. lat., XIV, 3543 = Dessau 3452) et dans celle d'un portique Cirta (Corp.
inscr. lat., VIII, 7079 = Dessau 5549) : porticum et zothecas. Ce mot et son diminutif zothecula
sont dj vulgaires au temps de Pline le jeune, o ils ont pris le sens d'alcve.
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 225
Ces particularits ne sont pas les seules o se reconnaisse
l'influence romaine sur la dcoration architecturale de nos sarco
phages. Le prolongement sur l'imposte de la dcoration place
sur la partie massive du mur est, comme on l'a observ1, une dispo
sition sinon caractristique, du moins habituelle, de l'architecture
romaine. Il faut encore, cela va sans dire, reconnatre l'influence
italienne dans le type du couvercle de plusieurs de ces sarcophages,
et en particulier du ntre. Ce couvercle en lit funraire, s'il se
rencontre isolment en pays grec ds le ive sicle, n'en est pas moins
une conception foncirement trusque : c'est dEtrurie qu'il a pntr
Rome, et de l, l'poque impriale, en pays grec : le sarcophage de
Salonique au Louvre2 est un mmorable exemple de cette infiltration.
Nous ne nous attarderons pas signaler dans la dcoration de
nos sarcophages quelques autres dtails spcifiquement romains ou
qui, du moins, passent pour tels3; mais au-dessus de ces minuties,
nous avons hte d'arriver au fait capital. Si la conception architec-
tonique de la cuve, quoique dj fortement allie d'lments romains,
peut et doit tre considre ici comme hellnique dans son principe,
elle n'efface pas compltement la conception toute diffrente qu'en ont
eue les sculpteurs romains, celle d'une simple masse rectangulaire
dcorer de figures enchevtres. Les auteurs de nos sarcophages
font cette seconde tradition les concessions les plus tendues, les
plus regrettables, au point de lui sacrifier par moments, sinon la
dcoration architecturale elle-mme, du moins le sens logique et
Futilit esthtique de cette dcoration. L'impuissance cratrice des
ouvriers qui ont taill les sarcophages du type de Sidamara, a-t-on
dit4, se montre prcisment ce fait, qu'ils n'ont pas su de ces
\. Mendel, loc. cit., p. 23g.
2. Robert, II, 69.
3. Par exemple, sur la petite face de la chasse, la disposition en hauteur des plans remplaant
celle en profondeur, ou sur un des reliefs de la frise infrieure les arcades des carceres localisant la
scne (Mendel, p. 245, note). Le mme auteur rappelle que nombre de chapiteaux romains (Panthon,
temples de Jupiter Stator, de Minerve Assise) montrent dj les caulicoles du chapiteau corinthien
presque assimils aux volutes proprement dites.
4. Mendel, loc. cit., p.
226
MONUMENTS ET MMOIRES
lments htrognes faire sortir une forme une, existant par elle-
mme. Leur uvre reste une contamination, dont on discerne sans
peine les diverses parties, et celles-ci mme ne s'y trouvent pas
pures. II nous parat inutile d'essayer de paraphraser en d'autres
termes ce qui a t si justement pens et si bien dit.
On le voit : nous ne voulons pas, pour rpondre la thorie
excessive de M. Strzygowski, faire pencher outre mesure la balance
de l'autre ct et abuser de cette notion d' art romain imprial
dont on parle tant depuis la Wiener Genesis de M. Wickhof. La
vrit nous parat tre qu'au uc et au nie sicle, une poque o une
paix prolonge, l'unit de gouvernement, l'activit du commerce, la
frquence des voyages, avaient ml toutes les races, abaiss toutes
les barrires nationales, les gnies italique et hellnique se pntraient
si intimement qu'on ne saurait plus, sans abus, parler, dans les
limites du monde romain, d'une civilisation exclusivement romaine
ou grecque, d'un art exclusivement grec ou romain1.
En littrature, la persistance des deux grands idiomes nationaux
perptue forcment entre les deux moitis de l'empire certaines
diffrences caractristiques, traditionnelles, dont le langage est le
vhicule inconscient. Et cependant, Marc Aurle, Dion Cassius, qui
crivent en grec, sont-ils des auteurs grecs P Aulu-Gelle, qui crit
en latin, est-il un auteur latin? A plus forte raison, l'art, qui vit
d'imitation, d'emprunts et de combinaisons, l'art a fini par prendre
un caractre cosmopolite; il y a encore, cela est certain et forc,
des habitudes locales et comme des restes de patois, il n'y a pluis
de langue d'art exclusivement nationale ; le type plastique, archi
tectural, funraire, cr Ephse, Athnes, Antioche, se pro
page rapidement jusqu' Rome et en Gaule, et vice versa ; les marb
riers circulent d'un bout de l'empire l'autre avec leurs cahiers
1 . Les mmes phnomnes se sont produits diverses poques, par exemple au xme sicle, o les
architectes franais pntraient jusqu'en Norwge, et auxvie, o les artistes italiens voyagaient partout.
A ces deux poques les coles rgionales ne se manifestent plus que par des traits secondaires ou dans
des uvres d'ordre infrieur. Le grand style tend l'uniformit.
LE SARCOPHAGE DE SIDAMARA 227
de modles, comme les rhteurs avec leurs cahiers d'expressions.
Que l'on se rappelle l'tonnante uniformit d'aspect que prsentent les
monuments du culte mithriaque ! Ce n'est qu' la fin du ive sicle,
avec la sparation politique des deux moitis de l'empire et la dimi
nution de leurs relations intellectuelles, que se reconstitueront
et encore combien lentement ! dans l'art comme dans les autres
domaines de la pense, un type occidental et un type oriental. Au
commencement du nf sicle, on est encore loin de ce divorce.
Jamais la pntration rciproque, jamais la fusion des deux civil
isations ne s'est mieux exprime que dans le nom hybride de
l'empereur, Svre Alexandre, sous qui se place trs probablement
la confection de notre sarcophage.
Ajoutons que la gense de l'art chrtien se place ce moment
prcis; c'est ce qui en explique le caractre essentiellement mixte,
international. La comparaison du fragment de Berlin avec les autres
monuments de notre groupe montre l'vidence comment cet art
naissant a recueilli l'hritage, adopt les motifs, chauss, peut-on
dire, les sandales de l'art paen expirant. S'il est jusqu' prsent le
seul exemple du sarcophage chrtien niches proprement dites, le
sarcophage colonnes et arcades devait, on le sait, jouir dans
l'art chrtien d'une longue faveur qui s'est prolonge jusqu'en plein
Moyen-Age. Or, ce type ainsi conu n'est ni grec, ni romain, ni asia
tique ; il est grco-asiatico-romain, comme le christianisme lui-mme.
En rsum, on doit voir dans le sarcophage tabernacles isols
une raction intressante, mais timide, contre la tendance, qui avait
prvalu dans le sarcophage purement romain du 11e sicle, sacrifier
compltement l'lment architectural de ce genre de monument
funraire, n'en faire qu'un prtexte bas-reliefs. Cette raction
est d'origine hellnique, en ce sens qu'elle se rattache des ides
originairement grecques, le sarcophage considr comme un temple
funraire, la division de la surface dcorer en plusieurs compart
iments par une colonnade. Mais, dans la forme prcise qu'elle a
revtue l'poque des derniers Antonins ou des Svres, cette
Tome IX, IK 30
228
MONUMENTS ET MMOIRES
formule se rattache une mode romaine, celle d'orner les faades
des temples de statues isoles, fixes dans des niches similaires.
Gomme pour mieux souligner sa double origine, elle associe volont
iers ce type nouveau de cuve au type traditionnel du couvercle
trusque en forme de lit funraire. Dans le dtail des motifs figurs,
l'art grec classique, l'art alexandrin, et mme certains motifs pure
ment romains sont galement mis contribution : c'est un art clec
tique et cosmopolite dans toute la force du terme. L'inspiration en
est quelque peu thtrale, la dcoration architecturale des plus
dgnres et des plus mcaniques; mais il y a un effort, un reflet
d'lgance, un reste incontestable de savoir dans l'ensemble comme
dans les dtails. Du groupe de ces monuments, le sarcophage de
Sidamara n'est ni le plus ancien ni le plus achev ; mais il est,
avec celui de Melfi, le plus riche, le plus complet1, et, bien des
gards, le plus curieux.
La provenance ajoute son intrt. La prsence, dans un canton
perdu au fond du Taurus cappadocien, d'un monument de cette
importance est, en effet, un tmoignage loquent de la puissance
d'expansion de la civilisation grco-romaine, presque la veille du
cataclysme final. On ne saurait trop fliciter Hamdi-bey d'en avoir,
par sa prudence et sa dcision, assur la conservation, bien plus,
d'en avoir permis le facile accs aux archologues du monde entier.
S'il faut rabattre des loges dithyrambiques qui circulrent un instant
dans la presse au moment de la dcouverte2, ce n'en est pas moins,
pour l'art comme pour la science, une trs prcieuse acquisition. Il
appartenait l'artiste, au savant, l'administrateur vigilant, qui a
dot le monde il y a quinze ans des admirables sarcophages de
Sidon, de nous rvler galement le dernier terme et non le moins
remarquable de cette longue ligne de somptueuses spultures.
THODORE REINACH.
1. Le sarcophage Riccardi, au moins gal comme art, est tout en faade; les faces latrales
sont tout fait sacrifies, la face postrieure n'est mme pas sculpte.
2. Le Matin en publia un croquis. On en faisait le tombeau d' Antipater , sans doute le chef
de brigands contemporain de Strabon.
M
o
n
u
m
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t
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