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ROBERT GRAVES

LOS MITOS GRIEGO I







Traductor: Luis Echvarri, revisin: Luca Graves























Alianza
Editorial




Alianza Editorial Madrid
Titulo original: The Greek Miths, Volumen I
Traductor: Luis Echvarri Revisin de Lucia Graves
Primera edicin en "El Libro de Bolsillo": 1985 (julio)
Primera reimpresin en "El Libro de Bolsillo": 1985 (diciembre)
Herederos de Robert Graves
Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1985
Calle Miln, 38, 28043 Madrid; telf. 2000045
ISBN: 84-206-0110-1 (Tomo I)
ISBN: 84-206-9814-8 (O.C.)
PRLOGO


Desde que revis Los mitos griegos en 1958 he vuelto a meditar
acerca del dios borracho Dioniso, de los centauros con su reputa-
cin contradictoria de prudencia y mala conducta y tambin sobre
la naturaleza de la ambrosa y el nctar divinos. Estos temas estn
estrechamente relacionados, porque los centauros adoraban a
Dioniso, cuyo salvaje banquete otoal se llamaba la Ambrosa.
Ahora ya no creo que cuando sus Mnades recorran airadas el
campo despedazando a animales o nios (vase 27.f) y se jactaban
despus de haber hecho el viaje de ida y vuelta a la India (vase
27.c) se haban embriagado nicamente con vino o con cerveza de
hiedra (vase 27.3). Las pruebas, resumidas en mi What Food the
Centaurs Ate (Steps: Cassel and C 1958, pginas 319-343), su-
gieren que los Stiros (miembros de tribus cuyo ttem era la ca-
bra), los Centauros (miembros de tribus cuyo ttem era el caballo)
y sus Mnades utilizaban esas bebidas para suavizar los tragos de
una droga mucho ms fuerte: a saber, un hongo crudo, amanita
muscaria, que produce alucinaciones, desenfrenos insensatos, vi-
sin proftica, energa ertica y una notable fuerza muscular. Este
xtasis, que dura varias horas, da paso a una inercia completa, fe-
nmeno que explicara la fbula segn la cual Licurgo, armado
con slo un aguijn, derrot al ejrcito de Mnades y Stiros bo-
rrachos de Dioniso despus de su regreso victorioso de la India
(vase 27.e).
En un espejo etrusco aparece grabado el amanita muscaria a los
pies de Ixin un hroe tesalio que coma ambrosa entre los dioses
(vase 63.b). Varios mitos (vase 102, 126, etc.) concuerdan con
mi teora de que sus descendientes, los Centauros, coman ese
hongo, y, segn algunos historiadores, lo emplearon ms tarde los
nrdicos frenticos para adquirir una fuerza temeraria en la ba-
talla. Ahora creo que la ambrosa y el nctar eran hongos in-
toxicantes; sin duda el amanita muscaria, pero quiz tambin
otros, especialmente un hongo de estercolero pequeo y delgado
llamado panaeolus papilionaceus, que produce alucinaciones in-
nocuas y muy agradables. Un hongo bastante parecido a ste apa-
rece en un jarrn tico entre los cascos del Centauro Neso. Los
dioses para quienes en los mitos se reservaban la ambrosa y el
nctar eran sin duda reinas y reyes sagrados de la era pre-clsica.
El delito del rey Tntalo (vase 108.c) consisti en que viol el
tab al invitar a plebeyos a compartir su ambrosa.
Los reinados sagrados de mujeres y de hombres se extinguieron
en Grecia; la ambrosa se convirti entonces, segn parece, en el
elemento secreto de los Misterios eleusinos y rficos y de otros
asociados con Dioniso. En todo caso, los participantes juraban
guardar silencio acerca de lo que coman y beban, tenan visiones
inolvidables y se les prometa la inmortalidad. La ambrosa que
se conceda a los vencedores en las carreras pedestres olmpicas,
cuando la victoria ya no les confera la dignidad de rey sagrado,
era claramente un sustituto: una mezcla de alimentos cuyas letras
iniciales segn demostr en What Food the Centaurs Ate, forma-
ban la palabra griega que significa hongo. Las recetas citadas
por los autores clsicos para el nctar y el cecyon, la bebida con
sabor a menta que tom Demter en Eleusis, tambin formaban la
palabra hongo.
Yo mismo he comido el hongo alucinante llamado psilocybe,
una ambrosa divina utilizada por los indios masatecas de la pro-
vincia de Oaxaca, en Mxico; he odo a la sacerdotisa invocar a
Tlaloc, el dios de los hongos, y he visto visiones transcendentales.
Por este motivo convengo totalmente con R. Gordn Wasson, el
descubridor americano de este rito antiguo, en que las ideas euro-
peas acerca del cielo y el infierno pueden muy bien haberse deri-
vado de misterios anlogos. Tlaloc fue engendrado por el rayo;
tambin lo fue Dioniso (vase 14.c); y en el folklore griego, como
en el masateca, tambin lo son todos los hongos, llamados prover-
bialmente alimento de los dioses en ambos idiomas. Tlaloc lle-
vaba una corona de serpientes, y Dioniso tambin (vase 27.a).
Tlaloc tena un refugio bajo el agua, y tambin lo tena Dioniso
(vase 27.c). La costumbre salvaje de las Mnades de arrancar las
cabezas de sus vctimas (vase 27.f y 28.d) podra referirse aleg-
ricamente al desgarramiento de la cabeza del hongo sagrado, pues
en Mxico jams se come el tallo. Leemos que Perseo, un rey sa-
grado de Argos, se convirti al culto de Dioniso (vase 27.j) y dio
a Micenas ese nombre por un hongo que encontr en aquel lugar
y que al arrancarlo descubri una corriente de agua (vase 73.r).
El emblema de Tlaloc era un sapo igual que el de Argos; y de la
boca del sapo de Tlaloc en el fresco de Tempentitla brota una co-
rriente de agua. Pero en qu poca estuvieron en contacto las
culturas europea y de la Amrica Central?
Estas teoras exigen una mayor investigacin y por lo tanto no
he incluido mis hallazgos en el texto de la presente edicin. La
ayuda de cualquier experto en la solucin del problema sera muy
apreciada.
R. G.
Dey, Mallorca, Espaa
1960

INTRODUCCIN


Los emisarios medievales de la Iglesia Catlica llevaron a Gran
Bretaa, adems de todo el cuerpo de la historia sagrada, un sis-
tema universitario continental basado en los clsicos griegos y la-
tinos. Las leyendas autctonas como las del rey Arturo, Guy de
Warwick, Robn Hood, la Bruja Azul de Leicester y el rey Lear
eran consideradas lo bastante adecuadas para el vulgo; sin embar-
go, a comienzos de la poca de los Tudor, el clero y las clases cul-
tas se referan con mucha ms frecuencia a los mitos que se en-
cuentran en Ovidio, Virgilio y en los resmenes de las escuelas de
enseanza elemental sobre la Guerra de Troya. Aunque, en conse-
cuencia, no se puede comprender debidamente la literatura oficial
inglesa de los siglos XVI al XIX sino a la luz de la mitologa
griega, los clsicos han perdido ltimamente tanto terreno en las
escuelas y universidades que ya no se espera que una persona cul-
ta sepa (por ejemplo) quines pueden haber sido Deucalin, Plo-
pe, Ddalo, Enone, Laocoonte o Antgona. El conocimiento actual
.de estos mitos se deriva principalmente de versiones de cuentos
de hadas como las de Heroes de Kingsley y Tanglewood Tales de
Hawthorne; y a primera vista esto no parece tener mucha impor-
tancia, porque durante los dos ltimos milenios ha estado de moda
descartar los mitos por considerarlos fantasas extraas y quimri-
cas, un legado encantador de la infancia de la inteligencia griega,
que la Iglesia naturalmente menosprecia para destacar la mayor
importancia espiritual de la Biblia. Sin embargo, es difcil sobre-
estimar su valor en el estudio de la historia, la religin y la socio-
loga europeas primitivas.
Quimrico es una forma adjetival del sustantivo quimera, que
significa cabra. Hace cuatro mil aos la Quimera no puede
haber resultado ms fantstica que cualquier emblema religioso,
herldico o comercial en la actualidad. Era un animal solemne de
forma compuesta que tena (como indica Homero) cabeza de len,
cuerpo de cabra y cola de serpiente. Se ha encontrado una Quime-
ra grabada en las paredes de un templo hitita de Carquemis y, lo
mismo que otros animales compuestos, como la Esfinge y el Uni-
cornio, debi de ser originalmente un smbolo calendario: cada
componente representaba una estacin del ao sagrado de la reina
del Cielo, como lo hacan tambin, segn Diodoro de Sicilia, las
tres cuerdas de su lira de concha de tortuga. Nilsson trata de este
antiguo ao de tres estaciones en su Primitive Time Reckoning
(1920).
Sin embargo, slo una pequea parte del cuerpo enorme y des-
organizado de la mitologa griega, que contiene importaciones de
Creta, Egipto, Palestina, Frigia, Babilonia y otras regiones, puede
ser clasificada correctamente, con la Quimera, como verdadero
mito. El verdadero mito se puede definir como la reduccin a ta-
quigrafa narrativa de la pantomima ritual realizada en los festiva-
les pblicos y registrada grficamente en muchos y casos en las
paredes de los templos, en jarrones, sellos, tazones, espejos, co-
fres, escudos, tapices, etc. La Quimera y los otros animales del
calendario deben de haber figurado prominentemente en esas re-
presentaciones dramticas que, a travs de sus registros iconogr-
ficos y orales, se convirtieron en la primera autoridad o carta
constitucional de las instituciones religiosas de cada tribu, clan o
ciudad. Sus temas eran actos de magia arcaicos que promovan la
fertilidad o la estabilidad del reino sagrado de una reina o un rey
los de las reinas haban precedido, segn parece, a los de los
reyes en toda la zona de habla griega y enmiendas de aqullos
introducidas de acuerdo con lo que requeran las circunstancias.
El ensayo de Luciano Sobre la danza registra un nmero impo-
nente de pantomimas rituales que todava se ejecutaban en el siglo
II d. de C.; y la descripcin de Pausanias de las pinturas del tem-
plo de Delfos y de las tallas del Cofre de Cipselo indica que una
cantidad inmensa de inscripciones mitolgicas miscelneas, de las
que no queda actualmente rastro alguno, sobreviva en el mismo
perodo.
El verdadero mito debe distinguirse de:
1. La alegora filosfica, como la cosmogona de Hesodo.
2. La explicacin etiolgica de mitos que ya no se compren-
den, como el uncimiento por parte de Admeto de un len y un ja-
bal a su carro.
3. La stira o parodia, como el relato de Sueno sobre la Atlnti-
da.
4. La fbula sentimental, como el relato de Narciso y Eco.
5. La historia recamada, como la aventura de Arin con el del-
fn.
6. El romance juglaresco, como la fbula de Cfalo y Procris.
7. La propaganda poltica, como la Federalizacin del tica por
Teseo.
8. La leyenda moral, como la historia del collar de Erifile.
9. La ancdota humorstica, como la farsa de Heracles, nfale y
Pan en el dormitorio.
10. El melodrama teatral, como el relato de Tstor y sus hijas.
11. La saga heroica, como el argumento principal de la Ilada.
12. La ficcin realista, como la visita de Odiseo a los Feacios
1
.

Sin embargo, pueden hallarse autnticos elementos mticos in-
crustados en las fbulas menos prometedoras, y la versin ms
completa o ms esclarecedora de un mito determinado Tara vez la
proporciona un solo autor; cuando se busca su forma original
tampoco se puede dar por supuesto que cuanto ms antigua sea la
fuente escrita, tanto ms autorizada ha de ser. Con frecuencia, por
ejemplo, el travieso alejandrino Calmaco o el frvolo Ovidio au-
gustal, o el sumamente aburrido Tzetzes, del ltimo perodo bi-
zantino, dan una versin de un mito evidentemente anterior a la
que dan Hesodo o los trgicos griegos; y la Excidium Troiae del
siglo XIII es, en partes, mticamente ms fidedigna que la Ilada.
Cuando se quiere explicar una narracin mitolgica o seudo-mito-
lgica se debe prestar siempre una atencin cuidadosa a los nom-
bres, el origen tribal y los destinos de los personajes que en ella
figuran y luego darle de nuevo la forma de ritual dramtico, con
lo cual sus elementos incidentales sugerirn a veces una analoga
con otro mito al que se ha dado una torsin anecdtica completa-
mente diferente y arrojarn luz sobre los dos.
Un estudio de la mitologa griega debera comenzar con un an-
lisis de los sistemas polticos y religiosos que prevalecan en Eu-
ropa antes de la llegada de los invasores arios procedentes del
norte y del este. Toda la Europa neoltica, a juzgar por los artefac-
tos y mitos sobrevivientes, posea un sistema d ideas religiosas
1
Vase 4, 69, 83, 84, 87, 89, 99, 106, 136, 161, 162-5, 170.

notablemente homogneo, basado en la adoracin de la diosa Ma-
dre de muchos ttulos, que era tambin conocida en Siria y Libia.
La Europa antigua no tena dioses. A la Gran Diosa se la consi-
de
s fases de la luna nueva, llena y vieja recordaban las tres
fa
raba inmortal, inmutable y omnipotente; y en el pensamiento
religioso no se haba introducido aun el concepto de la paternidad.
Tena amantes, pero por placer, y no para proporcionar un padre a
sus hijos. Los hombres teman, adoraban y obedecan a la matriar-
ca, siendo el hogar que ella cuidaba en una cueva o una choza su
ms primitivo centro social y la maternidad su principal misterio.
Por lo tanto, la primera vctima de un sacrificio pblico griego era
ofrecida siempre a Hestia, diosa del Hogar. La imagen blanca y
anicnica de la diosa, quizs su emblema ms difundido, que apa-
rece en Delfos como el omphalos u ombligo, puede haber repre-
sentado originalmente el elevado montn blanco de ceniza apre-
tadamente acumulada que encerraba el carbn encendido, y que
constituye el medio ms fcil de conservar el fuego sin humo.
Ms tarde se identific grficamente con el montn blanqueado
con cal bajo el cual se ocultaba el mueco de cereal de la cosecha,
que se sacaba germinando en la primavera; o con el montn de
conchas marinas, o cuarzo, o mrmol blanco, bajo el cual se ente-
rraba a los reyes difuntos. No slo la luna, sino tambin (a juzgar
por Hemera de Grecia y Grainne de Irlanda) el sol eran los smbo-
los celestiales de la diosa. Sin embargo, en la mitologa griega
ms antigua, el sol cede la precedencia a la luna, que inspira el
mayor temor supersticioso, no se oscurece al declinar el ao y tie-
ne como atributo el poder de conceder o negar el agua a los cam-
pos.
Las tre
ses de doncella, ninfa (mujer nbil) y vieja de la matriarca.
Luego, puesto que el curso anual del sol recordaba igualmente el
desarrollo y la declinacin de sus facultades fsicas en la pri-
mavera doncella, en el verano ninfa y en el invierno vieja la
diosa lleg a identificarse con los cambios de estacin en la vida
animal y vegetal; y en consecuencia con la Madre Tierra, quien al
principio del ao vegetativo slo produce hojas y capullos, luego
flores y frutos y al final deja de producir. Ms tarde se la pudo
concebir como otra trada: la doncella del aire superior, la ninfa
de la tierra o el mar, y la vieja del mundo subterrneo, representa-
das, respectivamente, por Selene, Afrodita y Hcate. Estas analo-
gas msticas fomentaron el carcter sagrado del nmero tres, y la
diosa Luna aument hasta nueve sus facetas cuando cada una de
las tres personas doncella, ninfa y anciana apareci en trada
para demostrar su divinidad. Sus devotos nunca olvidaron por
completo que no existan tres diosas, sino una sola, aunque en la
poca clsica el templo de Estnfalo en Arcadia era uno de los po-
cos subsistentes donde todas ellas llevaban el mismo nombre:
Hera.
Una vez admitida oficialmente la relacin entre el coito y el
pa
dora) solan amenazar al Sol, en nombre de la Luna, con envol-
rto un relato de este momento decisivo en la religin aparece
en el mito hitita del cndido Appu (H. G. Gterbock: Kumarbi,
1946) la posicin religiosa del hombre mejor poco a poco y se
dej de atribuir a los vientos o los ros la preez de las mujeres.
Parece ser que la ninfa o reina tribal elega un amante anual entre
los hombres jvenes que la rodeaban, un rey que deba ser sacrifi-
cado cuando terminaba el ao, haciendo de l un smbolo de la
fertilidad ms bien que el objeto de su placer ertico. Su sangre se
rociaba para que fructificasen los rboles, las cosechas y los reba-
os, y su carne era, segn parece, comida cruda por las ninfas
compaeras de la reina sacerdotisas que llevaban mscaras de
perras, yeguas o cerdas. Luego, como una modificacin de esta
prctica, el rey mora tan pronto como el poder del sol, con el que
se identificaba, comenzaba a declinar en el verano, y otro joven,
mellizo suyo, o supuesto mellizo un antiguo trmino irlands
muy apropiado es tanist
2
se converta en el amante de la re-
ina, para ser debidamente sacrificado en pleno invierno y, como
recompensa, reencarnarse en una serpiente oracular. Estos consor-
tes adquiran el poder ejecutivo slo cuando se les permita repre-
sentar a la reina llevando sus vestiduras mgicas. As comenz la
monarqua sagrada y, aunque el sol se convirti en un smbolo de
la fertilidad masculina una vez identificada la vida del rey con el
curso de sus estaciones, sigui estando bajo la tutela de la Luna,
as como el rey sigui bajo la tutela de la reina, al menos en teo-
ra, hasta mucho tiempo despus de haber sido superada la fase
matriarcal. As pues, las brujas de Tesalia (una regin conserva-
2
Heredero famoso de los jefes galicos elegido en vida de stos. (N. del T.)
verlo en una noche perpetua.(Apuleyo, Metamorfosis, iii.16)
Sin embargo, no hay prueba alguna de que, ni siquiera cuando
las mujeres ejercan la soberana en las cuestiones religiosas, se
ne
n una de esas fases; los
so
garan a los hombres algunos campos en los que pudieran actuar
sin la supervisin femenina; aunque es muy posible que adoptaran
muchas de las caractersticas del sexo ms dbil hasta entonces
consideradas funcionalmente propias del hombre. Se les poda
confiar la caza, la pesca, la recoleccin de ciertos alimentos, el
cuidado de manadas y rebaos y la ayuda para defender el territo-
rio tribal contra los intrusas, con tal que no trasgredieran la ley
matriarcal. Se elegan jefes de los clanes totmicos y se les con-
cedan ciertos poderes, especialmente en tiempo de migracin o
guerra. Las reglas para determinar quin deba actuar como su-
premo jefe varn variaban, segn parece, en los diferentes ma-
triarcados: habitualmente se elega al to materno de la reina, o a
su hermano, o al hijo de su ta materna. El jefe supremo de la tri-
bu ms primitiva tena tambin autoridad para actuar como juez
en las disputas personales entre hombres, con tal de que no se
menoscabase con ello la autoridad religiosa de la reina. La socie-
dad matrilineal ms primitiva que sobrevive en la actualidad es la
de los hogares de la India meridional, donde las princesas, aunque
se casan con maridos nios de los que se divorcian inmediatamen-
te, tienen hijos con amantes de cualquier posicin social; y las
princesas de varias tribus matrilineales del frica Occidental se
casan con extranjeros o plebeyos. Las mujeres de la realeza griega
pre-helnica tambin consideraban como cosa corriente tomar
amantes entre sus siervos, si las Cien Casas de Lcride y los lo-
cros epicefirios no fueron excepcionales.
Al principio se calculaba el tiempo por las fases de la luna, y
toda ceremonia importante se realizaba e
lsticios y equinoccios no eran determinados con exactitud sino
por aproximacin a la siguiente luna nueva o llena. El nmero sie-
te adquiri una santidad peculiar porque el rey mora en la spti-
ma luna llena despus del da ms corto. Inclusive cuando, tras
una cuidadosa observacin astronmica, se demostr que el ao
solar tena 364 das, con algunas horas ms, hubo que dividirlo en
meses es decir ciclos lunares antes que en fracciones del ci-
clo solar. Esos meses se convirtieron ms tarde en lo que el mun-
do de habla inglesa sigue llamando common-law months (me-
ses de derecho consuetudinario), cada uno de veintiocho das; el
veintiocho era un nmero sagrado, en el sentido de que la luna
poda ser adorada como una mujer, cuyo ciclo menstrual es nor-
malmente de veintiocho das, y que ste es tambin l verdadero
perodo de las revoluciones de la luna en funcin del sol. La se-
mana de siete das era una, unidad del mes de derecho consuetu-
dinario, y el carcter de cada da se deduca, al parecer, de la cua-
lidad atribuida al correspondiente mes de la vida del rey sagrado.
Este sistema llev a una identificacin todava ms ntima de la
mujer con la luna y, puesto que el ao de 364 das es exactamente
divisible por veintiocho, la serie anual de los festivales populares
se poda engranar con esos meses prescritos por la costumbre.
Como tradicin religiosa, los aos de trece meses sobrevivieron
entre los campesinos europeos durante ms de un milenio despus
de la adopcin del Calendario J uliano; as Robn Hood, quien vi-
vi en la poca de Eduardo II, pudo exclamar en una balada que
celebraba el festival del Primero de Mayo:

Cuntos meses felices hay en el ao?
Hay trece, digo

lo que un editor Tudor ha alterado cambindolo por Slo hay
oce, digo.... Trece, el nmero del mes de la muerte del sol, nun-
rgarse
de
d
ca ha perdido su mala reputacin entre los supersticiosos. Los das
de la semana estaban a cargo de los Titanes: los genios del sol, de
la luna y de los cinco planetas descubiertos hasta entonces, que
eran responsables de ellos ante la diosa como Creadora. Este sis-
tema se desarroll probablemente en la matriarcal Sumeria.
As el sol pasaba por trece etapas mensuales que comenzaban
en el solsticio de invierno, cuando los das vuelven a ala
spus de su larga decadencia otoal. El da extra del ao side-
ral, obtenido del ao solar mediante la revolucin de la tierra al-
rededor de la rbita del sol, fue intercalado entre el mes decimo-
tercero y el primero, y se convirti en el da ms importante de los
365, la ocasin en que la ninfa tribal elega el rey sagrado, gene-
ralmente el vencedor en una carrera, una lucha o un torneo de ar-
queros. Pero este calendario primitivo sufri modificaciones: en
algunas regiones el da extra parece haber sido intercalado, no en
el solsticio de invierno, sino en algn otro Ao Nuevo, en el da
de la Candelaria, cuando se hacen evidentes las primeras seales
de la primavera; en el equinoccio de primavera, cuando se consi-
dera que el sol llega a la madurez; o en el solsticio estival; o en el
orto de Sirio, cuando se produce la creciente del Nilo; o en el
equinoccio otoal, cuando caen las primeras lluvias.
La mitologa griega primitiva se relaciona, sobre todo, con las
cambiantes relaciones entre la reina y sus amantes, que comien-
za
a a
la
n con sus sacrificios anuales o bi-anuales y terminan, en la po-
ca en que se compuso la Ilada y los reyes se jactaban de que
Somos mucho mejores que nuestros padres!, con el eclipse de
aqulla por una monarqua masculina ilimitada. Numerosas ana-
logas africanas ilustran las etapas progresivas de este cambio.
Una gran parte del mito griego es historia poltico-religiosa. Be-
lerofonte, por ejemplo, doma a Pegaso, el caballo alado, y mat
Quimera. Perseo, en una variante de la misma leyenda, vuela a
travs del aire y decapita a la madre de Pegaso, la gorgona Medu-
sa; Marduk, un hroe babilonio, mata a la monstruosa Tiamat,
diosa del Mar. El nombre de Perseo debera escribirse propiamen-
te Pterseus, el destructor; y ste no era, como ha sugerido el
profesor Kerenyi, una representacin arquetpica de la Muerte,
sino que, probablemente, representaba a los helenos patriarcales
que invadieron Grecia y el Asia Menor a comienzos del segundo
milenio a. de C., y desafiaron el poder de la Triple Diosa. Pegaso
le fue consagrado porque el caballo, con sus cascos en forma de
luna, figuraba en las ceremonias para producir lluvia y en la insta-
lacin de los reyes sagrados; sus alas simbolizaban una naturaleza
celestial ms bien que la velocidad. J ane Harrison ha sealado
(Prolegomena to the Study of Greek Religin, Captulo V) que
Medusa era en un tiempo la diosa misma que se ocultaba tras una
mscara profilctica de gorgona: un rostro espantoso cuyo fin era
el de prevenir al profano contra la violacin de sus Misterios. Per-
seo decapita a Medusa, es decir, los helenos saquearon los princi-
pales templos de la diosa, despojaron a sus sacerdotisas de sus
mscaras de gorgonas y se apoderaron de sus caballos sagrados
una representacin primitiva de la diosa con cabeza de gorgona
y cuerpo de yegua se ha encontrado en Beocia. Belerofonte, el
doble de Perseo, mata a la Quimera licia: es decir que los helenos
anularon el antiguo calendario medusino y lo reemplazaron con
otro.
Asimismo, la destruccin por Apolo de Pitn en Delfos parece
registrar la captura por parte de los aqueos del templo de la diosa
Ti
recen haber sido
m
erra cretense; y lo mismo se puede decir de la intentada viola-
cin de Dafne, a quien Hera metamorfose inmediatamente en un
laurel. Este mito ha sido citado por psiclogos freudianos como
un smbolo del horror instintivo que siente una muchacha por el
acto sexual; pero Dafne era todo menos una virgen asustada. Su
nombre es una contraccin de Daphoene, la sanguinaria, la dio-
sa en estado de nimo orgistico, cuyas sacerdotisas, las Mnades,
masticaban hojas de laurel para embriagarse y peridicamente sa-
lan corriendo en noches de luna llena asaltando a viajeros incau-
tos y despedazando a nios o animales jvenes; el laurel contiene
cianuro de potasio. Estos colegios de Mnades fueron suprimidos
por los helenos y slo el bosquecillo de laurel testimoniaba que
Daphoene haba ocupado anteriormente los templos: la mastica-
cin de laurel por alguien que no fuera la sacerdotisa proftica de
Belfos, a la que Apolo conservaba a su servicio en ese templo, es-
tuvo prohibida en Grecia hasta la poca romana.
Las invasiones helnicas de comienzos del segundo milenio a.
de C., llamadas habitualmente elica y jnica, pa
enos destructoras que la aquea y la doria, a las que precedieron.
Pequea bandas armadas de pastores que adoraban a la trinidad de
dioses aria Indra, Mitra y Varuna cruzaron la barrera natural
del monte Otris y se adhirieron, bastante pacficamente, a las co-
lonias pre-helnicas de Tesalia y Grecia Central. Fueron acepta-
dos como hijos de la diosa local y proporcionaron a sta reyes sa-
grados. De este modo una aristocracia militar masculina se recon-
cili con la teocracia femenina no slo en Grecia, sino tambin en
Creta, donde los helenos consiguieron establecerse y exportar la
civilizacin cretense a Atenas y el Peloponeso. Con el tiempo lle-
g a hablarse el griego en todo el Egeo y, en la poca de Herodo-
to, solamente un orculo hablaba en un lenguaje pre-helnico
(Herodoto: viii, 134-5). El rey actuaba como el representante de
Zeus, o Posidn, o Apolo, y se haca llamar por uno u otro de esos
nombres, aunque Zeus fue durante siglos un mero semidis y no
una divinidad olmpica inmortal. Todos los mitos primitivos sobre
la seduccin de ninfas por los dioses se refieren, al parecer, a ca-
samientos entre caudillos helenos y sacerdotisas de la Luna loca-
les; a los que se opona enconadamente Hera, o sea el sentimiento
religioso conservador.
Cuando la brevedad del reinado del rey empez a resultar fasti-
diosa se convino en prolongar el ao de trece meses hasta el Gran
A
endo su posicin slo por derecho
de
o de cien lunaciones, al final del cual se produce una casi coin-
cidencia del tiempo solar y el lunar. Pero como todava haba que
fructificar los campos y las cosechas, el rey acceda a sufrir una
falsa muerte anual y a ceder su soberana durante un da el in-
tercalado, que quedaba fuera del ao sideral sagrado al rey nio
substituto, o interrex, que mora a su trmino y cuya sangre era
utilizada para la ceremonia de la aspersin. Luego el rey sagrado,
o bien gobernaba durante todo el perodo de un Gran Ao, con un
tanista como lugarteniente, o los dos reinaban durante aos al-
ternos, o bien la reina les permita dividir el reino en dos mitades
y reinar concurrentemente. El rey representaba a la reina en mu-
chas funciones sagradas, se ataviaba con las vestiduras de ella,
llevaba pechos falsos, tomaba prestada su hacha lunar como un
smbolo de poder e incluso se encargaba de su arte mgico de
producir la lluvia. Su muerte ritual variaba mucho en los detalles;
poda ser despedazado por mujeres feroces, traspasado con una
lanza de pastinaca, derribado con un hacha, pinchado en el taln
con una flecha envenenada, arrojado por un acantilado, quemado
en una pira, ahogado en un estanque o muerto en un accidente de
carro preparado de antemano. Pero deba morir. Se lleg a una
nueva etapa cuando los nios fueron sustituidos por animales en
el altar del sacrificio y el rey se negaba a morir una vez finalizado
su prolongado reinado. Despus de dividir el reino en tres partes y
de conceder una parte a cada uno de sus sucesores, reinaba duran-
te otro perodo de tiempo con la excusa de que se haba descubier-
to una aproximacin ms estrecha del tiempo solar y el lunar, a
saber diecinueve aos o 325 lunaciones. El Gran Ao se haba
convertido en un Ao Mayor.
Durante estas etapas sucesivas, reflejadas en numerosos mitos,
el rey sagrado segua manteni
matrimonio con la ninfa tribal, que era elegida bien como re-
sultado de una carrera pedestre entre sus compaeras de la casa
real, o bien por ultimogenitura, es decir, por ser la hija nbil ms
joven de la rama ms reciente. El trono segua siendo matrilineal,
como lo era tericamente incluso en Egipto, y, en consecuencia,
el rey sagrado y su tanista, eran elegidos siempre fuera de la
casa real femenina; hasta que algn rey osado decidi por fin co-
meter incesto con la heredera, considerada como su hija, y conse-
guir as un nuevo derecho al trono cuando hubiese que renovar su
reinado.
Las invasiones aqueas del siglo XIII a. de C. debilitaron grave-
mente la tradicin matrilineal. Al parecer, el rey se las ingeniaba
pa
ta helnico y pre-helnico: una
fa
ra reinar durante toda su vida natural; cuando llegaron los do-
rios, hacia el final del segundo milenio, la sucesin patriarcal se
convirti en regla. Un prncipe ya no abandonaba la casa de su
padre y se casaba con una princesa extranjera; ella iba a vivir con
l, como hizo Penlope convencida por Odiseo. La genealoga se
hizo patrilineal, aunque un episodio samio mencionado en la Vida
de Homero del seudo Herodoto demuestra que durante algn
tiempo despus de que las Apaturias, o sea el Festival del Paren-
tesco Masculino, haban reemplazado al del Parentesco Femenino,
los ritos consistan todava en sacrificios a la Diosa Madre a los
que no podan asistir los hombres.
Entonces se convino en el sistema familiar olmpico como una
transaccin entre los puntos de vis
milia divina de seis dioses y seis diosas, encabezada por los co-
soberanos Zeus y Hera, que formaba un Consejo de Dioses al esti-
lo de Babilonia. Pero tras una rebelin de la poblacin pre-
helnica, descrita en la Ilada como una conspiracin contra Zeus,
Hera qued subordinada a aqul, Atenea se declar totalmente
en favor del Padre y al final Dioniso asegur la preponderancia
masculina en el Consejo desalojando a Hestia. Sin embargo, las
diosas, aunque quedaron en minora, no llegaron nunca a ser ex-
cluidas por completo como lo fueron en J erusaln porque los
venerados poetas Homero y Hesodo haban dado a las deidades
sus ttulos y distinguido sus diversas incumbencias y facultades
especiales. (Herodoto: ii.53), que no podan ser expropiados f-
cilmente. Es ms, el sistema de reunir a todas las mujeres de san-
gre regia bajo la direccin del rey para desalentar as los posibles
atentados de extraos contra un trono matrilineal, adoptado en
Roma cuando se fund el Colegio de las Vestales, y en Palestina
cuando el rey David form su harn regio, nunca lleg a Grecia.
La descendencia, la sucesin y la herencia por lnea paterna impi-
den la creacin de nuevos mitos; entonces comienza la leyenda
histrica y se desvanece a la luz de la historia comn.
Las vidas de personajes como Heracles, Ddalo, Tiresias y Fin-
co abarcan varias generaciones, porque son ttulos ms bien que
no
das estarn
ab
a era la hija partenognica de Metis; es decir la persona
mbres de determinados hroes. Sin embargo, los mitos, aunque
es difcil conciliarlos con la cronologa, son siempre prcticos:
insisten en algn punto de la tradicin, por mucho que se haya
podido deformar el significado en la narracin. Tmese, por
ejemplo, la confusa fbula del sueo de aco, en el que las hor-
migas que caen de una encina oracular se convierten en hombres
y colonizan la isla de Egina despus de haberla despoblado Hera.
Aqu los puntos ms interesantes son: que la encina haba nacido
de una bellota de Dodona, que las hormigas eran hormigas tesa-
lias y que aco era nieto del ro Asopo. Estos elementos se com-
binaban para proporcionar una historia concisa de las inmigracio-
nes a Egina hacia el final del segundo milenio a. de C.
A pesar de la semejanza de desarrollo en los mitos griegos, to-
das las interpretaciones minuciosas de leyendas detalla
iertas a discusin hasta que los arquelogos puedan proporcio-
nar una tabulacin ms exacta de los movimientos tribales en
Grecia y de sus fechas. Sin embargo, el examen histrico y antro-
polgico es el nico razonable; la teora de que la Quimera, la Es-
finge, la Gorgona, los Centauros, los Stiros y otros seres pareci-
dos son precipitaciones ciegas del inconsciente colectivo jungiano
a las que nunca se ha atribuido, ni se poda atribuir, un significado
preciso, es desmostrablemente falsa. Las edades del bronce y la
primitiva del hierro en Grecia no fueron la infancia de la humani-
dad, como indica el Dr. J ung. El que Zeus se tragara a Metis, por
ejemplo, y luego diera a luz a Atenea a travs de un orificio abier-
to en su cabeza, no es una fantasa irreprimible, sino un ingenioso
dogma teolgico que incluye por lo menos tres opiniones contra-
dictorias:

1) Atene
ms joven de la Trada encabezadas por Metis, diosa de la
uyeron toda la sabidura a Zeus como su dios pa-
o destruyeron los templos de Atenea a condicin de

ser representada grficamente en las paredes de un templo; y as
co
mitgrafo ha interpretado mal, accidental o
de
Sabidura.
2) Zeus trag a Metis; es decir que los aqueos suprimieron su
culto y atrib
triarcal.
3) Atenea era hija de Zeus; es decir que los aqueos adoradores
de Zeus n
que sus adoradores aceptaran la soberana suprema de Zeus.

La deglucin de Metis por Zeus, con su consecuencia, tena que
mo el ertico Dioniso en otro tiempo hijo partenognico de
Semele renaci de su muslo, tambin la intelectual Atenea re-
naci de su cabeza.
Si algunos mitos desconciertan a primera vista ello se debe con
frecuencia a que el
liberadamente, una imagen sagrada o un rito dramtico. Yo he
llamado a ese procedimiento iconotropa y se pueden encontrar
ejemplos de ella en todos los cuerpos de literatura sagrada que
ponen el sello sobre una reforma radical de creencias antiguas. El
mito griego abunda en ejemplos iconotrpicos. Las mesas de ta-
ller con tres patas, de Hefesto, por ejemplo, que se trasladaban por
s solas a las asambleas de los dioses y volvan del mismo modo
(Ilada, XVIII. 368 y ss.), no son, como sugiere sutilmente el Dr.
Charles Seltman en su Twelve Olympian Gods, anticipaciones de
los automviles, sino discos del Sol dorados con tres patas cada
uno (como el emblema de la isla de Man), y representan, al pare-
cer, el nmero de los aos de tres estaciones durante los cuales se
permita reinar a un hijo de Hefesto en la isla de Lemnos. Asi-
mismo el llamado J uicio de Paris, en el que se apela a un hroe
para que decida entre los encantos rivales de tres diosas y otorgue
su manzana a la mas bella, es el testimonio de una antigua situa-
cin ritual superada en la poca de Homero y Hesodo. Esas tres
diosas en trada: Atenea, la doncella; Afrodita, la ninfa: y Hera, la
anciana son una sola diosa, y es Afrodita quien ofrece la manzana
a Paris, no ella quien la recibe de l. Esta manzana, que simboliza
su amor comprado por Paris al precio de su vida, ser el pasaporte
de este para los Campos Elseos, los huertos de manzanas del oc-
cidente en los que slo son admitidas las almas de los hroes. Un
don anlogo se ofrece con frecuencia en el mito irlands y gales,
del mismo modo en que las Tres Hesprides lo ofrecen a Heracles
y Eva la Madre de Todo lo Viviente a Adn. As Nmesis, dio-
sa del bosquecillo sagrado que en el mito posterior se convirti en
un smbolo de la venganza divina sobre los reyes orgullosos, lleva
una rama de la que cuelga una manzana, su don a los hroes. To-
dos los parasos de las edades neoltica y de bronce son islas lle-
nas de huertos; la propia palabra paraso debera significar huer-
to.
La verdadera ciencia del mito debera comenzar con un estudio
de la arqueologa, la historia y la religin comparada, no en el
co
cada mito, apoyados por va-
ria
nsultorio del psicoterapeuta. Aunque jungianos sostienen que
los mitos son revelaciones originales de la psique pre-consciente,
informes involuntarios acerca de acontecimientos psquicos in-
conscientes, el contenido de la mitologa griega no era ms mis-
terioso que las modernas caricaturas electorales, y en su mayor
parte fue formulada en territorios que mantenan estrechas rela-
ciones polticas con la Creta minoica, pas lo bastante sofisticado
como para contar con archivos escritos, edificios de cuatro pisos
con un sistema de caeras higinicas, puertas con cerraduras de
aspecto moderno, marcas de fbrica registradas, ajedrez, un sis-
tema central de pesos y medidas y un calendario basado en pa-
cientes observaciones astronmicas.
Mi mtodo ha consistido en reunir en una narracin armoniosa
todos los elementos diseminados de
ntes poco conocidas que pueden ayudar a determinar el signifi-
cado, y en responder a todas las preguntas que van surgiendo, lo
mejor que puedo, en trminos antropolgicos o histricos. Me doy
buena cuenta de que sta es una tarea demasiado ambiciosa para
que la emprenda un solo mitlogo, por largo y arduo que sea su
trabajo. Pueden deslizarse en ella errores. Permtaseme que haga
hincapi en que cualquier afirmacin que se hace aqu acerca de
la religin o del, ritual mediterrneos antes de la aparicin de do-
cumentos; escritos es conjetural. Sin embargo, desde que este li-
bro se public per primera vez en 1955, me han alentado a las n-
timas analogas que E. Meyrowitz hace en su libro Akan Cosmo-
lgical Drama (Faber and Faber) acerca de los cambios religiosos
y sociales que aqu se presumen. La poblacin de Akan es el re-
sultado de una antigua emigracin hacia el sur de bereberes de
Libia primos de los pobladores pre-helnicos de Grecia des-
de los oasis del desierto del Sahara (vase 3.3) y sus casamientos
en Tombuct con negros del ro Nger. En el siglo XI d. de Cristo,
avanzaron todava ms hacia el sur, hasta lo que es ahora Ghana.
Cuatro tipos de culto diferentes subsisten entre ellos. En el ms
primitivo adoran a la Luna como la suprema, triple diosa Ngame,
claramente idntica a la Neith libia, la Tanit cartaginesa, la
Anatha cananea y la Atenea griega primitiva (vase 8.1). Se dice
que Ngame dio a luz los cuerpos celestiales por sus propios es-
fuerzos (vase 1.1) y que luego dio vida a los hombres y animales
arrojando flechas mgicas con su arco en forma de luna nueva a
sus cuerpos inertes. Tambin se dice de ella, en su aspecto homi-
cida, que quita la vida, como haca su equivalente la diosa Luna
rtemis (vase 22.1). A una princesa de linaje real se la juzga ca-
paz, en pocas inestables, de ser vencida por la magia lunar de
Ngame y parir una divinidad : tribal que fija su residencia en un
templo y conduce a un grupo de emigrantes a alguna regin nue-
va. Esta mujer se convierte en reina madre, jefe en la guerra, juez
y sacerdotisa de la colonia que funda. Entretanto la divinidad se
ha revelado como un animal totmico protegido por un tab rigu-
roso, aparte de la cacera anual y el sacrificio de un ejemplar ni-
co; esto arroja luz sobre la cacera de la lechuza que realizaban
anualmente los pelasgos en Atenas (vase 97.4). Entonces se for-
man estados que consisten en federaciones tribales, y la divinidad
tribal ms poderosa se convierte en el dios del Estado.
El segundo tipo de culto seala la coalescencia de Akan con los
adoradores sudaneses de un dios Padre, Odomankoma, quien pre-
tenda haber creado el universo por s solo (vase 4.c); los dirig-
an, al parecer, caudillos varones elegidos y haban adoptado la
semana de siete das sumeria. Como un mito de transaccin, se
dice ahora que Ngame dio vida a la creacin muerta de Odo-
mankoma; y cada divinidad tribal se convierte en una de las siete
potencias planetarias. Estas potencias planetarias como he su-
puesto que sucedi tambin en Grecia cuando lleg del Oriente el
culto de los Titanes (vase 11.3) forman parejas de varn y
hembra. La reina madre del Estado, como representante de Nga-
me, realiza un casamiento sagrado anual con el representante de
Odomankoma, es decir su amante elegido, a quien, al terminar el
ao, los sacerdotes matan y desuellan. La misma prctica parece
haber prevalecido entre los griegos (vase 9.a y 21.5).
En el tercer tipo de culto el amante de la reina madre se con-
vierte en rey y es venerado como el aspecto masculino de la Luna,
an
u aspecto de dios Luna y se
pr
una agresin al mito aceptado de los acontecimientos ce-
le
forma a este libro, a Pe-
te
logamente al dios fenicio Baal Haman; y un muchacho que
desempea el papel de rey muere en substitucin de l cada ao
(vase 30.1). La reina madre delega entonces los poderes de prin-
cipal funcionario ejecutivo en un visir y se concentra en sus pro-
pias funciones fertilizantes rituales.
En el cuarto tipo de culto el rey, habiendo conseguido el home-
naje de varios reyezuelos, abroga s
oclama rey Sol al estilo egipcio (vase 67.1 y 2). Aunque sigue
celebrando el casamiento sagrado anual, se libera de la dependen-
cia de la Luna. En esta etapa el casamiento patrilocal reemplaza al
matrilocal, y a las tribus se les proporciona antepasados varones
heroicos a los que puedan adorar, como sucedi en Grecia, aun-
que la adoracin del sol nunca desaloj all a la adoracin del
trueno.
Entre los akan, cada cambio en el ritual de la corte queda sea-
lado por
stiales. As, si el rey ha nombrado a un portero real para dar ms
lustre a su oficio lo ha casado con una princesa, se anuncia que un
portero divino del Cielo ha hecho lo mismo. Es probable que el
casamiento de Heracles con la diosa Hebe y su designacin como
portero de Zeus (vase 145.i y j) reflejara un acontecimiento an-
logo en la corte de Micenas; y que los banquetes divinos en el
Olimpo reflejaran celebraciones anlogas en Olimpia bajo la pre-
sidencia conjunta del rey supremo de Micenas, semejante a Zeus,
y la suma sacerdotisa de Hera en Argos.
Estoy profundamente agradecido a J anet Seymour-Smith y
Kenneth Gay por haberme ayudado a dar
r y Lalage Green por haber corregido las pruebas de los prime-
ros captulos, a Frank Seymour-Smith por haberme enviado desde
Londres raros textos latinos y griegos, y a los numerosos amigos,
en particular a Sally Chilver, el Dr. P. Kayberry y M. G. C. Hod-
gart, que me han ayudado a corregir la primera edicin.

R.G.
Dey, Mallorca,
Espaa
ORIGENES































Nota: Cada mito se relata primeramente en forma de narracin en la que cada prrafo
se identifica con una letra en cursiva (a, b, c...). Las fuentes se dan en notas a pie de
pgina, numeradas de acuerdo con las referencias del texto. Sigue un comentario expli-
cativo, dividido en prrafos sealados con nmeros en cursiva (1, 2, 3...). Las referen-
cias cruzadas de una seccin explicativa a otra se hacen dando el nmero del mito y el
nmero del prrafo, as: (43.4) lleva al lector al prrafo 4 de la tercera seccin (la expli-
cativa) del mito 43.

1

EL MITO PELASGO DE LA CREACIN


a. En el principio (Eurnome, la Diosa de Todas las Cosas, sur-
gi desnuda del Caos, pero no encontr nada slido en qu apoyar
los pies y, en consecuencia, separ el mar del firmamento y danz
solitaria sobre sus olas. Danz hacia el sur y el viento puesto en
movimiento tras ella pareci algo nuevo y aparte con que poder
empezar una obra de creacin. Se dio la vuelta y se apoder de
ese viento norte, lo frot entre sus manos y he aqu que surgi la
gran serpiente Ofin. Eurnome bail para calentarse, cada vez
ms agitadamente, hasta que Ofin se sinti lujurioso, se enrosc
alrededor de los miembros divinos y se ayunt con la diosa. Aho-
ra bien, el Viento Norte, llamado tambin Breas, fertiliza; por
ello las yeguas vuelven con frecuencia sus cuartos traseros al
viento y paren potros sin ayuda de un semental
3
. As fue como
Eurnome qued encinta.
b. Luego asumi la forma de una paloma aclocada en las olas, y
a su debido tiempo puso el Huevo Universal. A peticin suya
Ofin se enrosc siete veces alrededor de ese huevo, hasta que se
empoll y dividi en dos. De l salieron todas las cosas que exis-
ten, sus hijos: el sol, la luna, los planetas, las estrellas, la tierra
con sus montaas y ros, sus rboles, hierbas y criaturas vivientes.
c. Eurnome y Ofin establecieron su residencia en el monte
Olimpo, donde l irrit a la diosa pretendiendo ser el autor del
Universo. Inmediatamente ella se golpe en la cabeza con el taln
le arranc los dientes de un puntapi y lo desterr a las oscuras
cavernas situadas bajo la tierra
4
.
3
Plinio: Historia natural IV. 35 y VIII. 67; Homero: Ilada XX. 223.
entos poco esclarecidos de este mito prehelnico-sobreviven en la
lite

4
Slo unos fragm
ratura griega de los cuales los ms extensos son los de Apolonio de Rodas. Argonau-
tica i.496-505, y Tzetzes: Sobre Licofrn; 1191; pero est implcito en los Msterios
Orficos y se puede restaurar, como se hace arriba, con el Fragmento Berosiano y las
cosmogonas tenidas citadas por Philo Byblius y Damascio; con los elementos cananeos
del relato de la creacin hebrea; con Higinio (Fbula 197; vase 62.a) ; con la leyenda
beocia de los dientes del dragn (vase 58.5); y con el arte ritual primitivo. Que todos
d. A continuacin la diosa cre las siete potencias planetarias y
puso una Titnide y un Titn en cada una: Tha e Hiperion para el
Sol; Febe y Atlante para la Luna; Dione y Cno para el planeta
Marte; Metis y Ceo para el planeta Mercurio: Temis y Eurime-
donte para el planeta J piter; Tetis y Ocano para Venus: Rea y
Crono para el planeta Saturno
5
. Pero el primer hombre fue Pelas-
go, progenitor de los pelasgos; surgi del suelo de Arcadia, segui-
do de algunos otros, a los que ense a construir chozas, alimen-
tarse de bellotas y coser tnicas de piel de cerdo como las que la
gente pobre lleva todava en Eubea y Fcida
6
.

*

1. En este sistema religioso arcaico no haba hasta entonces dioses ni sa-
cerdotes sino solamente una diosa universal y sus sacerdotisas, pues la mu-
jer constitua el sexo dominante y el hombre era su vctima asustada. No se
honraba la paternidad y se atribua la concepcin al viento, la ingestin de
habichuelas o a la deglucin accidental de un insecto; la herencia era matri-
lineal y a las culebras se las consideraba encarnaciones de los muertos. Eu-
rnome (amplio vagabundeo) era el ttulo de la diosa como la luna visi-
ble; su nombre sumerio era Iahu (paloma eminente), ttulo que ms tarde
pas a J ehov como el Creador. Fue en forma de paloma como Marduk la
dividi simblicamente en dos en el Festival de Primavera babilnico,
cuando inaugur el nuevo orden mundial.
2. Ofin, o Breas, es la serpiente demiurgo del mito hebreo y egipcio;
en el arte mediterrneo primitivo se muestra constantemente a la Diosa en
su compaa. Los pelasgos nacidos de la tierra, cuya pretensin parece
haber sido que haban brotado de los dientes de Ofin. eran originariamen-
te, quizs, el pueblo de los gneros pintados neoltico; llegaron a la tierra
firme de Grecia desde Palestina alrededor de 3500 a. de C.. y los primeros
helenos inmigrantes del Asia Menor que haban pasado por las Cicla-
das los encontraron ocupando el Peloponeso setecientos aos despus.
Pero el nombre de pelasgos llego a aplicarse vagamente a todos los habi-
los pelasgos nacieron de Ofin lo indica su sacrificio comn, el Pelora (Ateneo: xiv
45.639-40), pues Ofin era un Pelor, o 'serpiente prodigiosa'.

5
Homero: Ilada v.898; Apolonio de Rodas: ii.1232; Apolodoro: i.1.3; Hesodo:
Teogona. 133; Estfano de Bizancio sub Adana; Aristfanes: Las aves 692 y ss.; Cle-
mente de Roma: Homilas vi.4.72; Proclo sobre el Timeo de Platn, ii, p. 307.

6
Pausanas: viii.1.2

tantes pre-helnicos de Grecia. As Eurpides (citado por Estrabn v.2.4.)
cuenta que los pelasgos adoptaron el nombre de danaides a la llegada a
Argos de Dnao y sus cincuenta hijas (vase 60.f). Las censuras de su con-
ducta licenciosa (Herodoto: vi. 137) se refieren probablemente a la costum-
bre pre-helnica de las orgas erticas. Estrabn dice en el mismo pasaje
que a los que vivan cerca de Atenas se los llamaba Pelargi (cigeas):
quizs esa era su ave totmica.
3. Los Titanes (seores) y las Titnides tenan sus equivalentes en la
as
s, incluyendo
su
trologa babilonia y palestina primitiva, en la que eran deidades que reg-
an los siete das de la semana planetaria sagrada; y pueden haber sido in-
troducidas por los cananeos o hititas, colonia que se estableci en el Istmo
de Corinto a comienzos del segundo milenio a. de C. (vase 67.2), o tam-
bin por los heladas primitivos. Pero cuando el culto de los Titanes fue abo-
lido en Grecia y la semana de siete das dej de figurar en el calendario ofi-
cial, su nmero fue citado como doce por algunos autores, probablemente
para hacer que correspondieran con los signos del zodaco. Hesodo, Apo-
lodoro, Estfano de Bizancio, Pausanias y otros dan listas contradictorias
de sus nombres. En el mito babilonio los gobernantes planetarios de la se-
mana, a saber, Samas, Sin, Nergal, Bel, Beltis y Ninib, eran todos varones,
excepto Beltis, la diosa del amor; pero en la semana germana, que los celtas
haban tomado del Mediterrneo oriental, el Domingo, el Martes y el Vier-
nes eran gobernados por Titnides, en lugar de Titanes. A juzgar por el ca-
rcter divino de las parejas de hijos e hijas de olo (vase 43.4), y el mito
de Nobe (vase 77.1), se decidi, cuando el sistema lleg por primera vez
a la Grecia pre-helnica desde Palestina, emparejar a una Titnide con cada
Titn, como medio de salvaguardar los intereses de la diosa. Pero antes de
que pasara mucho tiempo los catorce quedaron reducidos a una compaa
mixta de siete. Las potencias planetarias eran las siguientes: el Sol para la
iluminacin, la Luna para el encantamiento. Marte para el crecimiento,
Mercurio para la sabidura, J piter para la ley. Venus para el amor. Saturno
para la paz. Los astrlogos griegos clsicos, de acuerdo con los babilonios,
adjudican los planetas a Helio, Selene, Ares, Hermes (o Apolo), Zeus,
Afrodita y Crono, cuyos equivalentes latinos, citados anteriormente, toda-
va dan el nombre a las semanas francesa, italiana y espaola.
4. Al final, mticamente hablando, Zeus devor a los Titane
propio ser anterior, puesto que los judos de J erusaln adoraban a un
Dios transcendente, compuesto por todas las potencias planetarias de la
semana, teora simbolizada en el candelabro de siete brazos y en los Siete
Pilares de la Sabidura. Los siete pilares planetarios elevados cerca de la
Tumba del Caballo en Esparta estaban, segn Pausanias (iii.20.9), adorna-
dos a la manera antigua, y quiz tenan relacin con los ritos egipcios intro-
ducidos por los pelasgos (Herodoto: ii.57). Si los judos tomaron la teora
de los egipcios, o al contrario, no se sabe con seguridad; pero el llamado
Zeus Heliopolitano, del que trata A. B. Cook en su Zeus (i.570-76), era de
carcter egipcio y llevaba bustos de las siete potencias planetarias como
ornamentos frontales en su cuerpo y, habitualmente, tambin bustos de los
restantes olmpicos como ornamentos traseros. Una estatuilla en bronce de
este dios se encontr en Tortosa, Espaa; otra, en Biblos, Fenicia; y una
estela de mrmol de Marsella muestra seis bustos planetarios y una figura
de cuerpo entero de Hermes a quien se da tambin la mayor prominencia
en las estatuillas, probablemente como el inventor de la astronoma. En
Roma, Quinto Valerio Sorano pretenda igualmente que J piter era un dios
transcendente, aunque all no se observaba la semana como en Marsella,
Biblos y (probablemente) en Tortosa. Pero a las potencias planetarias nunca
se les permiti influir en el culto olmpico oficial, pues se las consideraba
no griegas (Herodoto: i.131), y por lo tanto antipatriticas: Aristfanes (La
paz, 403 y ss.) hace decir a Trigeo que la Luna y ese viejo bellaco, el Sol
preparan una conspiracin para entregar Grecia a los persas.
5. La afirmacin de Pausanias de que Pelasgo fue el primer hombre tes-
tim
2

LOS MITOS HOMRICO Y RFICO DE LA CREACIN
. Algunos dicen que todos los dioses y todas las criaturas vi-
vi
Noche de alas negras, diosa por
la
onia la continuacin de una cultura neoltica en Arcadia hasta la poca
clsica.




a
entes surgieron del Ocano que circunda al mundo y que Tetis
fue la madre de todos sus hijos
7
.
b. Pero los rficos dicen que la
que incluso Zeus senta un temor reverente
8
, fue cortejada por
el Viento y puso un huevo de plata en el seno de la Oscuridad; y
que Eros, a quien algunos llaman Fanes, sali de ese huevo y puso
el Universo en movimiento. Eros tena doble sexo y alas doradas
y, como posea cuatro cabezas, a veces muga como un toro o ru-
ga como un len, y otras veces silbaba como una serpiente o ba-
laba como un carnero. La Noche, que le dio el nombre de Erice-
7
Homero: Ilada xiv.201.

8
Ibd.: xiv.261.

payo y Protgeno Faetn
9
viva en una cueva con l y se manifes-
taba en forma de trada: la Noche, el Orden y la J usticia. Delante
de esa cueva se sentaba la ineludible madre Rea, tocando un tam-
bor de latn para captar la atencin de los hombres sobre los or-
culos de la diosa. Panes cre la tierra, el cielo, el sol y la luna, pe-
ro la diosa triple gobern el universo hasta que su cetro pas a
Urano
10
.

*

. El mito de Homero es una versin de la fbula de la creacin pelasga
(v
ero influida por una posterior doctrina
m
triarcado.
3.
L MITO OLMPICO DE LA CREACIN


1
ase 1.2), puesto que Teas reinaba en el mar como Eurnome y Ocano
circundaba el Universo como Ofin.
2. El mito rfico es otra versin, p
stica del amor (Eros) y teoras acerca de la relacin apropiada de los
sexos. El huevo de plata de la Noche significa la luna, pues la plata es el
metal lunar. Como Ericepayo (comedor de brezo) el dios del amor Panes
(revelador) es una abeja celestial que zumba fuertemente, hijo de la Gran
Diosa (vase 18.4). La colmena era estudiada como una repblica ideal y
confirmaba el mito de la Edad de Oro, cuando la miel caa de los rboles
(vase 5.b). Rea tocaba el tambor de latn para impedir que las abejas en-
jambrasen en el lugar que no corresponda y para evitar las malas influen-
cias, como las bramaderas utilizadas en los Misterios. Como Protgeno
Faetonte (el brillador primognito) Fanes es el Sol, del que los rficos
hacan un smbolo de la iluminacin (vase 28.d), y sus cuatro cabezas co-
rresponden a los animales simblicos de las cuatro estaciones. Segn Ma-
crobio, el Orculo de Colofn identificaba a este Fanes con el dios supremo
Iao; Zeus (carnero) con la primavera: Helio (len) con el verano; Hades
(serpiente) con el invierno, y Dioniso (toro) con el Ao Nuevo.
El cerro de la Noche pas a Urano con el advenimiento del pa




E
9
Fragmentos rficos 60,61 y 70

10
Ibd.: 86

a. En el principio de todas las cosas la Madre Tierra emergi
el Caos y dio a luz a su hijo Urano mientras dorma. Contem-
plndola tiernamente desde las montaas, l derram una lluvia
f
tores de murallas
gi
r
sacrificio de bellotas dulces
13
.
. Este mito patriarcal de Urano obtuvo la aceptacin oficial bajo el sis-
tema religioso olmpico. Urano, cuyo nombre lleg a significar el firma-
mento, parece haber conquistado su posicin como Primer Padre al ser
ide
lucha mortal y luego se volvieron a unir mediante el amor. Mencionan esto
d
rtil sobre sus hendiduras secretas, y ella produjo hierbas, flores
y rboles, con los animales y las aves adecuados para cada planta.
La misma lluvia hizo que corrieran los ros y llen de agua los lu-
gares huecos, creando as los lagos y los mares.
b. Sus primeros hijos de forma semihumana fueron los gigantes
de cien manos llamados Enarco, Giges y Coto. Luego aparecieron
los tres feroces Cclopes de un solo ojo, construc
gantescas y maestros herreros, primeramente de Tracia y luego
de Creta y Licia
11
, a cuyos hijos encontr Odiseo en Sicilia
12
. Se
llamaban Brontes, Estropes y Arges, y sus espritus han vivido
en las cavernas del volcn Etna desde que Apolo los mat en ven-
ganza por la muete de Asclepio.
c. Los libios, sin embargo, pretenden que Garamante naci an-
tes que los cclopes de cien manos y que, cuando surgi de la lla-
nura, ofreci a la Madre Tierra un

*

1
ntificado con el dios pastoral Varuna, uno de los que constituyen la tri-
nidad masculina aria; pero su nombre griego es una forma masculina de
Ur-ana (reina de las montaas, reina del verano, reina de los vientos
o reina de los bueyes salvajes): la diosa en su aspecto orgistico del sols-
ticio estival. El casamiento de Urano con la Madre Tierra explica una pri-
mera invasin helnica de la Grecia septentrional, que permiti a los adora-
dores de Varuna alegar que l prohij a las tribus nativas que encontr all,
aunque reconocan que era hijo de la Madre Tierra. Una enmienda del mito
registrada por Apolodoro, es que la Tierra y el Cielo se dividieron en una
11
Apolodoro: i.1-2; Eurpides: Crisipo, citado por Sexto Emprico, p. 751; Lucrecio:
i.250 y ii.991 y ss.

12
Homero: Odisea ix.106-566; Apolodoro: iii.10.4.

13
Apolonio de Rodas: iv.1493 y ss.; Pndaro: Fragmento 84, ed. Bergk.

Eurpides (Melanipo el sabio, fragmento 484, ed. Nauck) y Apolonio de
Rodas (Argonutica, i.494). La lucha mortal tiene que referirse al choque
entre los principios patriarcales y los matriarcales causado por las invasio-
nes helnicas. Giges (nacido de la tierra) tiene otra forma, gigas (gigan-
te) y los gigantes se asocian en el mito con las montaas de la Grecia sep-
tentrional. Briareo (fuerte) era llamado tambin Egen (Ilada, i.403), y
su pueblo puede ser, por lo tanto, el libio-tracio, cuya diosa cabra Egis
(vase 8.1) dio su nombre al mar Egeo. Coto era el antepasado epnimo de
los cotianos, quienes adoraban a la orgistica Cotito, y difundieron su culto
desde Tracia a toda la Europa noroccidental. Estas tribus son descritas co-
mo de cien manos, quiz porque sus sacerdotisas estaban organizada en
colegios de cincuenta, como las Danaides y las Nereidas: o tal vez porque
los hombres estaban organizados en grupos guerreros de cien miembros,
como los romanos primitivos.
2. Los cclopes parecen haber sido un gremio de forjadores de bronce de
la Hlade primitiva. Cclope significa los de ojo anular, y es probable
que se tatuaran con anillos concntricos en la frente, en honor del sol. la
fuente del fuego de sus hornos; los tracios siguieron tatundose hasta la
p
eron sometidos por los bereberes lemta,
ma
oca clsica (vase 28.2). Los crculos concntricos forman parte del mis-
terio del arte de la herrera: para batir cuencos, yelmos, o mscaras rituales,
el forjador se guiaba por esos crculos, trazados con comps alrededor del
centro del disco plano en el que trabajaba. Los cclopes tenan tambin un
solo ojo en el sentido de que los herreros se cubren con frecuencia un ojo
con un parche para evitar las chispas que vuelan. Ms tarde se olvid su
identidad y los mitgrafos ubicaron caprichosamente sus espritus en las
cavernas del Etna, para explicar el fuego y el humo que salen de su crter
(vase 35.1). Exista una estrecha vinculacin cultural entre Tracia, Creta y
Licia; los Cclopes estaban en su elemento en todos esos pases. La primiti-
va cultura heldica se extendi tambin a Sicilia; pero tambin es posible
que (como Samuel Butler fue el primero en sugerir) la composicin sicilia-
na de la Odisea explique la presencia de los Cclopes all (vase 170.b).
Los nombres de Brontes, Estropes y Arges (trueno, rayo y resplan-
dor) son invenciones posteriores.
3. Garamante es el antepasado epnimo de los garamantas libios que
ocuparon el oasis de Djado, al sur del Fezn, y fueron conquistados por el
general romano Balbo en el ao 19 a. de C. Se dice que eran de raza cusita-
berber y en el siglo II d. de C. fu
trilineales. Posteriormente se mezclaron con los aborgenes negros de la
margen meridional del Alto Nger y adoptaron su idioma. Hoy da sobrevi-
ven en una sola aldea con el nombre de Koromantse. Garamante se deriva
de las palabras gara, man y te, que significan pueblo del estado de Gara.
Gara parece ser la diosa Ker, o Q're, o Car (vase 82.6 y 86.2), que dio su
nombre a los carios, entre otros pueblos, y estaba asociada con la apicultu-
ra. Las bellotas comestibles, alimento corriente en el mundo antiguo antes
de la introduccin del cereal, se daban en Libia; y la colonia garamanta de
Ammon se uni con la de Dodona en la Grecia septentrional en una liga
religiosa que, segn Sir Flinders Petrie, puede haber tenido su origen ya en
el tercer milenio a. de C. Ambos lugares tenan un antiguo orculo-encina
(vase 51.a). Herodoto describe a los garamantas como un pueblo pacfico
pero muy poderoso, que cultivaba la palmera, el cereal y el ganado vacuno
(iv.174 y 183).


4.

DOS MITOS FILOSFICOS DE LA CREACIN
ad y de la
d y el Caos
nacieron la Noche, el Da; el Erebo y el Aire.
a
se
Prometeo en el Caucaso 13; Pausanias: x.4.3.



a. Algunos dicen que al principio reinaba la Oscurid
Oscuridad naci el Caos. De la unin entre la Oscurida
De la unin de la Noche y el Erebo nacieron el Hado, la Vejez,
la Muerte, el Asesinato, la Continencia, el Sueo, los Desvaros,
la Discordia, la Miseria, la Vejacin, Nmesis, la Alegra, la
Amistad, la Compasin, las tres Parcas y las tres Hesprides.
De la unin del Aire y el Da nacieron la Madre Tierra, el Cielo
y el Mar.
De la unin del Aire y la Madre Tierra nacieron el Terror, la
Astucia, la Ira, la Lucha, las Mentiras, los J uramentos, la Vengan-
za, la Intemperancia, la Disputa, el Pacto, el Olvido, el Temor, el
Orgullo, la Batalla, y tambin Ocano, Metis y los otros Titanes,
Trtaro y las Tres Erinias o Furias.
De la unin de la Tierra y el Trtaro nacieron los Gigantes.
b. De la unin del Mar y sus Ros nacieron las Nereidas. Pero
todava no haba hombres mortales, hasta que, con el consenti-
miento de la diosa Atenea, Prometeo, hijo de J peto, los form
mejanza de los dioses. Para ello utiliz arcilla y agua de Pano-
peo en Fcide y Atenea les insufl la vida
14
.
c. Otros dicen que el Dios de Todas las Cosas quienquiera
14
Hesodo: Teogona 211-32; Higinio; Fbulas, Proemio; Apolodoro: i.7.1; Luciano:
que pudiera haber sido, pues algunos lo llaman Naturaleza apa-
re
1. En la Teogona de Hesodo en ero de estos mi-
tos filosficos la lista de abstracciones queda confusa con las Nereidas,
los
es del poema pico babilonio de Gilgamesh, la introduc-
ci
descender al Abismo hasta el fin del mundo.
Madre de Todo lo Viviente, sino de J ehov. J ehov le insufla luego la vida
ci de pronto en el Caos y separ la tierra del cielo, el agua de
la tierra y el aire superior del inferior. Despus de desenredar los
elementos los puso en el orden debido, tal como est en la actua-
lidad. Dividi la tierra en zonas, unas muy calurosas, otras muy
fras y algunas templadas; la molde en forma de llanuras y mon-
taas, y la revisti con hierba y rboles. Sobre ella puso el firma-
mento rodante, al que tachon con estrellas, y asign posiciones a
los cuatro vientos. Pobl tambin las aguas con peces, la tierra
con animales y el cielo con el sol, la luna y los cinco planetas. Fi-
nalmente, hizo al hombre quien, nico entre todos los animales,
alza su rostro hacia el cielo y observa el sol, la luna y las estre-
llas, a menos que sea cierto que Prometeo, hijo de J peto, hizo
el cuerpo del hombre con agua y arcilla, y que el alma le fue pro-
porcionada por ciertos elementos divinos errantes que haban so-
brevivido desde la Primera Creacin
15
.

*

la que se basa el prim
Titanes y los Gigantes, a los que se considera obligado a incluir. Tanto
las Tres Parcas como las Tres Hesprides son la triple diosa Luna en su as-
pecto mortfero.
2. El segundo mito, que se encuentra slo en Ovidio, fue tomado por los
griegos posterior
n del cual relata la creacin particular por la diosa Aruru del primer
hombre, Eabani. con un trozo de arcilla; pero, aunque Zeus haba sido el
Seor Universal durante muchos siglos, los mitgrafos se vieron obligados
a admitir que el Creador de todas las cosas poda haber sido una Creadora.
Los judos, como herederos del mito de la creacin pelasgo o cananeo,
tambin se haban sentido incmodos: en el relato del Gnesis una hembra
Espritu del Seor empolla en la superficie de las aguas, aunque no pone
el huevo del mundo; y Eva, la Madre de Todo lo Viviente, recibe la or-
den de machacar la cabeza de la Serpiente, aunque sta no est destinada a
3. Igualmente, en la versin talmdica de la creacin, el arcngel Miguel
equivalente de Prometeo forma a Adn con polvo por orden, no de la
15
Ovidio: Metamorfosis i-ii.

y le da a Eva que, como Pandora, lleva la desgracia a la humanidad (vase
39.j).
4. Los filsofos griegos distinguan al hombre prometeico de la creacin
im
as lpidas referentes a Gilgamesh son posteriores y equvocas; en
ell
de Tiamat, la sierpe marina;
y
a. Algunos niegan que Prometeo creara a los hombres, o que al-
n hombre brotara de los dientes de una serpiente. Dicen que la
el mejor de sus frutos,
especialmente en la regin del tica , y que Alalcomeneo fue el
primer hombre que apareci, junto al lago Copis en Beocia, in-
cl
17
Hiplito: Refutacin de todas las herejas v.6.3; Eusebio: Preparacin para el
Ev
perfecta nacida de la tierra, parte de la cual fue destruida por Zeus, y el
resto arrastrada en el Diluvio Deucalioniano (vase 38.c). Casi la misma
distincin se encuentra en el Gnesis vi.2-4 entre los hijos de Dios y las
hijas de los hombres, con la que se casaron.
5. L
as se atribuye toda la creacin a la Brillante Madre del Vaco Aruru
es slo uno de los muchos ttulos de esta diosa y el tema principal es una
rebelin contra su orden matriarcal, descrita como de completa confusin,
por los dioses del nuevo orden patriarcal. Marduk, el dios babilonio de ciu-
dad, termina venciendo a la diosa en la persona
luego se anuncia con descaro que l, y nadie ms, cre las hierbas, las
tierras, los ros, los animales, las aves y la humanidad. Este Marduk era un
diosecillo advenedizo cuya pretensin de haber vencido a Tiamat y creado
el mundo haba sido alegada anteriormente por el dios Bel; Bel era una
forma masculina de Belili, la diosa Madre sumeria. La transicin del ma-
triarcado al patriarcado parece haberse realizado en la Mesopotamia, como
en otras partes, mediante la rebelin del consorte de la Reina, en quien
haba delegado el poder ejecutivo permitindole que adoptase su nombre,
sus vestiduras y sus instrumentos sagrados (vase 136.4).


5

LAS CINCO EDADES DEL HOMBRE


g
Tierra los produjo espontneamente, como
16
uso antes que existiera la Luna. Actu como consejero de Zeus,
con ocasin de su querella con Hera, y como tutor de Atenea
cuando sta era todava una muchacha
17
.
16
Platn: Menexeno: 6-7.

angelio iii.1.3.

b. Estos hombres constituan la llamada raza de oro; eran sbdi-
tos de Crono, vivan sin preocupaciones ni trabajo, coman sola-
mente bellotas, frutos silvestres y la miel que destilaban los rbo-
les, beban leche de oveja y cabra, nunca envejecan, bailaban y
re
ndencieros e ignorantes y
nu
rtieron en hroes
y
remonta finalmente a una tradi-
cin de subordinacin tribal a la diosa Abeja, la barbarie de su reinado en la
p ca pre-agrcola haba sido olvidad n tiempos de Hesodo y lo nico
que quedaba era una conviccin idealista de que en otro tiempo los hom-
br
He
humorado y pesimista. El mito de la raza de plata tambin deja constancia
de
ictos, los moesinoequianos del Mar Negro (vase 151.e) y
an mucho; para ellos la muerte no era ms terrible que el sueo.
Todos ellos han desaparecido, pero sus espritus sobreviven como
genios de los felices lugares de retiro rsticos, donantes de buena
fortuna y mantenedores de la justicia.
c. Luego vino una raza de plata, comedora de pan, tambin de
creacin divina. Los hombres estaban completamente sometidos a
sus madres y no se atrevan a desobedecerlas, aunque podan vivir
hasta los cien aos de edad. Eran pe
nca ofrecan sacrificios a los dioses, pero al menos no se hacan
mutuamente la guerra. Zeus los destruy a todos.
d. A continuacin vino una raza de bronce, hombres que caye-
ron como frutos de los fresnos y estaban armados con armas de
bronce. Coman carne y pan, y les complaca la guerra, pues eran
insolentes y crueles. La peste termin con todos.
e. La cuarta raza de hombres era tambin de bronce, pero ms
noble y generosa, pues la engendraron los dioses en madres mor-
tales. Pelearon gloriosamente en el sitio de Tebas, la expedicin
de los argonautas y la guerra de Troya. Se convi
habitan en los Campos Elseos.
f. La quinta raza es la actual de hierro, indignos descendientes
de la cuarta. Son degenerados, crueles, injustos, maliciosos, libi-
dinosos, malos hijos y traicioneros
18
.

*

1. Aunque el mito de la Edad de Oro se
o a e
es haban convivido en armona mutua como las abejas (vase 2.2).
sodo era un pequeo agricultor y la vida dura que viva le haca mal-
las condiciones matriarcales, como las que sobrevivan en la poca cl-
sica entre los p
18
Hesodo: Los trabajos y los das 109-201, con escoliasta
algunas tribus de las Baleares, Galicia y el golfo de Sirte, bajo las cuales los
hombres seguan siendo un sexo despreciado, aunque se haba introducido
la agricultura y las guerras no eran frecuentes. La plata es el metal de la
diosa Luna. Los miembros de la tercera raza eran los invasores helenos
primitivos; pastores de la Edad de Bronce que adoptaron el culto del fresno
de la diosa y su hijo Posidn (vase 6.4 y 57.1). La cuarta raza era la de los
reyes guerreros de la poca micnica. La quinta la constituan los dorios del
siglo XII a. de C., quienes empleaban armas de hierro y destruyeron la civi-
lizacin micnica.
Alalcomeneo (guardin) es un personaje ficticio, una forma masculina
de Alalcomenia, ttulo de Atenea (Ilada, iv.8) como guardiana de Beocia.
Sirve al dogma patriarcal de que ninguna mujer, ni siquiera una diosa, pue-
de ser sabia sin instruccin masculina, y de que la diosa Luna y la Luna
misma fueron creaciones posteriores de Zeus.


6

LA CASTRACIN DE URANO


a. Urano engendr a los Titanes en la Madre Tierra despus de
haber arrojado a sus hijos rebeldes, los Cclopes, al Trtaro, lugar
ebroso en el mundo subterrneo que se halla A la misma dis-
ncia de la tierra que la tierra del cielo; un yunque que cayera
ondo. En venganza, la Madre
Tierra incit a los Titanes a que atacaran a su padre, y ellos lo
hicieron, encabezados por Crono, el ms joven de los siete, al que
el
ten
ta
tardara nueve das en llegar a su f
la arm con una hoz de pedernal. Sorprendieron a Urano mien-
tras dorma y fue con esa hoz de pedernal con lo que le castr el
cruel Crono, asiendo sus rganos genitales con la mano izquierda
(la que desde entonces ha sido la mano de mal agero), y luego
los arroj al mar. junto con la hoz, desde el cabo Drpano. Pero
algunas gotas de la sangre que flua de la herida cayeron sobre la
Madre Tierra, y sta dio a luz a las Tres Erinias, furias que vengan
los crmenes de parricidio y perjurio y se llaman Alecto, Tisfone
y Megera. Las ninfas del fresno, llamadas Melades, nacieron
tambin de esa sangre.
b. Los Titanes pusieron en libertad a los Cclopes que estaban
en el Trtaro y concedieron la soberana de la tierra a Crono.
Sin embargo, tan pronto como Crono se encontr en el mando
supremo volvi a confinar a los Cclopes en el Trtaro, juntamen-
te con los gigantes de cien manos, tom como esposa a su herma-
na Rea y gobern en Elide
19
.

*

1. Hesodo, quien registra el mito, era cadmeo, y los cadmeos provenan
del Asia Menor (vase 59.5), probablemente a causa de la cada del imperio
hitita, y llevaron consigo la fbula de la castracin de Urano. Se sabe, no
obstante, que el mito no era de creacin hitita, pues se ha descubierto una
versin hurrita (horita) anterio . L r a versin de Hesodo puede reflejar una
alianza entre los diversos pobladores pre-helnicos de la Grecia central y
meridional, cuyas tribus dominantes favorecan el culto de los Titanes, co-
ntra los invasores helenos primitivos provenientes del norte. Obtuvieron el
tri
riple diosa misma; es decir, que durante el sacrificio del
rey
ados
so
sa del Hogar (vase 105.k, 107.d y 113.a), y no a un padre.
unfo en la guerra, pero inmediatamente despus reclamaron la soberana
sobre los nativos septentrionales a los que haban liberado. La castracin de
Urano no es necesariamente metafrica si algunos de los vencedores pro-
venan del frica oriental, donde, hasta el presente, los guerreros gallas lle-
van al combate una hoz en miniatura para castrar a sus enemigos; hay es-
trechas afinidades entre los ritos religiosos del este de frica y los de la
Grecia primitiva.
2. Los griegos posteriores lean Crono como Chronos. Padre Tiem-
po con su hoz implacable. Pero se le representa en compaa de un cuer-
vo, como, a Apolo, Asclepio, Saturno y al dios britnico primitivo Bran; y
cronos significa probablemente cuervo, como la palabra latina cornix y
la griega corone. El cuervo era una ave oracular y se supona que albergaba
el alma de un rey sagrado despus de su sacrificio (vase 25.5 y.50.1).
3. Aqu las tres Erinias, o Furias, que nacieron de las gotas de la sangre
de Urano, son la t
, destinado a hacer que fructificasen los sembrados y huertos, sus sacer-
dotisas deban llevar mscaras de Gorgona amenazadoras para ahuyentar a
los visitantes profanos. Sus rganos genitales parecen haber sido arrojados
al mar para estimular la procreacin de los peces. El mitgrafo entiende
que las vengativas Erinias aconsejaron a Zeus que no castrara a Crono con
la misma hoz, pero su funcin original consista en vengar daos caus
lamente a una madre, o a un suplicante que peda la proteccin de la dio-
19
Hesodo: Teogona 133-87 y 616-23; Apolodoro: i.1.4-5; Servio sobre la Eneida
de Virgilio v.801.

4. Las ninfas del fresno son las tres Furias en estado de nimo ms be-
nigno: el rey sagrado estaba dedicado al fresno, empleado originalmente en
las ceremonias para provocar la lluvia (vase 57.1). En Escandinavia lleg
a ser el rbol de la magia universal; las Tres Normas, o Parcas, dispensaban
la justicia bajo un fresno del que Odn, al reclamar la paternidad de la
humanidad, hizo su corcel mgico. Las mujeres deben haber sido las prime-
ras hacedoras de lluvia en Grecia, igual que en Libia.
5. Las hoces de hueso neolticas, dentadas con pedernal u obsidiana, pa-
recen haber seguido en uso ritual mucho tiempo despus de su sustitucin,
co
egnado por, los rga-
no
mpestad tirado
po

el roble
20
. Pero la Madre Tierra y su moribundo padre Urano pro-
fetizaron que uno de sus hijos lo destronara. En consecuencia,
a ao devoraba a los hijos que le daba Rea: primeramente a
estia, luego a Demter y Hera, y ms tarde a Hades y Posidn
21
.
su tercer hijo, en plena
noche en el monte Liqueo de Arcadia, donde ninguna criatura
pr yecta su sombra
22
y, despus de baarlo en el ro Neda, lo en-

mo instrumentos agrcolas, por hoces de bronce y hierro.
6. Los hititas hacen que Kumarbi (Crono) arranque de un mordisco los
rganos genitales del dios del Cielo Anu (Urano), trague parte del semen y
escupa el resto sobre el monte Kansura, donde se convierte en una diosa; el
Dios del Amor as concebido por l es cortado de su costado por Ea, el
hermano de Anu. Estos dos nacimientos fueron combinados por los griegos
en la fbula de cmo Afrodita surgi de un mar impr
s genitales cortados de Urano (vase 10.b). Kumarbi da nacimiento luego
a un hijo extrado de su muslo del mismo modo en que Dionisio volvi a
nacer de Zeus (vase 27.b), quien viaja en un carro de te
r un toro y va en ayuda de Anu. El cuchillo que separ la tierra del cie-
lo se encuentra en la misma fbula como el arma con que el hijo de Ku-
manbi, el gigante Ullikummi nacido de la tierra, es destruido (vase 35.4).


7.

EL DESTRONAMIENTO DE CRONO


a. Crono se cas con su hermana Rea, a quien est consagrado
cad
H
b. Rea estaba furiosa. Dio a luz a Zeus,
o
20
Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: i.1124.

21
Apolodoro: i.1.5; Hesodo: Teogona 453-67.
22
Polibio: xvi.12.6 y ss.; Pausanias: viii.38.5.
treg a la Madre Tierra, quien lo llev a Licto en Creta y lo ocult
en la cueva de Dicte en el monte Egeo. La Madre Tierra lo dej
all para que lo criaran Adrastea, una ninfa del Fresno, su hermana
Io
haba envuelto una piedra en paales y la haba
en
visit a su madre Rea y le pidi que le nombrara copero de Crono.
menos 163; Hesodo: loc. cit.
doro: i.1.6; Ateneo: 375f. y 376a; Ca-
lm Himno a Zeus 42.
5
Hesodo: 485 y ss.; Apolodoro: i.1.7; Primer Mitgrafo Vaticano: 104: Calmaco:
Hi
, hijas ambas de Meliseo, y la ninfa-cabra Amaltea. Se alimen-
taba de miel y beba la leche de Amaltea, con el chivo Pan, su
hermano adoptivo. Zeus estaba agradecido a las tres ninfas por su
bondad y cuando lleg a ser el Seor del Universo puso la imagen
de Amaltea entre las estrellas, como Capricornio
23
y Tambin to-
m uno de sus cuernos, que pareca el de una vaca, y se lo dio a
las hijas de Meliseo; se convirti en la famosa Cornucopia, o
cuerno de la abundancia, que est siempre lleno de todos los ali-
mentos o bebidas que su poseedor pueda desear. Pero algunos di-
cen que Zeus fue amamantado por una cerda y cabalgaba monta-
do en su lomo, y que perdi su cordn umbilical en Onfalin, cer-
ca de Cnosos
24
.
c. Alrededor de la cuna dorada del nio Zeus, la cual colgaba de
un rbol (para que Cronos no lo pudiera encontrar ni en el cielo,
ni en la tierra, ni en el mar) se hallaban los Creles armados, hijos
de Rea. Golpeaban sus lanzas contra los escudos y gritaban para
ahogar el llanto del nio, por temor a que Crono pudiera orlo
desde lejos. Rea
tregado a Crono en el monte Taumacio de Arcadia y l la haba
devorado, creyendo que devoraba al nio Zeus. Sin embargo,
Crono descubri lo que haba sucedido y persigui a Zeus, quien
se transform a s mismo en una serpiente y a sus nodrizas en
osos: de aqu las constelaciones de la Serpiente y las Osas
25
.
d. Zeus lleg a la virilidad entre los pastores del Ida, ocupando
otra cueva; luego busc por todos lados a Metis y la Titnide,
quien viva junto a la corriente del Ocano. Por consejo de ella

23
Higinio: Astronoma potica ii.13; Arato: Fen

24
Filemn: Fragmento Ptergio i.l y ss.; Apolo
aco:

2
mno a Zeus 52 y ss.; Lucrecio: ii.633-9; Escoliasta sobre Arato: v.46; Higinio: Fbula
139.

Rea le ayud de buena gana en su venganza; le proporcion la
pcima emtica que Metis le haba encargado mezclar con la be-
bida dulce de Crono. Cuando Crono hubo bebido en abundancia
vo
n consecuencia los Cclopes le die-
ro
esodo: loc. cit.; Higinio: fbula 118; Apolodoro: i.1.7 y i.2.1; Calmaco: Himno
a Zeus 52 y ss.; Diodoro Sculo: v.70; Eratstenes: Catasterismoi 21; Pausanas:
vii
mit primeramente la piedra y luego a los hermanos y herma-
nas mayores de Zeus. Salieron ilesos y, en agradecimiento, le pi-
dieron que los encabezara en una guerra contra los Titanes, quie-
nes eligieron al gigante Atlante como jefe, pues Crono haba pa-
sado ya de la flor de la vida
26
.
e. La guerra dur diez aos, pero al final la Madre Tierra profe-
tiz la victoria para su nieto Zeus si ste tomaba como aliados a
aquellos a quienes Crono haba confinado en el Trtaro; en conse-
cuencia, se acerc secretamente a Campe, la vieja carcelera del
Trtaro, la mat, le quit las llaves y despus de poner en libertad
a los Cclopes y a los gigantes de las cien manos, los fortaleci
con comida y bebida divinas. E
n a Zeus el rayo como arma ofensiva, a Hades un yelmo que la
haca invisible, y a Posidn un tridente. Despus de celebrar los
tres hermanos un consejo de guerra. Hades se present invisible
ante Crono para robarle sus armas; y mientras Posidn le amena-
zaba con el tridente, desviando de este modo su atencin, Zeus lo
derrib con el rayo. Los tres gigantes de las cien manos alzaron
rocas y las arrojaron contra los dems Titanes y un grito sbito de
la Cabra-Pan los puso en fuga. Los dioses los persiguieron. Crono
y todos los Titanes vencidos, excepto Atlante, fueron desterrados
a una isla britnica del lejano oeste (o, segn algunos, confinados
en el Trtaro), bajo la guardia de los gigantes de las cien manos.
No volvieron a perturbar la Hlade. A Atlante pese a ser su jefe
de guerra, se le impuso un castigo ejemplar, ordenndole sostener
el firmamento sobre sus espaldas; pero se perdon a las Titnides,
en atencin a Metis y Rea
27
.
f. Zeus mismo instal en Belfos la piedra que haba vomitado
Crono. Est todava all, se la unta constantemente con aceite y se
26
Higinio: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit.; Hesodo: loc. cit.

27
H
i.8.2; Plutarco: Por qu callan los orculos 16.

ofrecen sobre ella hebras de lana destejida
28
.
g. Algunos dicen que Posidn no fue devorado ni vomitado, si-
no que Rea dio a Crono en lugar de l un potro, y lo ocult entre
las manadas de caballos
29
. Y los cretenses, que son mentirosos,
refieren que Zeus nace cada ao en la misma cueva con un fuego
ce
s el ao sagrado de trece meses para castrar el roble podndole el
mu ismo modo en que se utilizaba una hoz ritual
para segar la primera espiga de trigo. Esto daba la seal para el sagrado sa-
crificio de Zeus-rey; y en Atenas, Crono, que comparta un templo con Rea,
era
3. El nombre de Amaltea. tierna, demuestra que fue una diosa donce-
lla
ficaron a Adrastea con la diosa
ntelleante y un chorro de sangre, y que cada ao muere y lo en-
tierran
30
.

*

1. Rea, igualada con Crono como Titnide del sptimo da, puede ser
igualada con Dione, o Diana, la triple diosa del culto de la paloma y el ro-
ble (vase 11.2). La podadera que llevaba Saturno, el equivalente latino de
Crono. tena la forma de pico de cuervo y al parecer se utilizaba en el sp-
timo me d
rdago (vase 50.2), del m
adorado como el dios de la Cebada, Sbado, anualmente cercenado en
el sembrado y llorado como Osiris o Litierses o Maeros (vase 136.e). Pe-
ro en la poca a que se refieren estos mitos se permita ya a los reyes pro-
longar sus reinados hasta un Ao Grande de cien lunaciones y ofrecer vc-
timas anuales de nios en su lugar; de aqu que se describa a Crono como
devorando a sus propios hijos para evitar el destronamiento. Porfirio (Sobre
la abstinencia, ii.56) nos cuenta que los Curetes cretenses solan ofrecer
sacrificios de nios a Crono en la antigedad.
2. En Creta se sustituy pronto a la vctima humana por un cabrito; en
Tracia, por un ternero; entre los adoradores eolios de Posidn, por un potro;
pero en los distritos atrasados de Arcadia todava se coma sacrificialmente
a nios, incluso en la era cristiana. No est claro si el ritual eleo era antro-
pfago, o si, por ser Crono un Cuervo-Titn, se alimentaba a los cuervos
sagrados con la vctima sacrificada.
; lo era una diosa-ninfa orgistica (vase 56.1); Adrastea significa la
Inevitable, la Vieja oracular del otoo. J untas formaban la habitual trada
de la Luna. Los griegos posteriores identi
28
Pausanias: x.24.5.

29
Ibd.: viii.8.2.

30
Antonino Liberalis: Transformaciones 19; Calmaco: Himno a Zeus 8.

pastoral Nmesis, del fresno que produce la lluvia, la que se haba conver-
tido en una diosa de la venganza (vase 32.2). lo era representada en Argos
co
co (Himno a Zeus, 49) hacen que las
ab
aliados e invadieron el Peloponeso. La
vic
s. Posidn y Zeus recuerda la de la trinidad
ma
mo una vaca blanca en celo algunas monedas cretenses de Praesus
muestran a Zeus amamantado por ella, pero Amaltea, que viva en la
Colina de la Cabra, fue siempre una cabra; y Meliseo (hombre de
miel), el padre de Adrastea e Io, es en realidad su madre Melisa, la diosa
como abeja-reina, quien mataba anualmente a su consorte varn. Tanto
Diodoro Sculo (v.70) como Calma
ejas alimenten al nio Zeus. Pero a su madre adoptiva se la describe tam-
bin a veces como una cerda, porque se era uno de los emblemas de las
diosas viejas (vase 74.4 y 96.2). En las monedas cidonias es una perra,
como la que amamant a Neleo (vase 68.d). Las osas son los animales de
rtemis (vase 22.4 y 80.c) los Curetes asistan a sus holocaustos y
Zeus como serpiente es Zeus Ctesio, protector de los almacenes, porque las
serpientes acaban con los ratones.
4. Los Curetes eran los compaeros armados del rey sagrado, y el chocar
de sus armas tena por finalidad ahuyentar a los demonios durante las ce-
remonias rituales (vase 30.a). Su nombre, que los griegos posteriores in-
terpretaban como jvenes que se han afeitado el cabello, probablemente
significaba devotos de Ker o Car, ttulo muy difundido de la triple diosa
(vase 57.2). Heracles obtuvo su cornucopia del toro Aqueloo (vase
142.d), y el enorme tamao de los cuernos de las cabras monteses de Creta
ha hecho que los mitgrafos que no conocen Creta hayan dado a Amaltea
un cuerno de vaca anmalo.
5. Los helenos invasores parecen haber ofrecido su amistad a la pobla-
cin pre-helnica que profesaba el culto de los Titanes, pero poco a poco
separaron de ellos a sus sbditos
toria de Zeus en alianza con los gigantes de cien manos sobre los Tita-
nes de Tesalia, segn Thallus, historiador del siglo primero, citado por Ta-
ciano en su Alocucin a los griegos, tuvo lugar 322 aos antes del sitio de
Troya, es decir, en 1505 a. de C., fecha admisible para una extensin del
podero heleno en Tesalia. La concesin de la soberana a Zeus recuerda un
acontecimiento anlogo de la epopeya de la creacin babilonia, cuando
Marduk recibi poderes para luchar contra Tiamat de sus hermanos mayo-
res Lahmu y Lahamu.
6. La hermandad de Hade
sculina vdica Mitra, Varuna e Indra (vase 3.1 y 132.5) que apare-
ce en un tratado hitita que ha sido fechado alrededor de 1380 a. de C.; pero
en este mito parecen representar tres invasiones helenas sucesivas llamadas
comnmente jonia, eolia y aquea. Los adoradores pre-helenos de la diosa
Madre asimilaron a los jonios, que se convirtieron en hijos de Io; domea-
ron a los eolios, pero fueron arrollados por los aqueos. Los caudillos hele-
nos primitivos, quienes se convirtieron en reyes sagrados de los cultos del
roble y del fresno, adoptaron los ttulos de Zeus y Posidn y se les
obligaba a morir al final de su reinado establecido (vase 45.2). Esos dos
rboles tienden a atraer el rayo y, por lo tanto, figuran en las ceremonias
populares para conseguir la lluvia y el fuego en toda Europa.
e cuyos restos
se
juego de palabras: a nadie que
vio
(vase 20.2).
7. La victoria de los aqueos puso fin a la tradicin de los sacrificios re-
ales. Clasificaron a Zeus y Posidn entre los inmortales, y representaban a
ambos armados con el rayo: un hacha doble de pedernal que en otro tiempo
haba manejado Rea y que en las religiones minoica y micnica no poda
ser utilizada por los varones (vase 131.6). Ms tarde el rayo de Posidn se
convirti en un arpn de pesca de tres pas, pues sus principales devotos se
haban hecho marinos; en tanto que Zeus conserv el suyo como smbolo
de la soberana suprema. El nombre de Posidn, que a veces se escriba Po-
tidan, puede haber sido tomado del de su diosa madre, del cual recibi el
suyo la ciudad de Potidea, la diosa del agua del Ida; Ida significaba toda
montaa boscosa. Que los gigantes de las cien manos guardaran a los Tita-
nes en el lejano oeste puede significar que los pelasgos, entr
hallaban los centauros de Magnesia centauro es quizs anlogo al lati-
no centuria, grupo guerrero de cien hombres no abandonaron su culto
de los Titanes y siguieron creyendo en un Paraso situado en el Lejano Oes-
te y en que Atlante sostena el firmamento.
8. El nombre de Rea es probablemente una variante de Era. tierra; su
ave principal era la paloma y su animal ms importante el len de montaa.
El nombre de Demter significa diosa de la Cebada; Hestia (vase 20.c)
es la diosa del hogar domstico. La piedra de Delfos, utilizada en las cere-
monias para provocar la lluvia, parece haber sido un meteorito de gran ta-
mao.
9. Dicte y el monte Liqueo eran antiguas sedes del culto de Zeus. Un sa-
crificio de fuego se ofreca probablemente en el monte; Liqueo, donde nin-
guna criatura proyectaba su sombra; es decir, al medioda en el solsticio de
verano; pero Pausanias aade que si bien en Etiopa cuando el sol est en
Cncer los hombres no proyectan sombras, ste es invariablemente el caso
en el monte Liqueo. Quizs se trate de un
laba aquel recinto se le permita seguir viviendo (Arato: Fenmenos,
91), y era bien sabido que los muertos no arrojan sombras (Plutarco: Cues-
tiones griegas 39). La caverna de Psicro, considerada habitualmente como
la Caverna Dictea, est mal ubicada para que sea la verdadera, que todava
no ha sido descubierta. Onfalin (ombliguito) sugiere la ubicacin de un
orculo
10. El grito sbito de Pan que aterroriz a los Titanes se hizo proverbial
y ha dado la voz pnico (vase 26.c).


8.

EL NACIMIENTO DE ATENEA


a. Segn los pelasgos, la diosa Atenea naci junto al lago Trito-
nis en Libia, donde la encontraron y criaron las tres ninfas de Li-
bi
ccidente, mientras libraban un
combate amistoso con lanza y escudo, y en seal de pesar puso el
nombre de Palas delante del suyo. Fue a Grecia pasando por Creta
vi al principio en la ciudad de Atenas, junto al ro Tritn de
Beocia
32
.
*
a adoptiva Palas, hija del dios ro Tritn, porque Zeus inter-
puso su gida cuando Palas estaba a punto de golpear a Atenea y as distra-
jo su atencin. Sin embargo, la gida, un zurrn mgico de piel de cabra
que contena una serpiente y estaba pr
pe
a, quienes vestan pieles de cabra
31
. Cuando era nia mat a su
compaera de juegos, Palas, por a
y vi
la


1. Platn identific a Atenea, patrona de Atenas, con la diosa libia Neith,
que perteneca a una poca en la que no se reconoca la paternidad (vase
1.1). Neith tena un templo en Sais, donde trataron bien a Soln por el sim-
ple hecho de ser ateniense (Platn: Timeo, 5). Las sacerdotisas vrgenes de
Neith libraban anualmente un combate armado (Herodoto: iv, 180), al pare-
cer por el cargo de Suma Sacerdotisa. El relato de Apolodoro (iii.12.3) de
la lucha entre Atenea y Palas es una versin patriarcal posterior; dice que
Atenea, nacida de Zeus y criada por el dios ro Tritn, mat accidentalmen-
te a su herman
otegido por una mscara de Gorgona,
rteneca a Atenea mucho antes de que Zeus pretendiera ser su padre (va-
se 9.d). Los delantales de piel de cabra eran la vestimenta habitual de las
muchachas libias, y Palas significa meramente doncella o joven,
Herodoto dice (iv.189): La vestimenta de Atenea y la gida fueron toma-
das por los griegos de las mujeres libias, que van vestidas exactamente del
mismo modo, excepto que sus vestidos de cuero estn orlados con correas y
no con serpientes. Las muchachas etopes todava llevan esta vestimenta,
que a veces adornan con cipreas, un smbolo jnico. Herodoto aade aqu
que los fuertes gritos de triunfo, ololu, ololu, lanzados en honor de Atenea
(Ilada. vi. 297-301), eran de origen libio. Tritone significa la tercera re-
31
Apolonio de Rodas: iv.1310.

32
Apolodoro: iii.12.3; Pausanias: ix.33.5.

ina, es decir, el miembro mayor de la trada madre de la doncella que
combati con Palas y de la ninfa en la que se convirti, as como Cor-
Persfone era hija de Demter (vase 24.3).
2. Los hallazgos de cermica sugieren una inmigracin libia en Creta ya
en el ao 4000 a. de C., y gran nmero de refugiados libios adoradores de
la diosa provenientes del Delta occidental parecen haber llegado all cuando
el Alto y el Bajo Egipto se unieron forzosamente bajo la primera dinasta
alrededor del ao 3000 a. de C. Poco tiempo despus comenz la Primera
Era Minoica y la cultura cretense se extendi hasta la Tracia y la Grecia
helnica primitiva.
3. Entre otros personajes mitolgicos que se llamaban Palas se hallaba el
Titn que se cas con el ro Estigia y engendr en ella a Zelus (fervor),
Grato (vigor), Bia (fuerza) y Nike (victoria) (Hesodo: Teogona,
376 y 383; Pausanias: vii.26.5; Apolodoro: 2.2.4); era quizs una alegora
del delfn pelopiano consagrado a la diosa Luna (vase 108.5). Homero
llama a otros Palas el padre de la luna (Himno homrico a Hermes, 100).
Un

Medusa, a la que desoll despus de que Perseo le decapitase
34
.
. Otros dicen que su padre era un tal Itono, un rey de Itn en
tide, cuya hija Yodama fue muerta por Atenea al dejarla ver
cabeza de la Gorgona
35
, convirtindola as en
sin derecho en el recinto de
Tzetzes: Sobre Licofrn 355.
tercero engendr a los cincuenta palntidas, enemigos de Teseo (vase
97.g y 99.a), que parecen haber sido originalmente sacerdotisas combatien-
tes de Atenea. Un cuarto era descrito como padre de Atenea (vase 9.a).


9.

ZEUS Y METIS


a. Algunos helenos dicen que Atenea tena un padre llamado
Palas, un gigante cabro alado, que ms tarde trat de ultrajarla y
cuyo nombre agreg al suyo despus de despojarlo de la piel, con
la que hizo la gida, y de las alas, que se puso en sus propios
hombros
33
; si, en verdad, la gida ro era la piel de la gorgona
b
ti F
accidentalmente la
un bloque de piedra, cuando penetr
33

34
Eurpides: Ion 995.

35
Pausanias: ix.34.1.

noche.
c. Otros aun dicen que su padre era Posidn, pero que ella lo
repudi y pidi a Zeus que la adoptara, cosa que l hizo de buena
ga
la dej encinta. Un orculo de la Madre Tierra declar
en
us haba destronado a Crono y Crono haba destronado a
U
lamente la diosa haba sido sabia. En efecto, Hesodo se las arregl para
conciliar tres opiniones contradictorias:
886-900; Pndaro: Odas olmpicas vii.34 y ss.; Apolodoro:
i.3.6.
na
36
.
d. Pero los propios sacerdotes de Atenea relatan la siguiente f-
bula acerca de su nacimiento. Zeus codiciaba a la Titnide Metis,
quien adopt muchas formas para eludirlo, hasta que por fin la
atrap y
tonces que dara a luz a una nia y que, si Metis volva a con-
cebir, parira un varn que estaba destinado a destronar a Zeus,
como Ze
rano. En consecuencia, habiendo instado a Metis con palabras
melosas, a que se acostara sobre un lecho, Zeus abri de pronto la
boca y se la trag; ste fue el fin de Metis, aunque l pretenda
luego que ella le aconsejaba desde dentro de su vientre. Cuando
transcurri el tiempo debido Zeus sinti un furioso dolor de cabe-
za al dirigirse a las orillas del lago Tritn, hasta el extremo de que
pareca que le iba a estallar el crneo, y lanzaba tales gritos de ira
que todo el firmamento resonaba con su eco. Corri a su encuen-
tro Hermes, quien inmediatamente adivin la causa del. Malestar
de Zeus. Convenci a Hefesto, o, segn dicen algunos, a Prome-
teo, para que tomase su cua y su martinete y abriese una brecha
en el crneo de Zeus; de ella sali Atenea, plenamente armada y
dando un potente grito
37
.

*

1. J . E. Harrison describi con gran acierto la fbula del nacimiento de Ate-
nea de la cabeza de Zeus como un recurso teolgico desesperado para
despojarla de sus condiciones matriarcales. Es tambin una insistencia
dogmtica en la sabidura como prerrogativa masculina; hasta entonces so-

36
Herodoto: iv.180.

37
Hesodo: Teogona


1. Atenea, la diosa de la ciudad de Atenas, era hija partenognita de la
inmortal Metis, Titnide del cuarto da y del planeta Mercurio, quien go-
be aba toda la sabidura y los conocim ntos.
. Zeus devor a Metis, pero con es o perdi la sabidura (es decir, que
os devorando a sus hijos e hijas
(v
como
At
mo
le atribuye (vase 52.a y 162.5). El profesor Richter sostiene que las figuri-
lla
oso de Festo, el cual lleva en forma de espiral una leyenda sagrada,
eran anteriores a Atenea y su gida. Los escudos de los hroes tan minucio-
rn ie
o n 2
los aqueos suprimieron el culto de los Titanes y atribuyeron toda la sabidu-
ra a su dios Zeus).
3. Atenea era hija de Zeus (es decir, que los aqueos insistan en que los
atenienses deban reconocer, el seoro supremo patriarcal de Zeus).

Haba tomado el mecanismo de su mito de ejemplos anlogos: Zeus per-
siguiendo a Nmesis (vase 32.b); Cron
ase 7.a); Dioniso renaciendo del muslo de Zeus (vase 14.c); y la apertu-
ra de la cabeza de la Madre Tierra por dos hombres con hachas, al parecer
para dar salida a Core (vase 24.3), como se ve, por ejemplo, en una zafra
con figuras negras de la Biblioteca Nacional de Pars. Posteriormente, Ate-
nea es la portavoz obediente de Zeus y suprime deliberadamente sus ante-
cedentes. Emplea sacerdotes y no sacerdotisas.
2. Palas, con el significado de doncella, es un nombre inapropiado pa-
ra el gigante alado cuyo atentado contra la castidad de Atenea se deduce
probablemente de una representacin grfica de su casamiento ritual,
enea Lafria, con un rey cabra (vase 89.4) tras una lucha armada con su
rival (vase 8.1). Esta costumbre libia del casamiento con cabras se exten-
di al norte de Europa, formando parte de las fiestas de la Vspera de Ma-
yo. Los akan, un pueblo libio, desollaban en un tiempo a sus reyes.
3. El repudio por Atenea de la paternidad de Posidn se relaciona con un
cambio temprano en el seoro de la ciudad de Atenas ( vase 16.3).
4. El mito de Itono (hombre-sauce) representa la pretensin de los
itomanos de que adoraban a Atenea incluso antes de que lo hicieran los
atenienses; y su nombre demuestra que ella tena un culto del sauce en Fti-
tide, como el de su equivalente, la diosa Anatha en J erusaln, hasta que los
sacerdotes de J ehov la expulsaron y recabaron el sauce hacedor de la llu-
via como su rbol en la Fiesta de los Tabernculos.
5. Habra significado la muerte para un hombre quitar una gida la t-
nica de castidad de piel de cabra que llevaban las muchachas libias sin el
consentimiento de su propietaria; de aqu la mscara de gorgona profilcti-
ca puesta sobre ella, y la serpiente oculta en el zurrn o saco de cuero. Pero
como a la gida de Atenea se la describe como un escudo, yo sugiero en La
diosa blanca que se trataba de una bolsa para cubrir un disco sagrado, co-
el que contena el secreto alfabtico de Palamedes y cuya invencin se
s chipriotas, que sostienen discos del mismo tamao proporcionado que
el fam
samente descritos por Hornero y Hesodo parecen haber llevado pictograf-
as grabadas en una faja en forma de espiral.
6. Yodama que significa probablemente novilla de Io, puede haber si-
do una antigua imagen de piedra de la diosa Luna (vase 56.1) y la fbula
de su petrificacin es una advertencia a las muchachas curiosas contra la
vio
Cloto, Lquesis y Atropo. De
so de Cloto, y medido con la vara de Lquesis,
est a punto de ser cortado con las tijeras de Atropo. En realidad,
los hombres pretenden que ellos mismos pueden, hasta cierto pun-
rigir sus propios destinos evitando peligros innecesarios. Los
ioses ms jvenes, por lo tanto, se ren de las Parcas y algunos
las emborrach traviesamente en una ocasin pa-
ra salvar de la muerte a su amigo Admeto
39
.
. Otros sostienen, al contrario, que el propio Zeus est someti-
do
. y 904;

11.
lacin de los Misterios (vase 25.d).
7. Sera un error considerar a Atenea como nica o predominantemente
la diosa de Atenas. Varias acrpolis antiguas estaban consagradas a ella,
incluyendo las de Argos (Pausanias: ii.24.3), Esparta (ibd.: 3.17.1), Troya
(Ilada, vi.88), Esmirna (Estrabn: iv-1.4), Epidauro (Pausanias: ii.32.5),
Trecn (Pausanias: iii.23.10) y Feneo (Pausanias: x.38.5). Todos stos son
lugares pre-helenos.


10.

LAS PARCAS


a. Hay tres Parcas asociadas, vestidas de blanco, a las que Ere-
bo engendr en la Noche: se llaman
ellas. Atropo es la menor en estatura, pero la ms terrible
38
.
b. Zeus, quien pesa las vidas de los hombres e informa a las
Parcas de sus decisiones, puede, segur, se dice, cambiar de opi-
nin e intervenir para salvar a quien desee cuando el hilo de la vi-
da, hilado en el hu
to, di
d
dicen que Apolo
c
a las Parcas, como la sacerdotisa Pitia confes en una ocasin
por medio de un orculo, porque no son hijas suyas, sino hijas
38
Homero: Ilada xxiv.49; Himno rfico xxxiii; Hesodo: Teogona 217 y ss
Escudo de Heracles 259.
39
Homero: Ilada viii.69 y xxii.209; xvi.434 y 441-3; Virgilio: Eneida x.814; Home-
ro: Odisea i.34; Ilada ix.4

pa
e tejer las marcas de la
fam
oncella de la primavera, el primer perodo del ao; la luna llena, la
dio
la rerrogativa de medir la vida del hombre; a esto se
debe, probablemente, la desaparicin de Lquesis, la medidora, en Del-
fos. Pero su pretensin de que era su padre no fue tomada en serio por Es-
quilo, Herodoto ni Platn.
ITA

l Deseo, surgi desnuda de la espuma del
rtenognitas de la Gran Diosa Necesidad, contra quien ni si-
quiera los dioses contienden y a la que se llama el Destino Fuer-
te
40
.
d. En Delfos slo se rinde culto a dos Parcas, la del Nacimiento
y la de la Muerte; y en Atenas Afrodita Urania, es denominada la
mayor de las tres
41
.

*

1. Este mito parece fundarse en la costumbre d
ilia y del clan en los paales de un recin nacido, asignndole as su
lugar en la sociedad (vase 60.2), pero las Moiras, o Tres Parcas, son la tri-
ple diosa Luna, y de aqu sus tnicas blancas y el hilo de lino que se consa-
gra a la diosa como Isis. Cloto es la hilandera, Lquesis la medidora y
Atropo la que no puede ser desviada o eludida. Moira significa una par-
te o una fase, y la luna tiene tres fases y tres personas: la luna nueva, la
diosa d
sa ninfa del verano, el segundo perodo, y la luna vieja, la diosa vieja del
otoo, el ltimo perodo (vase 60.2).
2. Zeus se llam a s mismo el J efe de las Parcas cuando asumi la so-
be na suprema y p ra
3. Los atenienses llamaban Afrodita Urania a la mayor de las Parcas
porque era la diosa ninfa a la que el rey sagrado, en la antigedad, era sacri-
ficado en el solsticio de verano. Urania significa reina de las montaas
(vase 19.3).


11

EL NACIMIENTO DE AFROD

a. Afrodita, Diosa de
40
Esquilo: Prometeo 511 y 515; Herodoto: i.91; Platn: Repblica x. 14-16; Simni-
des: viii.20.

41
Homero: Ilada xvi.334; Pausanias: x.24.4.

m
os rganos genitales de Urano cuando Crono los arro-
j al mar; otros que Zeus la engendr en Dione. hija del Ocano y
Tetis, la ninfa del mar, o bien del Aire y la Tierra. Pero todos es-
de acuerdo en que se echa a volar acompaada de palomas y
orriones
42
.
*
iosa del roble en el que
an
a escado y los mariscos se los considera todava afrodisacos
en todo el Mediterrneo.
3. Citera era un centro importante del comercio de Creta en el Pelopone-
so, y sin duda se introdujo desde all en Grecia el culto de la diosa. La diosa
cre
grados. Una concha de tritn se encontr en su santuario primitivo de Festo
ar y, surcando las olas en una venera, desembarc primero en la
isla de Citera; pero como le pareci una isla muy pequea, pas al
Peloponeso y ms tarde fij su residencia en Pafos, Chipre, toda-
va la sede principal de su culto. La hierba y las flores brotaban de
la tierra dondequiera que pisaba. En Pafos las Estaciones, hijas de
Temis, se apresuraron a vestirla y adornarla.
b. Algunos sostienen que surgi de la espuma que se form al-
rededor de l
tn
g


1. Afrodita (nacida de la espuma) es la misma diosa de extenso go-
bierno que surgi del Caos y bail sobre el mar y que era adorada en Siria y
Palestina como shtar o Ashtaroth (vase 1.1). El centro de su culto ms
famoso era Pafos, donde la imagen anicnica blanca original de la diosa se
puede ver todava en las ruinas de un grandioso templo romano; all cada
primavera su sacerdotisa se baaba en el mar y volva a salir de l renova-
da.
2. Se la llama hija de Dione porque Dione era la d
idaba la paloma amorosa (vase 51.a). Zeus pretendi que era su padre
despus de haberse apoderado del orculo de Dione en Dodona, y en con-
secuencia Dione se convirti en su madre: Tethys y Tetis son nombres
de la diosa como Creadora (derivada, como Temis y Teseo, de tit-
henai, disponer, ordenar) y como diosa del Mar, pues la vida comenz
en el mar (vase 2.a). Las palomas y los gorriones se caracterizaban por su
lascivia, y l p
tense estaba ntimamente asociada con el mar. Las conchas alfombraban
el suelo de su palacio santuario en Cnosos; en una joya de la Caverna del
Ida se la representa soplando una concha de tritn, con una anmona de
mar junto a su altar; el erizo de mar y la jibia (vase 81.1) le estaban consa-
42
Hesodo: Teogona 188-200 y 353; Festo Gramtico: iii.2; Himno homrico a
Afrodita ii.5; Apolodoro: i.1.3.

y muchas ms se han hallado en tumbas minoicas posteriores; algunas de
ellas son copias en terracota.


12.

HERA Y SUS HIJOS


a. Hera, hija de Crono y Rea, naci en la isla de Samos o, segn
algunos, en Argos, y la cri en Arcadia Temeno, hijo de Pelasgo.
a a casarse con l
44
por vergenza.
. Todos los dioses asistieron a la boda con regalos, entre los
ac el de la Madre Tierra, quien le regal a Hera un rbol
anzanas de oro, que luego guardaron las Hesprides en el
n el monte Atlas. Ella y Zeus pasaron su
s, y esa noche dur trescientos aos. Hera
se baa regularmente en la fuente de Canatos, cerca de Argos, y
as renueva su virginidad
45

45
Escoliasta sobre la Ilada de Homero: i.609; Pausanias: ii.38.2.
Las Estaciones fueron sus nodrizas
43
. Despus de desterrar a su
padre Crono, el hermano gemelo de Hera, Zeus, fue a verla en
Cnosos, Creta, o segn dicen algunos, en el monte Trnax (llama-
do ahora Montaa del Cuco) en Arglide, donde la cortej, al
principio sin xito. Ella se compadeci del dios solamente cuando
ste se disfraz de cuco enlodado, y le calent cariosamente en
su seno. All l reasumi inmediatamente su verdadera forma y la
viol, y ella se vio obligad
b
que dest
con m
jardn que Hera posea e
noche de bodas en Samo
.
c. De Hera y Zeus nacieron los dioses Ares, Hefesto y Hebe,
aunque algunos dicen que Ares y su hermana gemela Eris fueron
concebidos cuando Hera toc cierta flor, y Hebe cuando toc una
lechuga
46
, y que Hefesto tambin era su hijo partenognito, pro-
digio que l no quiso creer hasta que la aprision en una silla me-
cnica con brazos que se cerraban alrededor del que se sentaba en
43
Pausanias: vii.4.4 y viii.22.2; Estrabn: ix.2.36; Olen, citado por Pausanias: ii.13.3.

44
Diodoro Sculo: v.72; Pausanias: ii.36.2 y 17.4.

46
Homero: Ilada iv.441; Ovidio: Fasti v.255; Primer Mitgrafo del Vaticano: 204

ella, y as le oblig a jurar por el ro Estigia que no menta. Otros
di
despus. El dios Indra en el Ramayana tambin haba cortejado a una ninfa
disfrazado de cuco y Zeus se apropi onces del cetro de Hera, coronado
por un cuco. Figurillas de pan de oro de una diosa argiva desnuda con cu-
co
ba asociada la epigea la muestre a Hera. La epigea o espina blanca se
rel mito popular europeo; en la
literatura celta su hermana es la espina negra o endrino, un smbolo de la
Di
Talos, el herrero, era un hroe cretense nacido de Perdix (perdiz),
hem ,
cen que Hefesto era hijo suyo con Talos, el sobrino de Ddalo
47
.

*

1. El nombre de Hera, habitualmente considerado como una palabra
griega que significa seora, podra representar una Herw (Protectora)
original. Era la Gran Diosa prehelnica. Samos y Argos eran las principales
sedes de su culto en Grecia, pero los arcadios afirmaban que su culto era el
ms antiguo y que era contemporneo de su antepasado nacido de la tierra
Pelasgo (antiguo). El casamiento forzoso de Hera con Zeus conmemora
las conquistas de Creta y la Grecia micnica es decir, cretanizada y el
derrocamiento de su supremaca en ambos pases. Probablemente Zeus se
transform en un cuco enlodado en el sentido de que ciertos helenos que
fueron a Creta como fugitivos aceptaron empleo en la guardia regia, hicie-
ron una conspiracin palaciega y se apoderaron del reino. Cnosos fue sa-
queada dos veces, al parecer por helenos: alrededor de 1700 a. de C. y alre-
dedor de 1400 a. de C.; y Micenas cay en poder de los aqueos un siglo
ent
s se han encontrado en Micenas; y los cucos se posan en un templo mo-
delo de pan de oro del mismo lugar. En el muy conocido sarcfago cretense
de Hagia Triada se posa un cuco sobre un hacha doble.
2. Hebe, la diosa como nia, fue convertida en copera de los dioses en el
culto olmpico. Finalmente se cas con Heracles (vase 145.i y 5), despus
que Ganmedes le usurpara el cargo (vase 29.c). Hefesto parece haber
sido un ttulo del rey sagrado como semidis solar; Ares, un ttulo de su
jefe de guerra, o heredero, cuyo emblema era el jabal. Ambos se convirtie-
ron en nombres divinos cuando el culto olmpico qued establecido y fue-
ron elegidos para desempear los papeles, respectivamente, de dios de la
Guerra y dios de los Herreros. La cierta flor es probable que fuera la epi-
gea o espina blanca. Ovidio hace que la diosa Flora con cuyo culto esta-
aciona con la concepcin milagrosa en el
scordia, o sea Eris, hermana gemela de Ares.
3.
ana de Ddalo, con la que el mitgrafo identifica a Hera. Las perdices r
47
. Servio sobre las glogas de Virgilio: iv.62; Cineton, citado por Pausanias:
viii.53.2.


consagradas a la Gran Diosa, figuraban en las orgas del equinoccio de
primavera del Mediterrneo Oriental, ocasiones en las que se realizaba una
danza renqueante imitando a las perdices macho. Aristteles, Plinio y Elia-
no dicen que las hembras conceban con slo or la voz del macho. El cojo
Hefesto y Talos parecen ser el mismo personaje partenogensico; ambos
fueron arrojados desde un lugar alto por rivales airados (vase 23.b y 92.b),
originalmente en honor de su diosa madre.
4. En Argos, la famosa estatua de Hera apareca sentada en un trono de
oro y marfil; la fbula de su aprisionamiento en una silla puede haber naci-
do de la costumbre griega de encadenar las estatuas divinas a sus tronos
para impedir que se escaparan. Al perder una antigua estatua de su dios o
su diosa, una ciudad poda perder el derecho a la proteccin divina y conse-
cuentemente, los romanos tomaron por costumbre lo que se llamaba cor-
tsmente atraer los dioses a Roma, que en la poca imperial se haba
convertido ya en un nido de imgenes robadas. Las Estaciones fueron sus
nodrizas es una manera de decir que Hera era una diosa del ao civil o
natural. Por eso llevaba en el cetro el cuco primaveral, y en la mano iz-
quierda la granada madura del final del otoo, smbolo de la muerte del
ao.
5. Un hroe, como indica la palabra, era un rey sagrado que haba sido
sa
do tambin por la luna nueva,
lle
crificado a Hera, cuyo cuerpo estaba a salvo bajo tierra y cuya alma haba
ido a disfrutar de su paraso detrs del Viento Norte. Sus manzanas de oro,
en los mitos griego y celta, eran pasaportes para ese paraso (vase 53.7,
133.4 y 159.3).
6. El bao anual con el que Hera renovaba su virginidad lo tomaba tam-
bin Afrodita en Pafos; parece haber sido la ceremonia de purificacin
prescrita a una sacerdotisa de la Luna despus del asesinato de su amante,
el rey sagrado (vase 22.1 y 150.1). Como Hera era la diosa del ao vegeta-
tivo, primavera, verano y otoo (simboliza
na y vieja), se le renda culto en Estinfalo como Nia, Novia y Viuda
(Pausanias: viii.22.2; vase 128.d).
7. La noche de bodas en Samos dur trescientos aos: quiz porque el
ao sagrado samio, como el etrusco, se compona de slo diez meses de
treinta das, omitiendo enero y febrero (Macrobio: 1.13). Cada da se pro-
long hasta un ao. Pero el mitgrafo podra estar insinuando con esto que
los helenos tardaron trescientos aos en imponer la monogamia entre los
adoradores de Hera.


13.

ZEUS Y HERA


a Slo Zeus, el Padre del Cielo, poda manejar el rayo y con la
amenaza de su fulguracin fatal dominaba a su familia pendencie-
ra y rebelde del monte Olimpo. Tambin ordenaba los cuerpos ce-
lestes, dictaba leyes, haca cumplir los juramentos y pronunciaba
orculos. Cuando su madre Rea, previendo la perturbacin que
iba a causar su lujuria, le prohibi que se casara, el ,e amenaz
su larga serie de aventuras amorosas. Engendr
a las Estaciones y a las Tres Parcas en Temis, a las Carites en Eu-
rnome; a las tres Musas en Mnemsine, con quien estuvo acosta-
rante nueve noches; y, segn dicen algunos, a Persfone, la
eina del mundo subterrneo, con quien se cas forzosamente su
n la ninfa stige
49
. Por lo tanto, no careca de
oder ni sobre la tierra ni debajo de ella, y su esposa Hera slo le
igualaba en una cosa: en que todava poda otorgar el don de la
pr
Homero: Ilada xix.407.

-404; xiv.197-223.
airadamente con violarla. Aunque ella se convirti inmediatamen-
te en una serpiente amenazadora, eso no atemoriz a Zeus, quien
se convirti en una serpiente macho, se enrosc alrededor de Rea
formando un lazo indisoluble y cumpli su amenaza
48
. Fue enton-
ces cuando inici
do du
R
hermano Hades, e
p
ofeca a cualquier hombre o animal que desease
50
.
b. Zeus y Hera altercaban constantemente. Ofendida por sus in-
fidelidades, Hera humillaba a Zeus frecuentemente con sus intri-
gas. Aunque l le comunicaba sus secretos y a veces aceptaba sus
consejos, nunca confiaba plenamente en Hera y sta saba que si
le ofenda ms all de cierto punto l la azotara y hasta descarga-
ra un rayo sobre ella. Por lo tanto recurra a intrigas despiadadas,
como en el caso, del nacimiento de Heracles, y a veces tomaba
prestado el ceidor de Afrodita para excitar su pasin y debilitar
as su voluntad
51
. l afirmaba ahora ser el primognito de Crono.
c. Lleg un tiempo en que el orgullo y el mal genio de Zeus se
48
Fragmento rfico 58; Hesodo: Teogona 56.

49
Apolodoro: i.3.1-2.

50
51
Ibd. i.547; xvi.458; viii.407-8; xv.17; viii.397

hicieron tan intolerables que Hera, Posidn, Apolo y todos los
dems olmpicos, con excepcin de Hestia, lo rodearon de pronto
cuando dorma en su lecho y lo ataron con correas de cuero crudo,
enlazadas en cien nudos, de modo que no pudiera moverse. l les
amenaz con matarlos al instante, pero ellos haban puesto el rayo
fu

at
radores de Tetis. De ser as, la conspiracin la habra instigado la suma sa-
cerdotisa de Hera. a la que el rey supremo habra humillado luego como
de
de la Tierra, Rea, implica que los
Escoliasta sobre la Ilada de Homero: xxi.444; Tzetzes: Sobre Licofrn 34; Home-
ro:
era de su alcance y se rieron de l de modo insultante. Mientras
los dioses celebraban su victoria y discutan celosamente quin
iba a ser su sucesor, la Nereda Tetis, previendo ua guerra civil
en el Olimpo, corri en busca del gigante de cien manos Briareo,
quien rpidamente desat las correas empleando todas sus manos
al mismo tiempo, y liber a su seor. Ya que Hera haba encabe-
zado la conspiracin contra l, Zeus la colg del firmamento con
un brazalete de oro en cada mueca y un yunque atado a cada to-
billo. Las dems deidades estaban indignadsimas, pero no se
revieron a liberarla a pesar de sus gritos lastimeros. Al final
Zeus se decidi a ponerla en libertad si ellos juraban que no vol-
veran a rebelarse contra l, cosa que hicieron todos ellos por tur-
no y a regaadientes. Zeus, castig a Posidn y Apolo envindo-
los como siervos al rey Laomedonte, para quien construyeron la
ciudad de Troya, pero perdon a los dems por, haber actuado ba-
jo coaccin
52
.

*

1. Las relaciones maritales de Zeus y Hera reflejan las de la poca doria
brbara, cuando las mujeres haban sido despojadas de todo su poder mgi-
co, con excepcin del de la profeca, y llegaron a ser consideradas como
bienes muebles. Es posible que la ocasin en que solamente Tetis y Briareo
salvaron el podero de Zeus .despus de haber conspirado contra l los
otros olmpicos fuera una revolucin palaciega de los prncipes vasallos del
rey supremo heleno quienes estuvieron a punto de destronarlo; y que la
ayuda le vino de una compaa de soldados leales helenos reclutados en
Macedonia, la patria de Briareo, y de un destacamento de magnesios, ado-
scribe el mito.
2. La violacin por Zeus de la diosa
52
Ilada i.399 y ss. y xv.18-22.

helenos adoradores de Zeus se hicieron cargo de todas las ceremonias agr-
colas y fnebres. Ella le haba prohibido que se casase, en el sentido de que
hasta entonces la monogamia haba sido desconocida; las mujeres podan
elegir libremente a sus amantes. Su paternidad de las Estaciones con Temis
significa que os l helenos asumieron tambin la regulacin del calendario:
Temis (orden) era la Gran Diosa que orden el ao de trece meses, divi-
didos en dos estaciones por los solstic de verano y de invierno. En Ate-
nas esas estaciones estaban personificadas como Talo y Carpo (original-
me
e se rindi culto a las Carites como una trada, para que
hic
D
de
ngendr a Hermes con Maya, hija de
ios
nte Carpho), que significan, respectivamente, germinando y mar-
chitando, y su templo contena un altar dedicado al flico Dioniso (vase
27.5). Aparecen en una talla hecha en la roca en Hatusa, o Pteria, donde son
aspectos gemelos de la diosa-len Hepta, transportada sobre las alas de un
guila-sol de dos cabezas.
3. Caris (gracia) haba sido la diosa en el aspecto cautivador que pre-
sentaba cuando la suma sacerdotisa elega al rey sagrado como su amante.
Homero menciona dos Carites: Pastea y Cale, lo que parece ser una sepa-
racin forzada de tres palabras: Pasi thea cale, la Diosa que es bella para
todos los hombres. Las dos Carites, Auxo (crecimiento) y Hegmone
(dominio), a las que honraban los atenienses, correspondan a las dos Es-
taciones. Ms tard
ieran juego con las tres Parcas: la triple diosa en su aspecto ms inflexi-
ble. El que fuesen hijas de Zeus, nacidas de Eurnome, la Creadora, quiere
decir que el seor supremo heleno poda disponer a su voluntad de todas las
muchachas casaderas.
4. Las Musas (diosas montaesas), 'originalmente una trada (Pausa-
nias: ix.29.2), son la triple diosa en su aspecto orgistico. La pretensin de
Zeus de ser su padre es posterior; Hesodo las llama hijas de la Madre Tie-
rra y del Aire.


14.

NACIMIENTOS DE HERMES, APOLO, RTEMIS Y
IONISO


a. El enamoradizo Zeus yaci con numerosas ninfas descen-
dientes de los Titanes o de los dioses y, despus de la creacin del
hombre, tambin con mujeres mortales; no menos de cuatro gran-
s dioses olmpicos fueron engendrados por l fuera del matri-
monio. Primeramente e
Atlante, la cual dio a luz en una caverna del monte Cillene, en Ar-
cadia. Luego engendr a Apolo y rtemis con Leto, hija de los
Titanes Ceo y Febe, transformndose a s mismo y a ella en co-
dornices mientras se acoplaron
53
, pero la celosa Hera envi la ser-
piente Pitn para que persiguiera a Leto por todo el mundo, y de-
cret que no pudiera dar a luz en ningn lugar en que brillara el
sol. Llevada en alas del Viento Sur, Leto lleg por fin a Ortigia,
cerca de Dlos, donde dio a luz a rtemis, quien tan pronto como
naci ayud a su madre a cruzar el estrecho, y all, entre un olivo
y una palmera que se alzaban en el lado septentrional del monte
no Cinto, dio a luz a Apolo en el noveno da de parto. Dlos,
asta entonces una isla flotante, se qued inmutablemente fija en
rir all; los enfermos y las mujeres encinta son envia-
dos a Ortigia
54
.
. A la madre del hijo de Zeus llamado Dioniso se le dan diver-
so

delia
h
el mar y, en virtud de un decreto, a nadie se permite al presente
nacer ni mo
b
s nombres: algunos dicen que fue Demter, o Io
55
; otros la lla-
man Dione; otros Persfone, con quien Zeus se uni bajo la apa-
riencia de una serpiente; y otros, Lete
56
.
c. Pero la fbula comn es la siguiente. Zeus, disfrazado de
mortal, tena un amoro secreto con Smele (luna), hija del rey
Cadmo de Tebas, y la celosa Hera, disfrazada de vecina anciana,
aconsej a Smele, que entonces estaba ya embarazada de seis
meses, que le hiciera a su amante misterioso una peticin: que no
siguiera engandola y se le manifestara en su verdadera natura-
leza y forma. De otro modo, cmo poda saber que l no era un
monstruo? Smele sigui su consejo y cuando Zeus rechaz su
splica, ella le neg nuevo acceso a su lecho. Entonces, Zeus se
encoleriz; se le apareci en la forma de trueno y rayo y consu-
53
Hesodo: Teogona 918; Apolodoro: i.4.1; Aristfanes: Las aves 870; Servio sobre
la Eneida de Virgilio iii.72.

54
Himno homrico a Apolo 14 y ss.; Higinio: Fbula 140; Eliano: Varia Historia
v.4; Tucdides: iii.104; Estrabn: x.5.5.

55
Diodoro Sculo: iii.62 y 74; iv.4.
56
Escoliasta sobre las Odas pticas de Pndaro iii.177; Fragmento rfico 59; Plutar-
co: Banquetes vii.5.

mi a Smele. Pero Hermes salv a su hijo seismesino: lo cosi
de
n ido bajo un oli-
vo y una palmera en el lado norte de una montaa. Le llamaban hermano
gemelo de rtemis, diosa del Parte, an que su madre era Leto la
hija de los Titanes Febe (luna) y Ceo (inteligencia), conocida en
Eg
por la serpiente Pi-
tn
defenderlas de los ratones. Pero Apolo era tambin el espectro del rey sa-
grado que haba comido la manzana; la palabra Apolo puede derivar de la
ra
iosa orgistica, tena a la lasciva codorniz
com codornices pueden haber hecho de Orti-
gia
ula de que Dlos, el lugar de nacimiento de Apolo, haba
ntro del muslo de Zeus para que madurara all tres meses ms, y
a su debido tiempo asisti al parto. Por eso a Dioniso se le llama
nacido dos veces o el hijo de la puerta doble
57
.

*

1. Las violaciones de Zeus se refieren, por lo visto, a las conquistas hel-
nicas de los antiguos templos de la diosa, como el del monte Cilene; sus
casamientos a la antigua costumbre de dar el ttulo de Zeus al rey sagra-
do del culto del roble. Hermes, su hijo mediante la violacin de Maya un
ttulo de la diosa Tierra como Vieja originalmente no era un dios, sino la
virtud totmica de un pilar o un montn de piedras flico. Esos pilares eran
el centro de una danza orgistica en honor de la diosa.
2. Un componente de la divinidad de Apolo parece haber sido un ratn
oracular Apolo Esmnteo (Apolo-Ratn) figura entre sus ttulos ms
antiguos (vase 158.2) al que se consultaba en un templo de la Gran Dio-
sa, lo que quizs explica por qu naci donde nunca brilla el sol, a saber,
bajo tierra. Los ratones estaban asociados con las enfermedades y su cura-
cin, y en consecuencia los helenos rendan culto a Apolo como dios de la
medicina y de la profeca, diciendo ms tarde que haba ac
y dec
ipto y Palestina como Lat, diosa de la fertilidad de la palmera y del oli-
vo: de aqu que la transportara a Grecia un Viento Sur. En Italia se convir-
ti en Latona (Reina Lat). Su pendencia con Hera indica un conflicto en-
tre los primeros inmigrantes provenientes de Palestina y las tribus nativas
que adoraban a una diosa de la Tierra diferente; el culto del ratn, que pa-
rece haber trado consigo, se hallaba bien establecido en Palestina (1 Sa-
muel, vi.4, e Isaas, lxvi.17). La persecucin de Apolo
recuerda el empleo de serpientes en las casas griegas y romanas para
z abol, manzana, ms bien que de apollunai, destruir, que es la opi-
nin habitual.
3. rtemis, originalmente una d
o su ave sagrada. Bandadas de
un lugar de descanso en su viaje hacia el norte durante la migracin de
primavera. La fb
57
Apolodoro: iii.4.3; Apolonio de Rodas: iv.1137.

sido nauta entonces una isla flotante (vase 43.4) puede deberse a una mala
interpretacin de un informe de que su lugar natal haba sido entonces fija-
do oficialmente, puesto que en Hornero (Ilada iv.101) es llamado nacido
en Licia; y los efesios se jactaban de que haba nacido en Ortigia, cerca de
feso (Tcito: Anales iii.61). Tanto los tegiranos de la Beocia como los
zosteranos del tica lo reclamaban tambin como hijo nativo (Estfano de
Bizancio sub Tegira).
4. Dioniso probablemente comenz como un prototipo de rey sagrado al
que la diosa mataba ritualmente con un rayo en el sptimo mes despus del
solsticio de invierno y al que su sacerdotisa devoraba (vase 27.3). Esto
explica sus madres: Dione, la diosa del Roble; lo y Demter, diosas del Ce-
real, y Persfone, diosa de la Muerte. Plutarco, cuando lo llama Dioniso.
hijo de Lete (olvido), se refiere a su aspecto posterior como Dios de la
Vid.
5. El relato de Smele, hija de Cadmo, parece recordar la accin sumaria
emprendida por los helenos de Beocia para terminar con la tradicin del
sacrificio regio: Zeus olmpico afirma su poder, toma al rey condenado bajo
su proteccin y destruye a la diosa con su propio rayo. Dioniso se hace as
inmortal, despus de renacer de su padre inmortal. Smele era adorada en
Atenas durante las Leneas, el festival de las mujeres desenfrenadas, cuando
un toro que representaba a Dioniso era cortado en nueve pedazos y sacrifi-
cado a la diosa anualmente: un pedazo era quemado y los otros comidos
crudos por los adoradores. Smele es explicada habitualmente como una
forma de Selene (luna) y nueve era el nmero tradicional de las sacerdo-
tisas orgisticas de la luna en esos festivales; nueve de estas sacerdotisas
aparecen bailando alrededor del rey sagrado en la pintura de una cueva de
Cogul, y otras nueve mataron y devoraron al aclito de San Sansn de Dol
en la poca medieval.


15.

EL NACIMIENTO DE EROS


a. Algunos sostienen que Eros, salido del huevo del mundo, fue
el primero de los dioses, pues sin l ninguno de los dems habra
podido nacer; le hacen contemporneo de la Madre Tierra y el
Trtaro, y niegan que tuviera padre o madre, como sta no fuera
Ilita, Diosa de los Alumbramientos
58
.
58
Himno rfico v; Aristteles: Metafsica i.4; Hesodo: Teogona 120; Meleagro:
Epigramas 50; Olen, citado por Pausanias: ix.27.2.
b. Otros sostienen que era hijo de Afrodita y de Hermes o de
Ares, o del propio padre de aqulla, Zeus; o hijo de Iris y del
Viento Oeste. Era un nio indmito que no mostraba respeto por
la edad ni la posicin social, sino que volaba de un lado a otro con
alas doradas disparando al azar sus flechas afiladas o incendiando
desenfrenadamente los corazones con sus terribles antorchas
59
.

*

1. Eros (pasin sexual) era una mera abstraccin para Hesodo. Los
griegos primitivos lo describan como un Ker, o malicia alada, como la
o la Peste, en el sentido de que la pasin sexual sin freno poda per-
rbar la sociedad ordenada. Poetas posteriores, no obstante, encontraban
en la poca de Praxteles se le trataba
o joven.. Su santuario ms famoso se
hallaba en Tespias, donde los beocios le rendan culto como un simple pilar
flico: el pastoral Hermes o Pr
Lo
Vejez
tu
un placer perverso en sus travesuras y
ya sentimentalmente como un hermos
apo con un nombre diferente (vase 150.a).
s diversos relatos acerca de su ascendencia se explican por s mismos.
Hermes era un dios flico; y Ares, como dios de la guerra, aumentaba el
deseo en las mujeres de los guerreros. Que Afrodita era la madre de Eros y
Zeus su padre es una insinuacin de que la pasin sexual no se detiene ante
el incesto; su nacimiento del Arco Iris y el Viento Oeste es una fantasa l-
rica. Ilita, la que viene en ayuda de las mujeres en el parto, era un ttulo
de Artemis; su significado es que no hay amor tan fuerte como el materno.
2. A Eros nunca se le consider un dios lo suficientemente responsable
como para figurar entre la familia gobernante de los doce olmpicos.

59
Cicern: Sobre la naturaleza de los Dioses iii23; Virgilio: Ciris 134; Alceo, citado
por Plutarco: Amatorias 20.


NATURALEZA Y HECHOS DE LOS DIOSES

16.

NATURALEZA Y HECHOS DE POSIDN


a. Cuando Zeus, Posidn y Hades, despus de destronar a su
padre Crono, echaron suertes en un yelmo para ver quin se que-
daba con el seoro del cielo, el mar y el lbrego mundo subterr-
neo, dejando la tierra como propiedad de los tres, a Zeus le toc el
cielo, a Hades el mundo subterrneo y a Posidn el mar. Posidn,
que es igual a su hermano Zeus en dignidad, aunque no en poder,
y que es de naturaleza hosco y pendenciero, se puso inmediata-
mente a construir su palacio submarino frente a Ege en Eubea. En
sus espaciosos establos tiene caballos de tiro blancos con cascos
de bronce y crines de oro y tambin un carro de oro; cuando este
carro se acerca las tormentas cesan instantneamente y los mons-
truos marinos saltan a su alrededor
60
.
b. Como necesitaba una esposa que se sintiera a gusto en las
profundidades del mar, cortej a la Nereida Tetis, pero cuando
Temis le profetiz que cualquier hijo nacido de Tetis sera ms
importante que su padre, desisti y le permiti que se casara con
un mortal llamado Peleo. Anfitrite, otra Nereida, a la que se acer-
c a continuacin, recibi sus requerimientos amorosos con re-
pugnancia y huy al monte Atlas para eludirlo, pero l mand
mensajeros tras ella; entre ellos se' hallaba Delfino, quien defen-
di la causa de Posidn tan bien que ella cedi y le pidi que
arreglara el casamiento. Posidn, agradecido, puso la imagen del
mensajero entre las estrellas como una constelacin, el Delfn
61
.
Anfitrite le dio tres hijos a Posidn: Tritn, Rod y Bentesici-
me, pero l le caus casi tantos celos como Zeus a Hera con sus
amoros con diosas, ninfas y mortales. Le disgust, especialmen-
te, su apasionamiento por Escila, hija de Forcis, a la que trans-
form en un monstruo ladrador con seis cabezas y doce pies arro-
60
Homero: Ilada xv.187-93; xiii.21-30; Odisea v.381; Apolonio de Rodas: iii.1240.

61
Apolodoro: iii.13.5; Higinio: Astronoma potica ii.17.

jando hierbas mgicas en el estanque en que se baaba
62
.
Posidn codicia los reinos terrenales y en una ocasin pre-
ndi la posesin del tica clavando su tridente en la Acrpolis
o de agua marina
que todava se puede ver; cuando sopla el Viento del Sur se puede
or el sonido del oleaje muy abajo. Ms tarde, durante el reinado
de
-
rin
62
Tzetzes: Sobre Licofrn 45 y 50.
Herodoto: viii.55; Apolodoro: iii.14.1; Pausanias: i.24.3; Agustn: Sobre la Ciudad
de
c.
te
de Atenas, donde inmediatamente brot un poz
Ccrope, Atenea fue a tomar posesin del tica de una manera
ms apacible, plantando el primer olivo junto al pozo. Posidn,
furioso, la desafi a un combate singular, y Atenea habra acepta-
do si no se hubiera interpuesto Zeus, quien les orden que some-
tieran la disputa a arbitraje. En consecuencia, al poco tiempo se
presentaron ante un tribunal divino compuesto por sus compae-
ros los otros dioses celestiales, quienes apelaron a Ccrope para
que diera testimonio. El propio Zeus no expuso opinin alguna,
pero mientras todos los otros dioses apoyaron a Posidn, todas las
diosas apoyaron a Atenea. En consecuencia, por mayora de un
voto, el tribunal decidi que Atenea tena ms derecho al pas,
porque le haba dado el mejor don.
d. Muy ofendido, Posidn envi olas gigantescas para que
inundara la Llanura Triasiana, donde se hallaba Arene, la ciudad
de Atenea, y en consecuencia la diosa fij su residencia en Ate-
nas, a la que tambin dio su nombre. Sin embargo, para aplacar la
ira de Posidn, se prohibi a las mujeres de Atenas el voto y a los
hombre que llevaran los nombres de sus madres como haba su-
cedido hasta entonces
63
.
e. Posidn tambin le disput Trecn a Atenea, y en esta oca-
sin Zeus orden que la ciudad fuese compartida igualmente por
ambos, arreglo desagradable para los dos. Luego trat sin xito de
reclamar Egina a Zeus, y Naxos a Dioniso; y cuando disput Co
to con Helio recibi solamente el Istmo, en tanto que a Helio se
le concedi la acrpolis. Furioso, trat de arrebatar Arglide a
Hera, y otra vez estaba dispuesto a pelear, negndose a compare-
cer ante los olmpicos, quienes, segn l, tenan prejuicios en su
contra. Por consiguiente, Zeus remiti el asunto a los dioses flu-

63
Dios xviii.9; Higinio: Fbula 164.

viales Inaco, Cefiso y Asterin, quienes sentenciaron en favor de
H
embargo, no logr engaar a
Po
Hera a casarse con Zeus y la de Persfone a casarse con Hades; el casa-
mi de sacerdotes varones en el manejo feme-
ix.6; Pausanias: ii.1.6; ii.15.5; ii.22.5.
era. Como le haban prohibido que se vengara con una inunda-
cin como anteriormente, hizo exactamente lo opuesto: sec los
ros de sus jueces de modo que ya no fluyen jams en verano. Sin
embargo, en atencin a Amimone, una de las Danaides, angustia-
da con aquella sequa, hizo que el ro argivo Lerna fluyese perpe-
tuamente
64
.
f. Se jacta de haber creado el caballo, aunque algunos dicen
que, cuando era recin nacido, Rea dio a comer uno a Crono, y de
haber inventado la brida, aunque Atenea lo haba hecho antes que
l, pero nadie discute su pretensin de haber instituido la carrera
de caballos. Ciertamente, los caballos estn consagrados a l, qui-
z a causa de su amorosa persecucin de Demter, cuando ella
buscaba llorosa a su hija Persfone. Se dice que Demter, cansada
y desalentada por su bsqueda y sintindose poco dispuesta a co-
quetear con dioses o titanes, se transform en una yegua y co-
menz a pacer con el ganado de un tal Onco, un hijo de Apolo
que reinaba en Onceo, Arcadia. Sin
sidn, quien se transform en un caballo semental y la cubri;
de esa unin escandalosa nacieron la ninfa Despeina y el caballo
salvaje Arin. La ira de Demter fue tan grande que todava se le
rinde culto localmente como Demter la Furia
65
.

*

1. Tetis, Anfitrite y Nereis eran diferentes ttulos locales de la triple dio-
sa Luna como gobernante del mar, y como Posidn era el dios Padre de los
eolios dedicados al mar, pretenda ser su esposo dondequiera que ella tuvie-
se adoradores. Peleo se cas con Tetis en el monte Pelin (vase 81.1). Ne-
reis significa la mojada y el nombre de Anfitrite se refiere al tercer ele-
mento, el mar, que se extiende alrededor de la tierra, el primer elemento, y
sobre la cual se eleva el segundo elemento, el aire. En los poemas homri-
cos Anfitrite significa simplemente el mar y no est personificada como
la esposa de Posidn. Su renuencia a casarse con Posidn iguala a la de
ento implicaba la intervencin
Pausanias: ii.30.6; Plutarco:. Banquetes
64

65
Pndaro: Odas pticas vi.50; Pausanias: viii.25.3-5; Apolodoro: iii.6.8.

nino de la industria pesquera. La fbula de Delfino es una alegora senti-
mental: los delfines aparecen cuando se calma el mar. Los hijos de Anfitrite
constituan una trada: Tritn, la nueva luna propicia: Rod, la luna llena de
la cosecha, y Bentesicime, la luna vieja peligrosa. Pero Tritn fue poste-
riormente masculinizada. Ege se hallaba en el lado resguardado beocio de
Eubea y serva como puerto de Orcmeno; y fue por estos alrededores don-
de se concentr la expedicin naval contra Troya.
2. La fbula de la venganza de Anfitrite contra Escila tiene su paralelo en
la de Pasfae contra otra Escila (vase 91.2). Escila (la que desgarra o
c
como un plebis-
s evidente que los pelasgos jonio e Atenas fueron vencidos por los
eolios y que Atenea reconquist su sob ana slo mediante una alianza con
los aqueos de Zeus, quienes ms tarde hicieron que repudiase la paternidad
de
Arcadia nunca estuvieron secos y que su agotamiento subsiguiente fuese
atr b into
es
achorro) es simplemente un aspecto desagradable de ella misma: Hca-
te, la diosa de la Muerte de cabeza de perro (vase 31.f), que se hallaba en
su elemento tanto en tierra como en las olas. La impresin de un sello de
Cnosos la muestra amenazando a un hombre en una embarcacin, as como
amenaz a Odiseo en el estrecho de Mesina (vase 170.t). El relato citado
por Tzetzes parece haber sido deducido equivocadamente de la pintura de
un jarrn antiguo en el que Anfitrite aparece junto a un estanque ocupado
por un monstruo con cabeza de perro; en el otro lado del jarrn aparece un
hroe ahogado atrapado entre dos tradas de diosas con cabeza de perro a la
entrada del Infierno (vase 31.a y 134.1).
3. Las tentativas de Posidn para apoderarse de ciertas ciudades son mi-
tos polticos. Su disputa por Atenas indica una tentativa desafortunada para
hacerse el dios tutelar de la ciudad en lugar de Atenea. Sin embargo, la vic-
toria de sta fue menoscabada por una concesin al patriarcado: los ate-
nienses abandonaron la costumbre cretense que prevaleci en Caria hasta la
poca clsica (Herodoto: i.173) cuando dejaron de adoptar los nombres de
sus madres. Varrn, quien da este detalle, explica el juicio
cito de todos los hombres y mujeres de Atenas.
E s d
er
Posidn y admitiera que haba renacido de la cabeza de Zeus.
4. El olivo cultivado fue importado originalmente de Libia, lo que apoya
el mito del origen libio de Atenea; pero lo que trajo sera solamente un es-
queje; el olivo cultivado no se reproduce puro, sino que siempre hay que
injertarlo en el acebuche u oleastro. El rbol de Atenea se mostraba todava
en Atenas en el siglo n d. de C. La inundacin de la llanura triasiana es
probablemente un acontecimiento histrico, pero no se puede fechar. Es
posible que a comienzos del siglo XIV a. d. C., que, segn calculan los me-
teorlogos, fue un perodo de mximas precipitaciones pluviales, los ros de
i uido a la venganza de Posidn. El culto del Sol pre-heleno en Cor
t bien demostrado (Pausanias: ii.4.7; vase 67.2).
. El mito de Demter y Posidn constata una invasin helena de Arca- 5
dia. Demter era representada en Figalia como la patrona con cabeza de
yegua del culto del caballo pre-heleno. Los caballos eran consagrados a la
luna, porque sus cascos hacen una marca en forma de luna y a la luna se la
consideraba como la fuente de toda agua; de aqu la asociacin de Pegaso
con los manantiales de agua (vase 75.b). Los helenos primitivos introduje-
ron en Grecia desde la Transcaspiana una nueva raza caballar, pues la va-
riedad nativa tena ms o menos el tamao de un caballito de Shetland y no
serva para el tiro. Parecen haberse apoderado de los centros del culto del
caballo, donde sus reyes guerreros se casaron por la fuerza con las sacerdo-
tis
a, en la que Saranyu se transfor-
ma
as locales y conquistaron as el derecho al pas, suprimiendo incidental-
mente las orgas de las yeguas salvajes (vase 72.4). Los caballos sagrados
Arin y Despoina (ste era un ttulo de Demter misma) fueron reivindica-
dos entonces como hijos de Posidn. Amimone puede haber sido un nom-
bre de la diosa en Lerna, el centro del culto del agua danaide (vase 60.g y
4).
6. Demter, como Furia, lo mismo que Nmesis como Furia (vase
32.3), era la diosa en su estado de nimo asesino anual; y el relato referido
tambin a Posidn y Demter en Felpusa (Pausanias: viii.42) y a Posidn y
una Furia sin nombre en la fuente de Tilfusa en Beocia (Escoliasta sobre la
Ilada de Hornero xxiii.346) era ya vieja cuando llegaron los helenos. Apa-
rece en la literatura sagrada india primitiv
en una yegua y Vivaswat en un caballo semental que la cubre: el fruto
de esa unin son los dos heroicos Asvins. Demter Erinia puede, en efec-
to, estar en lugar, no de Demter la Furia, sino de Demter Saranyu,
en un intento de conciliar a las dos culturas guerreras, pero para los resenti-
dos pelasgos Demter haba sido, y segua siendo, ultrajada.


17.

NATURALEZA Y HECHOS DE HERMES


a. Cuando Hermes naci en el monte Cilene su madre Maya lo
dej envuelto en paales en un bieldo, pero desarrollndose con
una rapidez asombrosa se convirti en un muchacho, y tan pronto
como Maya volvi la espalda se escap y fue en busca de aventu-
ras. Lleg a Pieria, donde Apolo guardaba un hermoso rebao de
vacas, y decidi robarlas. Pero temiendo que lo descubrieran sus
huellas, confeccion rpidamente herraduras con la corteza de un
roble cado y las at con hierbas trenzadas a las pezuas de las
vacas, a las que luego condujo de noche por el camino. Apolo
de
miera.
clam. Pero
Apolo haba reconocido los cueros. Tom a Hermes, lo llev al
po y all le acus formalmente del robo, mostrando los cue-
omo prueba. Zeus, poco dispuesto a creer que su hijo recin
e, pero Apolo
que y confes.
Muy bien, ven conmigo dijo y tendrs tu rebao. He
m
scubri la prdida, pero la treta de Hermes le enga, y aunque
fue hasta Pilos en su bsqueda hacia el oeste, y hasta Onquesto
hacia el este, al final se vio obligado a ofrecer una recompensa
por la captura del ladrn. Sueno y sus stiros, ansiosos por obte-
ner la recompensa, se diseminaron en diferentes direcciones para
descubrirlo, durante largo tiempo sin conseguirlo. Finalmente, un
grupo de ellos pas por Arcadia y oy el sonido sordo de una m-
sica como la que nunca haban odo hasta entonces, y la ninfa Ci-
lene, desde la entrada de una cueva, les dijo que un nio de extra-
ordinario talento haba nacido all recientemente y que ella le
haca de niera. El nio haba construido un ingenioso instrumen-
to musical con la concha de una tortuga y algunas tripas de vaca,
y con ese instrumento haba arrullado a su madre para que se
dur
b. Y quin le dio las tripas de vaca?, preguntaron los vigi-
lantes stiros al ver dos cueros extendidos fuera de la cueva.
Acusis de robo al pobre nio?, pregunt a su vez Cilene, y
cambiaron palabras duras.
c. En aquel momento se present Apolo, quien haba descubier-
to la identidad del ladrn observando el comportamiento sospe-
choso de una ave de largas alas. Entr en la cueva, despert a
Maya y le dijo severamente que Hermes deba devolver las vacas
robadas. Maya seal al nio, todava envuelto en sus paales y
que finga dormir. Qu acusacin absurda!, ex
Olim
os c r
nacido era ladrn, le inst a que se declarase inocent
no estaba dispuesto a ceder y al final Hermes fla

atados slo dos y las he dividido en doce partes iguales como


sacrificio a los doce dioses.
Doce dioses? pregunt Apolo. Y quin es el duodci-
mo?
Tu servidor, seor contest Hermes modestamente. No
com ms que mi parte, aunque tenia mucha hambre, y lo dems
lo quem debidamente.
Ahora bien, ste fue el primer sacrificio de carne que se haba
hecho hasta entonces.
d. Los dos dioses volvieron al monte Cilene. donde Hermes sa-
lud a su madre y recuper algo que haba dejado oculto bajo una
piel de oveja.
Qu tienes ah? le pregunt Apolo.
En respuesta, Hermes le mostr la lira de concha de tortuga re-
cin inventada por l, y utilizando el plectro, que tambin haba
inventado, toc con ella una tonada tan arrebatadora, al mismo
tiempo que cantaba en elogio de la nobleza, la inteligencia y la
generosidad de Apolo, que ste le perdon inmediatamente. Con-
dujo al sorprendido y complacido Apolo a Pilos, tocando durante
todo el camino, y all le entreg lo que quedaba del ganado, que
haba ocultado en una caverna.
Hagamos un trato! exclam Apolo. T te quedas con
las vacas y yo con la lira.
De acuerdo contest Hermes, y se estrecharon las manos.
i me das esa zampoa yo te dar este
ca
-
ch
uy ingenioso, elocuente y persuasivo

ntonces, hazme tu heraldo, Padre contest Hermes y


yo
e. Mientras las vacas hambrientas pacan, Hermes cort unas
caas, hizo con ellas una zampoa y toc otra tonada. Apolo,
complacido de nuevo, propuso:
Hagamos otro trato. S
yado de oro con el que reno mi ganado, y en el futuro sers el
dios de todos los vaqueros y pastores.
Mi zampoa vale ms que tu cayado replic Hermes,
pero har el trueque si adems me enseas el augurio, porque pa-
rece ser un arte muy til.
No puedo hacer eso dijo Apolo, pero si vas a ver a mis
viejas nodrizas, las Tras que viven en el Parnaso, ellas te ensea-
rn a adivinar por medio de guijarros.
f. Volvieron a estrecharse las manos y Apolo llev al nio nue-
vamente al Olimpo y le refiri a Zeus todo lo que haba sucedido.
Zeus advirti a Hermes que en adelante deba respetar los dere
os de propiedad y abstenerse de decir mentiras completas, pero
no pudo por menos de sentirse divertido.
Pareces un diosecillo m
le dijo.
E
me har responsable de la seguridad de toda la propiedad divi-
na y nunca dir mentiras, aunque no puedo prometer que dir
siempre toda la verdad.
No te exigira tanto dijo Zeus, sonriendo. Pero tus debe-
res incluirn la conclusin de tratados, la promocin del comercio
y
mes acept esas condiciones, Zeus le dio un bculo
de an respetar, un som-
br
rte de adivinar por medio de ella.
H
cuencia, poniendo el bculo de oro so-
br
algunos atribuyen a Palamedes) y
el
acuerdo con las estaciones,
o
sos hijos, entre ellos Equin, el heraldo
de
squecillo de laureles de la
M
el mantenimiento de la libertad de trnsito de los viajeros por
todos los caminos del mundo.
Cuando Her
heraldo con cintas blancas que todos deb
ero redondo para que se resguardara de la lluvia y sandalias de
oro aladas que lo llevaban de un lado a otro con la rapidez del
viento. Fue recibido inmediatamente en la familia olmpica, a la
que ense el arte de hacer fuego haciendo girar rpidamente una
varilla.
g. Luego las Tras ensearon a Hermes a predecir el futuro me-
diante la danza de guijarros en una vasija de agua; l mismo in-
vent el juego de la taba y el a
ades le tom tambin como su heraldo, para llamar a los mori-
bundos con suavidad y elo
e sus ojos
66
.
h. Luego ayud a las tres Parcas a componer el Alfabeto, inven-
t la astronoma, la escala musical, las artes del pugilato y la gim-
nasia, los pesos y medidas (que
cultivo del olivo
67
.
i. Algunos sostienen que la lira inventada por. Hermes tena sie-
te cuerdas; otros que slo tena tres, de
cuatro, de acuerdo con los trimestres del ao, y que Apolo au-
ment el nmero a siete
68
.
j. Hermes tuvo numero
los argonautas; Autlico, el ladrn; y Dafnis, el inventor de la
poesa buclica. Este Dafnis era un bello joven siciliano al que su
madre, una ninfa, abandon en un bo
ontaa de Hera; de aqu el nombre que le dieron los pastores,
66
Himno homrico a Hermes 1-543; Sfocles: Fragmentos de Los Sirgadores; Apo-
lodoro: iii.10.2.

67
Diodoro Sculo: v.75; Higinio: Fbula 277; Plutarco: Banquetes ix.3.

68
Himno homrico a Hermes 51; Diodoro Sculo: i.16; Macrobio: Saturnaliorum
Conviviorum i.19; Calmaco: Himno a Dlos 253.

su
e los de Helio. Una ninfa llamada Momia
le
iempo con tristes canciones acerca
de
que encontraron en la Grecia central y meridional el
pu
uctor de las almas al mundo subterrneo.
mo

Atenea fue la primera a quien se atribuy la invencin de los dados adivi-
na on a ser de
Varia Historia x.18.
s padres adoptivos. Pan le ense a tocar la zampoa, Apolo le
adoraba y sola cazar con rtemis, a quien complaca su msica.
Prodigaba su cuidado de los numerosos rebaos de vacas, que
eran de la misma raza qu
hijo jurar que nunca le sera infiel bajo pena de quedar ciego,
pero su rival, Quimera, se las ingeni para seducirle cuando esta-
ba borracho y Momia le ceg en cumplimiento de su amenaza.
Dafnis se consol durante un t
la prdida de la vista, pero no vivi mucho tiempo. Hermes lo
convirti en una piedra, que se ve todava en la ciudad de Cefale-
nitano, e hizo que brotara una fuente llamada Dafnis en Siracusa,
donde se ofrecen sacrificios anuales
69
.

*

1. El mito de la infancia de Hermes se ha conservado solamente en una
forma literaria tarda. Una tradicin de los robos de ganado realizados por
los astutos mesemos a costa de sus vecinos (vase 74.g y 171.h), y de un
tratado por el cual quedaron interrumpidos, parece haberse combinado mi-
tolgicamente con un relato acerca de cmo los brbaros helenos hicieron
suya y explotaron, en nombre de su adoptado dios Apolo, la civilizacin
cretense-heldica
gilato, la gimnasia, los pesos y medidas, la msica, la astronoma y el
cultivo del olivo eran todos pre-helnicos (vase 162.6) y aprendieron
buenos modales.
2. Hermes evolucion hasta convertirse en dios partiendo de los falos de
piedra que eran centros locales de un culto de la fertilidad pre-heleno (va-
se 15.1) el relato de su rpido desarrollo puede ser una obscenidad tra-
viesa de Hornero pero tambin del Hijo Divino del Calendario pre-
heleno (vase 24.6, 44.1, 105.1, 171.4, etc.), del egipcio Thoth, Dios de la
Inteligencia, y de Anubis, cond
3. Las cintas blancas herldicas del bculo de Hermes fueron ms tarde
tomadas equivocadamente por serpientes, porque era heraldo de Hades, y
de aqu el nombre de Equin. Las Tras son la triple Musa (diosa de la
ntaa) del Parnaso y su adivinacin por medio de guijarros se practica-
ba tambin en Delfos (Mythographi Graeci: Appendix Narrationum 67).
torios hechos con tabas (Zenobio: Proverbios v.75), que llegar
69
Diodoro Sculo: iv.84; Servio sobre las glogas de Virgilio v.20; viii.68; x.26; Fi-
largirio sobre las glogas de Virgilio v.20; Eliano:

uso popular, pero d arte del augurio sigui siendo una prerrogativa aristo-
crtica tanto en Grecia como en Roma. El ave de largas alas de Apolo
era probablemente la propia grulla sagrada de Hermes, pues el sacerdocio
de Apolo invada constantemente el territorio de Hermes, patrono anterior
de la adivinacin, la literatura y las artes, como haca el sacerdocio de
Hermes con el de Pan, las Musas y Atenea. El invento de hacer fuego era
atribuido a Hermes porque el girar del taladro macho en la base hembra
sugera la magia flica.
4. Sueno y sus hijos, los stiros, eran personajes cmicos convencionales
en el drama tico (vase 83.5); originalmente haban sido montaeses pri-
mitivos de la Grecia septentrional. A Sueno le llamaban autctono o hijo de
Pan con una de las ninfas (Nono: Dionisacas xiv.97; xxix.97; Eliano: Va-
ria Historia iii.18).
5. El relato romntico de Dafnis se form en torno a un pilar flico de
Cefalenitano y de una fuente de Siracusa, cada uno de ellos rodeado proba-
blemente por un bosquecillo de laureles, donde se entonaban canciones en
honor de los muertos ciegos. Se deca que Dafnis era amado por Apolo,
porque haba tomado el laurel de la diosa orgistica de Tempe (vase 21.6).

18
atrimonio a Hefesto, el dios herrero cojo; pero el
ve
se
forj una red de caza de bronce, fina como una telaraa pero
irr
a sonrisas y

.

NATURALEZA Y HECHOS DE AFRODITA


a. Rara vez se poda convencer a Afrodita para que prestase a
las otras diosas su ceidor mgico, que haca que todos se enamo-
rasen de su portadora, pues era celosa de su posicin. Zeus la
haba dado en m
rdadero padre de los tres hijos que ella le dio Fobos, Deimos
y Harmona era Ares, el robusto, el impetuoso, ebrio y penden-
ciero Dios de la Guerra. Hefestos no se enter de la infidelidad
hasta que una noche los amantes se quedaron demasiado tiempo
juntos en el lecho en el palacio de Ares en Tracia; cuando Helio
levant los vio en su entretenimiento y le fue con el cuento a
Hefesto.
b. Hefesto se retir airado a su fragua y, a golpes de martillo,
ompible, que at secretamente a los postes y los lados de su le-
cho matrimonial. A Afrodita, que volvi a Tracia tod
le explic que haba estado ocupada en Corinto, le dijo: Te ruego
que me excuses, querida esposa, pero voy a tomar unas breves va-
caciones en Lemnos, mi isla favorita. Afrodita no se ofreci a
acompaarle y en cuanto se hubo perdido de vista se apresur a
llamar a Ares, quien lleg en seguida. Los dos se acostaron ale-
gremente, pero cuando quisieron levantarse al amanecer se encon-
traron enredados en la red, desnudos y sin poder escapar. Hefesto
volvi de su viaje y los sorprendi all y llam a todos los dioses
para que fuesen testigos de su deshonor. Luego anunci que no
pondra en libertad a su esposa hasta que le devolviesen los valio-
sos regalos con que haba pagado a Zeus, su padre adoptivo.
c. Los dioses corrieron a presenciar el aprieto en que se hallaba
Afrodita, pero las diosas, por delicadeza, se quedaron en sus alo-
jamientos. Apolo, tocando disimuladamente con el codo a Her-
mes, le pregunt: No te gustara estar en el lugar de Ares, a pe-
sa
los de boda o a intervenir en una disputa vulgar entre un marido y
su esposa, declarando que Hefesto haba cometido una tontera al
pblico el asunto. Posidn, quien, al ver el cuerpo desnudo
e Afrodita, se haba enamorado de ella, ocult sus celos de Ares
Puesto que Zeus se niega a ayudar dijo, yo me encargo
de que Ares, como precio por su libertad, pague el equivalente de
lo
: Odisea viii.266-367.

r de la red? Hermes jur por su cabeza que le gustara aunque
hubiera tres veces ms redes y todas las diosas le mirasen con
desaprobacin. Esto hizo que ambos dioses rieran ruidosamente,
pero Zeus estaba tan disgustado que se neg a devolver los rega-
hacer
d
y simul que simpatizaba con Hefesto.

s regalos de boda en cuestin.


Todo est muy bien replic Hefesto lgubremente, pero
si Ares no cumple, t tendrs que ocupar su lugar bajo la red.
En compaa de Afrodita? dijo Apolo riendo.
Yo no puedo creer que Ares no cumplir dijo Posidn no-
blemente, pero si as fuera, estoy dispuesto a pagar la deuda y
casarme yo mismo con Afrodita.
En consecuencia, Ares fue puesto en libertad y volvi a Tracia,
y Afrodita fue a Pafos, donde renov su virginidad en el mar
70
.
d. Halagada por la franca confesin hecha por Hermes de que la
70
Homero
am
bello
A
propia Afrodita? No
co
a y lanz contra Anquises un
ra
los
pi tal modo a
aba, Afrodita pas poco despus una noche con l y el fruto de
su unin fue Hermafrodito, un ser de doble sexo; igualmente
complacida por la intervencin de Posidn en su favor, le dio dos
hijos, Rodo y Herfilo
71
. No es necesario decir que Ares no cum-
pli, alegando que si Zeus no pagaba, por qu haba de pagar l?
Al final nadie pag, porque Hefesto estaba locamente enamorado
de Afrodita y no tena verdadera intencin de divorciarse de ella.
e. Ms tarde Afrodita se entreg a Dioniso y tuvo con l a Pra-
po, un nio feo con enormes rganos genitales; fue Hera quien le
dio ese aspecto obsceno, porque censuraba la promiscuidad de
Afrodita. Es jardinero y lleva una podadera
72
.
f. Aunque Zeus nunca se acost con su hija adoptiva Afrodita
como algunos dicen que hizo, la magia de su ceidor le someti a
una tentacin constante y al final decidi humillarla haciendo que
se enamorara desesperadamente de un mortal. ste era el
nquises, rey de los drdanos y nieto de Ilo, y una noche, cuando
l dorma en su choza de pastor en el monte Ida de Troya, Afrodi-
ta le visit disfrazada de princesa frigia, ataviada con una deslum-
bradora tnica roja, y se acost con l en un lecho formado con
pieles de osos y leones, mientras las abejas zumbaban soolien-
tamente a su alrededor. Cuando se separaron al amanecer ella le
revel su identidad y le hizo prometer no contarle a nadie que
haba dormido con l. Anquises se horroriz al saber que haba
descubierto la desnudez de una diosa y le suplic que le perdonara
la vida. Ella le asegur que nada tena que temer y que su hijo se-
ra famoso
73
. Algunos das despus, cuando Anquises beba con
sus compaeros, uno de ellos pregunt: No preferiras dormir
con la hija de fulano de tal que con la
ntest Anquises incautamente. Habiendo dormido con am-
bas, la pregunta me parece absurda.
g. Zeus alcanz a or esta jactanci
yo, el cual lo habra matado al momento si Afrodita no hubiera
interpuesto su ceidor y desviado el rayo, que cay en tierra a
es de Anquises. Sin embargo, la sacudida debilit de
71
Diodoro Sculo: iv.6; Escoliasta sobre las Odas pticas de Pndaro viii.24.
72
Pausanias: ix.31.2; Escoliasta sobre Apolonio de. Rodas: i.932.

73
Himno homrico a Afrodita 45-200; Tecrito: Idilios i.105-7; Higinio: Fbula 94.

Anquises que nunca ms pudo mantenerse derecho, y Afrodita,
de
do
uir del palacio. La
al
insaciables. En consecuen-
cia dividi el ao en tres partes iguales, una de las cuales Adonis
de tra con Afrodita y la tercera solo.
eidor
m a su parte del
spus de dar a luz a su hijo Eneas, no tard en perder su apasio-
namiento por l
74
.
h. Un da la esposa del rey Cniras de Chipre aunque algunos
dicen que era el rey Fnix de Biblos y otros que el rey Thas de
Asira se jact tontamente de que su hija Esmirna era incluso
ms bella que Afrodita. La diosa veng ese insulto haciendo que
Esmirna se enamorase de su padre y se introdujese en su lecho
una noche oscura, despus que su nodriza lo hubiera emborracha-
hasta tal punto que no se daba cuenta de lo que haca. Luego
Cniras descubri que era al mismo tiempo el padre y el abuelo
del hijo an no nacido de Esmirna, por lo que rebosando de ira,
tom una espada y la persigui hacindola h
canz en la cima de una colina, pero Afrodita se apresur a
transformar a Esmirna en un rbol de mirra y la espada se parti
en dos pedazos. De all sali el infante Adonis. Afrodita, ya arre-
pentida de la travesura que haba hecho, ocult a Adonis en un
cofre que confi a Persfone, Reina de los Muertos, . pidindole
que lo guardara en un lugar oscuro.
i. Persfone sinti curiosidad por abrir el cofre y encontr de-
ntro a Adonis. Era tan hermoso que lo sac del cofre y lo cri en
su palacio. La noticia lleg a odos de Afrodita, quien inmediata-
mente fue al Trtaro para reclamar a Adonis y, en vista de que
Persfone no quera entregarlo, pues ya le haba hecho su amante,
apel a Zeus. Zeus, dndose cuenta de que tambin Afrodita que-
ra acostarse con Adonis, se neg a juzgar una disputa tan des-
agradable y la transfiri a un tribunal inferior, presidido por la
musa Calope. El veredicto de Calope fue que Persfone y Afro-
dita tenan el mismo derecho a Adonis Afrodita por haber dis-
puesto su nacimiento y Persfone por haberlo sacado del cofre,
pero que a l se le deba conceder un breve descanso anual de las
exigencias amorosas de las dos diosas
ba pasar con Persfone, o
Afrodita no jug limpio: llevando constantemente su c
gico, persuadi a Adonis para que le concedier
74
Servio sobre la Eneida de Virgilio ii.649.

a
zaba en el monte Lbano, y lo mat a cornadas
an
uej de que sus prerrogativas
ha

cas xxiv.274-81.
o, escatimara la parte debida a Persfone y desobedeciera la de-
cisin del tribunal
75
.
j. Persfone, justamente agraviada, fue a la Tracia, donde le dijo
a su benefactor Ares que Afrodita ahora prefera a Adonis antes
que a l: Es un perro mortal exclam y adems afemina-
do! Ares sinti celos y, disfrazado de jabal, corri a donde esta-
ba Adonis, quien ca
te los ojos de Afrodita. De su sangre brotaron anmonas y su
alma descendi al Trtaro. Afrodita fue a ver a Zeus llorando y le
suplic que Adonis no tuviese que pasar ms de la mitad lbrega
del ao con Persfone y pudiera ser su compaero durante los me-
ses del verano. Zeus se lo concedi magnnimamente. Pero algu-
nos dicen que el jabal era Apolo quien se veng de un dao que
le haba hecho Afrodita
76
.
k. En una ocasin, para despertar los celos de Adonis, Afrodita
pas varias noches en el Lilibeo con el argonauta Butes, quien la
hizo madre de Erix, un rey de Sicilia. Los hijos que tuvo con
Adonis fueron un varn, Golgo, fundador de Golgi en Chipre, y
una hija, Beroe, fundadora de Beroea en Tracia; algunos dicen
que Adonis, y no Dioniso, fue el padre de Prapo
77
.
l. Las Parcas asignaron a Afrodita solamente un deber divino, a
saber, hacer el amor; pero un da Atenea la sorprendi trabajando
subrepticiamente en un telar y se q
ban sido infringidas, amenazando con abandonarlas por com-
pleto. Afrodita se disculp profusamente y desde entonces no
volvi a trabajar con las manos
78
.

*

75
Apolodoro: iii.14.3-4; Higinio: Astronoma potica ii.7 y Fbulas 58,164, 251;
Fulgencio: Mitologa iii.8.

76
Servio sobre las glogas de Virgilio x.18; Himno rfico lv.10; Ptolomeo Hefestio-
nos: i.306.

77
Apolonio de Rodas: iv.914-19; Diodoro Sculo: iv.83; Escoliasta sobre los Idilios
de Tecrito xv.100; Tzetzes: Sobre Licofrn 831.
78
Hesodo: Teogona 203-4; Nono: Dionisa

1. Los helenos posteriores rebajaron la importancia de la Gran Diosa del
Mediterrneo, que durante largo tiempo haba tenido la supremaca en Co-
rinto, Esparta, Tespias y Atenas, colocndola bajo tutela masculina y con-
siderando sus solemnes orgas sexuales como indiscreciones adlteras. La
red en la que Hornero presenta a Afrodita apresada por Hefesto era origi-
nalmente su propia red de Diosa del Mar (vase 89.2) y su sacerdotisa pa-
rece haberla llevado durante el carnaval de primavera; la sacerdotisa de la
diosa escandinava Holl, o Gode, haca lo mismo en la Vspera de Mayo.
g dos que eran heridos con un rayo ritual des-
pu
qu
Melenis (la negra), nombre que Pausanias explica ingeniosamente como
sig
oscura), Androfono (matadora de hombres), e incluso, segn
Plutarco, Epitim
edad matrilineal decidi
2. Prapo tuvo su origen en las toscas imgenes flicas de madera que
presidan las orgas dionisacas. Se le hace hijo de Adonis a causa de los
jardines en miniatura ofrecidos en sus festivales. El peral estaba consa-
grado a Hera como diosa principal del Peloponeso y, en consecuencia, se la
llamaba Apia (vase 64.4 y 74.6).
3. Afrodita Urania (reina de la montaa) o Ericina (del brezo) era la
ninfa-diosa del solsticio de verano. Destruy al rey sagrado, que copul con
ella en la cima de una montaa, del mismo modo en que una abeja reina
destruye al zngano: arrancndole los rganos sexuales. De ah las abejas
amantes del brezo y la tnica roja en su aventura amorosa de la cima de la
montaa con Anquises; y de ah tambin el culto de Cibeles, la Afrodita
frigia del monte Ida, como una abeja reina, y la exttica auto-castracin de
sus sacerdotes en memoria de su amante Atis (vase 79.1). Anquises era
uno de los muchos reyes sa ra
s de juntarse con la Diosa de la Muerte-en-Vida (vase 24.a). En la ver-
sin ms antigua del mito lo mataban, pero en las posteriores escapaba, pa-
ra justificar la fbula de cmo el piadoso Eneas, quien llev el Paladio sa-
grado a Roma, sac a su padre de la Troya incendiada (vase 168.c). Su
nombre identifica a Afrodita con Isis, cuyo esposo Osiris fue castrado por
Set disfrazado de oso; Anquises es, en efecto, sinnimo de Adonis. Tena
un santuario en Egesta, cerca del monte Erix (Dionisio de Halicarnaso:
i.53) y Virgilio dijo, por lo tanto, que muri en Drpano, una ciudad vecina,
y fue enterrado en la montaa (Eneida iii.710, 759, etc.). Haba otros san-
tuarios de Anquises en Arcadia y la Trade. En el templo de Afrodita en el
monte Erix se exhiba un panal de miel de oro que, segn se deca, era un
ex voto presentado por Ddalo cuando huy a Sicilia (vase 92.h).
4. Como Diosa de la Muerte-en-Vida, Afrodita mereci muchos ttulos
e parecen incompatibles con su belleza y complacencia. En Atenas la
llamaban la Mayor de las Parcas y hermana de las Erinias; en otras partes
nificando que la mayora de los actos amorosos se realizan de noche,
Escolia (
bria (de las tumbas).
5. El mito de Cniras y Esmirna es, evidentemente, testimonio de un pe-
rodo histrico en que el rey sagrado en una soci
prolongar su reinado ms all del trmino acostumbrado. Lo hizo celebran-
do un casamiento con la joven sacerdotisa, nominalmente su hija, que iba a
ser reina durante el perodo siguiente, o se
casase con ella y le quitase el reino (vase 65.1).
clavo, se pone una barba falsa, siguiendo la costumbre de Argos. Las diosas
bab inados, como Dio-
en vez de dejar que otro principill
6. Adonis (fenicio: adon. seor) es una versin griega del semidis si-
rio Tammuz, el espritu de la vegetacin anual. En Siria, Asia Menor y
Grecia el ao sagrado de la diosa se divida en un tiempo en tres partes, re-
gidas por el Len, la Cabra y la Serpiente (vase 75.2). La Cabra, emblema
de la parte central, perteneca a la diosa del Amor Afrodita; la Serpiente,
emblema de la ltima parte, perteneca a la diosa de la Muerte Persfone; el
Len, emblema de la primera parte, estaba consagrado a la diosa del Naci-
miento, llamada all Esmirna, y que no tena derecho alguno sobre Adonis.
En Grecia este calendario fue sustituido por un ao de dos estaciones, divi-
dida cada una de ellas en dos partes por los equinoccios a la manera orien-
tal, como en Esparta y Belfos, o por los solsticios a la manera septentrional,
como en Atenas y Tebas, lo que explica la diferencia entre los respectivos
veredictos de la diosa montaesa Calope y Zeus.
7. A Tammuz lo mat un jabal, como a muchos personajes mticos an-
logos: Osiris, el Zeus de Creta, Anceo de Arcadia (vase 157.e), Carmanor
de Lidia (vase 136.b) y el hroe irlands Diarmuid. Este jabal parece
haber sido en un tiempo una cerda con colmillos en forma de media luna, la
diosa misma como Persfone, pero cuando se dividi el ao en dos partes,
la mitad brillante regida por el rey sagrado y la mitad oscura por su sucesor
o rival, este rival apareci en la forma de jabal, como Set cuando mat a
Osiris o Finn mac Cool cuando mat a Diarmuid. La sangre de Tammuz es
una alegora de las anmonas que enrojecen las laderas del monte Lbano
despus de las lluvias invernales; en Biblos se celebraba todas las primave-
ras la Adonia, festival fnebre en honor de Tammuz. El nacimiento de
Adonis de una mirra la mirra es un conocido afrodisaco indica el ca-
rcter orgistico de sus ritos. Las gotas de goma que verta la mirra se su-
pona que eran lgrimas derramadas por l (Ovidio: Metamorfosis x.500 y
ss.). Higinio hace a Ciniras rey de Asira (Fbula 58) quiz porque el culto
de Tammuz pareca haber tenido all su origen.
8. El hijo de Afrodita, Hermafrodito, era un joven con pechos de mujer y
larga cabellera. Al igual que la andrgina, o mujer barbuda, el hermafrodita
exista, por supuesto, como fenmeno fsico, pero como conceptos religio-
sos ambos se originaron en la transicin del matriarcado al patriarcado.
Hermafrodito es el rey sagrado que representa a la reina (vase 136.4) y
lleva pechos artificiales. Andrgina es la madre de un clan preheleno que
haba evitado que lo patriarcalizaran; con el fin de conservar sus poderes
magistrales o para ennoblecer a los hijos tenidos por ella con un padre es-
r udas, como la Afrodita chipriota, y los dioses afem
niso, corresponden a esas etapas sociales de transicin.
9. Harmona es, a primera vista, un nombre extrao para una hija de
Afrodita y Ares, pero, entonces como ahora, exista ms afecto y armona
que de costumbre en un Estado que se hallaba en guerra.


19.

NATURALEZA Y HECHOS DE ARES


a. El Ares tracio ama la batalla por s misma y su hermana Eris
provoca constantemente ocasiones para la guerra mediante la di-
fusin de rumores y la inculcacin de celos. Como ella, l nunca
favorece a una ciudad o una faccin ms que a otra, sino que
combate en este o en aquel lado segn la inclinacin del momento
y se complace en la matanza de hombres y el saqueo de ciudades.
Todos sus colegas inmortales le odian, desde Zeus y Hera para
abajo, con excepcin de Eris, Afrodita, quien abriga una perversa
pasin por l, y el voraz Hades, quien acoge de buen grado a los
jvenes y valientes combatientes muertos en guerras crueles.
b. Ares no siempre sala victorioso. Atenea, guerrera mucho
ms hbil que l, lo venci dos veces en combate. En una ocasin
los hijos gigantes de Aloco lo derrotaron y mantuvieron prisione-
ro en una vasija de bronce durante trece meses, hasta que, medio
muerto, lo puso en libertad Hermes; en otra ocasin Heracles le
hizo huir presa del pnico al Olimpo. Senta un desprecio tan pro-
fundo por los pleitos que nunca se present ante un tribunal como
demandante y slo lo hizo una vez como acusado, cuando los
otros dioses le inculparon del asesinato voluntario de Halirrotio,
hijo de Posidn. Se justific alegando que haba salvado a su hija
Alcipe, de la casa de Ccrope, de ser violada por dicho Halirrotio.
Como nadie haba presenciado el incidente, excepto el propio
Ares y Alcipe, quien, naturalmente, confirm la declaracin de su
padre, el tribunal lo absolvi. Esta fue la primera sentencia pro-
nunciada en un juicio por asesinato; a la colina en que se celebr
la causa se la llam Arepago, nombre que todava lleva
79
.
79
Apolodoro: iii.14.2; Pausanias: i.21.7. 1 Himno homrico a Afrodita 21-30.


*

1. A los atenienses no les gustaba la guerra, como no fuera en defensa de
la libertad, o por alguna otra razn igualmente convincente, y despreciaban
a los tracios, considerndolos unos brbaros porque hacan de ella un pasa-
tiempo.
2. En el relato que hace Pausanias del asesinato, Halirrotio haba conse-
guido ya violar a Alcipe. Pero Halirrotio slo puede ser un sinnimo de Po-
sidn, y Alcipe un sinnimo de la diosa de cabeza de yegua. El mito, en
efecto, recuerda la violacin de Demter por Posidn y se refiere a una
conquista de Atenas por la gente de Posidn y la humillacin que infiri a
la diosa (vase 16.3). Pero ha sido modificado por motivos patriticos y
inado con una leyenda de algn juicio por asesinato anterior. Areio-
ago significa probablemente la colina de la Diosa propiciadora, pues

20.

ecer
sie
comb
p
areia es uno de los ttulos de Atenea.
NATURALEZA Y HECHOS DE HESTIA


a. La gloria de Hestia consiste en que es la nica de los grandes
olmpicos que nunca interviene en guerras o disputas. Adems,
como Artemis y Atenea, ha resistido siempre todas las invitacio-
nes amorosas de los dioses, Titanes y otros, pues despus del des-
tronamiento de Crono, cuando Posidn y Apolo surgieron como
pretendientes rivales, jur por la cabeza de Zeus perman
mpre virgen. Por ello Zeus, agradecido, le concedi la primera
vctima en todos los sacrificios pblicos
80
, pues haba mantenido
la paz del Olimpo.
b. Prapo, borracho, trat en una ocasin de violarla en una fies-
ta campestre a la que asistan los dioses, cuando todos se haban
quedado dormidos por hallarse ahtos; pero un asno rebuzn fuer-
temente, Hestia se despert, grit al ver que Prapo estaba a punto
de echarse sobre ella y le hizo huir corriendo presa de un terror
cmico
81
.
80
Himno Homrico a Afrodita 21-30

81
Ovidio: Fasti vi.319 y ss.
c. Es la diosa del Hogar y en todas las viviendas particulares y
casas municipales protege a los suplicantes que acuden a ella en
busca de proteccin. Hestia es objeto de una veneracin universal,
no slo por ser la deidad ms benigna, recta y caritativa de todas
las olmpicas, sino tambin por haber inventado el arte de la cons-
truccin de casas; su fuego es tan sagrado que si se enfra un
hogar, ya sea por accidente o en al de duelo, se reavivan las
llamas con la ayuda de una rueda de encender
82
.
ca imagen anicnica blanca de la Gran Diosa, en uso en todo
diterrneo Oriental, parece haber representado un montn de carbn
e lea ardiente que se mantena encendido cubrindolo con ceniza blanca,
ca de calefaccin en la
'antigedad; no produca humo ni llamas y formaba el centro natural de las
reuniones de la familia o el clan. En Delfos el montn de carbn de lea fue
tra
e que en otro tiempo se pusieran el camo, el laurel
y la cebada sobre las cenizas calient
se

*

1. El centro de la vida griega incluso en Esparta, donde la familia es-
taba subordinada al Estado era el hogar domstico, considerado tambin
como altar de los sacrificios. Hestia, como su diosa, representaba la seguri-
dad y la felicidad personales y el sagrado deber de la hospitalidad. El relato
de las ofertas de casamiento que le hicieron Posidn y Apolo quiz se haya
deducido del culto conjunto de esos dioses en Delfos. La tentativa de Pra-
po de violarla es una amonestacin anecdtica contra el mal trato sacrlego
de las mujeres huspedes que se ponan bajo la proteccin del hogar do-
mstico o pblico; el asno, smbolo de lujuria (vase 35.4), proclama el
esatino criminal de Prapo. d
2. La arcai
el Me
d
y que constitua la manera ms agradable y econmi
sladado a un recipiente de piedra caliza para el uso al aire libre y se con-
virti en el omphalos, o protuberancia del ombligo, que aparece con fre-
cuencia en las pinturas de los jarrones griegos y sealaba el supuesto centro
del mundo. Este objeto sagrado, que ha sobrevivido a la ruina del santuario,
tiene inscrito el nombre de la Madre Tierra y mide once pulgadas y cuarta
de altura por quince y media de anchura, ms o menos el tamao y la forma
del fuego de carbn de lea necesario para calentar una gran habitacin. En
la poca clsica la Pitonisa tena un sacerdote ayudante que provocaba su
estado de arrobamiento quemando granos de cebada, camo y laurel sobre
una lmpara de aceite en un espacio cerrado y luego interpretaba lo que ella
deca. Pero es probabl
es del montn de carbn vegetal, un

82
Diodoro Sculo: v.68.

mo
ase 90.3); se han encontrado ejemplos en el Peloponeso, Creta
y
a. Apolo, el hijo que tuvo Zeus on Leto, era sietemesino, pero
los dioses se desarrollan rpidamente. Temis le aliment con nc-
ta
rm de ese ultraje a Zeus, quien no slo
or
Higinio: Fbula 140; Apolodoro: i.4.1; Himno homrico a Apolo 300-306; Esco-
liasta sobre Apolonio de Rodas: ii.706.
Eliano Vara Historia iii.l; Plutarco: Cuestiones griegas 12; Por qu guardan si-
len anias: u.7.7; x16.3.
do ms sencillo y eficaz de producir vapores narcticos (vase 51.b).
Numerosos cucharones triangulares o en forma de hoja, de piedra o arcilla,
se han encontrado en santuarios cretenses y micnicos, algunos de ellos con
seales de gran calor, y parecen haber sido utilizados para cuidar el fuego
sagrado. El montn de carbn se formaba a veces en una mesa de arcilla
redonda y de tres patas pintadas de rojo, blanco y negro, que son los colores
de la luna (v
Dlos, uno de ellos, de una rumba de Zafer Papoura, cerca de Cnosos,
tena todava amontonado sobre ella el carbn de lea.


21.

NATURALEZA Y HECHOS DE APOLO


c
r y ambrosa y cuando amaneci el cuarto da pidi un arco y
flechas, que Hefesto le proporcion inmediatamente. Dej Dlos
y se dirigi directamente al monte Parnaso, donde acechaba la
serpiente Pitn, enemiga de su madre, y la hiri gravemente con
sus flechas. Pitn huy al Orculo de la Madre Tierra en Delfos,
ciudad llamada as en honor del monstruo Delfine, su compaero,
pero Apolo se atrevi a seguirlo al interior del santuario y all lo
mat, junto al precipicio sagrado
83
.
b. La Madre Tierra info
den que Apolo fuese a Tempe para purificarse, sino que ade-
ms instituy los J uegos Pticos en honor de Pitn, los cuales de-
ba presidir como penitencia. Sin alterarse en lo ms mnimo,
Apolo obedeci la orden de Zeus de ir a Tempe y, en cambio, fue
a Agila para purificarse, acompaado de rtemis; luego, como no
le agradaba el lugar, se embarc para Tarra en Creta, donde el rey
Carmanor realiz la ceremonia
84
.
83

84
cio los orculos 15; Paus

c. Cuando regres a Grecia Apolo fue en busca de Pan, el des-
acreditado y viejo dios arcadio de patas de cabra y, despus de
engatusarle para que le revelara el arte de la profeca, se apoder
del Orculo de Delfos y retuvo a su servicio a su sacerdotisa, lla-
mada la Pitonisa.
d. Leto, cuando se enter de ello, fue con Artemis a Delfos,
donde se desvi para realizar cierto rito privado en una cueva sa-
grada. El gigante Ticio interrumpi sus devociones y trataba de
violarla, cuando Apolo y rtemis, al or gritos, corrieron y mata-
ron al gigante con una descarga de flechas, venganza que Zeus, el
padre del gigante, tuvo a bien considerar piadosa. En el Trtaro
atormentaron a Ticio extendindolo con los brazos y las piernas
clavados a la tierra; la extensin que abarcaba no bajaba de nueve
acres y dos buitres le coman el hgado
85
.
e. Luego Apolo mat al stiro Marsias, acompaante de la diosa
Cibeles. As fue como sucedi: Un da Atenea hizo una flauta do-
ble con huesos de ciervo y la toc en un banquete de los dioses.
No poda comprender al principio por qu Hera y Afrodita se re-
lenciosamente tapndose el rostro con las manos, pues su
sica pareca complacer a los otros dioses; en consecuencia se
la flauta junto a un
ar yo y contempl su imagen en el agua mientras tocaba. Inme-
diatamente se dio cuenta de lo ridcula que le haca parecer el ros-
tro
q ien le invit a un certamen en
el
y ss.; Pndaro: Odas pticas iv.90 y ss.
an si
m
dirigi sola a un bosque frigio, tom otra vez
ro
azulado y los carrillos hinchados, por lo que arroj la flauta y
maldijo a quienquiera que la recogiera.
f. Marsias fue la vctima inocente de esa maldicin. Tropez
con la flauta, que tan pronto como se la llev a los labios empez
a tocar por s sola, inspirada por el recuerdo de la msica de Ate-
nea; recorri Frigia con ella en el squito de Cibeles, deleitando a
los campesinos ignorantes. stos decan que ni Apolo mismo po-
da haber hecho mejor msica, ni siquiera con su lira, y Marsias
fue lo bastante insensato como para no contradecirles. Por supues-
to, esto provoc la ira de Apolo, u
que el vencedor podra imponer el castigo que quisiese al per-
dedor. Marsias accedi y Apolo eligi a las Musas como jurado.
85
Apolodoro: i.4.1; Pausanias: ii.30.3 y x.6.5; Plutarco: Cuestiones griegas 12; Higi-
nio: Fbula 55; Homero: Odisea xi.576

Los dos quedaron igualados, pues a las Musas les encantaban am-
bos instrumentos, hasta que Apolo le grit a Marsias: Te desafo
a que hagas con tu instrumento lo que yo puedo hacer con el mo.
Ponlo al revs y toca y canta al mismo tiempo.
g. Con una flauta eso era manifiestamente imposible y Marsias
no logr hacer frente al desafo. Pero Apolo invirti la lira y cant
hi
o), junto a la fuente del ro que ahora lleva su
no
los lazos del matrimo-
ni
ta le dio a Anfiso, quien
fu
86
Diodoro Sculo: iii.58-9; Higinio: Fbula 165; Apolodoro: i.4.2; Segundo Aut-
gra
Higinio: Fbula 55; Homero: Ilada i.603.
mnos tan deliciosos en honor de los dioses olmpicos que las
Musas no pudieron menos de sentenciar en su favor. Luego, a pe-
sar de su supuesta bondad, Apolo se veng cruelmente de Mar-
sias: lo desoll vivo y clav su piel a un pino (o, como dicen al-
gunos, a un pltan
mbre
86
.
b. Ms tarde Apolo gan un segundo certamen musical presidi-
do por el rey Midas; esta vez venci a Pan. Convertido en el reco-
nocido dios de la Msica, desde entonces toca su lira de siete
cuerdas durante los banquetes de los dioses. Otro de sus deberes
fue en un tiempo el cuidado de los rebaos y manadas que tenan
los dioses en Pieria, pero posteriormente deleg esta tarea en
Hermes
87
.
i. Aunque Apolo se negaba a atarse con
o, dej encinta a muchas ninfas y mujeres mortales, entre ellas
Ftia, con quien engendr a Doro y sus hermanos; la musa Tala,
con quien engendr a los Coribantes; Cornide, con quien engen-
dr a Asclepio; Aria, con quien engendr a Mileto; y Cirene, con
quien engendr a Aristeo
88
.
j. Tambin sedujo a la ninfa Drope, que guardaba los rebaos
de su padre en el monte Eta en compaa de sus amigas las
Hamadrades. Apolo se transform en una tortuga, con la que ju-
garon todas ellas, y cuando Drope la puso en su pecho se convir-
ti en una serpiente silbante que hizo huir asustadas a las Hama-
drades, y entonces goz a Drope. s
nd la ciudad de Eta y construy un templo a su padre; all ac-
fo Vaticano: 115; Plinio: Historia natural xvi.89.

87

88
Apolodoro: i.7.6; iii.10.3; iii.1.2; Pausanias: x.17.3.

tu Drope como sacerdotisa hasta que un da las Hamadrades la
robaron y dejaron un lamo en su lugar
89
.
k. Apolo no fue siempre afortunado en el amor. En una ocasin
trat de robarle Marpesa a Idas, pero ella permaneci fiel a su ma-
rido. En otra, persigui a Dafne, la ninfa montaesa sacerdotisa de
la Madre Tierra e hija del ro Penco en Tesalia, pero cuando la al-
canz, ella llam a la Madre Tierra, quien la hizo desaparecer jus-
to a tiempo y se la llev a Creta, donde lleg a ser conocida con el
nombre de Pasfae. La Madre Tierra dej un laurel en su lugar, y
con sus hojas Apolo hizo una guirnalda para consolarse
90
.
l. Hay que aadir que su atentado contra Dafne no obedeci a
un impulso sbito. Haca mucho tiempo que estaba enamorado de
ella, y haba causado la muerte de su rival Leucipo, hijo de En-
m
partano, de quien no slo se enamor el poeta Tmiris

prichado de J acinto y se senta locamente celoso de


A

Higinio: Fbula 203; Pausanias: viii.202; x.5.3; Partenio: Ertica 15; Tzetzes: So-
bre
ao, quien se disfraz de muchacha y particip en las orgas
montaesas de Dafne. Apolo se enter de eso por adivinacin y
aconsej a las ninfas de la montaa que se baaran desnudas, para
asegurarse as de que todas las que les acompaaban eran muje-
res; la impostura de Leucipo se descubri inmediatamente y las
ninfas lo destrozaron
91
.
m. Eso fue tambin lo que sucedi con el bello joven J acinto,
prncipe es
el primer hombre que cortejo a uno de su sexo, sino tambin
el propio Apolo, el primer dios que lo hizo. Para Apolo Tmiris
no result ser un rival serio; le oy jactarse de que poda superar a
las Musas en el canto y les inform de ello maliciosamente, por lo
que ellas en seguida privaron a Tmiris de la vista, la voz y su
memoria para taer el arpa. Pero el Viento del Oeste tambin se
haba enca
polo. Un da en que Apolo le estaba enseando al muchacho a
lanzar un disco, el Viento del Oeste se apoder del disco en el ai-
re, lo lanz contra el crneo de J acinto y lo mat. De su sangre
89
Antoninus Liberalis: 32; Estfano de Bizancio sub Drope; Ovidio: Metamorfosis
ix.325 y ss.
90
Apolodoro: i.7.9; Plutarco: Ags 9.

91
Licofrn 6.

brot la flor del jacinto, en la que se ven todava sus letras inicia-
le
do el perdn, compro-
m
Trasla-
d
tenda al sudeste hasta Nabatea y Palestina, al noroeste hasta Bretaa, e in-
clu itas entre los estados uni-
dos en este culto (Diodoro Sculo: loc. cit.).
o: Ilada ii.595-600; Luciano: Dilogos de los Dioses 14; Apolodoro: i.3.3;
Pausanias: iii.1.3.
Apolodoro: iii.10.4; Diodoro Sculo: iv.71.
ada i.603-4; Plutarco: Sobre los orculos pitios 17.
s
92
.
n. Apolo mereci la ira de Zeus slo en una ocasin despus de
la famosa conspiracin para destronarlo. Eso sucedi cuando su
hijo Asclepio, el mdico, cometi la temeridad de resucitar a un
muerto y robar con ello un sbdito a Hades, quien, como es natu-
ral, present su queja en el Olimpo. Zeus mat a Asclepio con un
rayo y Apolo, en venganza, mat a los Cclopes. A Zeus le irrit
la prdida de sus armeros y habra desterrado a Apolo al Trtaro
para siempre si Leto no le hubiera suplica
etindose a que enmendara sus costumbres. La sentencia se re-
dujo a un ao de trabajos forzados, que Apolo deba cumplir en
los rediles del rey Admeto de Peres. Obedeciendo el consejo de
Leto, Apolo no slo cumpli la sentencia humildemente, sino que
otorg grandes beneficios a Admeto
93
.
o. Habiendo aprendido su leccin, en adelante predic la mode-
racin en todas las cosas; las frases: Concete a ti mismo y
Nada con exceso estaban constantemente en sus labios.
a las Musas de su residencia en el monte Helicn a Delfos,
suaviz su turbulento frenes y las diriga en sus danzas ceremo-
niosas y decorosas
94
.

*

1. La historia de Apolo es confusa. Los griegos le hicieron hijo de Leto,
diosa conocida como Lat en la Palestina meridional (vase 14.2), pero era
tambin un dios de los Hiperbreos (hombre de ms all del Viento Nor-
te) a los que Hecateo (Diodoro Sculo: ii.47) identific claramente con los
britnicos, aunque Pndaro (Odas pticas x.50-55) los consideraba libios.
Dlos era el centro de este culto hiperbreo, el cual, segn parece, se ex-
a a Atenas. Constantemente se cambiaban vis
2. Apolo, entre los Hiperbreos, sacrific hecatombes de asnos (Pndaro:
92
Homer

93

94
Homero: Il

loc. cit.), lo que lo identifica con el Nio Horus, cuya victoria sobre su
enemigo Set celebraban anualmente los egipcios arrojando onagros por un
precipicio (Plutarco: sobre Isis y Osiris 30). Horus vengaba el asesinato de
su padre Osiris por Set. Osiris era el rey sagrado, amado por Isis o Lat, la
triple diosa Luna, y a quien su sucesor sacrificaba en el solsticio estival y
en el solsticio invernal y del que el propio Horus era la reencarnacin. El
mito de la persecucin de Leto por Pitn es anlogo al de la persecucin de
Isis por Set (durante los setenta y dos das ms calurosos del ao). Adems,
Pitn se identifica con Tifn, el Set griego (vase 36.1), en el Himno hom-
rico a Apolo y por el escoliasta sobre Apolonio de Rodas. El Apolo Hiper-
breo es, en realidad, un Horus griego.
3. Pero al mito se le ha dado un carcter poltico: se dice que Pitn fue
enviado contra Leto por Hera, quien le haba dado a luz partenogentica-
mene, t para mortificar a Zeus (Himno homrico a Apolo 305); y Apolo,
spus de matar a Pitn (y probablemente tambin a su compaero Delfi-
ne), se apodera del templo oracular de la Madre Tierra en Delfos, pues
Hera era la Madre Tierra o Delfine en su aspecto proftico. Parece que cier-
tos helenos del norte, aliados con los tracio-libios, invadieron la Grecia
central y el Peloponeso, donde se les opusieron los adoradores pre-helenos
de la diosa Tierra, pero se apoderaron de sus principales templos oracula-
res. En Delfos destruyeron la sagrada serpiente oracular una serpiente
anloga se mantena en el Erecten de Atenas (vase 25.2) y se hicieron
cargo del orculo en nombre de su dios Apolo Esminteo. Esminteo (ra-
tn), al igual que Esmun, el dios cananeo de la curacin, tena como em-
blema un ratn sanativo. Los invasores convinieron en identificarlo con
Apolo, el Horus Hiperbreo, adorado por sus aliados. Para aplacar a la opi-
nin local de Delfos se instituyeron juegos fnebres regulares en honor del
hroe muerto Pitn y mantuvieron en su puesto a su sacerdotisa.
de
y rcadia, y el consiguiente reemplazo en esas regio-
nes de los instrumentos de viento por otros de cuerda, excepto entre los
ca
gica (vase 9.a) o a la costumbre de quitar toda la corteza a un retoo de
ali ues el aliso se personificaba co-
mo idis (vase 28.1 y 57.1). Se consideraba a Apolo como
una nes le tributaban
4. La diosa Luna de Dlos, Brizo (apaciguadora), indistinguible de Le-
to, puede ser identificada con la triple diosa hiperbrea Brigit, cristianizada
posteriormente como Santa Brgida. Brigit era patrona de todas las artes y
Apolo sigui su ejemplo. El atentado del gigante Ticio contra Leto indica
un levantamiento fracasado de los montaeses de Fcide contra los invaso-
res.
5. Las victorias de Apolo sobre Marsias y Pan conmemoran las conquis-
tas helenas de Frigia A
mpesinos. El castigo de Marsias puede referirse al desuello ritual de un
rey sagrado, del mismo modo que Atenea despoj a Palas de su gida m-
so para hacer una zampoa de pastos, p
un dios o sem
ntepasado de los griegos dorios y de los milesios, quie
honores especiales. A los coribantes, quienes danzaban en el festival del
solsticio invernal, los consideraba hijos suyos y de la musa Tala, porque
era
se 74.4). La servidumbre de Apolo
co
el dios de la msica.
6. Su persecucin de Dafne, la ninfa de la montaa, hija del ro Penco, y
sacerdotisa de la Madre Tierra, se refiere, al parecer, a la toma por los hele-
nos de Tempe, donde la diosa Dafne (la sanguinaria) era adorada por un
colegio de Mnades orgisticas que masticaban laurel (vase 46.2 y 51.2).
Despus de suprimir el colegio la relacin de Plutarco sugiere que las
sacerdotisas huyeron a Creta, donde la diosa Luna se llamaba Pasfae (va-
se 88.e) Apolo se hizo cargo del laurel, el que ms adelante slo poda
masticar la Pitonisa. Dafne deba tener cabeza de yegua en Tempe, lo mis-
mo que en Figalia (vase 16.5); Leucipo (caballo blanco) era el rey sa-
grado del culto del caballo local, y anualmente lo despedazaban las mujeres
desenfrenadas, quienes se baaban despus de asesinarlo para purificarse,
pero no antes (vase 22.1 y 150.1).
7. La seduccin de Drope por Apolo en el Eta tal vez sea un testimonio
del reemplazo local del culto de la encina por el culto de Apolo, a quien
estaba consagrado el lamo (vase 42.d); como lo es su seduccin de Aria.
Su transformacin en tortuga es una referencia a la lira que haba adquirido
de Hermes (vase 17.d). El nombre de Ftia indica que sta era un aspecto
otoal de la diosa. El fracasado intento contra Marpesa (arrebatadora)
parece recordar el fracaso de Apolo en apoderarse de un templo mesenio: el
de la diosa del Grano como Cerda (va
n Admeto de Feres puede recordar un acontecimiento histrico: la humi-
llacin del sacerdocio de Apolo en castigo por haber exterminado a una
corporacin de herreros pre-helnica que gozaba de la proteccin de Zeus.
8. El mito de J acinto, que a primera vista no parece ms que una fbula
sentimental para explicar la marca del jacinto griego (vase 165.; y 2) se
relaciona con el hroe-flor cretense J acinto (vase 159.4), llamado tambin,
al parecer, Narciso (vase 85.2), cuyo culto fue introducido en la Grecia
micnica y que dio el nombre al ltimo mes del verano en Creta, Rodas,
Cos, Tera y Esparta. El Apolo dorio usurp el nombre de J acinto en Taren-
to, donde tena una tumba de hroe (Polibio: viii.30), y en Amiclas, ciudad
micnica, otra tumba de J acinto se convirti en el fundamento del trono
de Apolo. Apolo ya era un inmortal por aquel entonces y J acinto slo rei-
naba durante una estacin; su muerte por un disco recuerda la de su sobrino
Acrisio (vase 73.3).
9. Cornide (cuervo), madre de Asclepio por Apolo, era probablemen-
te un ttulo de Atenea (vase 25.5), pero los atenienses negaron siempre que
ella tuviera hijos y desfiguraron el mito (vase 50.b).
10. En la poca clsica la msica, la poesa, la filosofa, la astronoma,
las matemticas, la medicina y la ciencia se hallaban bajo la direccin de
Apolo. Como enemigo de la barbarie, defenda la moderacin en todas las
cosas, y las siete cuerdas de su lira estaban relacionadas con las siete voca-
les del alfabeto griego posterior (vase 52.8), tenan significado mstico y
se las utilizaba en la msica teraputica. Finalmente, a causa de su identifi-
ca
as latinos vii.17). El sacerdote heleno de Apolo
us
s compaeros. Recuerda tambin el sa-
cri
cin con el nio Horus, concepto solar, se le adoraba como el sol, de cu-
yo culto corintio se haba apoderado el Zeus Solar, y su hermana Artemis
era identificada justamente con la luna.
11. Cicern, en su ensayo Sobre la naturaleza de los Dioses (iii.23), hace
a Apolo, hijo de Leto, slo el cuarto de una serie antigua; distingue a Apolo
hijo de Hefesto, Apolo padre de los coribantes cretenses y el Apolo que dio
a Arcadia sus leyes.
12. La muerte de Pitn por Apolo no es, sin embargo, un mito tan simple
como parece a primera vista, porque la piedra omphalos en que se sentaba
la Pitonisa era tradicionalmente la tumba del hroe encarnado en la serpien-
te y cuyos orculos ella pronunciaba (Hesiquio sub el Tmulo de Arcos;
Varrn: Sobre los idiom
urp las funciones del rey sagrado, quien, legtima y ceremonialmente,
haba dado muerte siempre a su predecesor, el hroe. Esto lo demuestra el
rito de las Estepterias del que queda constancia en Por qu los orculos
guardan silencio (15) de Plutarco. Cada nueve aos se construa en la era
de trilla de Delfos una choza que representaba la morada de un rey y una
noche la atacaban de pronto los... [aqu hay un vaco en el relato]... Derri-
baban la mesa de las primicias, prendan fuego a la choza y los portadores
de las antorchas huan del santuario sin mirar hacia atrs. Luego los jvenes
que haban tomado parte en el acto iban a Tempe para purificarse y volvan
de all en triunfo, coronados y portando una rama de laurel.
13. El sbito ataque concertado al residente en la choza recuerda el ase-
sinato misterioso de Rmulo por su
ficio anual que se haca en Atenas en la fiesta de las Eufonas, cuando
los sacerdotes que haban matado al buey Zeus con un hacha doble huan
sin mirar hacia atrs (vase 53.7); luego coman la carne en un banquete
pblico, representaban mmicamente la resurreccin del buey y sometan el
hacha a juicio bajo la acusacin de sacrilegio.
14. En Delfos, as como en Cnosos, el rey sagrado debi reinar hasta el
noveno ao (vase 88.6). El muchacho iba a Tempe sin duda porque el cul-
to de Apolo haba tenido all su origen.


22.

NATURALEZA Y HECHOS DE ARTEMIS


a. Artemis, hermana de Apolo, est armada con arco y flechas
como l; posee el poder de producir pestes y la muerte sbita en-
tre los mortales y tambin el de curarlos. Es la protectora de los
nios pequeos y de todos los animales que maman, pero tambin
le gusta la caza, especialmente la de venados.
b. Un da, cuando era todava una nia de tres aos, su padre
Zeus, en cuyas rodillas estaba sentada, le pregunt qu regalos le
gustaran. Artemis le contest inmediatamente: Te ruego que me
co
era elegir para
lu
ncedas la virginidad eterna, y me des tantos nombres como mi
hermano Apolo, un arco y flechas como los suyos, el cargo de
llevar la luz, una tnica de caza azafranada con borde rojo que me
llegue hasta las rodillas, sesenta jvenes ninfas ocenicas, todas
de la misma edad, como damas de honor, veinte ninfas fluviales
de Amnisos en Creta para que cuiden de mis borcegues y aumen-
ten a mis sabuesos cuando no salga de cacera, todas las montaas
del mundo y, finalmente, cualquier ciudad que qui
m, pero bastar con una, porque me propongo vivir en las monta-
as la mayor parte del tiempo. Por desgracia, las parturientas me
invocarn con frecuencia, pues mi madre Leto me tuvo y me dio a
z sin dolores, y las Parcas me han hecho, por lo tanto, patrona
del parto
95
.
c. Se estir para acariciar la barba de Zeus, quien sonri con or-
gullo y dijo: Con hijos como t no tengo por qu temer la ira ce-
losa de Hera. Tendrs todo eso y todava ms: no una, sino treinta
ciudades, y una participacin en otras muchas, tanto en tierra fir-
me como en el archipilago, y te nombro guardiana de sus cami-
nos y puertos
96
.
d. Artemis le dio las gracias, salt de sus rodillas y fue en pri-
mer lugar al monte Leuco de Creta y luego al ocano, donde eli-
gi como acompaantes a numerosas ninfas de nueve aos, a las
que sus madres dejaron ir complacidas
97
. Por invitacin de Hefes-
to visit luego a los Cclopes en la isla de Lipara y los encontr
forjando una gamella para los caballos de Posidn. Brontes, quien
95
Calmaco: Himno a rtemisa 1 y ss.

96
Ibid.: 26 y ss.

97
Ibd.: 40 y ss.

haba recibido la orden de hacer todo lo que ella deseara, la tom
en
ualquiera poda haber supuesto
que tena sarna. A las ninfas les aterroriz el aspecto salvaje de
clopes y el estrpito de su fragua, y con razn, pues siempre
na nia es desobediente su madre la amenaza con Brontes,
zmente que aban-
cieran a ella un
arco de plata con una aljaba llena de flechas, a cambio de lo cual
co
98

sus rodillas, pero como no le agradaron sus caricias, Artemis le
arranc un puado de pelo del pecho, donde le qued un pedazo
pelado hasta el da de su muerte; c
los C
ue u q
Arges o Estropes. Pero Artemis les pidi auda
donaran por un rato la gamella de Posidn y le hi
meran la primera presa que ella hiciese . Con esas armas fue a
Arcadia, donde Pan se ocupaba en descuartizar un lince para dar
de comer a sus perras y cachorros. SI le dio tres sabuesos de ore-
jas gachas, dos abigarrados y uno moteado, capaces los tres juntos
de arrastrar leones vivos hasta sus perreras, y siete sabuesos rpi-
do
99
s de Esparta .
e. Habiendo capturado vivas a un par de ciervas corngeras, las
unci a un carro de oro con bocados dorados y se dirigi hacia el
norte por el monte Hemo de Tracia. Se cort su primera antorcha
de pino en el Olimpo misio y la encendi con las pavesas de un
rbol derribado por un rayo. Prob su arco de plata cuatro veces:
sus dos primeros blancos fueron rboles, el tercero una fiera, y el
cuarto una ciudad de hombres injustos
100
.
f. Luego volvi a Grecia, donde las ninfas amnisias desuncieron
sus ciervas, las almohazaron, las alimentaron con el trbol de cre-
cimiento rpido de la dehesa de Hera que comen los corceles de
Zeus y les dieron de beber en gamellas de oro
101
.
g. En una ocasin el dios fluvial Alfeo, hijo de Tetis, se atrevi
a enamorarse de Artemis y la persigui a travs de Grecia, pero
ella lleg a Letrini, en Elide (o, segn dicen algunos, ms lejos,
hasta la isla de Ortigia, cerca de Siracusa), donde embadurn su
rostro y el de todas sus ninfas con barro blanco, de modo que no
98
Ibd.: 47 y ss.

99
Ibd.: 69 y ss.

100
Ibd.: 110 y ss.
101
Ibd.: 162 y ss.

se la poda distinguir de sus acompaantes. Alfeo se vio obligado
a retirarse, persegu
102
ido por una risa burlona .
las sociedades totmicas arcaicas, el bao ritual en el que la sorprendi Ac-
ten, as como las ciervas corngeras de su carro (vase 125.a) y las codor-
nices de Ortigia (vase 14.3), parecen ms apropiados para la Ninfa que
22.5; Escoliasta sobre las Odas pticas de Pndaro ii.12.
noma potica ii.l; Apolodoro: iii.8.2.
la 181; Pausanias: ix.2.3.
h. Artemis exige a sus compaeras la misma castidad perfecta
que practica ella. Cuando Zeus sedujo a una de ellas, Calisto, hija
de Lican, Artemis observ que estaba encinta. La transform en
una osa, llam a la jaura y Calisto habra sido perseguida y des-
trozada por los perros si no la hubiera acogido en el Cielo Zeus,
quien luego puso su imagen entre las estrellas. Pero algunos dicen
que Zeus mismo transform a Calisto en una osa y que la celosa
Hera hizo que Artemis la cazase equivocadamente. El hijo de Ca-
listo, Arcade, se salv y fue el antepasado de los arcadios
103
.
i. En otra ocasin Acten, hijo de Aristeo, se hallaba recostado
en una roca cerca de Orcomenes cuando vio a Artemis bandose
en un arroyo no lejano y se qued contemplndola. Para que lue-
go l no se jactase ante sus compaeros de que ella se haba mos-
trado desnuda en su presencia. Artemis lo transform en un ciervo
y con su propia jaura de cincuenta sabuesos lo despedaz
104
.

*

1. La Doncella del Arco de Plata, a la que los griegos incluan en la fami-
lia olmpica, era el miembro ms joven de la Trada de Artemis. Artemis
era un ttulo ms de la triple diosa Luna y, por lo tanto, tena derecho a ali-
mentar a sus ciervas con trbol, smbolo de la trinidad. Su arco de plata re-
presentaba a la luna nueva. Pero la Artemis olmpica era ms que una don-
cella. En otras partes, en Efeso, por ejemplo, se la adoraba en su segunda
persona, como Ninfa, una Afrodita orgistica con un consorte varn y la
palmera (vase 14.a), el ciervo y la abeja (vase 18.3) como sus emblemas
principales. Su obstetricia corresponde ms bien a la Vieja, lo mismo que
sus flechas mortales, y las sacerdotisas de nueve aos son un recuerdo de
que el nmero de la muerte de la luna es tres veces tres. Recuerda a la Se-
ora de las Cosas Salvajes cretense, al parecer la diosa ninfa suprema de
102
Pausanias: vi.

103
Higinio: Astro

104
Higinio: Fbu

para la Doncella. Acten era, al parecer, un rey sagrado del culto del ciervo
pr
ho
el
el rostro con yeso, con el propsito de escaparle. Artemis era originalmente
la gobernante de las estrellas, pero las tuvo que ceder a Zeus.
5. La causa de que le arrancara el pelo a Brontes es dudosa; Calmaco
podr referirse traviesamente a algn conocido cuadro que representaba el
aco el que se haba rado la pintura correspondiente al pe-
cho del cclope.
. a de las Cosas Salvajes, o patrona de todos los clanes
tot imales to-
tmicos vivos, aves y plantas, y este sacrificio sobreviva en la poca clsi-
ca 32.6); all se la llamaba
Artemis Lafria. En Mesena le ofrecan un sacrificio anlogo los Curetes,
co iv.32.9); y se recuerda otro en Hie-
e-heleno, despedazado al final de su reinado de cincuenta meses, es decir
la mitad de un Gran Ao, mientras que su colega o sucesor reinaba el resto
del ao. La ninfa se baaba despus, y no antes, del asesinato, como era
debido. Hay numerosos casos anlogos de esta costumbre ritual en el mito
irlands y el gales y en una fecha tan posterior com el o siglo I d. de C. un
mbre disfrazado de ciervo era cazado y muerto peridicamente en el
monte Liceo de Arcadia (Plutarco: Cuestiones griegas 39). Los sabuesos
seran blancos con orejas rojas, como los sabuesos del Infierno en la mi-
tologa celta. Haba una quinta cierva corngera que se le escap a Artemis
(vase 125.a).
2. El mito de su persecucin por Alfeo parece seguir el modelo del de su
intil persecucin de Aretusa, en. la que sta se transform en una fuente y
l en un ro (Pausanias: v. 7.2), y puede haber sid in o ventado para explicar
yeso, o la arcilla blanca, con que las sacerdotisas de Artemis Alfea se
embadurnaban los rostros en Letrini y Ortigia en honor de la Diosa Blanca.
Alph significa blancura y producto cereal; alphos es lepra; alphe, beneficio;
alphiton, cebada perlada, y Alphito en la Diosa Blanca del Cereal como
Cerda. A la estatua ms famosa de Artemis en Atenas la llamaban la del
rostro blanco (Pausanias: i.26.4). El significado de Artemis es dudoso:
puede ser de miembros fuertes, de artemes; o la que despedaza, pues
los espartanos la llamaban Artamis, de artao; o la alta convocadora, de
airo y themis; o la slaba therais puede significar agua, porque la luna
era considerada como la fuente de toda agua.
3. Ortigia, isla de las codornices, cerca de Dlos, estaba tambin con-
sagrada a Artemis (vase 14.a).
4. El mito de Calisto tiene por finalidad explicar las dos nias vestidas
como osas que aparecan en el festival tico en honor de Artemis Brauro-
nia, y la relacin tradicional entre Artemis y la Osa Mayor. Pero se puede
suponer una versin anterior del mito en la que Zeus seduca a Artemis,
aunque ella primeramente se transform en una osa y luego se embadurn
ntecimiento y en
6 Como Seor
micos, se ofreca anualmente a Artemis un holocausto de an
en Parras, ciudad de Calidonia (Pausanias: iv.
mo representantes del clan totmico (
rpolis, donde colgaban a las vctimas de los rboles de un bosque artificial
sit
, quien llevaba por casualidad un broche hecho por
ndo golpe la tierra en la
isl
uado dentro del templo de la diosa (Luciano: Sobre la diosa siria 41).
7. El olivo estaba consagrado a Atenea y la palmera a Isis y Lat. Un sello
de abalorio de la poca minoica media que me pertenece muestra a la diosa
junto a una palmera, vestida con una falda de hoja de palmera y sostenien-
do una palmerita en la mano; observa a un ternero del Ao Nuevo que nace
de un racimo de dtiles. En el otro lado del rbol se halla un toro moribun-
do, evidentemente el toro real del Ao Viejo.


23.

NATURALEZA Y HECHOS DE HEFESTO


a. Hefesto, el dios herrero, era tan enclenque cuando naci que
su madre Hera, disgustada, lo arroj desde la cima del Olimpo pa-
ra librarse de la vergenza que le causaba su aspectos lamentable.
Pero sobrevivi a esa desventura sin dao fsico porque cay en el
mar, donde Tetis y Eurinome, que estaban cerca, lo salvaron. Es-
tas amables diosas lo retuvieron en su gruta submarina, donde ins-
tal su primera fragua y recompens la bondad de las diosas
hacindoles objetos ornamentales y tiles de todas clases
105
.
Un da, cuando haban transcurrido nueve aos, Hera se encon-
tr con Tetis
Hefesto, y le pregunt: Amiga ma, dnde encontraste esta joya
maravillosa? Tetis vacil antes de contestar, pero Hera le oblig
a decir la verdad. Inmediatamente llev a Hefesto de vuelta al
Olimpo, donde lo instal en una fragua mucho mejor, con veinte
fuelles que trabajaban da y noche, le agasaj mucho y arregl su
casamiento con Afrodita.
b. Hefesto se reconcili con Hera que se atrevi a reprochar al
propio Zeus que la hubiera colgado del Cielo por las muecas
cuando se rebel contra l. Pero el silencio habra sido ms con-
veniente, porque Zeus, airado, lo arroj por segunda vez desde el
Olimpo. La cada dur todo un da. Cua
a de Lemnos se rompi las dos piernas y, aunque era inmortal,
105
Homero: Ilada xviii.394-409.

quedaba poca vida en su cuerpo cuando lo encontraron los isle-
os. Luego Zeus le perdon y admiti otra vez en el Olimpo, pero
slo poda andar con muletas de oro
106
.
c. Hefesto era feo y de mal carcter, pero tena mucha fuerza en
los brazos y hombros y toda su obra era de una habilidad sin rival.
En
ro alineados alrededor de su fragua y esos trpodes
(es
de
cos. Cuando la diosa es des-
tronada, el herrero se eleva a deidad. Que el dios herrero cojea es una tradi-
cin que se encuentra en regiones tan lejanas como el frica Occidental y
dinavia; en pocas primitivas pueden haber sido lisiados deliberada-
para impedir que huyeran y se unieran a las tribus enemigas. Pero
ueaban se realizaba
erios del arte de la
herrera (vase 92.2) y como Hefestos se haba casado con Afrodita, quiz
cojease slo una vez al ao, en el Festival de la Primavera.

una ocasin hizo una serie de mujeres mecnicas de oro que le
ayudaban en su fragua; podan incluso hablar y realizar las tareas
ms difciles que l les encomendaba. Posea una serie de trpodes
con ruedas de o
podan ir por s solos a una reunin de los dioses y volver del
mismo modo
107
.

*

1. Hefesto y Atenea compartan templos en Atenas; el nombre de l po-
dra ser una forma gastada de hemero-phaistos, el que brilla de da
cir el sol), mientras que Atenea era la diosa-luna, la que brilla de no-
che, la patrona de todas las artes mecnicas. No se reconoce generalmente
que todos los utensilios, herramientas y armas de la Edad de Bronce tenan
propiedades mgicas y que el herrero era una especie de hechicero. As, de
las tres personas de la trada lunar Brigit (vase 21.4) una diriga a los poe-
tas, otra a los herreros y la tercera a los mdi
Escan
ente m
una danza de la perdiz en la que los bailarines renq
tambin en orgas erticas relacionadas con los mist
La metalurgia lleg a Grecia por primera vez desde las islas del Egeo. La
importacin de objetos de bronce y oro heldicos bellamente forjados qui-
zs explica el mito segn el cual Hefesto fue guardado en la gruta de Lem-
nos por Tetis y Eurinome, ttulos de la diosa del mar que cre el universo.
Los nueve aos que pas en la gruta indican su subordinacin a la luna. Su
cada, lo mismo que las de Cfalo (vase 89.j), Talos (vase 92.b), Escirn
(vase 96.f), Ifito (vase 135.6) y otros, era la suerte comn del rey sagrado
en muchas partes de Grecia cuando terminaban sus reinados. Las muletas
106
Ibd.: i.586-94.
107
Ibd.: xviii.368 y ss.
de
o oficialmente en Atenas slo hacia el final
de
as acerdotisas de Demter, diosa del sembrado, ini-
cian a las novias y los novios en los secretos del lecho, ella no tie-
neesposo propio. Cuando era tod
y
108
br zos y las piernas; enfurecido porque Yasio se haba atrevido a
tocar a Demter, lo mat con un rayo. Pero algunos dicen que a
s 338; Himno rfico li.
oro quizs estaban destinadas a elevar del suelo sus talones sagrados.
2. Las veinte mesas de tres patas de Hefesto tienen, segn parece, casi el
mismo origen que los Gasteroquiros que construyeron Tirinto (vase 73.3)
y eran discos del sol dorados con tres patas, como el emblema herldico de
la isla de Man, sin duda orlando algn icono primitivo que mostraba a
Hefesto casndose con Afrodita. Representan aos de tres estaciones y
simbolizan la longitud del reinado del rey herrero; muere en el vigsimo
ao, cuando se produce una estrecha aproximacin del tiempo solar y el
lunar; este ciclo era reconocid
l siglo V a. de C., pero haba sido descubierto varios centenares de aos
antes (La Diosa Blanca, pgs. 397 y 406). Hefesto estaba vinculado con las
fraguas de Vulcano en las islas volcnicas de Lpari porque Lemnos, una
sede de su culto, es volcnica y un chorro de gas asfltico natural que sala
de la cumbre del monte Mosquilo haba ardido constantemente durante si-
glos (Tzetzes: Sobre Licofrn 227; Hesiquio sub Mosquilo). Un chorro an-
logo, descrito por el obispo Metodio en el siglo IV d. de C. arda en el mon-
te Lemnos de Licia y todava segua hacindolo en 1801. Hefesto tena un
altar en esas dos montaas. Lemnos (probablemente de Leiben, la que de-
rrama) era el nombre de la Gran Diosa de esta isla matriarcal (Hecateo,
citado por Estfano de Bizancio sub Lemnos; vase 149.1).


24.

NATURALEZA Y HECHOS DE DEMTER


. Aunque l s a
ava joven y alegre tuvo a Core
al robusto Yaco con Zeus, su hermano, fuera de matrimonio .
Tambin tuvo a Pluto con el Titn Yasio, o Yasin, de quien se
enamor en la boda de Cadmo y Harmona. Inflamados por el
nctar que corra como agua en el banquete, los amantes salieron
a hurtadillas de la mansin y se acostaron abiertamente en un
campo tres veces arado. Cuando volvieron, Zeus sospech lo que
haban hecho por su comportamiento y el barro que tenan en los
a
108
Aristfanes: Las rana
Yasio lo mat su hermano Drdano o lo despedazaron sus propios
caballos
109
.
b. Demter era benvola, y Erisictn, hijo de Tropas, fue uno
de los pocos hombres a quienes trat duramente. Al frente de
veinte compaeros, Erisictn se atrevi a invadir un bosque que
los pelasgos haban plantado para ella en Dotio, y comenz a de-
rribar los rboles sagrados para obtener madera para su nueva sala
de banquetes. Demter asumi la forma de Nicipe, sacerdotisa del
bo
e-
9
Homero: Odisea v.125-8; Diodoro Sculo: v.49; Hesodo: Teogona 969 y ss.
110
aco: Himno
usanias: x.30.1.

sque, y orden suavemente a Erisictn que desistiera. Pero slo
cuando l le amenaz con su hacha se revel ella con todo su es-
plendor y le conden a sufrir un hambre perpetua por mucho que
comiera. l se march a comer y se hart durante todo el da a
expensas de sus padres, pero cuanto ms coma tanto ms ham-
briento y delgado se pona, hasta que ellos ya no pudieron seguir
alimentndolo y se convirti en un mendigo callejero que coma
inmundicias. Al contrario, al cretense Pandreo, quien rob el p
rro de oro de Zeus y as veng a Demter por la muerte de Ya-
sin, la diosa le concedi el don regio de no sufrir nunca dolor de
vientre
110
.
c. Demter perdi para siempre su alegra cuando la joven Co-
re, posteriormente llamada Persfone, le fue arrebatada. Hades se
enamor de Core y fue a pedir a Zeus permiso para casarse con
ella. Zeus tema ofender a su hermano mayor con una negativa
categrica, pero saba que Demter no le perdonara si Core era
enviada al Trtaro. En consecuencia contest polticamente que
no dara ni negara su consentimiento. Esto anim a Hades a rap-
tar a la joven mientras sta recoga flores en una pradera, quiz en
la siciliana Enna, o en Colono, lugar de tica, o en Hermione, o
en alguna parte de Creta, o cerca de Pisa, o en las cercanas de
Lerna, o junto al Penco arcadio, o en la beocia Nisa, o en cual-
quier otra parte de las regiones muy separadas que visit Demter
en su larga bsqueda de Core. Pero sus propios sacerdotes dicen
que fue en Eleusis. Busc a Core sin descanso durante nueve das
10


Servio sobre la Eneida de Virgilio iii.167; Higinio: Fbula 250; Calm
a Demter 34 y ss.; Antoninus Liberalis: Transformaciones 11; Pa
y noches, sin comer ni beber y llamndola intilmente durante to-
do el tiempo. La nica informacin que pudo obtener se la dio la
vi
u vidamente bebes!, exclam Abante, un hijo ma-
yo
ierra se abri de pronto y trag a los puercos de Eubu-
leo ante sus propios ojos; luego, con un fuerte ruido de cascos,
ap negros y se hundi en la
a de
Sfocles 1590; Apolodoro: i.5.1; Escoliasta sobre la Teogona de Hesodo 914; Pausa-
nias: vi.21.1 y i.38.5; Conon: Narraciones 15; Himno homrico a Demter 17.
eja Hcate, quien a primera hora de una maana haba odo a
Core gritar: Un rapto, un rapto!, pero al correr en su ayuda no
haba encontrado ni rastro de ella
111
.
d. El dcimo da, tras un desagradable encuentro con Posidn
entre los rebaos de Onco, Demter lleg disfrazada a Eleusis,
donde el rey Cleo y su esposa Metanira la recibieron hospitala-
riamente y la invitaron a quedarse all como nodriza de Demofon-
te, el prncipe recin nacido. Su hija coja Yambe trat de consolar
a Demter con versos cmicamente lascivos y el ama seca, la vie-
ja Baubo, le indujo, mediante una broma, a beber agua de cebada,
se puso a gemir como si estuviera de parto e inesperadamente sa-
c de debajo de su falda al hijo de Demter, Yaco, quien salt a
los brazos de su madre y la bes.
e. Oh, q
r de Cleo, mientras Demter tragaba el jarro de agua de ceba-
da, sazonada con menta. Demter le lanz una mirada torva y lo
metamorfose en un lagarto. Un poco avergonzada de s misma,
Demter decidi prestar un servicio a Cleo haciendo a Demofon-
te inmortal. Esta noche lo sostuvo sobre el fuego para quemar su
mortalidad. Metanira, que era hija de Anfictin, entr por casuali-
dad en la sala antes que terminara el procedimiento, y rompi el
hechizo, por lo que Demofonte muri. Qu desafortunada es mi
casa!, se lament Disaules. Seca tus lgrimas, Disaules le di-
jo Demter. Todava te quedan tres hijos, entre ellos Triptle-
mo, a quien me propongo otorgar tan grandes dones que olvidars
tu doble prdida.
f. Pues Triptlemo, que cuidaba el ganado de su padre, haba
reconocido a Demter y le haba dado la noticia que necesitaba:
diez das antes de esto sus hermanos Eumolpo, pastor, y Eubuleo,
porquerizo, estaban en el campo, donde pacan sus animales,
cuando la t
areci un carro tirado por caballos
111
Higinio: Fbula 146; Diodoro Sculo: v.3; Escoliasta sobre el Edipo en Colon

gr
s a Core estamos todos per-
di
Eleusis, uno de los jardineros de
H
el alimento de los muertos. Hades sonri con sarcasmo y orden
er-
mes.
ieta. El rostro del conductor del carro era invisible, pero con el
brazo derecho abrazaba fuertemente a una muchacha que gritaba.
Eubuleo refiri el acontecimiento a Eumolpo y ste lo hizo tema
de un lamento.
g. Provista con este testimonio, Demter llam a Hcate. J untas
fueron a ver a Helio, quien todo lo ve, y le obligaron a admitir que
Hades haba sido el malvado, sin duda con la connivencia de su
hermano Zeus. Demter estaba tan enojada que, en vez de volver
al Olimpo, sigui recorriendo la tierra, impidiendo que los rboles
dieran frutos y que crecieran las hierbas, hasta que la raza de los
hombres estuvo en peligro de extincin. Zeus, a quien la vergen-
za no permita visitar a Demter personalmente en Eleusis, le en-
vi primeramente un mensaje con Iris (del que ella no hizo caso
alguno) y luego una delegacin de dioses olmpicos, con regalos
conciliatorios y rogndole que aceptara su voluntad. Pero ello no
quiso volver al Olimpo y jur que la tierra seguira estril hasta
que Core fuera devuelta.
h. Zeus slo poda hacer una cosa. Envi a Hermes con un
mensaje para Hades: Si no devuelve
dos, y con otro para Demter: Puedes tener de nuevo a tu
hija, con la nica condicin de que todava no haya probado la
comida de los muertos.
i. Como Core se haba negado a comer ni siquiera un mendrugo
de pan desde su rapto, Hades se vio obligado a disimular su veja-
cin diciendo amablemente a Core: Hija ma, pareces sentirte
desdichada aqu y tu madre llora por ti. Por lo tanto he decidido
enviarte a tu hogar.
j. Core dej de llorar y Hermes la ayud a subir a su carro. Pero
en el momento en que parta para
ades, Asclafo, comenz a gritar irrisoriamente: Habiendo vis-
to a la seora Core tomar una granada de un rbol" de tu huerto y
comido siete semillas, estoy dispuesto a atestiguar que ha probado
a Asclafo que se encaramara a la parte trasera del carro de H
k. En Eleusis, Demter abraz alegremente a Core, pero al ente-
rarse de lo de la granada se sinti ms desalentada que nunca y
repiti: No volver al Olimpo ni anular mi maldicin de la tie-
rra. Entonces Zeus inst a Rea, la madre de Hades, Demter y l
mismo, a que le suplicara, y por fin se lleg a una transaccin.
Core pasara tres meses del ao en compaa de Hades como Re-
ina del Trtaro, con el ttulo de Persfone, y los nueve meses res-
tantes con Demter. Hcate se ofreci a asegurar que se cumpliera
ese acuerdo y a vigilar constantemente a Core.
l. Demter consinti finalmente en volver al Olimpo. Antes de
salir de Eleusis instruy a Triptlemo, Eumolpo y Cleo (junta-
mente con Diocles, rey de Peras, quien durante todo ese tiempo
haba buscado asiduamente a Core) en su culto y sus misterios.
Pe
enseara a la humanidad el arte de la agricultura.
Pe
ro castig a Asclafo por su chismorreo arrojndolo a un aguje-
ro y cubrindolo con una roca enorme; de all lo sac finalmente
Heracles y ella lo transform entonces en un buho de orejas cor-
tas
112
. Recompens tambin a los feneacios de Acadia, en cuyo
hogar descans despus de haberla ultrajado Posidn, con cerea-
les de todas clases, pero les prohibi sembrar habas. Un tal Ciami-
tes fue el primero que se atrevi a hacerlo y tiene un altar junto al
ro Cefso
113
.
m. A Triptlemo le proporcion grano para sembrar, un arado
de madera y un carro tirado por serpientes, y lo envi recorrer el
mundo para que
ro primeramente le dio lecciones sobre la Llanura Rariana, que
no es por lo que algunos lo llaman hijo del rey Raro. Y a Ftalo,
que la haba tratado bondadosamente en las orillas del Cefiso, le
dio una higuera, la primera que se vio en tica, y le ense a cul-
tivarla
114
.

*

1. Core, Persfone y Hcate eran, claramente, la diosa en Trada como la
Doncella, Ninfa y Vieja, en una poca en que solamente las mujeres practi-
112
Apolodoro: i.5.1-3 y 12; Himno homrico a Demter 398 y ss. y 445 y ss.

113
Pausanias: viii.15.1 y i.37.3.

114
Himno homrico a Demter 231-74; Apolodoro: i.52; Fragmento rfico 50; Higi-
nio: Fbula 146; Ovidio: Metamorfosis v.450-563 y Fasti iv.614; Nicandro: Theriaca;
Pausanias: i.14.2 y 37.2.

caban los misterios de la agricultura. Core representa al grano verde, Pers-
fo
licamente con el rey sagrado en la siembra de oto-
o
n Persefata en Atenas (de ptersis y ephapto, la que fija la destruc-
ci
n la triple diosa Eire,
da e intil, a la que los isabelinos llamaban tener el lobo en el estmago,
no sera un castigo apropiado por la tala de rboles y el nombre de Erisictn
as de
cebada significa rompedor de tierra, lo que indica que su verdadero
ne a la espiga madura y Hcate al cereal cosechado: la vieja esposa del
campo ingls. Pero Demter era el ttulo general de la diosa y a Core se le
ha dado el nombre de Persfone, lo que confunde la fbula. El mito de la
aventura de Demter en el campo tres veces arado indica un rito de la ferti-
lidad que sobrevivi hasta una poca reciente en los Balcanes: la sacerdoti-
sa del cereal se una pb
con el fin de asegurar una buena cosecha. En tica se araba el campo
primeramente en la primavera, luego, despus de la cosecha del verano, se
araba transversalmente con una reja ms ligera; y finalmente, despus de
ofrecer sacrificios a los dioses de la labranza, se volva a arar en la direc-
cin original durante el mes otoal de Pianepsin, como preliminar para la
siembra (Hesodo: Trabajos y Das 432-3, 460, 462; Plutarco: Sobre Isis y
Osiris 69; Contra Colotes 22).
2. Persfone (de phero y phonos, la que trae la destruccin), llamada
tambi
n) y Proserpina (la terrible) en Roma, era, segn parece, el ttulo de
la ninfa cuando sacrificaba al rey sagrado. El ttulo de Hcate (un cente-
nar) se refiere, al parecer, a los cien meses lunares del reinado de ste y a
la cosecha cntuple. La muerte del rey por un rayo, o por los dientes de los
caballos, o a manos del sucesor, era su destino comn en la Grecia primiti-
va.
3. El rapto de Core por Hades forma parte del mito en el que la trinidad
helnica de dioses se casa forzosamente con la triple diosa pre-helnica:
Zeus con Hera, Zeus o Posidn con Demter, y Hades con Core. Como en
el mito irlands, Brian, Iuchar e Iucharba se casan co
Fodhla y Banbha (vase 1.6 y 16.1). Esto se refiere a la usurpacin mascu-
lina de los misterios agrcolas femeninos en los tiempos primitivos. As el
episodio de la negativa de Demter a proporcionar cereal a la humanidad
no es sino otra versin de la conspiracin de Ino para destruir la cosecha de
Atamante (vase 70.c). Adems, el mito de Core explica el entierro en el
invierno de una mueca de cereal, la cual era desenterrada a comienzos de
la primavera y se la encontraba retoando; esta costumbre pre-helena so-
breviva en el campo en la poca clsica, y la ilustran pinturas de jarrones
en las que aparecen hombres sacando a Core de un montn de tierra con
zapapicos, o abriendo la cabeza de la Madre Tierra con hachas.
4. La fbula de Erisictn, hijo de Tropas, es una ancdota moral: entre
los griegos, como entre los latinos y los irlandeses primitivos, la tala de un
bosque sagrado traa consigo la pena de muerte. Pero un hambre desespera-
tambin hijo de Ccrope, el patriarcalista e introductor de las tort
delito consisti en atreverse a arar sin consentimiento de Demter, como
At
n. Ese mismo sustituto aparece en la leyenda de Triptlemo,
rpientes y llevaba sacos de cereal,
para simbolizar que su muerte traa consigo la abundancia. Era tambin
Plutn (la riqueza), engendrado en e ampo arado, y del que est tomado
el ttulo eufem
un
cio de la diosa Marpesa (vase 74.4 y 96.2), Forcis, Cere o Cerdo, la diosa
Ce cereal. Eubuleo fue el primero que revel la
suerte de Core, porque porquerizo, en el mito primitivo europeo, signifi-
ca
po que los porquerizos haban dejado de ejercer su
amante. El robo del perro de oro por Pandreo indica la intervencin cre-
tense en Grecia, cuando los aqueos trataron de reformar el ritual agrcola.
Este perro, robado a la diosa Tierra, parece haber sido la prueba visible de
la independencia del rey supremo aqueo con respecto a la diosa (vase
134.2).
5. Los mitos de Hilas (del bosque; vase 150.1), Adonis (vase 18.7),
Litierses (vase 136.e) y Lino (vase 147.1) describen el luto anual por el
rey sagrado o el nio que le sustitua, sacrificado para aplacar a la diosa de
la vegetaci
quien viajaba en un carro tirado por se
l c
stico de Pluto que lleva Hades. Triptlemo (triptolmaios,
tres veces osado) puede ser un ttulo concedido al rey sagrado por haber-
se atrevido tres veces a arar el campo y tener coito con la sacerdotisa del
cereal. Celeo, Diocles y Eumolpo, a quienes Demter ense el arte de la
agricultura, representan a los jefes sacerdotales de la Liga Anfictinica
Metanira es descrita como hija de Anfictin que le rindieron honores en
Eleusis.
6. Era en Eleusis (advenimiento), ciudad micnica, donde se celebra-
ban los grandes Misterios eleusinos, en el mes llamado Beodromin (co-
rriendo en busca de ayuda). Los iniciados extticos de Demter consuma-
ban simblicamente su amoro con Yasin, o Triptlemo, o Zeus, en un
recinto interior del santuario, moviendo hacia arriba y hacia abajo en una
bota alta de mujer un objeto flico; de aqu que Eleusis parece ser una for-
ma gastada de Eilythuies [el templo] de la que se enfurece en un escondi-
te. Los mistagogos, vestidos como pastores, entraban luego dando gritos
de alegra y exhiban un aventador que contena al nio Brimo, hijo de
Brimo (la enojada), el fruto inmediato de su casamiento ritual. Brimo era
ttulo de Demter y Brimo (Brimus) un sinnimo de Plutn, pero sus
celebrantes le conocan ms como Yaco, del bullicioso himno Yaco que se
cantaba el sexto da de los misterios durante una procesin de antorchas
que parta del templo de Demter.
7. Eumolpo representa a los pastores cantores que introducan al nio,
Triptlemo es un vaquero al servicio de Io, la diosa Luna como vaca (vase
56.1), que regaba el grano para sembrar, y Eubuleo un porquerizo al servi-
rda, que haca germinar al
adivino o mago. As a Eumeo (buscando bien), el porquerizo de Odi-
seo (vase 171.a), se le llama dios (deiforme), y aunque en la poca cl-
sica haca mucho tiem
arte proftico, todava se sacrificaban cerdos a Demter y Persfone arro-
jn
de Adonis o Tammuz (vase 18.7). Las siete semillas de granada
rep
dej de ser una prerrogativa femenina al mismo tiempo que la
ag
dolos por un precipicio natural. No se dice que Eubuleo se beneficiara
con la instruccin de Demter, probablemente porque el culto de aqulla
como diosa Cerda haba sido suprimido en Eleusis.
8. Raro, bien signifique un nio abortivo, o bien una matriz, es un
nombre inadecuado para un rey y se referira a la matriz de la madre del
Cereal de la que naca ste.
9. Yambe y Baubo personifican las canciones obscenas en metro ymbi-
co que se cantaban para aliviar la tensin sentimental en los Misterios Eleu-
sinos, pero Yambe, Demter y Baubo forman la trada familiar de doncella,
ninfa y vieja. En el mito griego las nodrizas viejas representan casi siempre
a la diosa como Vieja. Abante se transform en un lagarto, porque los la-
gartos se encuentran en los lugares ms clidos y secos y pueden vivir sin
agua; sta es una ancdota moral que se relataba para ensear a los nios el
respeto por sus mayores y la veneracin de los dioses.
10. La historia de la tentativa de Demter para hacer a Demofonte inmor-
tal tiene su anloga en el mito de Medea (vase 156.a) y Tetis (vase 81.r).
Se refiere, en parte, a la difundida costumbre primitiva de inmunizar a los
nios contra los malos espritus con fuego sagrado pasado a su alrededor en
el momento del nacimiento, o con una tapadera caliente colocada debajo de
ellos; y en parte a la costumbre de quemar nios hasta darles muerte como
un sacrificio sustitutivo del rey sagrado (vase 92.7) y confirindoles as la
inmortalidad. Celeo, el nombre del padre de Demofonte, puede significar
quemador adems de pjaro carpintero o hechicero.
11. Una prohibicin primitiva recaa sobre los alimentos de color rojo,
los que slo se podan ofrecer a los muertos (vase 170.5), y se supona que
la granada haba nacido como la anmona escarlata de ocho ptalos de
la sangre
resentan, quiz, las siete fases de la luna durante las cuales los agriculto-
res esperan que aparezcan los tallos verdes del cereal. Pero Persfone co-
miendo la granada es originalmente Sheol, la Diosa del Infierno, devorando
a Tammuz, mientras Ishtar (la misma Sheol en un aspecto diferente) llora
para aplacar a su nima. Hera, como una diosa de la Muerte anterior, tam-
bin sostena una granada.
12. El ascalaphos, o buho de orejas cortas, era un ave de mal agero, y la
fbula de su chismorreo se relata para explicar el estrpito que hacen los
buhos en noviembre, antes que comiencen los tres meses invernales de la
ausencia de Core. Heracles puso en libertad a Asclafo (vase 134.d).
13. El regalo de la higuera que hizo Demter a Ftalo, cuya familia era
una de las principales en Atica (vase 97.a), slo significa que la prctica
de la cabrahigadura la polinizacin del rbol domstico con una rama del
silvestre
ricultura. La prohibicin de que los hombres sembraran habas parece
haber sobrevivido a la del cereal, a causa de la ntima relacin entre las
habas y los espritus. En Roma los arrojaban a los espritus en el Festival de
los Difuntos y si una planta brotaba de uno de ellos y una mujer coma sus
granos, quedaba preada por un espritu. Por eso los pitagricos se absten-
an de comer habas para que no pudieran privar a un antepasado de la pro-
babilidad de una reencarnacin.
14. Se dice que Demter lleg a Grecia pasando por Creta y desembarc
en Toricos, en tica (Himno a Demter 123). Esto es probable: los creten-
ses se haban establecido en Atica, donde fueron los primeros en explotar
las minas de plata del Laurium. Adems, Eleusis es una localidad micnica,
y Diodoro Sculo (v. 77) dice que ritos anlogos a los eleusinos se realiza-
ban en Cnosos para todos los que queran asistir, y que (v. 79), segn los
cretenses, todos los ritos de iniciacin fueron inventados por sus antepasa-
dos. Pero el origen de Demter debe ser buscado en Libia.
15. Las flores que, segn Ovidio, recoga Core eran adormideras. Una
imagen de la diosa con cabezas de adormidera en su tocado se encontr en
Gazi, Creta; otra diosa tallada en una moldura de Palaiokastro lleva ador-
mideras en la mano, y en el anillo de oro del tesoro de la Acrpolis de Mi-
cenas, una Demter sentada entrega tres cabezas de adormidera a una Core
en pie. Las semillas de adormidera eran utilizadas como un condimento del
pan y las adormideras estn asociadas naturalmente con Demter, pues cre-
cen en los sembrados, pero Core recoge o acepta adormideras a causa de
sus cualidades soporficas y de su color escarlata, que promete la resurrec-
cin despus de la muerte (vase 27.12). Est a punto de retirarse para su
sueo anual.


25.

NATURALEZA Y HECHOS DE ATENEA


a. Atenea invent la flauta, la trompeta, la olla de barro, el ara-
do, el. rastrillo, el yugo para bueyes, la brida de caballo, el carro y
el barco. Fue la primera en ensear la ciencia de los nmeros y
todas las artes femeninas, como la de la cocina, el tejido y el hila-
do. Aunque es una diosa de la guerra, no le agrada la batalla, co-
mo les agrada a Ares y Eris, sino ms bien el arreglo de las dispu-
tas y la defensa de la ley por medios pacficos. No lleva armas en
tiempo de paz y, si alguna vez las necesita, se las pide habitual-
mente a Zeus. Su misericordia es grande: cuando los votos de los
jueces se igualan en un juicio criminal en el Arepago, siempre da
el voto decisivo en favor de la absolucin del acusado. Sin em-
bargo, una vez que interviene en la batalla nunca es derrotada, ni
siquiera cuando lucha contra Ares mismo, pues domina mejor que
l la tctica y la estrategia, y los capitanes prudentes acuden
siempre a ella en busca de consejo
115
.
b. Muchos dioses, Titanes y gigantes se habran casado de bue-
na gana con ella, pero ella rechazaba siempre todos los requeri-
mientos amorosos. En una ocasin, durante la guerra de Troya,
como no quera pedir a Zeus que le prestase sus armas porque ste
se haba declarado neutral, pidi a Hefesto que le hiciese un equi-
po especial para ella. Hefesto no quiso que le pagara y dijo tmi-
damente que hara el trabajo por amor; cuando, sin sospechar el
significado de esas palabras, Atenea entr en la fragua para ver
cmo el dios golpeaba el metal candente, Hefesto de pronto se dio
media vuelta y trat de violarla. Hefesto, que no siempre se com-
portaba tan groseramente, haba sido vctima de una broma mali-
ciosa: Posidn acababa de infrmale de que Atenea se diriga a la
fragua, con el consentimiento de Zeus, llevada por la esperanza de
que le hiciese el amor violentamente. Al apartarse Atenea precipi-
tadamente, Hefesto eyacul contra su muslo, un poco por encima
de la rodilla. Ella se limpi el semen con un puado de lana, que
luego arroj con asco; ste cay al suelo en las cercanas de Ate-
nas y fertiliz accidentalmente a la Madre Tierra que estaba all
de visita. Asqueada ante la idea de dar a luz un hijo que Hefesto
haba tratado de engendrar con Atenea, la Madre Tierra declar
que no aceptara responsabilidad alguna de su crianza.
c. Muy bien dijo Atenea yo mismo me encargar de
ello. En consecuencia se hizo cargo de la criatura tan pronto co-
mo naci, le llam Erictonio y, como no quera que Posidn se
riese del buen xito de su chanza, lo ocult en un cesto sagrado
que entreg a Agaluro, la hija mayor del rey ateniense Ccrope,
con la orden de guardarlo cuidadosamente
116
.
d. Ccrope, un hijo de la Madre Tierra y, como Erictonio
115
Tzetzes: Sobre Licofrn 520; Hesiquio sub Hippia; Servio sobre la Eneida de Virgilio
iv.402; Pndaro: Odas olmpicas xiii.79; Livio: vii.3; Pausanias: i.24.3; Homero: Ilada
1.199 y ss y 736; v.840-863; xxi.391-422; Esquilo: Eumnides.753.
116
Higinio: Astronoma potica ii.13; Apolodoro: iii.14.6; Higinio: Fbula 166.

quien segn algunos era su padre, en parte hombre y en parte
serpiente, fue el primer rey que reconoci la paternidad. Se cas
con una hija de Acteo, el primer rey del tica. Tambin instituy
la monogamia, dividi el pas de tica en doce comunidades,
construy templos dedicados a Atenea y aboli ciertos sacrificios
ngre en favor de modestas ofrendas de tortas de cebada
117
.
sposa se llamaba Agraulo; sus tres hijas, Aglauro, Herse y
es en la Acrpolis.
un festival llevan-
do en la cabeza los cestos sagrados de Atenea, Hermes soborn a
A
to 773; Ateneo: p. 555c; Eustacio: Sobre Homero p. 1156; Mrmol de Paros: lneas 2-4.
de sa
u e S
Pndroso, vivan en una casa de tres habitacion
Un anochecer, cuando las jvenes volvieron de
glauro para que le diera acceso a Herse, la ms joven de las tres,
de la que se haba enamorado locamente. Aglauro se qued con el
oro de Hermes, pero nada hizo para ganarlo, porque Atenea hizo
que sintiera celos de la buena suerte de Herse; en consecuencia,
Hermes se introdujo airadamente en la casa, convirti a Aglauro
en piedra e hizo lo que deseaba con Herse. Despus de haberle
dado Herse dos hijos a Hermes, Cfalo, el amado de Eos, y Ceri-
ce, el primer heraldo de los Misterios Eleusinos, ella, Pndroso y
su madre Agraulo sintieron la curiosidad de atisbar debajo de la
tapa del cesto que haba llevado Aglauro. Al ver un nio con cola
de serpiente en vez de piernas, lanzaron gritos de terror y, prece-
didas por Aglauro, se precipitaron desde lo alto de la
Acrpolis
118
.
e. Cuando se enter de esta fatalidad, Atenea se afligi de tal
modo que dej caer la enorme roca que haba estado transportan-
do a la Acrpolis como fortificacin adicional y se convirti en el
monte Licabeto. Y al cuervo que le haba llevado la noticia le
cambi el color de blanco a negro y prohibi a todos los cuervos
que volvieran a visitar la Acrpolis. Erictonio se refugi entonces
en la gida de Atenea, donde ella le cri tan tiernamente que al-
gunos la tomaron equivocadamente por su madre. Ms tarde lleg
a ser rey de Atenas, donde instituy el culto de Atenea y ense a
sus conciudadanos el uso de la plata. Su imagen fue puesta entre
las estrellas como la constelacin del Auriga, puesto que haba
117
Pausanias: i.5.3; viii.2.1; Apolodoro: iii.14.1; Estrabn: ix.1.20; Aristfanes: Plu-

118
Apolodoro: iii.14.3 y 6; Inscripciones griegas xiv.1389; Higinio: Fbula 166.

introducido el carro tirado por cuatro caballos
119
.
f. Es corriente otro relato, muy distinto, de la muerte de Aglau-
ro, a saber, que en una ocasin en que se lanz un ataque contra
Atenas se arroj desde la Acrpolis obedeciendo a un orculo,
consiguiendo de este modo la victoria. Esta versin se propone
explicar por qu todos los jvenes atenienses, al tomar por prime-
ra vez las armas, visitan el templo de Aglauro y all dedican su
vida a la ciudad
120
.
g. Atenea, aunque tan modesta como Artemis, es mucho ms
generosa. Cuando Tiresias la sorprendi un da accidentalmente
en el bao, le puso sus manos sobre los ojos y le ceg, pero mane-
ra de compensacin le dio la linterna
121
.
h. No queda constancia de que le irritaran los celos ms que en
una sola ocasin. He aqu la fbula: Aracne, princesa de Colofn
en Lidia famosa por su tinte purpreo era tan hbil en el arte
del tejido que ni siquiera Atenea poda competir con ella. Cuando
le mostraron un pao en el que Aracne haba tejido ilustraciones
de tos amoros olmpicos, la diosa lo examin atentamente para
en
120
Suidas y Hesequio sub Agraulos; Plutarco: Alcibades 15.
1
Calmaco: El bao de Palas.
contrarle un defecto, pero como no pudo hallarlo, desgarr el
pao con una ira fra y vengativa. Cuando Aracne, aterrorizada, se
colg de una viga, Atenea la transform a ella en una araa el
insecto que ms odia y la cuerda en una telaraa, por la que
trep Aracne para ponerse a salvo
122
.

*

1. Los atenienses hicieron de la virginidad de su diosa un smbolo de la
invencibilidad de la ciudad y, por lo tanto, desfiguraron los mitos primiti-
vos sobre su violacin por Posidn (vase 19.2) y Breas (vase 48.1) y
negaron que Erictonio, Apolo y Licno (lmpara) fueran sus hijos tenidos
con Hefesto. Derivaban el nombre de Erictonio de erion, lana o de
eris, lucha, y chthnos, tierra, e inventaron el mito de su nacimiento
119
Antgono Caristio: 12; Calmaco: Hecale 1.2.3; Filstrato: Vida de Apolonio de
Tiana vii.24; Higinio: Astronoma potica ii.13; Fbula 274; Apolodoro: ii.14.1.


12

122
Ovidio: Metamorfosis vi.1-145; Virgilio: Gergicas iv.246.

para explicar la presencia en las pinturas arcaicas de un nio-serpiente que
atisba desde la gida de la diosa. La parte de Posidn en el nacimiento de
Erictonio puede haber sido originalmente ms sencilla y directa, pues por
qu otro motivo haba de introducir Erictonio en Atenas el carro posidonia-
no tirado por cuatro caballos?
2. Atenea haba sido la diosa triple y cuando la persona central, la diosa
como ninfa, fue suprimida y los mitos relacionados con ella transferidos a
Afrodita, Orita (vase 48.b) o Alcipe (vase 19.b) qued la Doncella vesti-
da con pieles de cabra, que se especializaba en la guerra (vase 8.1) y la
Vieja, que inspir
z
aba los orculos y diriga todas las artes. Erictonio es qui-
in duda, todos los
ins
oma de Atenas por los helenos, despus de la cual se
int
una ancdota moral: una advertencia contra la violacin de los misterios de
At ns-
literacin
ric
tenas
las muchachas salan a la luz de la luna llena en el solsticio de verano para
reco aterra hasta el siglo
s una forma ampliada de Erecteo (vase 47.1) y significa de la tierra del
brezo (vase 18.1) ms bien que mucha tierra, como se ha dicho habi-
tualmente; los atenienses lo representaban como una serpiente con cabeza
humana, porque era el hroe, o espritu, del rey sacrificado que haca saber
los deseos de la Vieja. En este aspecto de Vieja acompaaban a Atenea un
buho y un cuervo. La antigua familia real de Atenas pretenda descender de
Erictonio y Erecteo y sus miembros se llamaban a s mismos erectidas; so-
lan llevar serpientes doradas como amuletos y guardaban una serpiente
sagrada en el Erecten. Pero Erictonio era tambin un viento procreador
proveniente de las montaas cubiertas de brezos, y la gida de Atenea (o
una copia) era dedicada a todas las parejas de recin casados de Atenas pa-
ra asegurar su fertilidad (Suidas sub gida).
3. Se sabe que algunas de las ollas de cermica ms bellas de Creta fue-
ron hechas por mujeres y as lo fueron originalmente, s
trumentos tiles inventados por Atenea; pero en la Grecia clsica el arte-
sano tena que ser hombre. La plata era al principio un metal ms valioso
que el oro, pues costaba ms refinada y estaba consagrada a la luna; la Ate-
nas de Pericles debi su preeminencia en gran parte a las ricas minas de
plata del Laurium, explotadas, primeramente por los cretenses, que le per-
mitan importar productos alimenticios y comprar aliados.
4. La ocasin en que las hijas de Ccrope saltaron desde la Acrpolis
puede haber sido una t
ent imponer por la tuerza la monogamia a las sacerdotisas de Atenea,
como en el mito de Halirrotio (vase 19.b). Prefirieron la muerte al des-
honor, y de aqu provena el juramento que hacan las jvenes atenienses en
el templo de Agraulo. La otra fbula de la muerte de Agraulo es meramente
enea. Agraulo era un ttulo ms de la diosa Luna. Agraulos y su tra
aglauros significan casi lo mismo; agraulos es un epteto hom-
o para los pastores, y aglauros (como herse y pandrosos) se refieren a la
luna como la supuesta fuente del roco que refrescaba los pastos. En A
ger roco la misma costumbre sobrevivi en Ingl
pasado para fines sagrados. El festival se llamaba las Herseforias, o re-
co
ea una variante mtica del destie-
rro de Crono. Cronos significa cuervo (vase 6.2), en realidad el
triunfo del olimpismo, la introduccin l cual se ha atribuido errneamen-
te a Ccrope, quien es realmente Ofin-Breas, el demiurgo pelasgo (vase
1.1
n el provechoso comercio del Mar Negro y
tuv
26.

N
leccin de roco; Agraulo o Agraule era en realidad un ttulo de Atenea,
y se dice que a Agraule se le renda culto en Chipre hasta muy tarde (Porfi-
rio: Sobre vegetarianismo 30) con sacrificios humanos. Un anillo de oro de
Micenas muestra tres sacerdotisas avanzando hacia un templo; las dos pri-
meras desparraman roco y la tercera (probablemente Agraulo) tiene una
rama atada al codo. La ceremonia quiz tuvo su origen en Creta. La seduc-
cin de Herse por Hermes, por la cual pag oro a Aglauro, tiene que refe-
rirse a la prostitucin ritual de las sacerdotisas ante una imagen de la diosa:
Aglauro convertida en piedra. Los cestos sagrados llevados en esas ocasio-
nes contenan sin duda serpientes flicas y objetos orgisticos anlogos. La
prostitucin ritual por las devotas de la diosa Luna se practicaba en Creta,
Chipre, Siria, Asia Menor y Palestina.
5. La expulsin del cuervo por Aten es
de
). El cambio de color del cuervo recuerda el nombre de la equivalencia
galesa de Atenea: Branwen, cuervo blanco, hermana de Bran (vase
57.1). Segn parece, Atenea tena el ttulo de Coronis.
6. Su venganza de Aracne puede ser algo ms que una bonita fbula si
constata una primitiva rivalidad comercial entre los atenienses y los talas-
cratas, o gobernantes del mar, lidio-carios de origen cretense. Numerosos
sellos con una araa como emblema que se han encontrado en la cretense
Mileto la ciudad madre de la Mileto caria y la mayor exportadora de ro-
pas de lana teida en el mundo antiguo indican que all exista una indus-
tria textil pblica a comienzos del segundo milenio a. de C. Durante un
tiempo los milesios dominaro
ieron un centro de distribucin en Naucratis, Egipto. Atenea tena bue-
nos motivos para sentirse celosa de la araa.
7. En Hornero se da una aparente contradiccin. Segn el Catlogo de
los barcos (Ilada ii. 547 y ss.), Atenea instala a Erecteo en su rico templo
de Atenas, pero, segn la Odisea (vii.80), ella va a Atenas y entra en su for-
taleza. La realidad era que el rey sagrado tena su morada en el palacio de
la Reina, donde se guardaba la imagen de la diosa. En Creta y la Grecia mi-
cnica no haba templos, sino solamente altares domsticos o cuevas oracu-
lares.


ATURALEZA Y HECHOS DE PAN


a. Varios dioses y diosas poderosos de Grecia nunca han sido
incluidos entre los doce olmpicos. Pan, por ejemplo, un tipo
humilde, ahora muerto, se content con vivir en la tierra en la Ar-
ca
te
dia rural; Hades, Persfone y Hcate saban que su presencia no
era bien acogida en el Olimpo y la Madre Tierra era demasiado
vieja y apegada a sus costumbres para acomodarse a la vida fami-
liar de sus nietos y bisnietos.
b. Algunos dicen que Hermes engedr a Pan con Drope, hija de
Drops; o con la ninfa noe; o con Penlope, esposa de Odiseo, a
la que visit en la forma de un morueco; o con la cabra Amal-
a
123
. Se dice que era tan feo al nacer, con cuernos, barba, cola y
patas de cabra, que su madre huy de l temerosa, y Hermes lo
llev al Olimpo para que se divirtieran los dioses. Pero Pan era
hermano adoptivo de Zeus y por lo tanto mucho ms viejo que
Hermes, o que Penlope, en quien, segn dicen otros, fue engen-
drado por todos los pretendientes que la cortejaron durante la au-
sencia de Odiseo. Otros ms le hacen hijo de Crono y Rea, o de
Zeus e Hibris, que es la explicacin menos improbable
124
.
c. Viva en Arcadia, donde guardaba manadas, rebaos y col-
menas, tomaba parte en las orgas de las ninfas montaesas y
ayudaba a los cazadores a encontrar la presa. Era en general tran-
quilo y perezoso, nada le agradaba ms que la siesta y se vengaba
de quienes le perturbaban lanzando un fuerte y sbito grito desde
un bosque o una gruta, que les erizaba el cabello. Sin embargo,
los arcadios le tenan tan poco respeto que, si alguna vez volvan
de un largo da de caza con las manos vacas, se atrevan a azotar-
le con cebollas albarranas
125
.
d. Pan sedujo a varias ninfas, entre ellas a Eco, quien le dio a
123
Himno homrico a Pan 34 y ss.; Escoliasta sobre los Idilios de Tecrito i.3; Hero-
doto: ii.145; Eratstenes: Catasterismoi 27.

124
Himno homrico a Pan: loc. cit.; Servio sobre las Gergicas de Virgilio i.16; Du-
ris, citado por Tzetzes: Sobre Licofrn 772; Apolodoro: i.4.1; Escoliasta sobre Reso de
Esquilo 30.

125
Tecrito: Idilios i.16; Eurpides: Reso 36; Hesequio sub Agreo; Tecrito: Idilios
vii.107.

Iinge y tuvo un final desdichado por amar a Narciso, y Eufema,
nodriza de las Musas, quien le dio poto, el Arquero del Zodaco.
Tambin se jactaba de que haba posedo a todas las Mnades bo-
rra
126
chas de Dioniso .
e. En una ocasin trat de violar a la casta Pitis, quien se le es-
cap slo metamorfosendose en un abeto, una rama del cual lle-
v desde entonces como guirnalda. En otra ocasin persigui a la
casta Siringe desde el monte Liceo hasta el ro Ladon, donde se
transform en una caa; all, como no poda distinguirla a ella de
todas las dems, cono varias caas al azar e hizo con ellas una si-
ringa. Su mayor triunfo en el amor fue la seduccin de Selene,
que realiz disfrazando su piel cabruna velluda y negra con vello-
ne
e la haba inventado l y la
vendi a Apolo.
Pan es el nico dios que ha muerto en nuestra poca. La noti-
e su muerte la dio un tal Tamo, marinero de un barco que iba
oz divina grit a travs
lodes cuida de
anunciar que el gran dios Pan ha muerto, lo que hizo Tamo; y la
no
ra, era el amante elegido de las Mnades
128
Plutarco: Por qu guardan silencio los orculos 17.
s blancos bien lavados. Sin darse cuenta de quin era, Selene
consinti en cabalgar en su espalda y le dej hacer lo que quiso
con ella
127
.
f. Los dioses olmpicos, aunque despreciaban a Pan por su sim-
plicidad y su aficin al alboroto, explotaban sus facultades. Apolo
le sonsac el arte de la profeca y Hermes copi una flauta que
Pan haba dejado caer, pretendi qu
g.
ia d c
a Italia pasando por la isla de Paxi. Una v
de mar: Ests ah, Tamo? Cuando llegues a Pa l
ticia fue acogida en la costa con gemidos y lamentos
128
.

*

1. Pan, cuyo nombre se deriva habitualmente de paein, pastar, repre-
senta al demonio o el hombre derecho del culto de la fertilidad arca-
dio, que se pareca mucho al culto de las brujas del noroeste de Europa. Es-
te hombre, vestido con piel de cab
126
Ovidio: Metamorfosis iii.356-401; Higinio: Fbula 224; Astronoma potica ii.27.

127
Luciano: Dilogos de los Dioses xxii.4; Ovidio: Metamorfosis i.694-712; Filargi-
rio sobre las Gergicas de Virgilio iii.392.


durante sus orgas de ebriedad en las altas montaas, y ms pronto o ms
tarde pagaba su privilegio con la muerte.
2. Los relatos sobre el nacimiento de Pan varan mucho. Puesto que
Hermes era la fuerza residente en una piedra flica que constitua el centro
de esas orgas (vase 14.1), los pastores describan a su dios Pan como su
hijo tenido con un pjaro carpintero, ave cuyo taladreo pronosticaba, segn
se crea, la bienvenida lluvia estival. El mito de que engendr a Pan con
noe se explica por s mismo, aunque las Mnades originales utilizaban
be
cabra, su preez por todos los pre-
rcecuello o pjaro-serpiente, era un migrante de
pr
la espalda de su hombre derecho antes de celebrar un casamiento selvtico
rueco haba sustituido al culto de la
cabra en Arcadia (vase 27.2).
uerto! En todo caso, Plutarco, sacerdote de Del-
fo
Pausanias hizo su viaje por Grecia alrededor de un siglo despus
encontr templos, altares, cuevas sagradas y montaas sagradas dedicados
a Pa
bidas alcohlicas distintas del vino (vase 27.2); y el nombre de su su-
puesta madre Penlope (con una red sobre el rostro) sugiere que las M-
nades llevaban alguna forma de pintura blica en sus orgas, recordando las
rayas del penlope, una variedad del pato. Plutarco dice (Sobre las demoras
del castigo divino 12) que las Mnades que mataron a Orfeo fueron tatua-
das por sus maridos como castigo (vase 28.f); y una Mnade con las pier-
nas y los brazos tatuados con un diseo en forma de red aparece en un ja-
rrn del Museo Britnico (Catlogo E.301). La visita de Hermes a Penlope
en la forma de un morueco el demonio morueco es en el culto de las bru-
jas del noroeste tan comn como la
tendientes (vase 171.1) y la jactancia de que Pan haba posedo a todas las
Mnades se refieren al carcter promiscuo de las orgas en honor de la dio-
sa-abeto Pitis o Elate (vase 78.1). Los montaeses de Arcadia eran los ms
primitivos de Grecia (vase 1.5) y sus vecinos ms civilizados afirmaban
que los despreciaban.
3. El hijo de Pan, el to
imavera empleado en los encantamientos erticos (vase 56.1 y 152.2).
Las cebollas albarranas contienen un veneno irritante valioso contra los
ratones y las ratas y se las utilizaba como un purgante o diurtico antes
de intervenir en un acto ritual; en consecuencia llegaron a simbolizar la
eliminacin de malas influencias (Plinio: Historia natural xx.39), y la ima-
gen de Pan era azotada con cebollas albarranas si la caza era escasa (vase
108.10).
4. Su seduccin de Selene debe de referirse a una orga de la Vspera del
Primero de Mayo a la luz de la luna en la que la Reina de Mayo montaba en
con l. Para entonces el culto del mo
5. El Tamo egipcio al parecer oy mal el lamento ceremonial Thamus
Pan-megas Tethnece (El todo grande Tammuz ha muerto!) y entendi:
Tamo, el Gran Pan ha m
s en la segunda mitad del siglo I d. de C, lo crey y lo public; pero
cuando
n todava muy frecuentados.


27.

Hera los Titanes se apoderaron del hijo recin
na
sa Ino,
a quienes persuadi para que criasen al nio en las habitaciones
de las mujeres, disfrazada de nia. Pero no se poda engaar a
Hera, quien castig al matrimonio real con la locura, de modo que
A
m
Sculo: iii.62; Himno rfico xiv.6; Clemente de Alejandra: Alocucin a los griegos
ii.16.
Fenmenos de Arato 177;
Diodoro Sculo: iii.68-69; Apolonio de Rodas: iv.1131; Servio sobre las glogas de
Vi
NATURALEZA Y HECHOS DE DIONISO


a. Por orden de
cido de Zeus, Dioniso, nio cornudo coronado con serpientes y,
a pesar de sus transformaciones, lo desmenuzaron. Hirvieron los
pedazos en una caldera, mientras un granado brotaba de la tierra
donde su sangre haba cado; pero salvado y reconstruido por su
abuela Rea, volvi a la vida. Persfone, a quien Zeus confi su
cuidado, lo llev al rey Atamante de Orcmenos y su espo
tamante mat a su hijo Learco confundindolo con un ciervo
129
.
b. Luego, por orden de Zeus, Hermes transform temporalmen-
te a Dioniso en un chivo o un morueco y lo regal a las ninfas
Macris, Nisa, Erato, Bromia y Bacque, del monte Nisa en el Heli-
cn. Ellas cuidaron a Dioniso en una cueva, lo mimaron y lo ali-
entaron con miel, servicio por el cual Zeus coloc luego sus
imgenes entre las estrellas con el nombres de las Hades. Fue en
el monte Misa donde Dioniso invent el vino, por el que se le ce-
lebra principalmente
130
.
Cuando lleg a la edad viril, Hera lo reconoci como hijo de
Zeus, a pesar del afeminamiento a que lo haba reducido su edu-
cacin, y lo enloqueci tambin. Fue a recorrer el mundo entero
acompaado por su preceptor Sueno y un ejrcito salvaje de sti-
ros y mnades, cuyas armas eran el bculo con hiedra enroscada y
con una pina en la punta, llamada thyrsus, y espadas, serpientes y
129
Eurpides: Bacantes 99-102; Onomcrito, citado por Pausanias: vi.37.3; Diodoro

130
Apolodoro: iii.4.3; Higinio: Fbula 182; Ten sobre
rgilio vi.15.

bramaderas que infundan el terror. Naveg rumbo a Egipto, lle-
vando consigo el vino, y en Faros el rey Proteo lo recibi hospita-
lariamente. Entre los libios del Delta del Nilo, frente a Faros, vi-
van ciertas reinas amazonas a las que Dioniso invit a marchar
con l contra los Titanes y restablecer al rey Amn en el reino del
que haba sido expulsado. El triunfo de Dioniso sobre los Titanes
y la restauracin del rey Amn fue la primera de sus muchas vic-
torias militares
131
.
c. Luego se dirigi hacia el este para ir a la India. Cuando lleg
al Eufrates se le opuso el rey de Damasco, al que desoll vivo, pe-
ro construy un puente sobre el ro con hiedra y vid; despus de lo
cual un tigre, enviado por su padre Zeus, le ayud a cruzar el ro
Tigris. Lleg a la India despus de encontrar mucha resistencia en
el camino, y conquist todo el pas, al que ense el arte de la vi-
nicultura, dotndolo adems de leyes y fundando grandes ciuda-
de
ot
en sus misterios. A continuacin
invadi Tracia, pero tan pronto como su gente desembarc en la
bocadura del ro Estrimn, el rey de los edonios, Licurgo,
opuso salvajemente con un aguijn y captur a todo el ejr-
i en el mar y se
o,
ayud a los prisioneros a huir y enloqueci a Licurgo, quien mat

s
132
.
d. A su regreso se le opusieron las amazonas, a una horda de las
cuales persigui hasta Efeso. Unas pocas se acogieron en el Tem-
plo sagrado de rtemis, donde sus descendientes viven todava;
ras huyeron a Samos y Dioniso las sigui en embarcaciones y
mat a tantas que el campo de batalla se llama Panhaema. En las
cercanas de Floco murieron algunos de los elefantes que haba
llevado a la India, y todava se muestran all sus huesos
133
.
e. Luego Dioniso volvi a Europa pasando por Frigia, donde su
abuela Rea le purific de los muchos asesinatos que haba come-
tido durante su locura y le inici
desem
e le s
cito, con excepcin de Dioniso, quien se sumerg
re en la gruta de Tetis. Rea, molesta por este descalabr fugi
131
Apolodoro: iii.5.1; Esquilo: Los edonios, un fragmento; Diodoro Sculo: iii.70-71.

132
Eurpides: Bacantes 13; Tefilo, citado por Plutarco: Sobre los ros 24; Pausanias:
x.29.2; Diodoro Sculo: ii.38; Estrabn: xi.i.; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana ii.8-
9; Arriano: Indica 5.

133
Pausanias: vii.2.4-5; Plutarco: Cuestiones griegas 56.
a su propio hijo Driante con un hacha creyendo que cortaba una
vid. Antes de que recobrara la razn comenz a podar la nariz, las
orejas y los dedos de las manos y los pies del cadver, y toda la
tierra de Tracia qued estril, horrorizada por su crimen. Cuando
Dioniso, al volver del mar, anunci que esa esterilidad continuara
a menos que Licurgo fuese condenado a muerte, los edonios lo
lle
ioniso encaden a un toro. Las Mnades
vo
s, hasta que por fin Hermes las transform en
av
lagos
136
. En Orcmenos se expa anualmente el asesinato de
H
; Hornero: Ilada vi. 130-40.
Ovidio: Metamorfosis iv.1-40; 390-415; Antoninus Liberalis: 10; Eliano: Varia
Hi
varon al monte Pangeo, donde unos caballos salvajes lo despe-
dazaron
134
.
f. Dioniso no encontr ms oposicin en Tracia y se dirigi a su
muy amada Beoda, donde visit Tebas e invit a las mujeres a
que tomaran parte en sus orgas en el monte Citern. Como a Pen-
teo, rey de Tebas, le desagradaba el aspecto disoluto de Dioniso,
lo arrest, juntamente con todas sus Mnades, pero enloqueci y
en vez de encadenar a D
lvieron a escapar y se dirigieron furiosas a la montaa, donde
despedazaron a los terneros. Penteo trat de contenerlas, pero in-
flamadas por el vino y el xtasis religioso le arrancaron un miem-
bros tras otro. Su madre Agave encabez el tumulto y fue ella
quien le arranc la cabeza
135
.
g. En Orcmenos las tres hijas de Minia, llamadas Alctoe,
Leucipe y Arsipe, o Aristipe, o Arsnoe, se negaron a participar en
las orgas, aunque les invit personalmente Dioniso, que se les
apareci en la forma de una muchacha. Luego cambi de forma y
se transform sucesivamente en un len, un toro, y una pantera, y
las enloqueci. Leucipe ofreci a su propio hijo Hpaso como sa-
crificio haba sido elegido echando suertes y las tres herma-
nas, despus de despedazarlo y devorarlo, recorrieron frentica-
mente las montaa
es, si bien algunos dicen que Dioniso las transform en murci-
paso en una fiesta llamada Agrionia (provocacin al salvajis-
mo) en la que las mujeres devotas simulan que buscan a Dioniso
134
Apolodoro: iii.5.1

135
Tecrito: Idilios xxvi; Ovidio: Metamorfosis iii.714 y ss.; Eurpides: Bacantes,
passim.

6 13
storia iii.42; Plutarco: Cuestiones griegas 38.

y luego, conviniendo en que debe estar ausente con las Musas, se
sientan en crculo y proponen adivinanzas, hasta que el sacerdote
de Dioniso sale corriendo de su templo con una espada y mata a la
primera que alcanza
137
.
h. Cuando toda Beocia hubo reconocido la divinidad de Dioni-
so, ste recorri las islas del Egeo difundiendo la alegra y el te-
rror dondequiera que iba. Al llegar a Icaria descubri que su barco
er
o con
an
la alta mesa en su favor, feliz de tener una excusa
para eludir las reyertas por celos de su familia y sabiendo que
co a Dioniso 6 y ss.; Apolodoro: iii.5.3; Ovidio: Metamorfosis
iii.577-699.
9
Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.996; Hesodo: Teogona 947; Higinio: As-
tro
a innavegable y alquil otro a ciertos marineros tirrenos que si-
mulaban dirigirse a Naxos. Result que eran piratas y, sin darse
cuenta de que llevaban a un dios, se dirigieron al Asia, con el pro-
psito de venderlo all como esclavo. Dioniso hizo que brotara de
la cubierta una vid que envolvi al mstil, mientras la hiedra se
enroscaba en los aparejos; tambin transform los remos en ser-
pientes y l mismo se transform en len, y llen el barc
imales fantsticos y sonidos de flautas, de modo que los piratas
aterrorizados se arrojaron por la borda y se convirtieron en delfi-
nes
138
.
i. Fue en Naxos donde Dioniso encontr a la bella Ariadna, a
quien haba abandonado Teseo, y se cas con ella inmediatamen-
te. Ariadna tuvo con l a Enopin, Toante, Estfilo, Latramis,
Evantes y Taurpolo. Ms tarde Dioniso puso su diadema nupcial
entre las estrellas
139
.
j. De Naxos fue a Argos y castig a Perseo, quien al principio le
resisti y mat a muchos de sus seguidores, enloqueciendo a las
mujeres argivas, que comenzaron a devorar crudos a sus hijos.
Perseo se apresur a confesar su error y aplac a Dioniso constru-
yendo un templo en su honor.
k. Finalmente, despus de establecer su culto en todo el mundo,
Dioniso subi al Cielo y ahora se sienta a la derecha de Zeus co-
mo uno de los Doce Grandes. La modesta diosa Hestia, renunci a
su asiento en
137
Plutarco: loc. cit.

138
Himno homri

13
noma potica ii.5.

sie
*
Uno de sus ttulos era Dendrites, muchacho-
do Apolodoro dice que fue transformado en chivo para salvarlo de la ira de
He
al culto cretense de Dioniso-Zagreo, la cabra montes con enormes
cu
daan a la via royndola. Dioniso como ciervo es Learco, a quien mat
anias: ii.31.2.
mpre poda contar con una acogida tranquila en cualquier ciu-
dad griega que le apeteciese visitar. Luego Dioniso descendi por
Lerna al Trtaro, donde soborn a Persfone con el regalo de un
mirto para que dejase en libertad a su madre difunta, Smele,
quien ascendi con l al templo de rtemis en Trecn; pero, para
que las otras nimas no se sintiesen celosas y agraviadas, le cam-
bi el nombre y la present a los otros olmpicos como Tione.
Zeus puso un aposento a su disposicin y Hera guard un silencio
airado, pero resignado
140
.


1. La gua principal de la fbula mstica de Dioniso es la difusin del cul-
to de la via por Europa, Asia y el norte de frica. El vino no fue inventado
por los griegos: parece haber sido importado por primera vez en cntaros de
Creta. Se daban uvas silvestres en la costa meridional del Mar Negro, desde
donde su cultivo se extendi al monte Nisa en Libia, por Palestina, y as
hasta Creta; a la India por Persia; y a la Bretaa de la Edad de Bronce por
la Ruta del mbar. Las orgas de vino del Asia Menor y la Palestina la
Fiesta de los Tabernculos cananea era originalmente una bacanal se ca-
racterizaban por casi los mismos xtasis que las orgas de cerveza de Tracia
y Frigia. El triunfo de Dioniso consisti en que el vino sustituy en todas
partes a las otras bebidas alcohlicas (vase 38.3). Segn Fercides (178),
Nysa significa rbol.
2. En otro tiempo haba estado subordinado a la diosa-Luna Smele
(vase 14.5) llamada tambin Tione o Cotito (vase 3.1) y era la vc-
tima destinada de sus orgas. Que fuera criado como una nia, como lo fue
tambin Aquiles (vase 160.5), recuerda la costumbre cretense de mantener
a los nios en la oscuridad (scotioi), es decir, en las habitaciones de las
mujeres, hasta la pubertad.
rbol, y el Festival de la Primavera, cuando los rboles florecen de pronto
y el mundo entero se embriaga con deseo, celebraba su emancipacin. Se le
describe como un nio cornudo para no particularizar los cuernos, que eran
de cabra, de ciervo, de toro o de morueco segn el lugar de su culto. Cuan-
ra Erifo (chivo) era uno de sus ttulos (Hesiquio sub Erifos) se
refiere
ernos. Virgilio (Gergicas ii.380-84), explica errneamente que la cabra
era el animal ms comnmente sacrificado a Dioniso, porque las cabras
140
Apolodoro: iii.5.3; Paus

Atamante enloquecido por Hera. En Tracia era un toro blanco. Pero en Ar-
cadia lo transform Hermes en morueco, porque los arcadios eran pastores
y el Sol entraba en Aries en su Festival de la Primavera. A las Hades
(hacedoras de lluvia), a cargo de las cuales qued Dioniso, se las llam
las altas, las cojas, las apasionadas, las rugientes y las furiosas
para describir sus ceremonias. Hesodo (citado por Ten: Sobre Arato 171)
registra los nombres anteriores de las Hades como Fsile (luz filtra-
da?), Coronis (cuervo), Cleia (famosa), Feo (oscura) y Eudora
(generosa); y la lista de Higinio (Astronoma potica ii.21) es algo pare-
cida. Nysus significa cojo, y en esas orgas de cerveza en la montaa el
rey sagrado parece haber cojeado como una perdiz, como en el Festival de
la Primavera cananeo llamado el Pesach (cojeando; vase 23.1). Pero el
que Macris alimentara a Dioniso con miel y que las Mnades utilizaran
como tirsos ramas de abeto rodeadas de hiedra recuerda una forma de bebi-
da alcohlica anterior: cerveza de abeto mezclada con hiedra y endulzada
con aguamiel. El aguamiel era el nctar elaborado con miel fermentada
que los dioses seguan bebiendo en el Olimpo homrico.
nforas primitivas aparecen como com-
pa
eran los emblemas del ao tripartito en el calendario (vase 31.7; 75.2 y
12
a en len en la primavera y lo mataban y devoraban como toro,
cabra o ciervo en el solsticio estival. stas fueron sus transformaciones
cu
upado el lugar de la serpiente. Sus Misterios se parec-
3. J . E. Harrison, quien fue la primera en sealar (Prolegomena cap. viii)
que Dioniso, el dios del Vino, es una superposicin posterior sobre Dioni-
so, el dios de la Cerveza, llamado tambin Sabacio, sugiere que tragedia
puede derivarse no de tragos, una cabra, como indica Virgilio (loc. cit.),
sino de tragos, espelta, cereal empleado en Atenas para elaborar la cer-
veza. Aade que en las pinturas de
eros de Dioniso hombres-caballos y no hombres-cabras; y que su cesto
de uvas era al principio una aventadora. En realidad, la cabra libia o creten-
se estaba asociada con el vino; el caballo heldico con la cerveza y el nc-
tar. Por eso Licurgo, quien se opone al Dioniso posterior, es despedazado
por caballos salvajes sacerdotisas de la diosa de cabeza de yegua que
fue la suerte sufrida por el Dioniso anterior. La fbula de Licurgo se ha
hecho confusa a causa del relato, que no viene al caso, de la maldicin que
recay sobre su pas despus del asesinato de Driante (encina); Driante
era el rey-encina que mora anualmente. El corte de sus extremidades serva
para mantener a raya a su nima (vase 153.b y 171.t), y el corte injustifi-
cado de una encina sagrada era castigado con la pena de muerte. Cont era
el nombre de la diosa en honor de la cual se realizaban los ritos edonios
(Estrabn: x.3.16).
4. Dioniso se manifestaba como Len, Toro y Serpiente, porque stos
3.1). Naca en invierno como serpiente (de aqu su corona de serpientes),
se convert
ando lo atacaron los Titanes (vase 30.2). Entre los orcomenios una pan-
tera parece haber oc
an a los de Osiris, y de aqu su visita a Egipto.
5. El odio de Hera a Dionis
trada por Penteo y Perseo, refleja la
o y su copa de vino, como la hostilidad mos-
oposicin conservadora al empleo ri-
tual del vino y a la moda extravagante las Mnades, que se haba difun-
did desde la Tracia a Atenas, Corinto icin, Delfos y otras ciudades civi-
lizadas. Finalm
flores nupcial de Ariadna, era llamada
tambin la Corona Cretense. Ella era la diosa Luna cretense y los hijos
de
, S o
ente, a fines del siglo VII y comienzos del VI a. de C., Pe-
riandro, tirano de Corinto, Clstenes, tirano de Sicione, y Pisstrato, tirano
de Atenas, decidieron aprobar el culto y fundaron fiestas dionisacas oficia-
les. En consecuencia se acept que Dioniso y su vino haban sido admitidos
en el cielo expuls a Hestia de su puesto como uno de los doce olmpicos
a fines del siglo V a. de C., aunque algunos dioses siguieron exigiendo
sacrificios sobrios. Pero, aunque una de las tablillas recientemente desci-
fradas del palacio de Nstor en Pilos muestra que tena rango divino incluso
en el siglo XIII a. de C., Dioniso nunca dej realmente de ser un semidis,
y se segua mostrando la tumba de su resurreccin anual en Delfos (Plutar-
co: Sobre Isis y Osiris 35), donde los sacerdotes consideraban a Apolo co-
mo su parte inmortal (vase 28.3). La fbula de su renacimiento del muslo
de Zeus, as como el dios de los Vientos hitita haba nacido del de Kumabi
(vase 6.6), repudia su carcter matriarcal original. El renacimiento ritual
de un hombre era una conocida ceremonia de adopcin juda (Ruth iii.9),
tomada de los hititas.
6. Dioniso viajaba en una embarcacin en forma de luna nueva y la fbu-
la de su conflicto con los piratas parece haberse basado en el mismo icn
que dio origen a la leyenda de No y los animales del Arca: el len, la ser-
piente y los otros animales son sus epifanas estacionales. Dioniso es, en
realidad, Deucalin (vase 38.3). Los laconios de Brasia conservaban un
relato no cannico de su nacimiento: Cadmo encerr a Smele y su hijo en
un arca, que fue a la deriva hasta Brasia, donde Smele muri y fue ente-
rrada, e Ino cri a Dioniso (Pausanias: iii.24.3).
7. Faros, pequea isla frente al delta del Nilo y en cuya costa Proteo pas
por las mismas transformaciones que Dioniso (vase 169.a) contaba con el
mayor puerto de la Europa de la Edad de Bronce (vase 39.2 y 169.6). Era
el almacn de los mercaderes provenientes de Creta, Asia Menor, las islas
del Egeo, Grecia y Palestina. El culto del vino debi de extenderse desde
all en todas direcciones. El relato de la campaa de Dioniso en Libia puede
constatar la ayuda militar enviada a los garamantes por sus aliados griegos
(vase 3.3); el de su campaa en la India ha sido considerado como una his-
toria fantstica del avance de Alejandro borracho hasta el Indo, pero es de
fecha anterior y constata la difusin del vino hacia el este. La visita de Dio-
niso a Frigia, donde le inici Rea, sugiere que los ritos griegos de Dioniso
como Sabacio o Bromio eran de origen frigio.
8. La Corona Boreal, la corona de
vinosos que tuvo con Dioniso Enopin, Toante, Estfilo, Taurpolo, La-
tramis y Evantes fueron los antepasados epnimos de tribus helenas que
vivan en Quos, Lemmos, el Quersoneso tracio y ms all (vase 98.o).
Puesto que el culto del vino lleg a Grecia y el Egeo por Creta oinos,
vino, es una palabra cretense se ha confundido a Dioniso con el Za-
greo cretense, que tambin fue despedazado al nacer (vase 30.a).
9. Agave, madre de Penteo, es la diosa-Luna que rega las orgas en que
se beba cerveza. El descuartizamiento de Hpaso por las tres hermanas,
que son la diosa triple como Ninfa, es paralelo a la fbula galesa de Pwyll,
prncipe de Dyfedd, donde la Vspera de mayo Rhianon, corrupcin de Ri-
ga
al y viniera acompaada del espritu de la primavera
el
en;
ntona (gran reina) devora un potro que es en realidad su hijo Pryderi
(ansiedad). Tambin Posidn fue devorado en la forma de potro por su
padre Crono, pero probablemente en una versin anterior por su madre Rea
(vase 7.g). El significado del mito es que el antiguo rito en el cual las M-
nades de cabeza de yegua descuartizaban al nio que serva de vctima
anual Sabacio, Bromio o comoquiera que se le llamase y lo coman
crudo, fue sustituido por las orgas dionisacas ms ordenadas; y el cambio
se sealaba por la muerte de un potro en vez del nio habitual.
10. La granada que brot de la sangre de Dioniso era tambin el rbol de
Tammuz-Adonis-Rimmon; su fruto maduro se abre como una herida y
muestra adentro las semillas rojas. Simboliza la muerte y la promesa de re-
surreccin cuando se halla en la mano de la diosa Hera o Persfone (vase
24.11).
11. La liberacin de Smele, llamada tambin Tione (reina furiosa)
por Dioniso ha sido deducida de dibujos de una ceremonia realizada en
Atenas en la pista de baile dedicada a las Mujeres Furiosas. All, al son de
cantos, caramillos y baile, y mientras de unos cestos se derramaban ptalos
de flores, un sacerdote invocaba a Smele para que saliera de un omphalo
o montculo artifici
joven Dioniso (Pndaro: Fragmento 75.3). En Delfos a una ceremonia de
la ascensin anloga realizada nicamente por mujeres se la llamaba
Herois, o fiesta de la herona (Plutarco: Cuestiones griegas 12; Aristfa-
nes: Las ranas 373-96, con escoliasta). Otra ms se puede suponer en el
templo de Artemis en Trecn. Debe recordarse que la diosa-Luna tena tres
aspectos diferentes, como dice J ohn Skelton:

Diana in the leavs gre
Luna who so bright doth sheen;
Persephone in Hell.

(Diana en las hojas verdes; Luna que resplandece tanto; Persfone en el
Infierno.) Smele era, en realidad, otro nombre de Core o Persfone, y la
escena de la ascensin est pintada en muchas nforas griegas, en algunas
de las cuales se ven stiros ayudando a que aparezca la herona con zapapi-
cos; su presencia indica que ste era un rito pelasgo. Lo que desenterraban
era, probablemente, una mueca de cereal enterrada despus de la cosecha
y que en aquel momento retoaba. Core, por supuesto, no ascendi al Cie-
lo; vagaba por la tierra con Demter hasta que le llegaba el tiempo de vol-
ver al infierno. Pero poco despus de haberse concedido a Dioniso el estado
de dios olmpico, la Asuncin de su madre virgen se hizo dogmtica y, una
vez convertida en diosa, se la distingui de Core, quien continu ascen-
diendo y descendiendo como una herona.
12. La vid era el dcimo rbol del ao de los rboles sacros y su mes co-
rresponda a septiembre, cuando se realizaba la fiesta de la vendimia. La
hiedra, el undcimo rbol, corresponda a octubre, cuando las Mnades rea-
lizaban su orga y se embriagaban masticando hojas de hiedra; tena tam-
bin importancia porque, como otros cuatro rboles sagrados el roble
es
llamado 'laca', til para la
pin
pinoso de El, con el que se alimentan las cochinillas; el aliso de Foroneo
y la vid y la granada del propio Dioniso proporcionaba un tinte rojo
(vase 52.3). Tefilo, el monje bizantino (Rugero: Sobre los oficios, cap.
98) dice que a los poetas y artistas les gustaba la hiedra a causa de las pro-
piedades secretas que posea... de una de las cuales os hablar. En marzo,
cuando sube la savia, si perforis los tallos de hiedra con un taladro en al-
gunos puntos rezumarn un lquido gomoso que, cuando se lo mezcla con
orina y se hierve, se pone de un color de sangre
tura y la iluminacin. El tinte rojo era empleado para colorear los ros-
tros de las imgenes de la fertilidad masculina (Pausanias: ii.2.5) y de los
reyes sagrados (vase 170.11); en Roma sobrevivi esta costumbre en el
enrojecimiento del rostro del general victorioso. El general representaba al
dios Marte, que era un Dioniso primaveral antes que se especializase como
el dios de la guerra romano, y que dio su nombre al mes de marzo. Los re-
yes ingleses todava se enrojecen ligeramente el rostro en las ceremonias
oficiales para parecer sanos y prsperos. Adems, la hiedra griega, como la
vid y el sicmoro, tiene una hoja de cinco puntas, que representaba la mano
creadora de la diosa-Tierra, Rea (vase 53.a). El mirto era un rbol de la
muerte (vase 109.4).

LAS CRIATURAS DEL MITO

28.

ORFEO


a. Orfeo, hijo del rey tracio Eagro y la musa Calope, fue el
poeta y msico ms famoso de todos los tiempos. Apolo le regal
una lira y las Musas le ensearon a tocarla, de tal modo que no
slo encantaba a las fieras, sino que adems haca que los rboles
y las rocas se movieran de sus lugares para seguir el sonido de su
msica. En Zona, Tracia, algunos de los antiguos robles de la
montaa se alzan todava en la posicin de una de sus danzas, tal
como l los dej
141
.
b. Despus de una visita a Egipto, Orfeo se uni a los argonau-
tas, con quienes se embarc para Clquide, y su msica les ayud
a vencer muchas dificultades. A su regreso se cas con Eurdice, a
quien algunos llaman Agrope, y se instal entre los cicones sal-
vajes de Tracia
142
.
c. Un da, en las cercanas de Tempe, en el valle del ro Peneo,
Eurdice se encontr con Aristeo, quien trat de forzarla. Ella pis
una serpiente al huir y muri a causa de la mordedura, pero Orfeo
descendi audazmente al Trtaro, con la esperanza de traerla de
vuelta. Utiliz el pasaje que se abre en Aorno, en Tesprtide, y, a
su llegada, no slo encant al barquero Caronte, el perro Cerbero
y los tres J ueces de los Muertos con su msica melanclica, sino
que adems suspendi por el momento las torturas de los conde-
nados; de tal modo abland el cruel corazn de Hades que ste
concedi su permiso para que Eurdice volviera al mundo supe-
rior. Hades puso una sola condicin: que Orfeo no mirase hacia
atrs hasta que ella estuviera de nuevo bajo la luz del sol. Eurdice
sigui a Orfeo por el pasaje oscuro guiada por el son de su lira, y
slo cuando l lleg de nuevo a la luz del da se dio la vuelta para
141
Pndaro: Odas Pticas iv.176, con Escoliasta; Esquilo: Agamenn 1629-30; Eur-
pides: Bacantes 561-4; Apolonio de Rodas-i28-31.

142
Diodoro Sculo: iv.25; Higinio: Fbula 164; Ateneo: xiii.7.

ve si ella lo segua, con lo que la perdi para siempre
143
.
d. Cuando D i los hono-
res debidos, sino que ense otros misterios sagrados y predic a
los hombres de Tracia, quienes le escucharon reverentemente, lo
pernicioso que era el homicidio en los sacrificios. Todas las ma-
anas se levantaba para saludar a la aurora en la cumbre del mon-
te Pangeo y predicaba que Helio, al que llamaba Apolo, era el
ms grande de todos los dioses. Ofendido por ello, Dioniso hizo
que le atacaran las Mnades de Deyo, Macedonia. Esperaron a
que los maridos entraran en el templo de Apolo, donde Orfeo ofi-
ciaba como sacerdote, y luego se apoderaron de las armas dejadas
afuera, entraron, mataron a sus maridos y desmembraron a Orfeo.
Arrojaron su cabeza al ro Hbro, pero qued flotando y sigui
cantando hasta llegar al mar, que la condujo a la isla de Lesbos
144
.
e. Las Musas, llorando, recogieron sus miembros y los enterra-
ron en Liebetra, al pie del monte Olimpo, donde hoy da los rui-
seores cantan ms armoniosamente que en ninguna otra parte del
mundo. Las Mnades trataron de limpiarse de la sangre de Orfeo
en el ro Helicn, pero el dios fluvial se meti bajo tierra y des-
apareci a lo largo de casi cuatro millas, para volver a salir a la
superficie con otro nombre, el Bafira. As evit ser cmplice del
asesinato
145
.
f. Se dice que Orfeo haba censurado la promiscuidad de las
Mnades y predicado el amor homosexual, por lo que Afrodita
estaba no menos irritada que Dioniso. Sin embargo, sus colegas
olmpicos no podan estar de acuerdo con que el asesinato tena
justificacin y Dioniso salv la vida de las Mnades transformn-
dolas en encinas que quedaron arraigadas en la tierra. Los tracios
que haban sobrevivido a la matanza decidieron tatuar a sus espo-
sas como una advertencia contra el asesinato de sacerdotes, y la
143
Higinio: loc. cit.; Diodoro Sculo: loc. cit.; Pausanias: ix.30.3; Eurpides: Alcestes
357, con Escoliasta.

144
Aristfanes: Las ranas 1032; Ovidio: Metamorfosis xi.1-85; Conon: Narraciones
45.

145
Esquilo: Basrides, citado por Eratstenes; Catasterismoi 24; Pausanias: ix.30.3-
4.
r
ioniso invadi Tracia, Orfeo no le rind
costumbre sobrevive al presente
146
.
En cuanto a la cabeza de Orfeo, despus de ser atacada por
na serpiente lemniana celosa (a la que Apolo transform inme-
e en piedra), fue guardada en una cueva de Antisa, con-
sagrada a Dioniso. All profetizaba da y noche, hasta que Apolo,
viendo que sus orculos de Delfos, Grineo y Claro haban sido
ab
de una manera completamente distinta la
m

g.
u
diatament
andonados, fue all y se coloc sobre la cabeza y exclam:
Deja de entrometerte en mis asuntos! Ya he tenido bastante pa-
ciencia contigo y con tus cantos! En adelante la cabeza guard
silencio
147
. La lira de Orfeo haba ido tambin a la deriva hasta
Lesbos y haba sido guardada en un templo de Apolo, por cuya
intercesin y la de las Musas fue colocada en el cielo como una
constelacin
148
.
h. Algunos relatan
uerte de Orfeo; dicen que Zeus lo mat con un rayo por divulgar
los secretos divinos. En verdad, haba instituido los Misterios de
Apolo en Tracia, los de Hcate en Egina y los de Demter Subte-
rrnea en Esparta
149
.

*

1. La cabeza cantante de Orfeo recuerda la del decapitado rey de los ali-
sos Eran, la cual, segn el Mabinogion, cantaba melodiosamente en la roca
de Harlech en el norte de Gales; quiz se trata de una fbula basada en los
caramillos fnebres hechos con corteza de aliso. Por lo tanto, el nombre de
Orfeo, si significa ophruoeis, en la orilla del ro, puede ser un ttulo del
equivalente griego de Bran, Foroneo (vase 57.2), o Crono, y referirse a los
alisos que crecen en las orillas del Peneo y otros ros. El nombre del pa-
dre de Orfeo, Eagro (de la serba silvestre), indica el mismo culto, pues la
serba (en francs alisier) y el aliso (en espaol) llevan ambos el nombre de
146
Ovidio: loc. cit.; Conon: loc. cit.; Plutarco: Sobre la lentitud de la venganza divi-
na 12.

147
Luciano: Contra los incultos ii; Filstrato: Heroica v.704; Vida de Apolonio de
Tiana iv.14.
148
Luciano: loc. cit.; Eratstenes: Catasterismoi 24; Higinio: Astronoma potica
ii.7.

149
Pausanias: ix.30.3; ii.302; iii.14.5.

la diosa-ro pre-helnica Halys, o Alys, o Elis, reina de las Islas Elseas,
ad
no
s (Fragmentos 523 y 1017), donde llama al sol la llama
pr
Terpandro, el msico histrico ms antiguo, era de Antisa. El ataque de la
serpiente a la cab
rato en un lenguaje ms directo.
el subsiguiente fracaso de Orfeo en su intento de sacarla a la luz del sol
figuran nicamente en el mito posterior. Parecen haber sido deducidos
ui -
onde fueron Foroneo, Crono y Orfeo despus de la muerte. Aorno es
Averno, en variante itlica del Avalon celta (isla de los manzanos; vase
31.2).
2. Diodoro Sculo dice que Orfeo empleaba el antiguo alfabeto de trece
consonantes y la leyenda de que haca que se movieran los rboles y encan-
taba a las fieras se refiere, al parecer, a su serie de rboles y animales sim-
blicos correspondientes a las estaciones (vase 53.3; 132.3 y 5). Como rey
sagrado fue herido por un rayo es decir, muerto con un hacha doble en
un robledal en el solsticio de verano, y luego desmembrado por las Mna-
des del culto del toro, como Zagreo (vase 30.a); o del culto del ciervo,
como Acten (vase 22.i). Las Mnades, en realidad, representaban a las
Musas. En la Grecia clsica la prctica del tatuaje se limitaba a los tracios,
y en la pintura de un nfora referente a la muerte de Orfeo, una Mnade
tiene tatuado en el antebrazo un cervatillo. Este Orfeo no entr en conflicto
con el culto de Dioniso; era Dioniso, y tocaba el tosco caramillo de aliso y
la lira civilizada. As Proclo (Comentario sobre Poltica de Platn: p.
398) escribe: Orfeo, porque era el principal en los ritos dionisacos, se di-
ce que sufri la misma suerte que el dios, y Apolodoro (i.3.2) le atribuye
la invencin de los Misterios de Dioniso.
3. El nuevo culto del Sol como Padre de Todos parece haber sido llevado
al Egeo septentrional por los sacerdotes fugitivos del monotesta Akhena-
ton, en el siglo XIV a. de C., e injertado en los cultos locales; de aqu la
supuesta visita de Orfeo a Egipto, Testimonios de esta religin se encuen-
tran en Sfocle
imognita, amada por los jinetes tracios, y el seor de los dioses y pa-
dre de todas las cosas. Parece haber sido resistido mediante la fuerza por
los tracios ms conservadores y reprimido sangrientamente en algunas par-
tes del pas. Pero los sacerdotes rficos posteriores, que llevaban la vesti-
menta egipcia, llamaban al semidis cuya carne de toro cruda coman
Dioniso y reservaban el nombre de Apolo para el Sol inmortal, distin-
guiendo a Dioniso, el dios de los sentidos, de Apolo, el dios de la inteligen-
cia. Esto explica por qu la cabeza de Orfeo era guardada en el santuario de
Dioniso y la lira en el de Apolo. Se dice que tanto la cabeza como la lira
llegaron a la deriva a Lesbos, que era la sede principal de la msica lrica;
eza de Orfeo representa la protesta de un hroe oracular
anterior contra la intrusin de Orfeo en Antisa, o bien la del Apolo pitio
que registr Filst
4. La muerte de Eurdice a consecuencia de la mordedura de una serpien-
te y
eq vocadamente de pinturas que muestran la acogida de Orfeo en el Trta
ro, donde su msica encant a la diosa-serpiente Hcate, o Agrope (rostro
sa
erte de la diosa hechicera Circe (Homero: Odisea v. 64
y
lic a a la rama de aliso podada. Un rey sagrado sufra
necesariamente el desmembramiento, y los tracios pueden muy bien haber
tenido la misma costumbre que los Iban Dayacs de la Sarawak moderna.
Cuando los hombres regresan de una cacera de cabezas afortunada, las mu-
jer
29.

MEDES
. Ganmedes, el hijo del rey Tros que dio su nombre a Troya,
gieron los dioses para que fuera el copero de Zeus. Se dice que
Zeus, quien deseaba a Ganimedes tambin como compaero de
lvaje), e hizo que concediera privilegios especiales a todas las nimas
iniciadas en los Misterios rficos, y de otras pinturas que mostraban a Dio-
niso, cuyo sacerdote era Orfeo, descendiendo al Trtaro en busca de su ma-
dre, Semele (vase 27.k). De mordeduras de serpiente moran las vctimas
de Eurdice, y no ella (vase 33.1).
5. El mes de los alisos es el cuarto de la serie de rboles y precede al mes
de los sauces, asociado con la magia acutica sagrada de la diosa Hlice
(sauce; vase 44.1); los sauces dieron tambin su nombre al ro Helicn,
que rodea el Parnaso y est consagrado a las Musas: la triple diosa de la
inspiracin montaesa. De aqu que se mostrara a Orfeo en la pintura de un
templo de Delfos (Pausanias: x.30.3) apoyado contra un sauce y tocando
sus ramas. El culto griego del aliso fue suprimido en una poca muy primi-
tiva, pero subsisten sus vestigios en la literatura clsica: los alisos circun-
dan la isla de la mu
239), quien tambin tena un cementerio con un bosquecillo de sauces en
Clquida (Apolonio de Rodas: iii.200; vase 152.b) y, segn Virgilio, las
hermanas de Faetn te fueron metamorfoseadas en un soto de alisos (vase
42.3).
6. Con esto no se insina que la decapitacin de Orfeo nunca fue ms
qu una metfora ap ad e
es ibanas utilizan el trofeo como un medio de fertilizar la siembra de
arroz mediante la invocacin. Se hace que la cabeza cante, se lamente y
responda a preguntas y se la acaricia tiernamente en el regazo de cada una
hasta que por fin consiente en entrar en un templo oracular, donde aconseja
en todas las ocasiones importantes y, como las cabezas de Euristeo, Bran y
Adn, rechaza las invasiones (vase 146.2).


GAN


a
era el joven ms bello de los vivientes y en consecuencia lo eli-
lecho, se disfraz con plumas de guila y lo rapt en la llanura
troyana
150
.
b. Luego, en nombre de Zeus, Hermes regal a Tros una vid de
oro, obra de Hefestos, y dos hermosos caballos en compensacin
por la prdida de su hijo, asegurndole al mismo tiempo que Ga-
nimedes se haba hecho inmortal, estaba exento de las miserias de
la vejez y sonrea, con la jarra de oro en la mano, mientras escan-
ciaba el brillante nctar al Padre del Cielo
151
.
c. Algunos dicen que Eos fue la primera que rapt a Ganimedes
para que fuera su amante y que Zeus se lo quit. Fuera como fue-
se, lo cierto es que Hera lament el insulto de que haban sido ob-
jeto ella y su hija Hebe, hasta entonces copera de los dioses, pero
lo nico que consigui fue irritar a Zeus, quien puso la imagen de
Ganimedes entre las estrellas como Acuario, el portador de
agua
152
.

*

1. La tarea de Ganmedes como escanciador de vino de todos los dioses
y no slo de Zeus en los relatos primitivos y los dos caballos regalados
al rey Tros como compensacin por su muerte, sugieren la interpretacin
equivocada de un icono que mostraba al rey nuevo preparndose para su
casamiento sagrado. La escudilla de Ganmedes contena sin duda una liba-
cin que haca en honor del nima de su regio predecesor; y el sacerdote
oficiante que aparece en la pintura y al que simblicamente hace- resisten-
cia ha sido tomado errneamente por el enamorado Zeus. Igualmente a la
novia que espera la confundi con Eos un mitgrafo que recordaba el rapto
por Eos de Titono, hijo de Laomedonte porque tambin Eurpides ha dicho
(Las troyanas 822) que Laomedonte era el padre de Ganmedes. Este icono
podra ilustrar igualmente el casamiento de Peleo con Tetis, que los dioses
presenciaron desde sus doce tronos; los dos caballos eran instrumentos ri-
tuales de su renacimiento como rey tras una muerte simulada (vase 81.4).
El supuesto rapto de Ganmedes por el guila lo explica un nfora ceretana
150
Homero: Ilada xx.231-5; Apolodoro: ii.12.2; Virgilio: Eneida v.252 y ss.; Ovi-
dio: Metamorfosis x.155 y ss.

151
Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 1391; Hornero: Ilada v.266; Himno hom-
rico a Afrodita 202-17; Apolodoro: ii.5.9; Pausanias: v.24.1.

152
Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.115; Virgilio: Eneida i.32, con escoliasta;
Higinio: Fbula 224; Virgilio: Gergicas iii.304.

de figuras negras: un guila que se lanza sobre los muslos de un rey recin
entronizado llamado Zeus simboliza el poder divino que se le confiere su
ka u otro yo, as como un halcn solar descenda sobre los Faraones en
su coronacin. Sin embargo, la tradicin de la juventud de Ganimedes indi-
ca que el rey que aparece en la imagen era el sustituto regio, o interrex, que
gobernaba un solo da, como Faetonte (vase 42.2), Zagreo (vase 30.1),
Crisipo (vase 105.2) y los dems. Puede decirse, por lo tanto, que el guila
de
la est entretejida en un relato de la continua lucha entre el guila y
la
los de la Gran Diosa en Tiro,
Hierpolis y J erusaln (1 Reyes xv.12 y 2 Reyes xxiii.7) hasta poco antes
del Exilio. Pero esta nueva pasin, la introduccin de la cual atribuye Apo-
a Tamiris (vase 21.m), pona de relieve la victoria del patriarcado
el matriarcado. Convirti a la filosofa griega en un juego intelectual
podan jugar sin ayuda de las mujeres, ahora que haban
vo campo de amoro homosexual. Platn explot esto
plenamente y utiliz el mito de Ganimedes para justificar sus propias emo-
ciones sentimentales en relacin con sus discpulos (Fedro 79); aunque en
otr
Zeus no slo le hizo rey, sino que adems lo transport al Olimpo.
2. La ascensin de un rey al cielo montado en un guila, o en la forma de
un guila, es una fantasa religiosa muy difundida. Aristfanes la caricatu-
riza en La paz (1 y ss.) haciendo subir a su protagonista montado en un es-
carabajo. El alma del hroe celta Lugh Llew Llaw en el Mabinogion
vol al cielo como un guila cuando su sucesor lo mat en el solsticio de
verano. Etana, el hroe babilonio, despus de su casamiento sagrado en
Kish, se remont montado en un guila hacia los patios celestiales de Ish-
tar, pero cay en el mar y se ahog. La muerte de Etana, dicho sea de paso,
no fue el sacrificio de fin de ao habitual, como en el caso de caro (vase
92.3), sino un castigo por las malas cosechas que haban caracterizado su
reinado; volaba para descubrir una hierba mgica que produca la fertilidad.
Su fbu
Serpiente el ao creciente y el menguante, el Rey y el sucesor y
como en el mito de Llew Llaw, el guila, que lanza su ltimo aliento en el
solsticio invernal, recupera mgicamente su vida y su fuerza. As leemos en
el Salmo ciii.5: Tu juventud se renueva, como la del guila.
3. El mito de Zeus-Ganimedes consigui inmensa popularidad en Grecia
y Roma porque proporcionaba una justificacin religiosa del amor apasio-
nado de un hombre maduro por un nio. Hasta entonces la sodoma era to-
lerada slo como una forma extrema de adoracin a las diosas. Los devotos
varones de Cibeles trataban de conseguir la unin exttica con ella emascu-
lndose y vistindose como mujeres. As pues, un sacerdocio sodomtico
era una institucin reconocida en los temp
lodoro
obre s
al que los hombres
encontrado un nue
as partes (Leyes i.8) censura la sodoma como contraria a la naturaleza y
llama al mito en el que Zeus cede a este deseo una malvada invencin cre-
tense. (En esto le apoya Estfano de Bizancio [sub Harpagia], quien dice
que el rey Minos de Creta rapt a Ganimedes para que fuera su compaero
de lecho, habiendo recibido las leyes de Zeus); Con la difusin de la filo-
sofa platnica la mujer griega, hasta entonces intelectualmente dominante,
degener en una trabajadora gratuita y paridora de hijos en todos aquellos
lugares en los que Zeus y Apolo eran los dioses gobernantes.
4. El nombre de Ganimedes se refiere, propiamente, a la gozosa excita-
cin de su deseo ante la perspectiva del casamiento, no a la de Zeus cuando
le vivificaba el nctar que le escanciaba su compaero de lecho; pero, con-
vertido en catamitus en latn, ha dado a los ingleses la palabra catamite,
que significa el objeto pasivo de la lujuria homosexual masculina.
5. La constelacin Acuario, identificada como G
me
animedes, era original-
alaban los reyes cuando sus sbditos ms pobres todava subsist-
iendo asfdelos (vase 31.2), malva y bellotas.
30
bles, esperaron a que se durm
les como un cono, un sonajero, manzanas de oro, un espejo, una
ansfor-
m
Crono haciendo llover, un
nte el dios egipcio que gobernaba en la fuente del Nilo y verta agua y
no vino de un jarro (Pndaro: Fragmento 110); pero los griegos se interesa-
ban poco por el Nilo.
6. El nctar de Zeus, que los mitgrafos posteriores describieron como
un vino tinto sobrenatural, era, en realidad, una aguamiel morena primitiva
(vase 27.2); y la ambrosa, el delicioso alimento de los dioses, parece
haber sido unas gachas de cebada, aceite y frutas picadas (vase 98.7), con
que se reg
an com


.

ZAGREO


a. Zeus engendr secretamente a su hijo Zagreo con Persfone,
antes que sta fuese llevada al infierno por su to Hades. Orden a
los hijos de Rea, los Curetes cretenses o, como algunos dicen, los
Coribantes, que guardaran una cuna en la cueva de Ida, donde sal-
taban a su alrededor entrechocando sus armas, como haban salta-
do alrededor de Zeus en Dicte. Pero los Titanes, enemigos de
Zeus, despus de blanquearse con yeso hasta quedar irreconoci-
ieran los Curetes. A medianoche
atrajeron a Zagreo fuera de la cueva ofrecindole juguetes infanti-
taba y un manojo de lana. Zagreo dio muestras de valor cuando
ellos se lanzaron sobre l para matarlo y pas por varias tr
aciones con el fin de engaarlos: se convirti sucesivamente en
Zeus con zamarra de piel de cabra,
len, un caballo, una serpiente cornuda, un tigre y un toro. En ese
momento los Titanes le asieron fuertemente por los cuernos y las
patas, lo despedazaron con sus dientes y devoraron su carne cru-
da.
b. Atenea interrumpi ese banquete espantoso poco antes que
terminara y, rescatando el corazn de Zagreo, lo encerr en una
figura de yeso en la que insufl la vida, de modo que Zagreo se
hizo inmortal. Sus huesos fueron recogidos y enterrados en Del-
fos, y Zeus mat a los Titanes con rayos
153
.

*

1. Este mito se refiere al sacrificio anual de un nio que se realizaba en
la Creta antigua: un sustituto de Minos, el rey-toro. Reinaba un solo da,
bailaba una danza ilustrativa de las cinco estaciones len, cabra, caballo,
serpiente y ternero y luego lo coman crudo. Todos los juguetes con que
los Titanes lo atrajeron eran objetos utilizados por los rficos filosficos
que heredaron la tradicin de este sacrificio, pero coman un ternero crudo
en vez de un nio. El sonajero era una piedra agujereada o una pieza de al-
farera que cuando se la haca girar en el extremo de una cuerda haca un
ruido parecido al de un viento fuerte; y el manojo de lana puede haber sido
empleado para embadurnarse los Curetes con el yeso hmedo; eran jvenes
que se haban cortado su primer cabello para dedicarlo a la diosa Car (vase
95.5). Tambin se los llamaba Coribantes, o bailarines empenachados. Los
otros regalos de Zagreo servan para explicar el carcter de la ceremonia
mediante la cual los participantes se unificaban con el dios; el cono era un
antiguo emblema de la diosa en honor de la cual le sacrificaron los Titanes
(vase 20.2); el espejo representaba el otro yo, o nima, de cada iniciado;
las manzanas de oro, su pasaporte para el Elseo tras una muerte simulada;
la taba, sus facultades adivinatorias (vase 17.3).
2. Un himno cretense descubierto hace pocos aos en Palaiokastro, cerca
de la Cueva Dictea, est dirigido al Croniano nico, el ms grande de los
jvenes, que llega danzando al frente de sus demonios y salta para aumen-
tar la fertilidad de la tierra y los rebaos y para que tenga buen xito la flota
pesquera. J ane Harrison sugiere en Temis que los tutores armados all men-
cionados, que te alejaron, nio inmortal, del lado de Rea, slo pretendan
matar y comer a la vctima, un iniciado en su sociedad secreta. Pero todas
153
Diodoro Sculo: v.75.4; Nono; Dionisacas vi.269 y xxvii.228; Harpcrates sub
apomatton; Tzetzes: Sobre Licofrn 355; Eustacio sobre la Ilada de Homero ii.735;
Firmicus Maternus: Respecto a los errores de las religiones profanas vi; Eurpides: Los
cretenses, Fragmento, 475. Fragmentos rficos (Kern, 34).

esas muertes ficticias en las ceremonias de iniciacin, realizadas en muchas
partes del mundo, parecen basarse finalmente en una tradicin de un sacri-
ficio humano real; y los cambios en el calendario de Zagreo lo distinguen
de un miembro ordinario de una fraternidad totmica.
3. El tigre no cannico en la ltima de las transformaciones de Zagreo se
explica por su identidad con Dioniso (vase 27.c). de cuya muerte y resu-
rre
eus o su
hij
itanes eran Titanoi, hombres de yeso blanco, y los
pr
una clase.
. Zagreo-Dioniso era conocido tambin en la Palestina meridional. Se-
gn las tablillas de Ras Shamra, Ashtar ocup temporalmente el trono del
mientras el dios Baal languideca en el mundo subterrneo por haber
ento de los muertos. Ashtar era slo un nio cuando se sent
su pies no llegaban al escabel; Baal volvi poco despus y lo
maza. La Ley mosaica prohiba las fiestas de iniciacin en
honor de Ashtar: No guisars el cabrito con la leche de su madre, prohi-
bicin que se repite tres veces (xodo xiii.19; xxxiv.26; Deuteronomio
xiv
ccin se relata la misma fbula, aunque con carne cocinada en vez de
cruda y el nombre de Rea en vez de Atenea. Tambin Dioniso era una ser-
piente cornuda tena cuernos y cabellos serpentinos al nacer (vase 21.a)
y sus devotos rficos lo coman sacramentalmente en forma de toro. Za-
greo se convirti en Zeus con zamarra de piel de cabra porque Z
o sustituto haba subido al cielo llevando una zamarra hecha con la piel
de la cabra Amaltea (vase 7.b). Crono haciendo llover es una referencia
al uso del sonajero o bramadera en las ceremonias para provocar la lluvia.
En este contexto los T
opios Curetes se disfrazaban as para que no los reconociera el nima de
la vctima. Cuando los sacrificios humanos pasaron de moda se representa-
ba a Zeus lanzando su rayo contra los canbales; y los Titanes seores de
la semana de siete das, se confundieron con los Titanoi, los hombres de
yeso blanco, a causa de su hostilidad hacia Zeus. Ningn rfico que haba
comido la carne de su dios volva tocar carne de ning
4
Cielo
omido el alim c
en el trono y
mat con una
.21).


31.

LOS DIOSES DEL MUNDO SUBTERRNEO


a. Cuando las almas descienden al Trtaro, cuya entrada princi-
pal se halla en un bosque de lamos negros junto al ocano, los
piadosos parientes proveen a cada una con una moneda que colo-
can bajo la lengua de su cadver. As pueden pagar a Caronte, el
avaro que los transporta en una embarcacin desvencijada al otro
lado del Estigia. Este ro aborrecible linda con el Trtaro por el
lado occidental
154
y tiene como tributarios el Aqueronte, el Flege-
tonte, el Cacito, el Aornis y el Lete. Las almas pobres tenan que
esperar eternamente en la orilla ms cercana, a menos que eludie-
ran a Hermes, su conductor, y se deslizaran por una entrada tras-
er
los tristes Campos de
Asfdelos, donde las almas de los hroes vagan sin propsito en-
tre las multitudes de muertos m os distinguidos que se agitan
como murcilagos y donde solamente Orion tiene todava valor
pa
minos: el que lleva de
156
Homero: Ilada viii.368; Teogona 311; Apolodoro: loe. cit.; Eurpides: Heracles
24.
a, como la del Tnaro laconio
155
o la del Aornis tesproto. Un
perro de tres cabezas o, segn dicen algunos, de cincuenta, llama-
do Cerbero, guarda la orilla opuesta del Estigia, dispuesto a devo-
rar a los intrusos vivientes o a las almas fugitivas
156
.
b. La primera regin del Trtaro contiene
en
ra cazar a los ciervos espectrales
157
. No hay uno solo que no
prefiriese vivir esclavo de un campesino pobre a gobernar en todo
el Trtaro. Su nico placer consiste en las libaciones de sangre
que les proporcionan los vivientes; cuando las beben vuelven a
sentirse casi hombres. Ms all de esas praderas se hallan el Ere-
bo y el palacio de Hades y Persfone. A la izquierda del palacio,
segn se acerca a l, un ciprs blanco da sombra al estanque del
Lete, adonde van para beber las almas comunes. Las almas inicia-
das evitan ese agua, y prefieren beber, en cambio, en el estanque
del Recuerdo, sombreado por un lamo [?] blanco, lo que les da
cierta ventaja sobre sus compaeros
158
. En las cercanas, las almas
recin llegadas son juzgadas a diario por Minos, Radamantis y
aco en un lugar donde confluyen tres caminos. Radamantis juz-
ga a los asiticos y aco a los europeos, pero ambos remiten los
casos difciles a Minos, A medida que se dicta cada sentencia las
almas son conducidas por uno de los tres ca
vuelta a las Praderas de Asfdelos, si no son virtuosas ni malas; el
que lleva al campo de castigos del Trtaro si son malas; y el que
154
Pausanias: x .28.1.
155
Apolodoro: ii.5.2; Estrabn: viii.5.1.

157
Homero: Odisea xi.539; xi.572-5; xi.487-91.

158
Tablilla rfica de Petelia.

lleva a los jardines del Elseo si son virtuosas.
c. El Elseo, gobernado por Crono, se halla cerca de los domi-
nios de Hades y su entrada est prxima al estanque del Recuer-
do, pero no forma parte de ellos; es una regin feliz donde el da
es perpetuo, sin fro ni nieve; donde nunca cesan los juegos, la
msica y los jolgorios, y donde los habitantes pueden elegir su
re
a Mente
en
n el Olimpo , excepto la informacin fragmentaria que
le llega cuando los mortales golpean sus manos en la tierra y le
latn: Gorgias 168; Pndaro: Odas olmpicas ii.68-80; Hesodo: Trabajos y Das
1
Estrabn: viii.3.14; Servio sobre glogas de Virgilio vii.61.
nacimiento en la tierra en cualquier momento que lo deseen. En
las cercanas estn las Islas de los Bienaventurados, reservadas
para quienes han nacido tres veces y han alcanzado tres veces el
Elseo
159
. Pero algunos dicen que hay otra Isla de los Bienaventu-
rados llamada Leuce en el Mar Negro, frente a la desembocadura
del Danubio, arbolada y llena de animales salvajes y domestica-
dos, donde las nimas de Helena y Aquiles viven en una fiesta
constante y declaman versos de Hornero a los hroes que tomaron
parte en los acontecimientos celebrados por l
160
.
d. Hades, que es feroz y celoso de sus derechos, rara vez visita
el aire superior, excepto por asuntos de trabajo o cuando de pron-
to se siente dominado por la lujuria. En una ocasin deslumbr a
la ninfa Mente con el esplendor de su carro de oro y sus cuatro
caballos negros, y la habra seducido sin dificultad si la reina Per-
sfone no hubiese aparecido a tiempo y metamorfoseado
una menta fragante. En otra ocasin Hades trat de violar a la
ninfa Leuce, que se transform igualmente en el lamo blanco que
se alza junto al estanque del Recuerdo
161
. Se complace en no
permitir que ninguno de sus sbditos, y pocos de los que visitan el
Trtaro vuelvan vivos para describirlo, lo que le hace el ms
odiado de los dioses.
e. Hades nunca sabe lo que est sucediendo en el mundo supe-
rior ni e
162
159
P
67ff. 1

160
Pausanias: iii.19-11; Heroica x.32-40.

16

162
Homero: Ilada ix.158-9; xx.61.

invocan con juramentos y maldiciones. Su pertenencia ms apre-
ciada es el yelmo de la invisibilidad que le dieron como muestra
de agradecimiento los Cclopes cuando consinti en ponerlos en
libertad por orden de Zeus. Todas las riquezas en joyas y metales
preciosos ocultas bajo la tierra son suyas, pero no posee nada so-
bre ella, con excepcin de ciertos templos lbregos en Grecia y,
probablemente, un rebao de ganado vacuno en la isla de Eriteya,
que, segn dicen algunos, pertenece realmente a Helio
163
.
f. La reina Persfone, no obstante, puede ser benigna y miseri-
cordiosa. Es fiel a Hades, pero no tiene hijos con l y prefiere la
compaa de Hcate, diosa de las brujas, a la de l
164
. El propio
Zeus honra a Hcate tanto que nunca le niega la antigua facultad
de
Idilios de Tecrito: ii.12.
6
Apolodoro: i.1.4; Homero: Ilada ix.454-7; xv.204; xix.259; Odisea ii.135 y
xv e libaciones 290 y 924; Eurpides:
Orestes 317 y ss.; Himno rfico lxviii.5.
la que ha gozado siempre: la de conceder o negar a los morta-
les cualquier don que deseen. Tiene tres cuerpos y tres cabezas:
de len, perro y yegua
165
.
g. Tisfone, Alecto y Megera, las Erinias o Furias, viven en el
Erebo y son ms viejas que Zeus o que cualquiera de los otros
olmpicos. Su tarea consiste en or las quejas de los mortales co-
ntra la insolencia de los jvenes con los ancianos, de los hijos con
los padres, de los huspedes con los anfitriones, y de los amos de
casa o ayuntamientos con los suplicantes, y castigar esos delitos
acosando a los culpables implacablemente, sin descanso ni pausa,
de ciudad en ciudad y de pas en pas. Esas Erinias son viejas, con
serpientes por cabellera, cabezas de perro, cuerpos negros como el
carbn, alas de murcilago y ojos inyectados de sangre. Llevan en
las manos azotes tachonados con bronce y sus vctimas mueren
atormentadas
166
. Es imprudente mencionarlas por su nombre en la
conversacin; de aqu que se las llame habitualmente Eumnides,
163
Homero: Ilada ix.567 y ss.; Apolodoro: ii.5.10; Escoliasta sobres las Odas stmi-
cas de Pndaro vi.32.

164
Apolonio de Rodas: iii.529; Ovidio: Metamorfosis xiv.405; Escoliasta sobre los

165
Hesodo: Teogona 411-52.

1 6
ii.475; Esquilo: Eumnides 835 y Portadores d


que significa las bondadosas, as como a Hades se le llama Plu-
tn o Pluto, el Rico.

*

1. Los mitgrafos hicieron un esfuerzo audaz para con- . ciliar las visio-
nes contradictorias del otro mundo que tenan los habitantes primitivos de
Grecia. Una de ellas era que las almas vivan en sus tumbas, o en cavernas
o grietas subterrneas, donde podan tomar la forma de serpientes, ratones o
murcilagos, pero nunca se reencarnaban como seres humanos. Otra era
que las almas de los reyes sagrados se paseaban visiblemente en las islas
sepulcrales donde haban sido enterrados sus cuerpos. Una tercera era que
las nimas podan volver a ser hombres si entraban en habichuelas, nueces
o peces y las coman sus futuras madres. Una cuarta era que iban al Lejano
Norte, donde nunca brilla el sol, y volvan, si lo hacan, slo como vientos
fertilizantes. Una quinta era que iban al Lejano Oeste, donde el sol se pone
en el ocano, y formaban un mundo de los espritus muy parecido al pre-
sente. Una sexta era que el alma era castigada de acuerdo con la vida que
haba llevado. A stas agregaron finalmente los rficos la teora de la me-
tempsicosis, o sea la transmigracin de las almas, proceso que en cierto
gr
tro
islas que carecen de agua, y las almas, como los dioses, son conservadoras
en
es una palabra pre-gala con que se denomina a la serba, lo mismo
que la arturiana avalen y la latina avernus o avolnus, ambas forma-
da significa manzana.
. Cerbero era el equivalente griego de Anubis, el hijo de la cabeza de
pe duca a las almas
ado poda ser dirigido mediante el empleo de frmulas mgicas.
2. Persfone y Mecate representaban la esperanza de regeneracin pre-
helnica; mientras que Hades era el concepto helnico de la inevitabilidad,
lo inevitable de la muerte. Crono, a pesar de sus antecedentes sanguinarios,
segua gozando de los placeres del Elseo, puesto que se haba sido siem-
pre el privilegio de un rey sagrado, y a Menelao (Odisea iv.561) se le pro-
meti el mismo goce, no porque hubiese sido particularmente virtuoso o
valiente, sino porque se haba casado con Helena, la sacerdotisa de la diosa
Luna espartana (vase 159.1). El adjetivo homrico asphodelos, aplicado
solamente a leimnes (praderas), significa probablemente en el valle de
lo que no se reduce a cenizas (de a =no, spodos =ceniza, elos =valle), o
sea el alma del hroe despus de haber sido quemado su cuerpo; excepto en
la Arcadia, donde se coman bellotas, las races y semillas de asfdelo,
ofrecidas a esas almas, constituan la dieta griega corriente antes de la in-
duccin del cereal. Los asfdelos se dan en abundancia incluso en las
su rgimen alimenticio. Elseo parece significar tierra de manzanas
alisier
s con la raz indo-europea abol, que
3
rro de Nephthys, la diosa de la Muerte libia, quien con
al mundo subterrneo. En el folklore europeo, que es en parte de origen li-
bio, las almas de los condenados eran perseguidas hasta el Infierno Septen-
trional por una jaura aulladora de sabuesos los sabuesos de Annwm,
Herne, Arthur o Gabriel mito derivado de la ruidosa emigracin estival
de los gansos silvestres a sus lugares de cra en el crculo rtico. Cerbero
tea al principio cincuenta cabezas, como la jaura espectral que destruy a
Acten (vase 22.1); pero despus tres cabezas, como su ama Hcate (va-
se 134.1).
4. Estigia (odiado) es un pequeo arroyo de Arcadia cuyas aguas se
supona que eran mortalmente venenosas, y slo los mitgrafos posteriores
lo ubicaron en el Trtaro. Aqueronte (corriente de dolor) y Cocito (la-
mento) eran nombres fantsticos para describir la calamidad de la muerte.
Aornis (sin aves) es una traduccin griega errnea de la palabra italiana
Avernus. Lete significa olvido; y Erebo cubierto. Flegetonte (ar-
diente) se refiere a la costumbre de la cremacin, pero tambin, quizs, a
la teora de que los pecadores eran quemados en corrientes de lava. Trtaro
parece ser una reduplicacin de la palabra pre-helena tar, que se da en los
nombres de lugares situados al oeste; su significado de infierno lo recibe
posteriormente.
5. Los lamos negros estaban consagrados a la diosa Muerte (vase 51.7
y 170.1) y los lamos blancos, o temblones, bien a Persfone como diosa
de la Regeneracin, o bien a Heracles por haber rastrillado el Infierno (va-
se 134.f). Cofias doradas de hojas de lamo tembln se han encontrado en
cementerios mesopotmicos del cuarto milenio a. de C. Las tablillas rficas
no nombran al rbol situado junto al estanque del Recuerdo; es probable-
mente el lamo blanco en que se transform Leuce, pero posiblemente un
avellano, el emblema de la Sabidura (vase 86.1). La madera de ciprs
blanco, considerada como anticorruptiva, era utilizada para hacer arcas ca-
seras y atades.
6. Hades tena un templo al pie del monte Mente en Elide, y su violacin
de Mente (menta) probablemente ha sido deducida del empleo de la
menta en los ritos fnebres, juntamente con el romero y el mirto, para neu-
tralizar el olor de descomposicin. El agua de cebada de Demter que se
beba en Eleusis estaba condimentada con menta (vase 24.e). Aunque se le
concedi el ganado del sol en Eriteya (tierra roja) porque all era donde
el ades se lo llama ms comnmente Crono,
o Geriones en este contexto (v
cielo, la tierra y el Trtaro; pero los
he
se la invocaba en los ritos clandestinos de la magia
negra, especialmente en los lugares donde confluan tres caminos. Que
Zeus no le negase la antigua facultad de conceder a los mortales lo que de-
Sol mora todas las noches, a H
ase 132.4).
7. La informacin que da Hesodo sobre Hcate demuestra que sta era
la diosa triple original, suprema en el
lenos destacaban sus poderes destructores a expensas de los creadores,
hasta que por fin slo
seaban es un tributo a las brujas tesalias, a las que todos teman. El len, el
perro y el caballo, sus cabezas, se refieren evidentemente al antiguo ao
tripartito, ya que el perro es la estrella-perro Sirio; lo mismo sucede con las
cabezas de Cerbero.
. Las compaeras de H 8 cate, las Erinias, eran la personificacin de los
remordimientos de conciencia despus de haber violado una prohibicin, al
principio slo la prohibicin de insu
una madre (vase 105.k y 114.1). Los suplicantes y los huspedes quedaban
ba
mesis y la persigui por toda la tierra y a travs del mar. Aunque
34 y iii.40; Apolonio de Rodas:
iv.1042-3; Sfocles: Filoctetes 518.
ltar, desobedecer o hacer violencia a
jo la proteccin de Hestia, diosa del Hogar (vase 20.c) y maltratarlos
equivala a desobedecerle e insultarle a ella.
9. Leuce, la isla ms grande del Mar Negro, pero muy pequea no obs-
tante, es ahora una colonia penal rumana sin rboles.


32.

TIQUE Y NMESIS


a. Tique es una hija de Zeus a la que ha dado el poder de decidir
cul ser la fortuna de este o aquel mortal. Sobre algunos amon-
tona dones con un cuerno de la abundancia, y a otros les priva de
todo lo que poseen. Tique es completamente irresponsable en sus
concesiones y va de una parte a otra haciendo juegos de manos
con una pelota para ejemplificar la inseguridad de la suerte: unas
veces arriba y otras veces abajo. Pero si alguna vez sucede que un
hombre al que ha favorecido se jacta de la abundancia de sus ri-
quezas y no sacrifica una parte de ellas a los dioses ni alivia la
pobreza de sus conciudadanos, interviene la antigua diosa Nme-
sis para humillarle
167
. Nmesis, que reside en el Rammunte tico,
lleva una rama de manzano en una mano y una rueda en la otra, se
cubre la cabeza con una corona de plata adornada con ciervos; de
su cintura el azote cuelga. Es hija de Ocano y tiene algo de la be-
lleza de Afrodita.
b. Algunos dicen que Zeus se enamor en una ocasin de N-
ella cambiaba constantemente de forma, al final la viol adoptan-
167
Pndaro: Odas olmpicas xii.1-2; Herodoto: i.

do la apariencia de un cisne, y del huevo que puso sali Helena, la
causante de la guerra de Troya
168
.

*

1. Tique (fortuna), como Dice y Aedo (personificaciones del derecho
natural, o justicia y vergenza), era una divinidad artificial inventada por
los filsofos primitivos, en tanto que Nmesis (ley debida) haba sido la
diosa-ninfa de la Muerte-en-Vida (vase 18.3), a la que entonces volvieron
a definir como un control moral sobre Tique. Que la rueda de Nmesis era
originalmente el ao solar lo indica el nombre de su equivalente latina, For-
tuna (de vortumna, la que hace girar el ao). Cuando la rueda haba des-
crito medio crculo, el rey sagrado, elevado a la cima de su fortuna, estaba
destinado a morir los ciervos de Acten en su corona (vase 22.i) lo
anuncian, pero cuando describa el circulo completo, se vengaba del rival
que lo haba suplantado. El azote era utilizado anteriormente para la flage-
lacin ritual, con el fin de que fructificaran los rboles y las mieses. y la
rama de manzano era el pasaporte del rey para el Elseo (vase 53.5, 80.4 y
133.4).
2. La Nmesis a la que persigui Zeus (vase 62.b) no es la concepcin
filosfica de la venganza divina con los presuntuosos mortales, sino la dio-
sa-ninfa original, cuyo nombre habitual era Leda. En el mito pre-helnico
la diosa persigue al rey sagrado y, aunque l pasa por su transformaciones
estacionales (vase 30.1), opone a cada una de ellas la suya y lo devora en
el solsticio de verano. En el mito heleno los papeles se invierten: la diosa
huye y cambia de forma, pero el "rey la persigue y por fin la viola, como en
la fbula de Zeus y Metis (vase 9.d) y de Peleo y Tetis (vase 81.&). Las
necesarias transformaciones de estacin deban estar indicadas en los rayos
de la rueda de Nmesis, pero en la Cipriada de Homero slo se mencionan
un pez y varios animales (vase 89.2). Leda es otra forma de Leto o
Latona, a la que persigui la serpiente Pitn y no Zeus (vase 14.a). Los
cisnes estaban consagrados a la diosa (Eurpides: Ifigenia en Turide 1095
y ss.), a causa de su plumaje blanco, y tambin porque la formacin en y de
su vuelo era un smbolo femenino, y porque en el solsticio estival volaban
hacia el norte a lugares de cra desconocidos, supuestamente llevndose
co

n ellos el alma del rey difunto (vase 33.5 y 142.2).
3. La Nmesis filosfica era adorada en Rammunte, donde, segn Pausa-
nias (i.33.2-3), el general en jefe persa, que haba tratado de erigir un trofeo
de mrmol blanco para celebrar su conquista del tica, se vio obligado a
retirarse al recibir la noticia de la derrota naval en Salamina; el mrmol fue
168
Pausanias: i.33.3; Homero: Cipriada, citada por Ateneo p.334b; Apolodoro:
iii.10.7.

utilizado, en cambio, pira hacer una imagen de la diosa-ninfa local Nme-
sis
ra uno de los disfraces estacionales de la diosa, impor-
tan

HIJOS DEL MAR
eidas, acompaantes amables y benficas
de la diosa del Mar, Tetis, con sirenas, hijas de la ninfa Dride y
Nereo, el anciano profetice del ma
Posidn, Crisaor y Pegaso, nacieron de su cadver, Atenea fij la
polodoro: i.2.7.
. Se supone que se debi a ese acontecimiento el que Nmesis llegara a
personificar la venganza divina ms bien que la ley debida del drama
de la muerte anual; ya que, para Homero nmesis haba sido nicamente un
cordial sentimiento humano de que los pagos deben de hacerse debidamen-
te, o las tareas realizarse como es debido. Pero Nmesis, la diosa-ninfa, te-
na el ttulo de Adrastea (ineludible; Estrabn: xiii.1.13), que era tambin
el nombre de la nodriza de Zeus, una ninfa-fresno (vase 7.b); y como las
ninfas-fresno y las Erinias eran hermanas, nacidas de la sangre de Urano,
sta puede haber sido la forma en que Nmesis lleg a simbolizar la idea de
venganza. El fresno e
te para sus devotos pastoriles a causa de su asociacin con las tronadas y
con el mes de los corderos, el tercero del ao sacro (vase 52.3).
4. A Nmesis se la llama hija del Ocano porque como diosa-ninfa con
la rama de manzano era tambin la Afrodita, nacida del mar, hermana de
las Erinias (vase 18.4).


33.
LOS


a. Las cincuenta Ner
r, que tiene la facultad de trans-
formase
169
.
b. Las Frcides, sus primas, hijas de Ceto y Forcis, otro sabio
anciano del mar, son Ladn, Equidna y las tres Gorgonas que
habitan en Libia; las tres grayas y, segn dicen algunos, las tres
Hesprides. Las Gorgonas se llamaban Esteno, Eurale y Medusa,
todas ellas bellas en un tiempo. Pero una noche Medusa se acost
con Posidn, y Atenea, furiosa porque lo haban hecho en uno de
sus templos, la transform en un monstruo alado con ojos des-
lumbrantes, grandes dientes, lengua saliente, garras afiladas y ca-
bellos de serpientes, cuya mirada converta a los hombres en pie-
dra. Cuando finalmente Perseo decapit a Medusa y los hijos de
169
Homero: Ilada xviii.36 y ss.; A

cabeza a su gida; pero algunos dicen que la gida estaba hecha
con la propia piel de Medusa que le haba arrancado Atenea
170
.
c. Las Grayas tenan el rostro bello y parecan cisnes, pero con
el cabello gris desde el nacimiento y slo un ojo y un diente entre
la
melodiosamente .
. La mitad de Equidna era una mujer hermosa y la otra mitad
una serpiente moteada. En un tiempo viva en una profunda cueva
entre los arimos, donde coma hombres crudos y dio una progenie
de

: ii.298-9.
s tres. Se llamaban Enio, Pefredo y Dio
171
.
d. Las tres Hesprides, llamadas Hesperetusa, Egle y Eritia, vi-
ven en el jardn ms occidental que la Madre Tierra dio a Hera.
Algunos las llamaban hijas de la Noche, otros de Atlante y de
Hsperide, hija de Hspero; cantan
172
e
monstruos espantosos a su esposo Tifn, pero Argo, el de cien
ojos, la mat mientras dorma
173
.
f. Ladn era completamente serpiente, aunque estaba dotada
con la facultad del habla humana, y guard las manzanas de oro
de las Hesprides hasta que la mat Heracles
174
.
g. Nereo, Forcis, Taumante, Euribia y Ceto eran todos hijos de
Ponto y la Madre Tierra; por lo que las Frcides y Nereidas ale-
gan ser primas de las Harpas. stas son las hijas de cabello rubio
y alas rpidas de Taumante y la ninfa ocenica Electra, arrebatan
a los criminales para que los castiguen las Erinias y viven en una
cueva de Creta
175
.

*

1. Parece que el ttulo Eurnome (amplio gobierno o amplio viaje)
170
Hesodo: Teogona 270 y ss. y 333 y ss.; Apolodoro: ii.4.3; Ovidio: Metamorfosis
iv.792-802; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas iv.1399; Eurpides: Ion 989 y ss.

171
Hesodo: Teogona 270-4; Apolodoro: ii.4-2.

172
Hesodo: Teogona 215 y 518; Diodoro Sculo: v.27.2; Eurpides: Heracles 394.

173
Homero: Ilada ii.783; Hesodo: Teogona 295 y ss. ; Apolodoro: ii.1.2.

174
Hesodo; Teogona 333-5; Apolonio de Rodas: iv.1397; Apolodoro: ii.5.11.
175
Apolodoro: i.2.6; Hesodo: Teogona 265-9; Homero: Odisea xx.77-8; Apolonio
de Rodas

de la diosa Luna la proclamaba gobernante del cielo y de la tierra; Euribia
(amplia fuerza), gobernante del mar; Eurdice (amplia justicia), la go-
bernante apresadora de serpientes del Infierno. Se le ofrecan sacrificios
humanos masculinos como Eurdice. y causaba la muerte de esas vctimas,
al parecer, el veneno de una vbora (vase 28.4, 154.b y 168.e). La muerte
de
ntes de la diosa triple, llevaban mscaras profilc-
ticas con el ceo fruncido, ojos deslumbradores y la lengua salida entre
los dientes descarnados para asustar a los extraos y alejarlos de los Mis-
de la diosa (vase 73.9). Los cantos de Hornero conocan una sola
na, que era un espectro en el Trtaro (Odisea xi.633.5), y cuya cabe-
o (Odisea xi.634) llevaba Atenea en su gida,
te que no deba examinar los misterios divi-
nos ocultos tras ella. Los panaderos griegos solan pintar mscaras de gor-
gona en sus hornos para que los entremetidos no abriesen la puerta y atis-
ba
mitos describen cmo los helenos de Posidn se casaban por la fuerza con
las sacerdotisas de la Luna, sin tener en cuenta las mscaras de gorgona, y
se lluvia del culto del caballo
Equidna por Argo se refiere probablemente a la supresin del culto argi-
vo de la diosa Serpiente. Su hermano Ladn es la serpiente oracular que
frecuenta todos los parasos y se enrolla alrededor del manzano (vase
133.4).
2. Entre los otros ttulos marinos de Euribia figuraban Tetis (la que dis-
pone), o su variante Tethys; Ceto, como el monstruo marino que corres-
ponde al hebreo Rahab o al babilonio Tiamat (vase 73.7); Nerede como la
diosa del elemento hmedo; Electra, como proveedora de mbar, producto
martimo muy apreciado por los antiguos (vase 148.11); Taumante, como
maravillosa; y Dride, como generosa. Nereo alias Proteo (primer
hombre), el anciano del mar proftico, quien tom su nombre de Ne-
rede y no al contrario, parece haber sido un rey sagrado oracular enterrado
en una isla costea (vase 133.d); se le representa en la pintura de un nfora
primitiva con la cola de pez y un len, un ciervo y una vbora saliendo de
su cuerpo. Proteo, en la Odisea, cambia igualmente de formas, para indicar
las estaciones a travs de las cuales el rey sagrado iba del nacimiento a la
muerte (vase 30.1).
3. Las cincuenta Nereidas parecen haber sido un colegio de cincuenta sa-
cerdotisas de la Luna cuyos ritos mgicos aseguraban una buena pesca; y
las Gorgonas, representa
terios
orgo G
za, objeto de terror para Odise
sin duda para advertir a la gen
sen, dejando as que entrara una corriente de aire que echase a perder el
pan. Los nombres de las Gorgonas Esteno (fuerte), Eurale (amplio
vagabundeo) y Medusa (la astuta) son ttulos de la diosa Luna; los
rficos llamaban a la cara de la luna la cabeza de Gorgona.
4. El hecho de que Posidn engendrara a Pegaso con Medusa recuerda
cmo engendr tambin al caballo Arin con Demter, cuando ella se
transform en yegua, y la furia subsiguiente de sta (vase 16.f); ambos
hicieron cargo de los ritos para provocar la
sagrado. Pero una mscara de Demter se conservaba todava en un arca de
piedra en Feneo y el sacerdote de Demter se la pona cuando realizaba la
ceremonia de golpear con varas a los espritus infernales (Pausanias:
viii.15.1).
5. Crisaor era el signo de la luna nueva de Demter, la hoz o falce dora-
da; sus consortes lo llevaban cuando actuaban en representacin de ella.
Atenea, en esta versin, es colaboradora de Zeus, renacida de su cabeza y
traidora de la vieja religin (vase 9.1). Las tres Harpas, consideradas por
Homero como personificaciones de los vientos tormentosos (Odisea xx.66-
78) eran la Atenea anterior, la triple diosa, en su carcter de destructora s-
bita. Lo mismo eran las Grayas, las Tres Grises, como lo demuestran sus
nombres Enio (belicosa), Penfredo (avispa) y Dio (terrible); su ojo
y su diente nicos son interpretaciones equivocadas de una pintura sagrada
(vase 73.9) y el cisne es una ave de la muerte en la mitologa europea
(vase 32.a).
6. Forcis, forma masculina de Frcide, la diosa como cerda (vase 74.4 y
96
e como una media manzana carmes,
un


LO
Cerbe-
ro cu-
tica de muchas cabezas que viva en
.2) que devora cadveres, aparece en latn como Orcus, un ttulo de
Hades, y como porcus, puerco. A las Gorgonas y las Grises se las llamaba
Frcides porque implicaba la muerte profanar los misterios de la diosa, pe-
ro la sabidura proftica de Forcis tiene que referirse a una cerda-orculo
(vase 24.7).
7. Los nombres de las Hesprides, descritas como hijas de Ceto y Forcis,
o de la Noche, o del titn Atlante que sostiene el firmamento en el Lejano
Oeste (vase 39.1 y 133.e), se refieren a la puesta del sol. Entonces el cielo
se pone verde, amarillo y rojo, como si fuera un manzano en plena fructifi-
cacin y el Sol, cortado por el horizont
halla la muerte dramticamente en las olas occidentales. Cuando desapare-
ce el sol aparece Hspero. Esta estrella estaba consagrada a la diosa del
Amor, Afrodita, y la manzana era el regalo con que su sacerdotisa atraa al
rey, representante del sol, a su muerte con cancion s d e e amor; si se corta
a manzana por la mitad transversalmente aparece su estrella de cinco
puntas en el centro de cada mitad.

34.
S HIJOS DE EQUIDNA


Equidna dio una terrible descendencia a Tifn, a saber:
, el Perro del Infierno con tres cabezas; la Hidra, serpiente a
Lerna; la Quimera, cabra que
respiraba fuego con cabeza de len y cuerpo de serpiente; y Ortro,
el perro de dos cabezas de Geriones, que se acost con su propia
madre y engendr con ella a la Esfinge y el Len emeo
176
.

*

. Cerbero (vase 31.a y 134.e), asociado por los dorios con el dios egip-
cio
, era Sirio, la estrella-perro que iniciaba el Ao Nuevo ateniense.
Te
ona 306 y ss.
1
con cabeza de perro Anubis, quien conduca las almas al infierno, pare-
ce haber sido originalmente la diosa de la Muerte, Hcate, o Hcabe (vase
168.1); se la representaba como una perra porque los perros comen carne
de cadver y ladran a la luna.
2. La Quimera era, al parecer, un smbolo del calendario del ao triparti-
to (vase 75.2), los emblemas de cuyas estaciones eran el len, la cabra y la
serpiente.
3. Ortro (vase 132.d), que engendr a la Quimera, la Esfinge (vase
105.e), la Hidra (vase 60.h y 124.c) y el Len emeo (vase 123.b) con
Equidna
na dos cabezas, como J ano, porque el ao reformado en Atenas tena
dos estaciones y no tres; el hijo de Ortro, el Len, simbolizaba la primera
mitad, y su hija, la Serpiente, la segunda. Cuando desapareci el emblema
de la Cabra, la Quimera dio lugar a la Esfinge, con su cuerpo de len alado
y su cola de serpiente. Como el Ao Nuevo reformado comenzaba cuando
el sol estaba en Leo y haba empezado la cancula, Ortro miraba en dos di-
recciones: hacia adelante al Ao Nuevo y hacia atrs al Viejo, como la dio-
sa del Calendario Cardea, a la que los romanos llamaban Postvorta y Ante-
vorta por eso. A Ortro se le llamaba primitivo, probablemente porque
iniciaba el Ao Nuevo.


35.

LA REBELIN DE LOS GIGANTES


a. Enfurecidos porque Zeus haba confinado a sus hermanos, los
Titanes, en el Trtaro, ciertos gigantes altos y terribles, con cabe-
llos y barbas largos y colas de serpiente en vez de pies, tramaron
un ataque al Cielo. Eran hijos de la Madre Tierra nacidos en la
176
Hesodo: Teog

tica Flegras y su nmero alcanzaba a veinticuatro
177
.
b. Sin advertencia previa, tomaron rocas y teas y las lanzaron
hacia arriba desde las cumbres de sus montaas, poniendo en pe-
ligro a los olmpicos. Hera profetiz ttricamente que los gigantes
no podran ser muertos por ningn dios, sino slo por un mortal
pa
a la que le dirigi Atenea encontr la hierba, que llev
fe
ia y rasg la magnfica tnica de Hera. Zeus, al ver
qu
rticular con piel de len y que incluso ste nada podra hacer a
menos que se anticipase al enemigo en su bsqueda de cierta
hierba de invulnerabilidad que creca en un lugar secreto de la tie-
rra. Inmediatamente Zeus consult con Atenea y envi a sta para
que advirtiera a Heracles, el mortal con piel de len a quien Hera
se refera evidentemente, cmo estaban exactamente las cosas; y
prohibi a Eos, Selene y Helio que relucieran durante un tiempo.
A la dbil luz de las estrellas, Zeus recorri a tientas la tierra, y en
la regin
lizmente al Cielo.
c. Los olmpicos podan ya luchar contra los gigantes. Heracles
lanz su primera flecha contra Alcioneo, el caudillo de los enemi-
gos. Cay a tierra, pero se levant de ella vivificado, porque aque-
lla era su tierra natal de Flegras. Rpido, noble Heracles!
grit Atenea Arrstralo a otra regin! Heracles tom a Alcio-
neo a cuestas y lo arrastr hasta el otro lado de la frontera tracia,
donde lo mat con una maza.
d. Luego Porfirin salt al Cielo desde la gran pirmide de ro-
cas que haban amontonado los gigantes, y ninguno de los dioses
logr mantenerse firme. Solamente Atenea adopt una actitud de-
fensiva. Pasando a toda prisa por su lado, Porfirin se lanz co-
ntra Hera, a la que trat de estrangular, pero herido en el hgado
por una flecha oportuna disparada por el arco de Eros, cambi su
ira por lujur
e su esposa iba a ser ultrajada, corri a la lucha con una ira ce-
losa y derrib a Porfirin con un rayo. Volvi a levantarse, pero
Heracles, que regresaba a Flegras en aquel preciso momento, lo
hiri mortalmente con una flecha. Entretanto, Efialtes haba ven-
cido a Ares, obligndolo a arrodillarse ante l, pero Apolo hiri al
desdichado en el ojo izquierdo y llam a Heracles, quien inmedia-
tamente le clav otra flecha en el derecho. As muri Efialtes.
177
Apolodoro: i.6.1; Higinio: Fbulas, Proemio

e. Y sucedi que, cada vez que un dios hera a un gigante
como cuando Dioniso derrib a urito con su tirso, o Hcate
chamusc a Cutio con sus antorchas, o Hefesto escald a Miman-
n un caldero de metal candente, o Atenea aplast al lascivo
alante con una piedra era Heracles quien tena que asestar el
r, las diosas amantes de la paz, no
intervinieron en la lucha, sino que permanecieron aterradas y re-
torcindose las manos; sin embargo, las Parcas manejaban las
m
erca-
na islita de Nisiros, bajo la cual yace enterrado el gigante
179
.
g. Los dems gigantes hicieron una ltima resistencia en Batos,
ce cadia Trapezunte, donde la tierra todava abrasa y
lo
A
nte cuando caa. Pero algunos dicen que la batalla se li-
br
180
Pausanias: viii.29.1-2; Apolodoro: loc. cit.; Diodoro Sculo: iv.2.
1
Eurpides: Cclopes y ss.
te co
P
golpe mortal. Hestia y Demte
anos de mortero de bronce con mucha eficacia
178
.
f. Desanimados, los dems gigantes huyeron de vuelta a la tie-
rra perseguidos por los olmpicos. Atenea lanz un gran proyectil
contra Encelado, quien qued aplastado y se convirti en la isla
de Sicilia. Y Posidn arranc una parte de la isla de Cos con su
tridente y la arroj contra Polibotes, esto se convirti en la c
rca de la ar
s labradores desentierran a veces huesos de gigantes. Hermes
pidi prestado a Hades el yelmo de la invisibilidad y derrib a
Hiplito, y Artemis atraves a Gratin con una flecha, en tanto
que las manos de mortero de las Parcas rompan las cabezas de
grio y Toante. Ares, con su lanza, y Zeus, con su rayo, dieron
cuenta del resto, aunque llamaban a Heracles para que rematara a
cada giga
en los Campos Flegreos, en las cercanas de Cumas, en Ita-
lia
180
.
h. Sueno, el stiro nacido de la tierra, pretende haber tomado
parte en esa batalla al lado de su discpulo Dioniso, matado a En-
celado y sembrado el pnico entre los gigantes con los rebuznos
de su asno de carga, pero Sueno est habitualmente borracho y no
puede distinguir la verdad de la mentira
181
.

178
Apolodoro: i.6.2.
179
Apolodoro: loc. cit.; Estrabn: x.5.16.



18
*
sta es una fbula post-homrica, conservada en una versin degene-
da: Eros y Dioniso, que toman parte en la lucha, son recin llegados al
mitido all antes de su apo-
one explicar el hallazgo de
huesos de mamut en Trapezunte (donde todava se exhiben en el museo
local), as co
la
Marduk, el equivalente de Heracles, se aplica una hierba a la nariz para evi-
tar ba que contrarrestar el aliento
de Alcioneo.

1. E
ra
Olimpo (vase 15.1-2 y 27.5), y Heracles es ad
teosis en el monte Eta (vase 147.h). Se prop
mo las erupciones volcnicas en la cercana Batos y tambin en
arcadia o tracia Palene, en Cumas y en las islas de Sicilia y Nisiros, bajo
las cuales se dice que Atenea y Posidn enterraron a dos de los gigantes.
2. El episodio histrico en que se basa la Rebelin de los Gigantes y
tambin la Rebelin de los Aladas (vase 37.b), de la que se considera
habitualmente un duplicado parece haber sido una tentativa concertada
de los montaeses macedonios para atacar ciertas fortalezas helenas y su
rechazo por los aliados sbditos de los helenos. Pero la impotencia y co-
barda de los dioses, en contraste con la invencibilidad de Heracles, y los
ridculos incidentes de la batalla son ms caractersticos de una fbula po-
pular que de un mito.
3. Hay, no obstante, un elemento religioso oculto en la fbula. Estos gi-
gantes no son de carne y hueso, sino espritus nacidos de la tierra, como lo
prueban sus colas de serpiente, y slo se los puede vencer mediante la po-
sesin de una hierba mgica. Ningn mitgrafo menciona el nombre de la
hierba, pero era probablemente la ephialtion, un especfico contra las pesa-
dillas. Efialtes, el nombre del caudillo de los gigantes, significa literalmente
el que salta sobre (incubus en latn); y la tentativa de Porfirin de estran-
gular y violar a Hera, y de Palante de violar a Atenea, indican que la fbula
se refiere principalmente a la conveniencia de invocar a Heracles, el Salva-
dor, cuando uno se ve amenazado por pesadillas erticas a cualquier hora
del da.
4. Alcioneo (asno poderoso) es probablemente el espritu del siroco,
el aliento del onagro, o Tifn (vase 36.1), que trae malos sueos, incli-
naciones asesinas y violaciones; y esto hace que la pretensin de Sueno de
haber derrotado a los gigantes con los rebuznos de su asno sea todava ms
ridcula (vase 20.b), Mimante (mmica) puede referirse a la engaosa
verosimilitud de los sueos; e Hiplito (estampida de caballos) recuerda
la antigua atribucin de los sueos terrorficos a la diosa con cabeza de ye-
gua. En el norte era a Odn a quien invocaban los que sufran pesadillas,
hasta que ocup su lugar San Swithold.
5. El uso que hizo Heracles de la hierba puede deducirse del mito babi-
lonio sobre la lucha csmica entre los dioses nuevos y los viejos. All,
el olor nocivo de la diosa Tiamat; aqu ha


36.

TIFN


a. En venganza por la destruccin de los gigantes, la Madre Tie-
rra yaci con Trtaro y poco tiempo despus, en la Cueva Cori-
ciana de Cilicia, dio a luz a su hijo menor, Tifn, el monstruo ms
grande que jams haya existido
182
. Desde los muslos para abajo
no era ms que serpientes enroscadas, y sus brazos, cuando los
ex
c.
vi a
Ze
tre los dioses, pero Hermes y Pan fueron secretamente a la cueva,
: Odas pticas i.15 y ss.; Higinio: Fbula
152.
tenda, llegaban a centenares de leguas de distancia en cada di-
reccin, y en vez de manos tena innumerables cabezas de ser-
pientes. Su cabeza de asno bestial tocaba las estrellas, sus enor-
mes alas oscurecan el sol, arrojaba fuego por los ojos y de su bo-
ca salan rocas inflamadas. Cuando ech a correr hacia el Olimpo,
los dioses huyeron aterrados a Egipto, donde se transformaron en
animales: Zeus en un macho cabro, Apolo en un cuervo, Dioniso
en una cabra, Hera en una vaca blanca, Artemis en un gato, Afro-
dita en un pez, Ares en un oso, Hermes en un ibis, et
b. Slo Atenea se mantuvo en su puesto y se mof de la cobar-
da de Zeus, hasta que ste, reasumiendo su verdadera forma, lan-
z contra Tifn un rayo seguido de un golpe con la misma hoz de
pedernal que le haba servido para castrar a su padre Urano. Heri-
do y gritando, Tifn huy al monte Casio que se alza sobre Siria
por el norte, y all los dos se trabaron en lucha. Tifn envol
us en sus millares de enroscamientos, le despoj de la hoz y,
despus de cortarle los tendones de las manos y pies con ella, lo
arrastr a la Cueva Coriciana. Zeus es inmortal, pero no poda
mover ni un dedo, y Tifn haba escondido los tendones en una
piel de oso que vigilaba Delfine, una hermana monstruo con cola
de serpiente.
c. La noticia de la derrota de Zeus sembr la consternacin en-
182
Hesodo: Teogona 819 y ss.; Pndaro

donde Pan asust a Delfine con un grito sbito y horrible, mien-
tras Hermes sustraa hbilmente los tendones y volva a colocarlos
en los miembros de Zeus
183
.
d. Pero algunos dicen que fue Cadmo quien engatus a Delfine
pa
n con sus rayos. Tifn
haba ido al monte Nisa, donde las tres Parcas le ofrecieron frutos
efmeros, alegando que con ellos cobrara su vigor, aunque, en
realidad, le condenaron a una muerte cierta. Lleg al monte Hemo
en
se
184
Nono: Dionisacas i.481 y ss.
5
Apolodoro: loc. cit.; Pndaro: loc. cit.
ra que le entregara los tendones, alegando que los necesitaba
para hacer con ellos las cuerdas para una lira con la que iba a to-
carle una msica deliciosa
184
.
e. Zeus volvi al Olimpo y, montado en un carro tirado por ca-
ballos alados, persigui una vez ms a Tif
re
Tracia y, levantando montaas enteras, las lanz contra Zeus,
quien interpuso sus rayos, de modo que rebotaban contra el mons-
truo causndole espantosas heridas. Los chorros de la sangre de
Tifn dieron su nombre al monte Hemo. El monstruo huy a Sici-
lia, donde Zeus puso fin a la lucha en retirada arrojando sobre l
el monte Etna, cuyo crter vomita fuego hasta nuestros das
185
.

*

1. Coriciana, que, segn se dice, significa del saco de cuero, puede
ser un testimonio de la antigua costumbre de encerrar los vientos en sacos,
seguida por olo (vase 170.g) y conservada por las brujas medievales. En
otra cueva coriciana de Delfos a la serpiente compaera de Delfine se la
llamaba Pitn y no Tifn. Pitn (serpiente) personificaba el Viento Norte
destructor a los vientos se los representaba habitualmente con colas de
rpiente que desciende sobre Siria desde el monte Casio y sobre Grecia
desde el monte Hemo (vase 21.2). Tifn, por otra parte, significa humo
estupefaciente y su aspecto es el de una erupcin volcnica; de aqu que se
dijera que Zeus lo haba enterrado finalmente bajo le monte Etna. Pero el
nombre de Tifn significaba tambin el ardiente siroco del desierto meri-
dional que causa estragos en Libia y Grecia, tiene un olor volcnico y era
representado por los egipcios como un asno del desierto (vase 35.4 y
83.2). El dios Set, cuyo aliento se deca que era Tifn, mutil a Osiris casi
183
Apolodoro: i.6.3.


18

del mismo modo en que Pitn mutil a Zeus, pero ambos fueron finalmente
ve
. Los gatos no estaban domestica-
do
a la recin nacida trinidad de dioses formada por Ea, Anu y
Bel. Al pnico sigui una huida, pero poco despus Bel reuni a sus her-
manos, se hizo cargo del mando y derrot a las fuerzas de Tiamat, aplas-
el crneo de la diosa con una maza y partindola en dos como un
ano.
ito de Zeus, Delfine y la piel de oso constata la humillacin que
Zeus la Gran Diosa, adorada como Osa, cuyo orculo principal
estaba en Delfos; la ocasin histrica es desconocida, pero los cadmeos de
Beocia parecen haber tenido inters en conservar el culto de Zeus. Los
f
isma veloci-
dad y utilizaron montaas como escalera para llegar al Cielo (vase 37.b).
Es probable que los cadmeos llevaran estas leyendas a Grecia desde el Asia
Me
ncidos; y la analoga ha hecho que se confunda a Pitn con Tifn.
2. Este vuelo divino a Egipto, como observa Luciano (Sobre los sacrifi-
cios 14), fue inventado para explicar el culto egipcio de los dioses en forma
animal: Zeus-Amon como macho cabro (vase 133.j), Hermes-Thoth como
ibis o grulla (vase 52.6), Hera-Isis como vaca (vase 56.2), Artemis-Pasht
como gato, etctera; pero tambin puede referirse histricamente a un xo-
do de sacerdotes y sacerdotisas asustados desde el archipilago Egeo cuan-
do una erupcin volcnica se extendi por ms de la mitad de la gran isla
de Tera poco antes del ao 2000 a. de C
s en la Grecia clsica. Otra fuente de esta leyenda parece ser el Enuma
Elish, poema pico babilonio de la creacin, segn el cual, en la versin
anterior de Damascio, la diosa Tiamat, su consorte Apsu y su hijo Mummi
(confusin) soltaron a Kingu y una horda de otros monstruos para que se
lanzaran contr
tando
ez pl p
3. El m
infligi a
rutos efmeros que le dieron a Tifn las tres Parcas parecen ser las habi-
tuales manzanas de la muerte (vase 18.4, 32.4, 33.7, etctera). En una ver-
sin proto-hitita del mito, la serpiente Illiunka vence al dios de la Tormenta
y le quita los ojos y el corazn, que l recupera mediante una estratagema.
El Consejo Divino llama luego a la diosa Inara para que ejecute la vengan-
za. Illiunka, invitada por ella a un banquete, come hasta hartarse, y enton-
ces ella lo ata con una cuerda y le mata el dios de la Tormenta.
4. El monte Casio (ahora J ebel-el-Akra) es el monte Hazzi que figura en
la fbula hiriu de Ullikummi, el gigante de piedra que creca a una veloci-
dad enorme, y a quien orden su padre, J umarbi, que destruyera a los seten-
ta dioses del Cielo. El dios Tormenta, el dios Sol, la diosa de la Belleza y
todos los dems dioses fracasaron en su tentativa de matar a Ullikummi,
hasta que Ea, el dios de la Sabidura, utilizando el cuchillo que original-
mente haba separado al Cielo de la Tierra, cort los pies del monstruo y lo
arroj estrepitosamente al mar. Elementos de esta fbula se dan en el mito
de Tifn, y tambin en el de los Aleadas, que crecan con la m
nor (vase 6.1).


37.

LOS ALADAS


a. Efialtes y Oto eran hijos bastardos de Ifimedia, hija de Tro-
pas. Se haba enamorado de Posidn y sola agazaparse en la cos-
ta del mar para recoger las olas en sus manos y derramarlas luego
en su seno; as consigui tener un hijo. A Efialtes y Oto se los
llamaba, no obstante, Aladas porque Ifimedia se cas luego con
Aloco, a quien haba hecho rey de la Asopia beocia su padre
H
ra a Artemis .
Ifimedia haba muerto. Luego co-
m
en
Naxos, adonde fueron juntos; Efialtes insista que deban recha-
zarse las condiciones a menos que l, por ser el mayor de los dos,
fuese el primero en gozar de rtemis. La discusin llegaba a su
culminacin cuando apareci Artemis en la forma de una gama
daro: Odas pticas iv.88-92.
elio. Los Aladas crecan un codo en anchura y una braza en al-
tura cada ao y cuando tenan nueve aos de edad, con nueve co-
dos de anchura y nueve brazas de altura, declararon la guerra al
Olimpo. Efialtes jur por el ro Estigia que ultrajara a Hera, y
Oto jur igualmente que viola
186
b. Despus de decidir que Ares, el dios de la Guerra, deba ser
su primer prisionero, fueron a Tracia, lo desarmaron, lo ataron y
lo encerraron en una vasija de bronce que escondieron en la casa
de su madrastra Eribea, pues
enz su sitio del Olimpo; hicieron un baluarte para su ataque
colocando el monte Pelin sobre el monte Ossa, y adems amena-
zaron con arrojar montaas al mar hasta que se secase, aunque las
tierras bajas quedaran inundadas por las aguas. Su confianza era
inextinguible, porque les haban profetizado que ningn otro
hombre ni ningn dios podra matarlos.
c. Por consejo de Apolo, rtemis envi a los Aladas un men-
saje: si levantaban el sitio se encontrara con ellos en la isla de
Naxos y all se sometera a los abrazos de Oto. ste rebosaba de
jbilo, pero Efialtes, que no haba recibido un mensaje anlogo de
Hera, se puso celoso e irritado. Una pendencia cruel estall
186
Apolodoro: i.7.4; Pausanias: ii.3.8; Pn

blanca, y cada Alada tom su jabalina dispuesto a demostrar que
era el mejor tirador haciendo blan
tre ellos rpida como el viento, y cuando dispararon sus jabalinas
se
mpli-
do
co en ella. rtemis se lanz en-
atravesaron mutuamente. Ambos perecieron y as se cumpli la
profeca de que no los podran matar ni otros hombres ni los dio-
ses. Sus cadveres fueron llevados de regreso para enterrarlos en
Antedn, en Beocia, pero los naxos siguen rindindoles los hono-
res debidos a los hroes. Se los recuerda tambin como fundado-
res de Ascra, en Beoda, y como los primeros mortales que adora-
ron a las Musas del Helicn
187
.
d. Una vez levantado el sitio del Olimpo, Hermes fue en busca
de Ares y oblig a Eribea a ponerlo en libertad, y sacarlo de la va-
sija de bronce, medio muerto. Pero las almas de los Aladas des-
cendieron al Trtaro, donde fueron fuertemente atados a una co-
lumna con nudosas cuerdas de vboras vivas. All se hallan, es-
palda contra espalda, y la ninfa Estigia est posada torvamente en
lo alto de la columna para recordar sus juramentos incu
s
188
.

*

1. Esta es otra versin popular de la Rebelin de los Gigantes (vase
35.6). El nombre de Efialtes, el ataque al Olimpo, la amenaza a Hera y la
profeca de su invulnerabilidad se dan en ambas versiones. Efialtes y Oto,
hijos de la era o campo de trilla con la que fortalece los rganos genita-
les, nietos de Hcate, la diosa de tres Rostros y adoradores de las salva-
jes Musas, personifican el ncubo o pesadilla orgistica que ahoga y violen-
ta a las mujeres dormidas. Igual que la Pesadilla en la leyenda britnica,
estn asociados con el nmero nueve. El mito se confunde con un oscuro
episodio histrico del que informa Diodoro Sculo (v.50 y ss.), quien dice
que Aloco, un tesalio, envi a sus hijos para que liberaran a su madre, Ifi-
media, y su hermana Pncratis (toda fuerza) de los tracios, que se las
haban llevado a Naxos; su expedicin tuvo buen xito, pero se pelearon en
el reparto de la isla y se mataron mutuamente. Sin embargo, aunque Estfa-
no de Bizancio recuerda que la ciudad de Aloeo en Tesalia se llam as por
los Aladas, los mitgrafos primitivos dicen que son beocios.
2. El asesinato mutuo de los hermanos gemelos recuerda la eterna rivali-
187
Homero: Odisea xi.305-20; Pausanias: ix.29.1-2.

188
Apolodoro: i.7.4; Higinio: Fbula 28.

dad por el amor de la Diosa Blanca entre el rey sagrado y su heredero,
quienes eran muertos alternativamente el uno por el otro. El hecho de que
se les llamara hijos de la era y escaparan a la destruccin por el rayo de
Zeus, los relaciona con el culto del cereal ms bien que el culto del roble.
Su
s con prendas blicas de ambas naciones confiadas a
una vasija de bronce en un templo de Hera Eribea. Pelin, Osa y Olimpo
son montaas al este de Tesalia, con una vista distante del Quersoneso tra-
onde puede haberse librado la guerra a que puso fin ese armisticio.

EL
189
Apolodoro: iii.8.1; Pausanias: viii.2.1; Escoliasta sobre Aratea de Csar Germni-
co
castigo en el Trtaro, como el de Teseo y Pirtoo (vase 103.c), parece
haberse deducido de un antiguo smbolo del calendario que mostraba a las
cabezas de los gemelos dndose la espalda, uno a cada lado de la columna,
como estn en la Silla del Olvido. La columna, en la que se posa la Diosa
de la Muerte-en-Vida, marca el apogeo del verano, cuando termina el rei-
nado del rey sagrado y comienza el del sucesor. En Italia este mismo sm-
bolo se convirti en el J ano de dos cabezas; pero el Ao Nuevo italiano
comenzaba en enero y no en el orto helaco del bicfalo Sirio (vase 34.3).
3. El encarcelamiento de Ares durante trece meses es un fragmento mti-
co inconexo de fecha insegura y que quiz se refiere a un armisticio de todo
un ao el ao pelasgo tena trece meses convenido entre los tesalo-
beocios y los tracio
cio, d


38.
DILUVIO DE DEUCALION


a. El Diluvio de Deucalin, llamado as para distinguirlo del de
Ogigia y otros diluvios, fue causado por la ira de Zeus contra los
impos hijos de Lican, el hijo de Pelasgo. Lican fue el primero
que civiliz Arcadia e instituy el culto de Zeus Licio, pero enoj
a Zeus al sacrificarle un nio. En consecuencia fue transformado
en lobo y su casa destruida por el rayo. Lican tena, segn algu-
nos, veintids hijos y segn otros, cincuenta
189
.
b. La noticia de los crmenes cometidos por los hijos de Lican
lleg al Olimpo y Zeus fue personalmente a visitarlos, disfrazado
como un viajero pobre. Ellos tuvieron la desvergenza de servirle
una copa de menudos en la que haban mezclado las entraas de
su hermano Nctimo con las de ovejas y cabras. Zeus no se enga-
89; Ovidio: Metamorfosis i.230 y ss.

y, derribando la mesa en que le haban servido el repugnante
banquete el lugar recibi luego el nombre de Trapezo convir-
ti a todos ellos, con excepcin de Nctimo, a quien devolvi la
vida, en lobos
190
.
c. A su regreso al Olimpo, Zeus, disgustado, desencaden un
gran diluvio sobre la tierra, con el propsito de destruir a toda la
raza humana; pero Deucalin, rey de Fra, advirti a su padre el
Ti
asegurarles que cualquier pedido
qu
rfo i.230 y ss.

urpides 1095; Higinio: Fbula
153; Servio sobre las glogas de Virgilio vi.41; Escoliasta sobre las Odas olmpicas de
Pn s astutos? 13.
tn Prometeo, a quien haba visitado en el Caucase, que cons-
truyera un arca, la abasteciera y se instalase en ella con su esposa
Pirra, hija de Epimeteo. Luego sopl el Viento Sur, comenz a
llover y los ros corrieron con estruendo al mar, que creci con
asombrosa rapidez, arrasando todas las ciudades de la costa y la
llanura, hasta que qued inundado el mundo entero, con excep-
cin de unas pocas cimas de montaas, y todas las criaturas mor-
tales parecan haber muerto, con excepcin de Deucalin y Pirra.
El arca se mantuvo a flote durante nueve das, hasta que al fin ba-
jaron las agua y fue a posarse en el monte Parnaso o, segn dicen
algunos, en el monte Etna, o el Atos, o el Otris, en Tesalia. Se di-
ce que a Deucalin le confirm la terminacin del diluvio una pa-
loma que haba enviado en vuelo exploratorio
191
.
d. Despus de haber desembarcado a salvo, ofrecieron un sacri-
ficio al Padre Zeus, preservador de los fugitivos, y fueron a orar
en el templo de Temis, junto al ro Cefiso, donde el techo estaba
cubierto con algas marinas y el altar fro. Suplicaron humildemen-
te que la humanidad fuese renovada, y Zeus, que oa sus voces
desde lejos, envi a Hermes para
e hicieran les sera concedido inmediatamente. Temis se pre-
sent personalmente y dijo: Cubrios la cabeza y arrojad hacia
atrs los huesos de vuestra madre. Como Deucalin y Pirra ten-
an diferentes madres, ambas ya difuntas, decidieron que la Titani-
de se refera a la Madre Tierra, cuyos huesos eran las rocas que
haba en la orilla del ro. Por lo tanto, se agacharon con las cabe-
190
Apolodoro: loc. cit.; Tzetzes: Sobre Licofrn 481; Pausanas: viii.3.1; Ovidio: Me-
tamo sis
191
Ovidio: Ibd. i.317; Escoliasta sobre Orestes de E
daro ix.42; Plutarco: Qu animales son m

zas cubiertas, levantaron las rocas y las arrojaron por encima del
hombro; las rocas se convirtieron hombres o mujeres segn las
hubiese arrojado Deucalin o Pirra. As se renov la humanidad y
de
ecuerdo de
lo
4
Pausanias: x.6.1-2.
Pausanias: viii.2.3 y vi.8.2; Plinio: Historia natural viii.34; Platn: Repblica
iii.16.

en
sde entonces un pueblo (laos) y una piedra (loas) han sig-
nificado casi lo mismo en muchos idiomas
192
.
e. Sin embargo, result que Deucalin y Pirra no eran los ni-
cos sobrevivientes del Diluvio, pues Megaro, un hijo de Zeus, se
haba levantado de su cama atrado por los gritos de las grullas
que le llamaban a la cumbre del monte Gerania, lugar que se salv
de las aguas. Otro que se libr del diluvio fue Cerambo de Pelln,
a quien las ninfas transformaron en escarabajo pudiendo as volar
a la cumbre del Parnaso
193
.
f. Igualmente, a los habitantes de Parnaso ciudad fundada por
Parnaso, hijo de Posidn, que invent el arte del augurio les
despert el aullido de unos lobos, a los que siguieron a la cima de
la montaa. Llamaron a su nueva ciudad Licorea, en r
s lobos
194
.
g. Por lo tanto, el diluvio sirvi de poco, pues algunos de los
parnasianos emigraron a Arcadia y repitieron las abominaciones
de Lican. Todava hoy se sacrifica un nio a Zeus Liceo y se
mezclan sus entraas con otras en una sopa que luego se sirve a
una multitud de pastores junto a un ro. El pastor que come las en-
traas del nio (que le tocan echando suertes) aulla como un lobo,
cuelga sus ropas de un roble, nada a travs del arroyo y se con-
vierte en licntropo. Durante ocho aos vive con los lobos, pero
se abstiene de devorar hombres durante ese perodo, puede volver
a su trmino, cruzar a nado el arroyo y ponerse otra vez sus ropas.
No hace mucho un habitante de Parrasia llamado Damarco pas
ocho aos con los lobos, recuper su humanidad y luego, en el
dcimo ao, tras una severa prctica en el gimnasio, gan el pre-
mio de boxeo en los J uegos Olmpicos
195
.
192
Apolodoro: i.7.2; Ovidio: Metamorfosis i.260-415.

193
Pausanias: i.40,1; Ovidio: Metamorfosis vii.352-6.

19

195

v
h. Este Deucalin era hermano de la cretense Ariadna y padre
de Oresteo, rey de los locrios ozolianos, en cuya poca una perra
blanca pari una estaca que plant Oresteo y se convirti en una
vi
tanto un mito como
un
Deucalin se le describe, no obstante, como hermano de Ariadna, que era la
ma
deucos y
halieus
1; Eustacio sobre Homero: p.1815; Apolodoro: i.7.2.
d. Otro de sus hijos, Anfictin, hosped a Dioniso y fue el pri-
mer hombre que mezcl el vino con el agua. Pero su hijo mayor y
ms famoso era Heleno, padre de todos los griegos
196
.

*

1. La fbula de Zeus y las entraas del nio no es
a ancdota moral que. expresa el desagrado que se senta en las partes
ms civilizadas de Grecia por las antiguas prcticas canbales de Arcadia,
que todava se realizaban en nombre de Zeus, por considerarlas brbaras y
antinaturales (Plutarco: Vida de Pelpidas). Ccrope, el virtuoso ateniense
contemporneo de Lican (vase 25.d) slo ofreca tortas de cebada y se
abstena incluso de los sacrificios animales. Los ritos licaonios que segn el
autor, jams recibieron la aprobacin de Zeus, tenan, al parecer, por finali-
dad impedir que los lobos hicieran presa en los rebaos y ganados envin-
doles un rey humano. Licio significa de la loba, pero tambin de la
luz, y el relmpago en el mito de Lican demuestra que el Zeus arcadio
comenz siendo un rey sagrado hacedor de lluvia al servicio de la Loba di-
vina, la Luna, a la que aullan las manadas d lobos.
2. Un Ao Grande de cien meses, u ocho aos solares, se divida igual-
mente entre el rey sagrado y su sucesor; y los cincuenta hijos de Lican
uno por cada mes del reinado del rey sagrado eran sin duda los que co-
man la sopa. La cifra de veintids, a menos que se llegara a ella mediante
el recuento de las familias que pretendan descender de Lican y tenan que
participar en el banquete, se refiere probablemente a los veintids lustros de
cinco aos que componan un ciclo; el ciclo de 110 aos constitua el rei-
nado de una lnea particular de sacerdotisas.
3. El mito del Diluvio de Deucalin, al parecer llevado por los hlades
desde Asia, tiene el mismo origen que la leyenda bblica de No. Pero aun-
que la invencin del vino por No es el tema de una fbula moral hebrea,
en la que se justifica incidentalmente el esclavizamiento de los cananeos
por sus conquistadores casitas y semitas, la pretensin de Deucalin de
haberlo inventado fue suprimida por los griegos en favor de Dioniso. A
dre, por Dioniso, de varias tribus que rendan culto al vino (vase 21.8)
y ha conservado su nombre marinero del vino nuevo (de
). En el mito de Deucalin queda registrado un diluvio mesopotamio
196
Pausanias: x.38.

del tercer milenio a. de C., pero tambin evoca la fiesta del Nuevo Ao
otoal de Babilonia, Siria y Palestina. Esta fiesta celebraba la entrega por
Parnapishtim de vino nuevo dulce a los constructores del arca, en la que
(segn la epopeya babilonia de Gilgamesh) l y su familia haban sobrevi-
vido al diluvi enviado por la diosa Ishtar. El arca era un barco lunar (vase
123.5) y la fiesta se celebraba en la luna nueva ms prxima al equinoccio
otoal, como un medio para provocar las lluvias invernales. Ishtar, en el
mito griego, se llama Pirra, el nombre de la diosa-madre de los puresati (fi-
listeos), pueblo cretense que fue a Palestina pasando por Cilicia hacia el
ao 1200 a. de C. En griego pyrrha significa rojo ardiente y es un adjeti-
vo aplicado al vino.
4. Xisuthros era el hroe de la leyenda sobre el diluvio armenio, anotada
por Beroso, y su arca fue a posarse en el monte Ararat. Todas estas arcas
estaban hechas con madera de acacia, que tambin utiliz Isis para cons-
truir la barcaza mortuoria de Osiris.
5. El mito de un dios airado que decide castigar la maldad de los hom-
bres con un diluvio parecen haberlo tomado posteriormente los griegos de
los fenicios o judos, pero el nmero de diferentes montaas de Grecia,
Tracia y Sicilia en las que se dice que desembarc Deucalin indica que un
mito del diluvio antiguo se ha superpuesto a una leyenda posterior de un
diluvio en la Grecia septentrional. En la versin griega primitiva del mito,
Temis renueva la raza humana sin obtener antes el consentimiento de Zeus;
por lo tanto es lgico que a ella, y no a l, se le atribuya el Diluvio, como
en
resteo, es probablemente el ms antiguo de
los
escoliasta sobre el Orestes de Eurpides, la reglament Acrisio de Argos
(v a de los tracios disolutos,
no beban vino puro, y su costumbre de aguarlo en la conferencia de los
Esa de la vendimia en Ante-
Babilonia.
6. La transformacin de piedras en personas es, quizs, otro prstamo
tomado por los helenos del Oriente; San J uan Bautista se refiri a una le-
yenda anloga en un juego de palabras con las hebreas banim y abanim al
declarar que Dios puede, aun de estas piedras, levantar hijos a Abraham
(Mateo iii.3-9, y Lucas iii.8).
7. Que una perra blanca, la diosa-Luna Hcate, pariera una cepa en el
reinado del hijo de Deucalin, O
mitos griegos sobre el vino. Se dice que el nombre ozoliano se deriva de
ozoi, sarmientos (vase 147.7). Uno de los malvados hijos de Lican se
llamaba tambin Oresteo, lo que puede explicar la relacin forzada que los
autgrafos han establecido entre el mito de la sopa de menudos y el Diluvio
de Deucalin.
8. Anfictin, el nombre de otro de los hijos de Deucalin, es una forma
masculina de Anfictinis, la diosa en cuyo nombre se fund la famosa con-
federacin del norte, la Liga Anfictinica; segn Estrabn, Calmaco y el
ase 73.a). Los griegos civilizados, a diferenci
t dos miembros, que se realizaba en la estacin
la, cerca de las Termopilas, sera una precaucin para evitar las disputas
sa
el Faran como Osiris se
em

ATLANTE Y PROMETEO
m allaba ms all de las Columnas de Heracles y
una cadena de islas productoras de frutos la separaba de un conti-
ntida canalizaban y cultivaban una enorme llanura central,
ro: i.2.3.
nguinarias.
9. El hijo de Deucalin llamado Heleno era el antepasado epnimo de
toda la raza helena (vase 43.b); su nombre indica que era un representante
regio de la sacerdotisa de Hele, o Heln, o Helena, o Selene, la Luna. Se-
gn Pausanias (iii.20.6), la primera tribu llamada de los helenos provena
de Tesalia, donde se renda culto a Hele (vase 70.8).
10. Aristteles (Meteorolgica i.14) dice que el Diluvio de Deucalin
tuvo lugar en la Grecia antigua, a saber, en el distrito de los alrededores de
Dodona y el ro Aqueloo. Graeci significa adoradores de la Vieja, pro-
bablemente la diosa Tierra de Dodona que apareca en trada como las Gra-
yas (vase 33.c); se ha sugerido que los aqueos se vieron obligados a inva-
dir el Peloponeso porque lluvias inusitadamente copiosas haban empanta-
nado sus dehesas. El culto de Hele (vase 62.5, 70.8 y 159.1) parece haber
desalojado el de las Grayas.
11. El escarabajo era un emblema de inmortalidad en el Bajo Egipto por-
que sobreviva a los desbordamientos del Nilo
barc en su nave del sol en la forma de un escarabajo y su uso sagra-
do se extendi a Palestina, el Egeo, Etruria y las islas Baleares. Antoninus
Liberalis menciona tambin el mito de Cerambo, o Terambo, citando a Ni-
candro.


39.


a. Prometeo, el creador de la humanidad, a quien algunos inclu-
yen entre los siete Titanes, era hijo o bien del titn Eurimedonte, o
bien de J peto con la ninfa Clmene; sus hermanos eran Epimeteo,
Atlante y Menecio
197
.
b. El gigantesco Atlante, el mayor de los hermanos, conoca to-
das las profundidades del mar; gobernaba en un reino con una
costa escarpada, mayor que Asia y frica juntas. Esta tierra lla-
ada Atlntida se h
nente ms lejano no relacionado con los nuestros. Los habitantes
deAtl
197
Eustacio: Sobre Homero p.987; Hesodo: Teogona 507 y ss.; Apolodo

alimentada con el agua de las colinas que la rodeaban por comple-
to excepto en una brecha frente al mar. Tambin construan pala-
cios y baos, hipdromos, grandes obras portuarias y templos, y
hacan la guerra no slo hacia el oeste hasta el otro continente, si-
no tambin hacia el este hasta Egipto e Italia. Los egipcios dicen
que Atlnte era hijo de Posidn, cuyos cinco pares de mellizos
varones juraron fidelidad a su hermano mediante la sangre de un
toro sacrificado en lo alto de la columna, y que al principio eran
muy virtuosos y llevaban con buen nimo la carga de su gran ri-
queza en oro y plata. Pero un da fueron presa de la codicia y la
crueldad y, con permiso de Zeus, los atenienses los vencieron sin
ayuda y destruyeron su poder. Al mismo tiempo los dioses envia-
ron un diluvio que en un da y una noche sumergi a toda la
Atlntida, de modo que las obras portuarias y los templos queda-
ron enterrados bajo un desierto de barro y el mar se hizo innave-
gable
198
.
c. Atlante y Menecio, quienes se salvaron, se unieron a Crono y
los Titanes en su guerra desafortunada contra los dioses olmpi-
cos. Zeus mat a Menecio con un rayo y lo envi al Trtaro, pero
perdon a Atlante, a quien conden a soportar el Cielo sobre sus
espaldas durante toda la eternidad
199
.
d. Atlante era padre de las Plyades, las Hades y las Hesprides
y ha sostenido el Cielo desde entonces, salvo en una ocasin,
cuando Heracles le sustituy temporalmente en esa tarea. Algunos
dicen que Perseo petrific a Atlante convirtindolo en el monte
Atlas mostrndole la cabeza de la Gorgona, pero olvidan que Per-
seo era, segn la opinin comn, un antepasado lejano de Hera-
cles
200
.
e. Prometeo, que era ms juicioso que Atlante, previo el resul-
tado de la rebelin contra Crono por lo que prefiri luchar del la-
do de Zeus, y persuadi a Epimeteo para que hiciera lo mismo.
Era, en verdad, el ms sabio de su raza, y Atenea, a cuyo naci-
miento de la cabeza de Zeus haba asistido, le ense la arquitec-
198
Platn: Timeo 6 y Critias 9-10.

199
Homero: Odisea i.52.11; Hesodo: loc. cit.; Higinio: Fbula 150.

200
Diodoro Sculo: iv.27; Apolodoro: ii.5.11; Ovidio: Metamorfosis iv.630.

tura, la astronoma, las matemticas, la navegacin, la medicina,
la metalurgia y otras artes tiles, que l transmiti a la humanidad.
Pero Zeus, que haba decidido extirpar a toda la raza humana, y
slo la perdon gracias a la splica apremiante de Prometeo, esta-
ba irritado por sus crecientes facultades y aptitudes
201
.
f. Un da se produjo en Sicin una disputa sobre qu partes de
un toro sacrificado se deban ofrecer a los dioses y cules se deb-
an
a los huesos, ocultos bajo una espesa capa de grasa.
Cu
ez all, encendi una antorcha en el carro gneo del
So
reservar a los hombres, y se invit a Prometeo a actuar como
arbitro. l desoll y descuartiz un toro y luego cosi su piel y
form con ella dos sacos de boca ancha que llen con lo que haba
cortado. Un saco contena toda la carne, pero sta la ocult bajo el
estmago, que es la parte menos apetecible de cualquier animal;
el otro conten
ando ofreci a Zeus los dos sacos para que eligiera, Zeus, f-
cilmente engaado, eligi el que contena los huesos y la grasa
(que siguen siendo la porcin divina), pero castig a Prometeo,
que se rea de l a sus espaldas, privando a los hombres del fuego.
Que coman las carne cruda!, exclam
202
.
g. Prometeo fue inmediatamente a ver a Atenea y le pidi que
lo dejara entrar secretamente en el Olimpo, cosa que ella le con-
cedi. Una v
l y luego arranc de ste un fragmento de carbn vegetal in-
candescente que meti en el hueco formado por la mdula de una
caaheja. Luego apag la antorcha, sali a hurtadillas y entreg el
fuego a la humanidad
203
.
h. Zeus jur vengarse. Orden a Hefesto que hiciera una mujer
de arcilla, a los cuatro Vientos que le insuflaran la vida y a todas
las diosas del Olimpo que la adornaran. Y envi a esa mujer, Pan-
dora, la ms bella jams creada, como regalo a Epimeteo, bajo la
custodia de Hermes. Pero Epimeteo, a quien su hermano advirti
que. no deba aceptar el resalo de Zeus, se excus respetuosamen-
te. Ms enfurecido an que antes, Zeus hizo encadenar a Prome-
201
Esquilo: Prometeo encadenado 218, 252, 445 y ss., 478 y ss. y 228-36.

202
Hesodo: Teogona 521-64; Luciano: Dilogos de los Dioses 1 y Prometeo en el
Cucaso 3.

203
Servio sobre las glogas de Virgilio vi .42.

teo desnudo a una columna de las montaas del Caucase, donde
un buitre voraz le desgarraba el hgado durante todo el da un ao
tro; el tormento no tena fin, porque cada noche (durante la
ual Prometeo estaba expuesto al fro y la escarcha) el hgado
amente entero.
Pero Zeus, poco dispuesto a confesar que se haba mostrado
vengativo, excusaba su crueldad haciendo circular una falsedad:
de
a la que Zeus haba hecho tan tonta, mal-
vo
s en dos sentidos (vase 133 3-4 y 123.4).
a tambin corriente en los cuentos
tra s
4
Hesodo: Trabajos y Das 42-105 y Teogona 565-616; Escoliasta sobre Apolonio
de
tras o
c
volva a crecer hasta estar nuev
i.
ca que Atenea haba invitado a Prometeo al Olimpo para tener
con l un amoro secreto.
j. Epimeteo, alarmado por la suerte de su hermano, se apresur
a casarse con Pandora,
la y perezosa como bella, la primera de una larga casta de mu-
jeres como ella. Poco tiempo despus abri una caja que segn le
haba advenido Prometeo a Epimeteo, deba mantener cerrada, y
en la cual le haba costado gran trabajo encerrar todos los Males
que podan infestar a la humanidad, como la Vejez, la Fatiga, la
Enfermedad, la Locura, el Vicio y la Pasin. Todos ellos salieron
de la caja en forma de una nube, hirieron a Epimeteo y Pandora
en todas las partes de sus cuerpos y luego atacaron a la raza de los
mortales. Sin embargo, la Esperanza Engaosa, a la que tambin
haba encerrado Prometeo en la caja, les disuadi con sus menti-
ras de que cometieran un suicidio general
204
.

*

1. Los mitgrafos posteriores interpretaban a Atlante como una simple
personificacin del monte Atlas en el noroeste de frica, cuya cumbre pa-
reca sostener el firmamento, pero para Homero las columnas en que sopor-
taba el firmamento se hallaban lejos en el ocano Atlntico, y ms tarde
Herodoto las llam as en su honor. Comenz, quiz, como el Titn del se-
gundo da de la semana, que separ las aguas del firmamento de las de la
tierra. La mayor parte de la lluvia llega a Grecia del Atlntico, especial-
mente cuando salen las hijas-estrellas de Atlante, las Hades, lo que explica
en parte por qu su hogar estaba en el oeste. Heracles le quit el Cielo de
los hombre
2. La leyenda egipcia de la Atlntid
dicionales a lo largo de la costa del Atlntico desde Gibraltar hasta la
20
Rodas ii.1249.

H
be
qu
es del mar.
Se
lar en el ocano Atlntico. Hasta recientemente se supona que la cordillera
atl ego se inclina
hacia el sudeste hasta las islas Ascensin y Tristn da Cunha) era sus res-
tos s picos,
toda la cordillera ha estado bajo el agua durante por lo menos sesenta mi-
llo e o que ha
bridas, y entre los yorubas del frica Occidental no debe ser descarta-
da como pura fantasa y parece datar del tercer milenio a. de C Pero la ver-
sin de Platn, que segn l, comunicaron a Soln sus amigos los sacerdo-
tes libios de Sais en el Delta, ha sido injertada, al parecer, en una tradicin
posterior: cmo los cretenses minoicos, que haban extendido su influencia
hasta Egipto e Italia, fueron vencidos p u or na confederacin helnica enca-
zada por Atenas (vase 98.1), y cmo, quizs a consecuencia de un te-
rremoto submarino, las enormes obras portuarias construidas por los keftios
(pueblo del mar, o sea los cretenses y sus aliados) en la isla de Faros
(vase 27.7 y 169.6), se hundieron bajo varias brazas de agua, donde re-
cientemente han sido redescubiertos por los buzos. Esas obras consistan en
una drsena exterior y otra interior que juntas abarcaban unos doscientos
cincuenta acres (Gastn J ondet: Les Ports submergs de l'ancienne ile de
Phar , 1 os 916). Esta identificacin de la Atlntida con Faros explicara por
Atlas es descrito a veces como hijo de J peto el J afet del Gnesis a
quien los hebreos llamaban hijo de No y consideraban antepasado de la
confederacin de la gente del mar y otras veces como hijo de Posidn,
patrono de los navegantes griegos. No es Deucalin (vase 38.c) y, aunque
en el mito griego J peto aparece como abuelo de Deucalin, esto podra
significar, sencillamente, que era el antepasado epnimo de la tribu cananea
que llev la leyenda mesopotmica del diluvio, ms bien que la adntica, a
Grecia. Varios detalles del relato de Platn, como el sacrificio de toros en
columnas y las instalaciones de agua caliente y fra en el palacio de Atlante,
aseguran que los descritos son cretenses y no miembros de otra nacin.
Como Atlnte, los cretenses conocan todas las profundidad
gn Diodoro (v. 3), cuando la mayora de los habitantes de Grecia fueron
destruidos por el gran diluvio, los atenienses olvidaron que haban fundado
Sais en Egipto. sta parece ser una manera confusa de decir que despus
del hundimiento de las obras del puerto de Faros los atenienses olvidaron
los vnculos religiosos que los unan con la ciudad de Sais, donde se renda
culto a la misma diosa libia Neith, o Atenea, o Tanit.
3. La versin de Platn se hace confusa a causa de su informacin acerca
del gran nmero de elefantes que haba en la Atlntida, lo que puede refe-
rirse a la gran importacin de marfil que se haca en Grecia por la va de
Faros, pero tal vez haya sido tomada de la leyenda ms antigua. El lugar
donde estaba la legendaria Atlntida ha sido tema de numerosas teoras, si
bien la influencia de Platn ha concentrado naturalmente la atencin popu-
ntica (que se extiende desde Islandia hasta las Azores y lu
; pero los estudios oceanogrficos demuestran que, aparte de eso
n s de aos. Slo se sabe de una gran isla habitada del Atlntic
desaparecido: la meseta llamada ahora Dogger Bank. Pero los huesos y
utensilios recogidos con redes demuestran que el desastre se produjo en la
poca paleoltica, y es mucho menos probable que la noticia de su desapa-
ricin la llevaran a Europa unos supervivientes que navegaran a la deriva
por aquella gran extensin de agua a la que el recuerdo de una catstrofe
diferente fuese llevada a la costa del Atlntico por los inmigrantes neolti-
cos muy civilizados provenientes de Libia, conocidos habitualmente como
constructores de tumbas en galera.
4. stos eran agricultores y llegaron a Gran Bretaa hacia fines del tercer
milenio a. de C., pero no se ha dado explicacin alguna de su movimiento
en masa hacia el oeste por Tnez y Marruecos hasta la Espaa meridional y
luego hacia el norte hasta Portugal y ms all. Segn la leyenda galesa de la
Atlntida sobre los desaparecidos Cantrevs de Dyfed (imposiblemente si-
tuados en la Baha de Cardigan) una fuerte oleada derrib los malecones y
destruy diecisis ciudades. La irlandesa Hy Brasil, la bretona ciudad de
Ys, la regin de Lyonesse en Cornualles (imposiblemente situada entre
Cornualles y las islas Scilly), la francesa Ile Verte y la portuguesa Ilha Ver-
de son todas variantes de esta leyenda. Pero si lo que los sacerdotes egip-
cios dijeron realmente a Soln fue que el desastre se produjo en el Lejano
Oeste y que los sobrevivientes fueron ms all de las Columnas de Hera-
cles, la Atlntida puede ser identificada fcilmente.
5. Es la regin de los Atlantes, mencionada por Diodoro Sculo (vase
131.m) como un pueblo muy civilizado que viva al oeste del lago Tritonis
y al que las amazonas libias, es decir las tribus matriarcales descritas poste-
riormente por Herodoto, arrebataron la ciudad de Cerne. A la leyenda de
Di
los
los peligrosos arrecifes indican que exista una cadena de islas de las que
s
a que qued en el centro del lago mencionado por Diodoro (va-
petido desastrosamente.
odoro no se la puede fechar arqueolgicamente, pero l la hace preceder
a la invasin libia de las islas del Egeo y de Tracia, acontecimiento que no
pudo haberse producido despus del tercer milenio a. de C. Por lo tanto, si
la Atlntida era la Libia occidental, las inundaciones que la hicieron des-
aparecer pueden haberse debido a una lluvia fenomenal como la que caus
famosos diluvios mesopotamio y ogigiano (vase 38.3-5), o a una ma-
rea alta con un fuerte viento del noroeste, como la que se llev una gran
parte de los Pases Bajos en los siglos XII y XIII y form el Zuider Zee
205
,
o a un hundimiento de la regin costera. En efecto, la Atlntida puede
haberse hundido al formarse el lago Tritonis (vase 8.a), el cual, segn pa-
rece, abarcaba en un tiempo varios millares de millas cuadradas de las tie-
rras bajas libias, y quiz se extenda hacia el norte hasta el golfo occidental
de Sirte, al que el gegrafo Escilax llam el golfo de Tritonis, y donde
lo sobreviven J erba y Kerkennahs.
6. La isl
205
Desde que se escribi esto la historia se ha re

se 131.1) era quiz la Chaamba Bou Rouba en el Sahara. Diodoro parece
referirse a esa catstrofe cuando dice en su relato de las Amazonas y los
Atlantes (iii.55): Y se dice que, como consecuencia de terremotos, las par-
tes de Libia cercanas al ocano sumergieron al lago Tritonis y lo hicieron
desaparecer. Como el lago Tritonis todava exista en su poca, lo que le
dijeron probablemente fue que como consecuencia de terremotos en el
Mediterrneo occidental el mar sumergi a parte de Libia y form el lago
Tritonis. Tanto el Zuider como el lago Copaic han sido entarquinados y el
lago Tritonis, que, segn Escilax, toda cubra novecientas millas cuadra-
das en la poca clsica, se ha reducido a las marismas de Chott Melghir y
Ch
ttulo en Atenas y en otras partes (Aristfanes: Aves 971; Filstrato: Vida
de
os males que acosan a la vida, as como de
va
ott el J erid. Si all estuvo la Atlntida, algunos de los agricultores des-
alojados fueron por el oeste a Marruecos, otros hacia el sur a travs del Sa-
hara, y otros por el este a Egipto y ms all, llevando con ellos su fbula;
unos pocos se quedaron a las orillas del lago. Los elefantes de que habla
Platn pueden muy bien haberse hallado en ese territorio, aunque la costa
montaosa de la Atlntida pertenece a Creta, lugar que los egipcios, que
aborrecan el mar, conocan slo de odas.
7. Los cinco pares de hijos gemelos de Posidn que juraron fidelidad a
Atlante deben de haber sido representantes en Faros de los reinos Keftiu
aliados de los cretenses. En la poca micnica la norma era la doble sobe-
rana: en Esparta reinaban Castor y Plux; en Msenia, Idas y Linceo; en
Argos, Preto y Acrisio; en Tirinto, Heracles e Ificles; en Tebas, Eteocles y
Polinices. Los hijos de Posidn mostraron codicia y crueldad solamente
despus de la cada de Cnosos, cuando la integridad comercial decay y los
mercaderes se convirtieron en piratas.
8. El nombre de Prometeo, previsin, puede haber tenido su origen en
una interpretacin griega errnea de la palabra snscrita pramantha, la es-
vstica, o taladro de fuego, que se supona haba inventado l, pues en Thu-
rii se representaba a Zeus Prometeo sosteniendo un taladro de fuego. Pro-
meteo, el hroe popular indo-europeo, se confundi con el hroe cario Pa-
lamedes, el inventor o distribuidor de todas las artes civilizadas (bajo la
inspiracin de la diosa); y con el dios babilonio Ea, quien alegaba haber
creado un hombre magnfico con la sangre d Kingu (una especie de Cro-
no), en tanto que la diosa-Madre Aruru cre un hombre inferior con arcilla.
Los hermanos Pramanthu y Manthu que aparecen en la Bhgavata Purna,
una epopeya snscrita, pueden ser prototipos de Prometeo y Epimeteo
(idea tarda); pero lo que dice Hesodo sobre Prometeo, Epimeteo y Pan-
dora no es un mito autntico, sino una fbula antifeminista, probablemente
inventada por l, aunque se basa en la fbula de Demofonte y Flide (vase
169.j). Pandora (la que da todo) era la diosa Tierra, Rea, adorada con ese
Apolonio de Tiana vi.39), a la que el pesimista Hesodo culpa de la mor-
talidad del hombre y de todos l
la manera de conducirse frvola e indecorosa de las esposas. Su fbula so-
bre la divisin del toro tampoco es mtica, sino una ancdota cmica inven-
tada para explicar el castigo de Prometeo y la anomala de ofrecer a los dio-
ses solamente los fmures y la grasa del animal sacrificado. En el Gnesis
se explica la santidad de los fmures con la cojera de J acob, que le infligi
un ngel durante una lucha a brazo partido. El cntaro (no la caja) de Pan-
dora contena originalmente almas aladas.
9. Los isleos griegos todava llevan el fuego de un lugar a otro en el
hueco de una caaheja, y el encadenamiento de Prometeo en el Cucaso
puede ser una leyenda recogida por tos helenos al emigrar desde el mar
Caspio a Grecia: de un gigante de hielo recostado en la nieve de las altas
cumbres y acompaado por una bandada de buitres.
10. Los atenienses se esforzaban por negar que su diosa tom con
amante a Prometeo,, lo que indica que se le haba identificado localmente
con Hefesto, otro dios del fuego e inventor, del que se refera la misma f-
bula (vase 25.b) porque comparta un templo de la Acrpolis con Atenea,
11. Menecio (fuerza arruinada) es un rey sagrado del culto del roble;
el nombre se refiere quizs a su mutilacin ritual (vase 7.1 y 50.2).
12. En tanto que la esvstica de movimiento a la derecha es un smbolo
del sol, la del movimiento a la izquierda es un smbolo de la luna. Entre los
akan del frica Occidental, un pueblo de ascendencia libio-berber (vase
Introduccin) representa a la diosa triple Ngame.


40.

EOS


a. Cuando termina cada noche, Eos, la de los dedos rosados y la
tnica de color de azafrn, hija de los titanes Hiperin y Ta, se
levanta de su lecho en el oriente, monta en su carro tirado por los
caballos Lampo y Faetonte y se dirige al Olimpo, donde anuncia
la aproximacin de su hermano Helio. Cuando aparece Helio se
convierte en Hmera y lo acompaa en su viaje hasta que, como
Hesperia, anuncia su llegada, sanos y salvos, a las costas occiden-
tales del ocano
206
.
b. Afrodita se enoj en una ocasin al encontrar a Ares en el le-
cho de Eos y la maldijo con un deseo constante de los mortales
206
Homero: Odisea v.i y xxiii.244-6; Tecrito: Idilios ii.148.

jvenes, a los que inmediatamente comenz a seducir uno tras
otro secreta y vergonzosamente. El primero fue Orion, el siguien-
te Cfalo, y luego Clito, nieto de Melampo; aunque se cas con
Astreo, que perteneca a la raza de los Titanes y con quien tuvo no
slo a los vientos norte, oeste y sur, sino tambin a Esforo y, se-
gn dicen algunos, a todas las otras estrellas del firmamento
207
.
c. Finalmente, Eos se llev a Ganimedes y Titono, hijos de Tros
o Ilo. Cuando Zeus le quit a Ganimedes, ella le suplic que con-
cediera a Titono la inmortalidad, a lo que l asinti. Pero Eos se
olvid de pedir tambin la juventud perpetua, don que consigui
Selene para Endimin, y Titono se haca cada da ms viejo, ms
canoso y ms encogido, su voz se hizo chillona y cuando Eos se
cans de cuidarle lo encerr en su dormitorio, donde se convirti
en una cigarra
208
.

*

1. La doncella de la Aurora era una fantasa helena aceptada de mala ga-
na por los mitgrafos como Titnide de la segunda generacin; su carro de
dos caballos y su anuncio de la llegada del sol son alegoras ms bien que
mitos.
2. Los amoros constantes de Eos con jvenes mortales son tambin ale-
goras: la aurora trae a los amantes de medianoche una renovacin de la
pasin ertica y es el momento en que ms habitualmente los hombres
mueren de fiebre. La alegora de su unin con Astreo es sencilla: las estre-
llas se funden con la aurora en el oriente y Astreo, el viento del amanecer,
sopla como si fuera su emanacin. Luego, porque se sostena que el viento
era un agente fertilizante, Eos se convirti en la madre por Astreo, del Lu-
cero del Alba, que quedaba solo en el firmamento. (Astreo era otro nombre
de Cfalo, de quien tambin se dice que engendr con ella al Lucero del
Alba.) De ello se deduca filosficamente que, puesto que el Lucero de la
Tarde es idntico al Lucero de la Maana, y puesto que el Atardecer es la
ltima aparicin de la Aurora, todas las estrellas tienen que haber nacido de
Eos, y por lo tanto todos los vientos tienen que ser el viento de la aurora.
Pero esta alegora se contradice con el mito de la creacin de Breas por la
diosa Luna, Eurnome (vase 1.1).
207
Apolodoro: i.4.4; Homero: Odisea xv.250; Hesodo: Teogona 378-82.

208
Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.115; Himno homrico a Afrodita 218-38;
He i.461. sodo: Teogona 984; Apolodoro: iii.12.4; Horacio: Odas iii.20; Ovidio: Fasti

3. En el arte griego Eos y Hmera son personajes indistinguibles. El ale-
go
uien envi a unos stiros pa-
ra
H

rista hace que Titono signifique una concesin de prolongarse (de tei-
o y oe), referencia a la prolongacin de su vida por peticin de Eos, pero
es probable que sea ms bien una forma masculina del nombre de Eos, Ti-
ton de tito, da (Tzetzes: Sobre Licofrn 941) y one, reina y que
haya significado compaero de la Reina del Da. Las cigarras entran en
actividad tan pronto como aumenta el calor del da, y la cigarra de oro era
un emblema de Apolo como el dios Sol entre los colonos griegos de Asia
Menor.


41.

ORION


a. Orion, cazador de Hiria, en Beocia, y el ms bello de los
hombres vivientes, era hijo de Posidn y Eurale. Un da fue a
Hiria, en Quos, y se enamor de Mrope, hija de Enopin, hijo
de Dioniso. Enopin haba prometido a Orion que le dara a M-
rope en matrimonio si liberaba a la isla de las peligrosas fieras
que la infestaban; l se dedic a hacer eso, y todas las noches lle-
vaba las pieles a Mrope. Pero cuando por fin termin su trabajo y
la reclam como esposa, Enopin le dijo que circulaban rumores
de que todava se escondan leones, osos y lobos en las montaas
y se neg a entregarle su hija; la realidad era que l mismo estaba
enamorado de ella.
b. Una noche Orion, disgustado, bebi un odre de vino de Eno-
pin, lo que le inflam de tal modo que irrumpi en el dormitorio
de Mrope y la oblig a acostarse con l. Cuando lleg la aurora
Enopin invoc a su padre Dioniso, q
que invitaran a Orion a beber ms vino, hasta que qued dor-
mido; entonces Enopin le sac los dos ojos y los arroj a la orilla
del mar. Un orculo anunci que el ciego recobrara la vista si
viajaba hacia el oriente y volva las cuencas de los ojos hacia
elio en el punto en que se eleva del ocano. Inmediatamente
Orion rem mar adentro en una pequea embarcacin y, siguien-
do el sonido del martillo de un Cclope, lleg a Lemnos. All en-
tr en la fragua de Hefesto, se apoder de un aprendiz llamado
Ce
s leja-
para vengarse de Enopin, al que, sin embargo, no pudo encontrar
en ninguna parte de Quos porque estaba oculto en una cmara
rrnea que le haba construido Hefesto. Se embarc para
reta, adonde crea que poda haber huido Enopin en busca de la
cin de su abuelo Minos, y se encontr con Artemis. quien
comparta con l su aficin a la caza. Ella no tard en convencerle
para que olvidara su venganza y en cambio saliese a cazar con
el
te la jactancia de Orion, consigui que un es-
co
le
at
rea. Entonces Artemis puso la imagen de Orion entre las estrellas,
9
Homero: Odisea xi.310; Apolodoro: i.4.3-4; Partenio: Fbulas amorosas 20; Lu-
cia ii.34.
dalin y se lo llev a hombros como gua. Cedalin condujo a
Orion por tierra y mar, hasta que por fin lleg a la parte m
na del ocano, donde Eos se enamor de l y su hermano Helio le
devolvi la vista.
c. Despus de visitar Dlos en compaa de Eos, Orion volvi
subte
C
protec
la
209
.
d. Ahora bien, Apolo saba que Orion no haba rechazado la in-
vitacin de Eos a acostarse con ella en la isla santa de Dlos la
Aurora se ruboriza todava a diario recordando esa indiscrecin
y, adems, se jactaba de que librara toda la tierra de fieras y
monstruos. Temiendo, por lo tanto, que su hermana rtemis fuese
tan enamoradiza como Eos, Apolo apel a la Madre Tierra y, repi-
tiendo chismosamen
rpin monstruoso lo persiguiera. Orion atac al escorpin, pri-
meramente con flechas, luego con su espada, pero, viendo que su
coraza resista cualquier arma mortal, se sumergi en el mar y na-
d en direccin a Dlos, donde esperaba que le protegiera Eos.
Entonces Apolo fue a ver a Artemis y le dijo: Ves ese objeto
negro que se mueve en el mar, all lejos, cerca de Ortigia? Es la
cabeza de un malvado llamado Candaor que acaba de seducir a
Opis, una de tus sacerdotisas hiperbreas. Te desafo a que
ravieses con una flecha. Ahora bien, Candaor era el apodo
beocio de Orion, aunque Artemis no lo saba. Apunt cuidadosa-
mente, dispar y, al salir nadando a cobrar su presa, se encontr
con que haba traspasado la cabeza a Orion. Con gran pesar, su-
plic a Asclepio, hijo de Apolo, que lo resucitara, y ste consinti,
pero lo mat un rayo de Zeus antes de que pudiera realizar su ta-
20
no: Sobre el Saln 28; Ten: Sobre Arato 638; Higinio: Astronoma potica

perseguido eternamente por Escorpin; su alma haba descendido
ya a los Campos de Asfdelos.
. Algunos dicen, no obstante, que el escorpin pic a Orion
mortalmente y que Artemis esta enojada con l porque haba
perseguido amorosamente a sus compaeras vrgenes, las siete
Pl
unos con otros. El primero, expuesto de manera confusa, es el de
Enopin. ste se refiere a la renuencia de un rey sagrado a abandonar su
trono a la terminacin de su perodo, ni siquiera cuando el nuevo candidato
ignidad real haba ya librado los combates rituales y se haba casado
on la reina, con los acostumbrados festejos. Pero el nuevo rey es slo un
e, despus de reinar un da, es debidamente asesinado y devora-
loc. cit.
e
ba
yades, hijas de Atlante y Plyone. Ellas huyeron a travs de las
praderas de Beocia, hasta que los dioses las transformaron en pa-
lomas y pusieron sus imgenes entre las estrellas. Pero sta es una
informacin errnea, pues las Plyades no eran vrgenes: tres de
ellas haban yacido con Zeus, dos con Posidn, una con Ares y la
sptima estaba casada con Ssifo de Corinto y no fue incluida en
la constelacin porque Ssifo era un mero mortal
210
.
f. Otros relatan la siguiente extraa fbula sobre el nacimiento
de Orion, para explicar su nombre (que a veces se escribe Urin)
y la tradicin de que era hijo de la Madre Tierra. Hirieo, un api-
cultor y labrador pobre, haba jurado que no tendra hijos y se
hizo viejo e impotente. Un da en que Zeus y Hermes le visitaron
disfrazados, l les acogi hospitalariamente y ellos le preguntaron
qu era lo que ms deseaba. Hirieo suspir profundamente y con-
test que lo que ms deseaba, a saber, tener un hijo, era ya impo-
sible. Pero los dioses le dijeron que sacrificase un toro, orinase en
su piel y luego la enterrase en la tumba de su esposa. l lo hizo y
nueve meses despus le. naci un hijo al que llam Urin, el que
orina, y ciertamente tanto la salida como la puesta de la conste-
lacin llamada Orion traen consigo la lluvia
211
.

*

1. La fbula de Orion se compone de tres o cuatro mitos inconexos y en-
sartados
a la d
c
interrex qu
210
Apolodoro:

211
Servio sobre la Eneida de Virgilio i.539; Ovidio: Fasti 5.537 y ss.; Higinio: As-
tronoma potica ii.34.

do por las Mnades (vase 30.1); el rey anterior, que ha estado fingindose
mu ba, vuelve a casarse entonces con la reina y contina su
rei
jo de Isis y Osiris, en la parte ms calurosa del vera-
no
e de la constelacin a la que los griegos llamaban El
Pe
erto en una tum
nado (vase 123.4).
2. El detalle que no viene al caso del martillo del Cclope explica la ce-
guera de Orion: una descripcin mitolgica de Odiseo chamuscando el ojo
del Cclope borracho (vase 170.d) se ha combinado, al parecer, con una
alegora helena: cmo el titn Sol es cegado cada noche por sus enemigos,
pero le devuelve la vista la siguiente Aurora. Orion (el habitante de la
montaa) e Hiperin (el habitante en lo alto) son, en realidad, identifi-
cados en esta versin. La jactancia de Orion de que exterminara las fieras
no solo se refiere a sus combates rituales (vase 123.1), sino que adems es
una fbula del sol naciente, al aparecer el cual todas las fieras se retiran a
sus guaridas (comprese con Salmo civ.22).
3. El relato de Plutarco sobre el escorpin enviado por el dios Set para
matar al nio Horus, hi
, explica la muerte de Orion por la picadura del escorpin y la splica de
rtemis a Asclepio (Plutarco: Sobre Isis y Osiris 191. Horus muri, pero
Ra, el dios Sol, le resucit y ms tarde veng la muerte de su padre, Osiris;
en el mito original tambin deba resucitar Orion. ste es en parte, asimis-
mo. Gilgamesh. el Heracles babilonio, al que atacan los hombres escorpio-
nes en la Dcima Tablilla de la epopeya del calendario, mito relacionado
con la herida mortal del rey sagrado al salir el Sol en Escorpin. En qu
estacin exactamente se produca esa herida depende de la antigedad del
mito; en el origen del Zodaco, Escorpin era probablemente un signo de
agosto, pero en la poca clsica la precisin de los equinoccios lo haba
adelantado a octubre.
4. Otra versin de la muerte de Orion se registra en una de las tablillas
hititas de Ras Shamra. Anat, o Anatha, la diosa de la Batalla, se enamor de
un bello cazador llamado Aqhat, y cuando l se neg ofensivamente a en-
tregarle su arco, pidi al sanguinario Yatpan que se lo robara. Con gran pe-
sar de ella, el torpe Yatpan no slo mat a Aqhat, sino que adems dejo
caer el arco en el mar. El significado astronmico de este mito es que Orion
y el Arco una part
rro se hunden bajo el horizonte meridional durante dos meses enteros
cada primavera. En Grecia esta fbula parece haber sido adaptada a una
leyenda sobre como las sacerdotisas orgisticas de rtemis Opis era el
ttulo de rtemis mataron a un enamorado que visitaba su islote de Orti-
gia. Y en Egipto, como la vuelta de la constelacin de Orion trae consigo el
calor del verano, se la identificaba confusamente con Set, el enemigo de
Horus, y las dos estrellas brillantes que aparecen sobre l eran sus orejas de
asno.
5. El mito del nacimiento de Orion es quiz ms que un cuento cmico
modelado de acuerdo con el de Filemn y Baucis (Ovidio: Metamorfosis
viii.670-724), y relatado para explicar la primera slaba de su antiguo nom-
br
u carro tirado por cuatro caballos
de
gona 371-4; Pausanias: v.25.5; Nono: Dionisacas xii.l; Ovidio: Metamorfosis ii.l y ss.
y 106 y ss.; Higinio: Fbula 183; Ateneo: vii.296.
e Urin, como si se derivase de ourein, orinar, y no de ouros, la forma
homrica de oros, montaa. Pero un encantamiento africano primitivo
para producir la lluvia, que consiste en orinar en una piel de toro, puede
haber sido conocido por los griegos; y que Orion era hijo de Posidn, el
dios del agua, es una clara alusin a su poder de producir la lluvia.
6. El nombre de las Plyades, de la raz plei, navegar. se refiere a su
aparicin en la estacin en que se acerca el buen tiempo para navegar. Pero
la forma Peleiades de Pndaro, que significa bandada de palomas, era
quiz la original, puesto que las Hades son cochinillos. Parece ser que una
sptima estrella del grupo se extingui hacia el final del segundo milenio a.
de C. (vase 67.j); pues Higinio (Fbula 192) dice que Electra desapareci
apesadumbrada por la destruccin de la casa de Drdano. La intil persecu-
cin de las Plyades por Orion, que se da en la constelacin de Tauro, se
refiere a su aparicin sobre el horizonte un poco antes de la reaparicin de
Orion.


42.

HELIO


a. Helio, hijo de Eurifesia o Ta, la de ojos de vaca, y el Titn
Hiperin, es hermano de Selene y Eos. Despertado por el canto
del gallo, que le est consagrado, y anunciado por Eos, recorre
diariamente el firmamento en s
sde un palacio magnfico en el lejano oriente, cerca de Clqui-
de, hasta un palacio igualmente magnfico situado en el lejano
oeste, donde sus caballos desenganchados pacen en las Islas de
los Bienaventurados
212
. Navega de vuelta a su hogar a lo largo del
ocano que fluye alrededor del mundo, embarcando su carro y sus
caballos en un transbordador dorado hecho para l por Hefesto y
duerme durante toda la noche en un camarote cmodo
213
.
b. Helio puede ver todo lo que sucede en la tierra, pero no es
212
Himno homrico a Helios 2 y 9-16; Himno homrico a Atenea 13; Hesodo: Teo-

213
Apolodoro: ii.5.10; Ateneo: xi.39.

muy buen observador; en una ocasin ni siquiera advirti el robo
de
odas emergi cla-
ramente de las aguas, Helio la reclam y engendr all siete hijos
y una hija con la ninfa Rodo. Algunos dicen que Rodas exista an-
tes de esa poca y volva a emerger de las aguas despus de haber
sid
o Melicertes. Los telquines, pre-
desterrado por fratricidio y huy a Egipto, donde fund la ciudad
o: i.6.1; Tecrito: Idilios xxv.130.
picas vii.54 y ss.
su ganado sagrado por los compaeros de Odiseo. Tiene varios
rebaos de ese ganado, cada uno de los cuales se compone de
trescientas cincuenta cabezas. Los que estn en Sicilia se hallan a
cargo de sus hijas Faetusa y Lampecia, pero mantiene su rebao
mejor en la isla espaola de Eriteya
214
. Rodas es su dominio abso-
luto. Sucedi que cuando Zeus otorgaba islas y ciudades a los di-
versos dioses se olvid de incluir a Helio entre ellos y exclam:
Ay!, ahora tendr que comenzar todo de nuevo.
No, seor le replic Helio cortsmente, hoy he observa-
do seales de una nueva isla que emerge del mar al sur del Asia
Menor. Ya me contentar con eso.
c. Zeus llam a la parca Lquesis para que fuese testigo de que
la nueva isla pertenecera a Helio
215
, y cuando R
o sumergida por el gran diluvio enviado por Zeus. Los telqui-
nes eran sus habitantes aborgenes y Posidn se enamor de uno
de ellos, la ninfa Halia, con quien engendr a Rodo y seis hijos.
Esos seis hijos insultaron a Afrodita cuando pas de Citera a Pa-
fos, y ella hizo que enloquecieran; violaron a su madre y cometie-
ron otros delitos tan detestables que Posidn los hundi bajo tierra
y se convirtieron en los Demonios Orientales. Pero Halia se arroj
al mar y fue deificada como Leuctea, aunque la misma fbula se
relata de Ino, madre del corinti
viendo el diluvio, se alejaron por el mar en todas direcciones, es-
pecialmente con destino a Licia, y abandonaron sus derechos so-
bre Rodas. En consecuencia, la ninfa Rodo qued como la nica
heredera y los siete hijos que tuvo con Helio gobernaron la isla
despus de su reaparicin. Llegaron a ser astrnomos famosos y
tenan una hermana llamada Electriona que muri virgen y ahora
se le rinde culto como semidiosa. Uno de ellos, llamado Actis, fue
214
Homero: Odisea xii.323 y 375; Apolodor

215
Pndaro: Odas olm

de Helipolis y fue el primero que ense a los egipcios la astro-
loga, inspirado por su padre Helio. Los rodios construyeron en-
s que sus hermanas haban uncido al carro,
Fa
del dios hitita y corintio Tesup (vase 67.1) y de otros dioses orien-
tal
nas son
an
tonces el Coloso, de setenta codos de altura, en su honor. Zeus
agreg tambin a los dominios de Helio la nueva isla de Sicilia,
que haba sido un proyectil lanzado en la guerra con los gigantes.
d. Una maana Helio cedi a los ruegos de su hijo Faetonte
quien le molestaba constantemente pidindole permiso para con-
ducir el carro del Sol. Faetn te quera mostrar a sus hermanas
Proto y Clmene que era un muchacho estupendo; y su cariosa
madre Rodo (cuyo nombre es inseguro porque se la ha llamado
con los nombres de sus dos hijas y el de Rodo) le anim a hacerlo.
Pero como no era lo bastante fuerte como para frenar la carrera de
los caballos blanco
etonte los condujo primeramente a tan gran altura sobre la tie-
rra que todo el mundo se puso a temblar, y luego tan cerca de la
tierra que abras los campos. Zeus, en un arrebato de ira, lo mat
con un rayo y cay en el ro Po. A sus afligidas hermanas las
transform en lamos que se alzan en sus orillas y lloran lgrimas
de mbar; o, segn dicen algunos, en alisos
216
.

*

1. La subordinacin del Sol a la Luna, hasta que Apolo usurp el puesto
de Helio e hizo de l una deidad intelectual, es una caracterstica notable
del mito griego primitivo. Helio no era ni siquiera un olmpico, sino un
simple hijo de un Titn; y, aunque Zeus tom luego ciertas caractersticas
solares
es, stas carecan de importancia en comparacin con su dominio del
trueno y el rayo. El nmero de animales vacunos de los rebaos de Helio
la Odisea lo llama Hiperin (vase 170.t) es un recuerdo de la tutela
que ejerca sobre l la Gran Diosa: era el nmero de das que abarcaban
doce lunaciones completas, como en el ao numano (Censorino: xx) menos
los cinco das consagrados a Osiris. Isis. Set, Horus y Neftis. Es tambin un
mltiplo de los nmeros lunares cincuenta y siete. Las llamadas hijas de
Helio son en realidad sacerdotisas de la Luna, pues las reses vacu
imales lunares ms bien que solares en el mito europeo primitivo; y la
216
Escoliasta sobre Odas olmpicas de Pndaro vi.78; Tzetzes: Millares iv.137; Higi-
nio: Fbulas 52, 152 y 154; Eurpides: Hiplito 737; Apolonio de Rodas: iv.598 y ss.;
Luciano: Dilogos de los Dioses 25; Ovidio: Metamorfosis i.755 y ss.; Virgilio: glogas
vi.62; Diodoro Sculo: v.3; Apolodoro: i.4.5.

madre de Helio, la Eurifesia (vase p. 177) de los ojos de vaca, es la diosa
Luna misma. La alegora de un carro del sol que recorre el firmamento tie-
ne carcter helnico, pero Nilsson, en su Primitive Time Reckoning (1920),
ha demostrado que los cultos de los clanes ancestrales inclusive de la Gre-
cia clsica, se regulaban por la luna nicamente, lo mismo que la economa
agrcola de la Beocia de Hesodo. Un anillo de oro de Tirinto y otro de la
Acrpolis de Micenas prueban que la diosa gobernaba tanto a la luna como
, que aparecen colocados sobre su cabeza.
n la fbula de Faetonte, que es otro nombre de Helio (Homero: Ilada
disea v.479), se ha injertado una fbula instructiva sobre la ale-
arro, y la moraleja es que los padres no deben echar a perder a
sus hijos atendiendo los consejos femeninos. Esta fbula, sin embargo, no
es tan simple como parece: tiene una importancia mtica en su referencia al
sa
mbar, consagrado al Sol, desde el Baldeo hasta el Mediterrneo (vase
14
ulsada por el dios Sol hitita Te-
sup, adorado como toro (vase 93.1).A Dnae se la puede identificar con
Hal a blanca) y Electriona (mbar). Los
se ema-
na de siete das regida por potencias
al sol
2. E
xi.735 y O
gora del c
crificio anual de un prncipe real, en el nico da calculado como perte-
neciente al ao terrestre y no al sideral, a saber el que segua al da ms cor-
to. El rey sagrado simulaba morir a la puesta del sol; al muchacho interrex
se le investa inmediatamente con sus ttulos, dignidades e implementos
sagrados, se casaba con la reina y le mataban veinticuatro horas despus; en
Tracia le despedazaban mujeres disfrazadas de caballos (vase 27.d y
130.1), pero en Corinto y en otras partes era arrastrado por un carro del sol
tirado por caballos enloquecidos, hasta que mora deshecho. Inmediatamen-
te el viejo rey sala de la tumba donde haba estado oculto (vase 41.1) co-
mo sucesor del muchacho. Los mitos de Glauco (vase 71.a), Plope (vase
109.j) e Hiplito (estampida de caballos; vase 101.g), se refieren a esta
costumbre, que parece haber sido llevada a Babilonia por los hititas.
3. Los lamos negros estaban consagrados a Hcate, pero los blancos
prometan la resurreccin (vase 31.5 y 134.f); por lo tanto, la transforma-
cin de las hermanas de Faetonte en lamos indica una isla sepulcral donde
un colegio de sacerdotisas oficiaba en el orculo del rey tribal. El que se
dijera que se haban transformado tambin en alisos apoya esta opinin,
pues los alisos bordeaban la Eea (lamento) de Circe, isla sepulcral situa-
da en la parte superior del Adritico, no lejos de la desembocadura del Po
(Hornero: Odisea v. 64 y 239). Los alisos estaban consagrados a Foroneo,
el hroe oracular e inventor del fuego (vase 57.1). El valle del Po era el
trmino meridional de la ruta de la Edad de Bronce por la que se llevaba el
8.9).
4. Rodas era propiedad de la diosa Luna Dnae llamada Camro, Yli-
sa y Linda (vase 60.2) hasta que fue exp
l a (del mar), Leuctea (dios
is hijos y una hija de Posidn y los siete hijos de Helio indican una s
planetarias, o Titanes (vase 1.3). Ac-
tis no fund Helipolis Onn o Aunis, una de las ciudades ms antiguas
de Egipto; y la pretensin de que ense a los egipcios la a
cu
strologa es rid-
pla

Po
Apolodoro: i.7.3.

la. Pero despus de la guerra de Troya los radios fueron durante un tiem-
po los nicos mercaderes martimos reconocidos por los Faraones y pare-
cen haber tenido antiguos vnculos religiosos con Helipolis, el centro del
culto de Ra. El Zeus hieropolitano, que tiene bustos de las siete potencias
netarias como ornamentos frontales, puede ser de inspiracin radia, co-
mo estatuas anlogas encontradas en Tortosa, Espaa, y en Biblos, Fenicia
(vase 1.4).


43.

LOS HIJOS DE HELENO


a. Heleno, hijo de Deucalin, se cas con Orsis y se estableci
en Tesalia, donde su hijo mayor, olo, le sucedi
217
.
b. El hijo ms joven de Heleno, Doro, emigr al monte Parnaso,
donde fund la primera comunidad doria. El segundo hijo, J uto,
haba huido ya a Atenas despus de ser acusado de robo por sus
hermanos, y all se cas con Cresa, hija de Erecteo, quien le dio
a Ion y Aqueo. Por lo tanto, las cuatro naciones helenas ms fa-
mosas, a saber los jonios, eolios, aqueos y dorios, descendan de
Heleno. Pero J uto no prosper en Atenas: cuando lo eligieron co-
mo arbitro, a la muerte de Erecteo, sentenci que su cuado ma-
yor Ccrope Segundo, era el legtimo heredero del trono. Esta de-
cisin result impopular y J uto, desterrado de la ciudad, muri en
Egialia, ahora Acaya
218
.
c. olo sedujo a la hija de Quirn, la profetisa Ta, por algunos
llamada Tetis, que era compaera de caza de Artemis. Ta tema
que Quirn le castigase severamente cuando se enterara de su es-
tado, pero no se atreva a pedir ayuda a Artemis. Sin embargo,
sidn, quien deseaba hacer un favor a su amigo olo, la trans-
form temporalmente en una yegua llamada Evipe. Cuando pari
a su potrillo, Melanipa, al que ms tarde transform en una nia
217
218
Herodoto: i.56; Pausanias: vii.1.2.

pequea, Posidn puso la imagen de Ta entre las estrellas; ahora
se la llama la constelacin del Caballo. olo se hizo cargo de Me-
lanipa, le cambi el nombre por el de Arne y la confi a un tal
Desmontes que, como no tena hijos, la adopt de buena gana.
Quirn no saba nada de todo eso.
d. Posidn sedujo a Arne, a la que vigilaba desde que lleg a la
mayora de edad, y Desmontes, al descubrir que estaba encinta, la
ceg, y encerrndola en una tumba vaca slo le daba el pan y el
agua necesarios para que conservase la vida. All dio a luz dos
mellizos y Desmontes orden a sus sirvientes que los abandona-
ran en el monte Pelin para que los devoraran las fieras. Pero un
pastor icario encontr y salv a los mellizos, uno de los cuales se
pareca tanto a su abuelo materno que recibi el nombre de olo;
el otro tuvo que contentarse con el nombre de Beoto.
adoptivo, el pastor, y Posidn en persona les revel all el secreto
de
do Metaponto se enter de que
e. Entretanto Metaponto, rey de Icaria, haba amenazado con
divorciarse de su esposa estril Tano si no le daba un heredero
dentro del ao. Mientras l se hallaba ausente visitando un orcu-
lo, ella acudi al pastor en busca de ayuda y l le entreg los ex-
psitos a quienes, a la vuelta de Metaponto, ella hizo pasar como
suyos. Posteriormente, demostrando que despus de todo no era
estril, dio a luz dos hijos mellizos, pero los expsitos, por ser de
ascendencia divina, eran mucho ms hermosos que ellos. Como
Metaponto no tena motivo alguno para sospechar que olo y
Beotos no eran hijos suyos, siguieron siendo sus favoritos. Sin-
tindose celosa, Tano esper a que Metaponto saliera otra vez de
su casa, esta vez para hacer un sacrificio en el altar de Artemis
Metapontina. Entonces Tano orden a sus propios hijos que fue-
ran a cazar con sus hermanos mayores y les dieran muerte como
por accidente. Pero el plan de Tano fracas, porque en la lucha
que sigui Posidn acudi en ayuda de sus hijos. olo y Beoto no
tardaron en volver a palacio con los cadveres de sus atacantes, y
cuando Tano los vio acercarse se mat con un cuchillo de caza.
f. Al ver eso, olo y Beoto huyeron adonde estaba su padre
su ascendencia. Les orden que salvaran a su madre, que toda-
va languideca en la tumba, y mataran a Desmontes. Ellos le obe-
decieron sin vacilar. Entonces Posidn devolvi la vista a Arne y
los tres regresaron a Icaria. Cuan
T
e los
di
ano le haba engaado se cas con Arne y adopt formalmente
a los hijos de ella como sus herederos
219
.
g. Todo march bien durante algunos aos, hasta que Metapon-
to decidi descartar a Arne y volver a casarse. olo y Beoto se
pusieron de parte de su madre en la pendencia subsiguiente y ma-
taron a Autolita, la nueva reina, pero se vieron obligados a renun-
ciar a su herencia y a huir. Beoto y Arne se refugiaron en el pala-
cio de su abuelo olo, quien les leg la parte meridional de su re-
ino, al que cambi el nombre por el de Arne; los habitantes se
llaman todava beocios. Dos ciudades tesalias, una de las cuales
se convirti luego en Queronea, adoptaron tambin el nombre de
Arne
220
.
h. Entre tanto, olo se haba hecho al mar con algunos amigos
y, navegando hacia el oeste, tom posesin de las siete islas Eo-
lias del Tirreno, donde se hizo famoso como confidente d
oses y guardin de los vientos. Su residencia estaba en Lpara,
isla flotante llena de riscos, donde estaban encerrados los vientos.
Tena seis hijos y seis hijas de su esposa Enreta, y todos ellos vi-
van juntos y satisfechos con su compaa mutua en un palacio
rodeado por una muralla de bronce. Era la suya una vida de cons-
tantes banquetes, canciones y diversiones, hasta que un da olo
descubri que su hijo ms joven, Macareo, haba dormido con su
hermana Cnace. Horrorizado, arroj el fruto de su amor inces-
tuoso a los perros y envi a Cnace una espada con la que ella se
mat obedientemente. Pero luego se enter de que sus otros hijos
e hijas, a quienes nunca se les haba advertido que el incesto entre
los seres humanos desagradaba a los dioses, tambin se haban
emparejado inocentemente y se consideraban mandos y esposas.
Como no deseaba ofender a Zeus, quien considera el incesto co-
mo una prerrogativa olmpica, olo deshizo esas uniones y orde-
n a cuatro de sus restantes hijos que emigraran. Se marcharon a
Italia y Sicilia, donde cada uno de ellos fund un reino famoso y
rivalizaron con su padre en castidad y justicia; slo el quinto y
mayor de los hijos se qued en su casa como sucesor de olo al
trono de Lpara. Pero algunos dicen que Macareo y Cnace tuvie-
219
Higinio: Fbula 186; Astronoma potica ii.18.

220
Diodoro Sculo: iv.67.6; Pausanias: ix.40.3.

ron una hija, Anfisa, a quien ms tarde am Apolo
221
.
Zeus haba confinado a los vientos porque tema que, si no se
los controlaba, un da podan arrasar la tierra y el mar y levantar-
l aire, y olo se encarg de ellos por deseo de Hera. Su tarea
onsista en dejarlos salir, uno por uno, a su propia discrecin o
peticin de algn dios olmpico. Si
se necesitaba algn vendaval, olo clavaba su lanza en el acanti-
lado y los vientos salan del agujero que haba hecho hasta que
vo
o, sino que
lo
n inducidos por los hlades que vivan ya all a
ad
o y Aqueo, as como hijo de Apolo
(v
221
Ovidio: Heroidas xi; Homero: Odisea x.l y ss.; Higinio: Fbula 238; Plutarco:
Vid oro Sculo: v.8; Pausanias: x.38.2.
Eneida i.142-5.
i.
los a
c
complaciendo la considerada
lva a cerrarlo. olo era tan discreto y capaz que cuando se
acerc la hora de su muerte Zeus no lo envi al Trtar
sent en un trono dentro de la Cueva de los Vientos, donde se
halla todava. Hera insiste en que las responsabilidades de olo le
dan derecho a asistir a los banquetes de los dioses, pero los otros
olmpicos, especialmente Posidn, quien reclama como de su
propiedad el mar y el aire que hay sobre l, y niega a todos el de-
recho a producir tormentas, considera a olo como un intruso
222
.

*

1. Los jonios y eolios, las primeras dos oleadas de helenos patriarcales
que invadieron Grecia, fuero
orar a la triple diosa y modificar de acuerdo con ello sus costumbres so-
ciales, convirtindose en griegos (graikoi, adoradores de la Diosa Gris o
Vieja). Posteriormente, los aqueos y dorios consiguieron establecer el go-
bierno patriarcal y la herencia patrilineal, y por lo tanto describan a Aqueo
y Doro como hijos de la primera generacin de un antepasado comn,
Heleno, forma masculina de la diosa Luna Hele o Helena. La Crnicaparia
registra que este cambio de griegos en helenos se produjo en 1521 a. de C.,
fecha que parece bastante razonable. olo e Ion fueron relegados entonces
a la segunda generacin y se los llam hijos del ladrn J uto. Esta era una
manera de censurar la devocin eolia y jonia a la diosa-Luna orgistica
Afrodita, cuya ave sagrada era el xuthos, o gorrin, y cuyas sacerdotisas no
tenan para nada en cuenta la opinin patriarcal de que las mujeres eran
propiedad de sus padres y maridos. Pero Eurpides, como leal jonio de Ate-
nas, hace a Ion hermano mayor de Dor
ase 44.a).
as paralelas 28; Diod

222
Homero: Odisea loc. cit.; Virgilio:

2. La seduccin de Melanipa por Posidn, su seduccin de Demter, con
cabeza de yegua (vase 16.f) y la seduccin de Evipe por olo se refieren
todas ellas quizs al mismo acontecimiento: la toma por los eolios de los
centros prehelnicos en que se renda culto al caballo. El mito del encegue-
cimiento y el encarcelamiento de Ame en una tumba, donde dio a luz a los
mellizos olo y Beoto, y del subsiguiente abandono de stos en la montaa
entre fieras, se dedujo, al parecer, de la imagen familiar que dio origen a los
mitos de Drue (vase 73.4), Antope (vase 76.a) y los dems. Una sacer-
dotisa de la Madre Tierra aparece agazapada en una tumba tholus presen-
tan
na
oses varones
ca
slo ensea a los isleos el uso de las velas en la navegacin y predice, por
seales que ve en el fuego, qu vientos soplarn. El control de los vientos,
co s es uno de los privilegios que
do los mellizos del Ao Nuevo a los pastores para revelarlos en sus Mis-
terios; las tumbas tholus tienen siempre sus entradas mirando al este, como
prometiendo el renacimiento. A esos pastores se les da instrucciones para
que informen que han encontrado a los infantes abandonados en la ladera
de la montaa, amamantados por algn animal sagrado: vaca, cerda, cabra,
perra o loba. Las fieras de las que se supone que han sido salvados los me-
llizos representan las transformaciones estacionales del rey sagrado recin
nacido (vase 30.1).
3. Excepto en lo que respecta a los vientos aprisionados y los incestos
familiares en Lpara, el resto del mito se refiere a las migraciones tribales.
Los mitgrafos confunden completamente a olo, el hijo de Heleno; otro
olo que, para incluir a los eolios entre los griegos de la tercera generacin,
se dice que era hijo de J uto; y el tercer olo, nieto del primero.
4. Puesto que los dioses homricos no consideraban el incesto de los
hijos e hijas de olo de modo alguno censurable, parecera que l y Enreta
no eran mortales y ligados por ello a las reglas sacerdotales del parentesco
y la afinidad, sino Titanes; y que sus hijos e hijas eran las seis parejas res-
tantes a cargo de los siete cuerpos celestes y los siete das de la semana sa-
grada (vase l.d). Esto explicara su existencia privilegiada y semejante a la
de los dioses, sin problemas de alimentacin ni de bebida ni de ropa, en un
palacio inexpugnable construido en una isla flotante, como Dlos antes del
cimiento de Apolo (vase 13.3). Macareo significa feliz, como slo
lo eran los dioses. Qued a cargo de los mitgrafos latinos humanizar a o-
lo y hacerle ver con seriedad el comportamiento de su familia; su enmienda
del mito les permiti explicar la fundacin de los reinos eolios en Italia y
Sicilia y debido a que Cnace significa ladrido y a que su hijo fuera
arrojado a los perros la costumbre italiana de sacrificar cachorros. Al pa-
recer, Ovidio tom esta fbula del segundo libro de la Historia Etrusca de
Sstrato (Plutarco: Vidas paralelas 28).
5. Los vientos eran originalmente propiedad de Hera y los di
recan de poder sobre ellos; ciertamente, en el relato de Diodoro, olo
n iderados como las nimas de los muertos,
los representantes de la diosa Muerte se han mostrado ms renuentes a
abandonar; las brujas de Inglaterra, Escocia y Bretaa todava pretendan
controlar los vientos y venderlos a los marineros en una poca tan reciente
como los siglos XVI y XVII. Pero los dorios haban sido muy concienzu-
dos: ya en la poca de Hornero haban elevado a olo, el antepasado ep-
nimo de los eolios, a la categora de divinidad secundaria, ponindole al
cargo de los vientos, sus compaeros, a expensas de Hera, pues las islas
Eolias, que llevan su nombre, estn situadas en una regin notoria por la
violencia y la diversidad de sus vientos (vase 170.g). Al parecer, esta
componend
d
a fue aceptada de mala gana por los sacerdotes de Zeus y Posi-
p bar el vino
derramado. La paloma muri y Cresa corri a refugiarse en el
altar de Apolo. Cuando el vengati de arrastrarla afuera
in
to en la creencia de
n, quienes se oponan a la creacin de nuevos dioses, y sin duda tambin
por los adoradores conservadores de Hera, que consideraban a los vientos
como propiedad inalienable de la diosa.


44.

ION


a. Apolo yaci en secreto con Cresa, hija de Erecteo y esposa
de J uto, en una cueva situada bajo los Propileos de Atenas. Cuan-
do naci su hijo, Apolo se lo llev misteriosamente a Delfos,
donde lleg a ser servidor de un templo y fue llamado Ion por los
sacerdotes. J uto no tena heredero y, tras muchas demoras, fue por
fin a preguntar al orculo dlfico cmo poda conseguir uno. Le
sorprendi que le dijeran que la primera persona que encontrara
al salir del templo sera su hijo; ste era Ion, y J uto lleg a la con-
clusin de que lo haba engendrado con alguna Mnade en las
promiscuas orgas dionisacas de Delfos muchos aos antes. Ion
no poda contradecirle y le reconoci como padre. Pero Cresa se
sinti vejada al descubrir que J uto tena un hijo en tanto que ella
no tena ninguno, y trat de dar muerte a Ion ofrecindole una co-
pa de vino envenenado. Pero Ion verti primeramente una liba-
cin para los dioses y una paloma descendi para ro
vo Ion trat
tervino la sacerdotisa y le explic que l era hijo de Cresa y de
Apolo, pero que no se deba desengaar a J u
qu
a
cerdotisa lo utilizaba en todas las clases de hechicera y de magia acutica
(vase.28.5); los jonios parecen habrsele subordinado voluntariamente.
oquecida por la pena, se arroj al mar. Algn dios
co
; Conon: Narraciones 27.
e l lo haba engendrado con una Mnade. Luego se prometi a
J uto que engendrara con Cresa a Doro y Aqueo.
b. Ms tarde Ion se caso con Hlice, hija de Selino, rey de Ega-
lo, a quien sucedi en el trono; y cuando muri Erecteo fue elegi-
do rey de Atenas. Las cuatro clases profesionales de Atenas
labradores, artesanos, sacerdotes y soldados llevan los nombres
de los hijos que tuvo con Hlice
223
.

*

1. Este mito teatral tiene por finalidad justificar la antigedad de los jo-
nios respecto de los dorios y aqueos (vase 43.1) y tambin concederles la
ascendencia divina de Apolo. Pero Cresa en la cueva es quiz la diosa que
presenta el infante, o los infantes, del Ao Nuevo (vase 43.2) a un pastor,
gomada equivocadamente por Apolo con vestimenta pastoril. Hlice, el
sauce, era el rbol del quinto mes, consagrado a la Triple Musa, cuy sa-


45.

ALCIONE Y CEICE


a. Alcone era hija de olo, guardin de los vientos, y Egialea.
Se cas con Ceice de Traquis, hijo del Lucero del Alba, y fueron
tan felices con su mutua compaa que ella se atrevi a llamarse a
s misma Hera y a su esposo, Zeus. Esto, como es natural, molest
a los olmpicos Zeus y Hera, quienes desencadenaron una tormen-
ta sobre el barco en el que viajaba Ceice para consultar con un
orculo y le ahogaron. Su nima se apareci a Alcione, quien,
muy contra su voluntad, se haba quedado en Traquis y en conse-
cuencia, enl
mpasivo los transform a ambos en martn pescadores.
b. Ahora, cada invierno, la martn pescadora lleva a su macho
muerto con grandes lamentos a su entierro y luego construye un
223
Pausanias: vii.1.2; Eurpides: Ion; Estrabn: viii.7.1

nido muy compacto con las espinas de la ortiga de mar, lo lanza al
mar, pone sus huevos en l y empolla sus polluelos. Hace todo
eso en los Das del Alcin, o sea, los siete que preceden al solsti-
cio invernal y los siete que le siguen, mientras olo prohibe a sus
vientos que agiten las aguas.
c. Pero algunos dicen que Ceice se transform en una gavio-
ta
224
.

*

1. La leyenda del nido del alcin o martn pescador (que no tiene funda-
mento en la historia natural, pues el alcin no construye nido de ninguna
clase, sino que pone los huevos en agujeros a la orilla del agua) slo puede
referirse al nacimiento del nuevo rey sagrado en el solsticio de invierno,
despus de que la reina, que representa a su madre, la diosa Luna, ha con-
ducido el cadver del rey viejo a una isla sepulcral. Pero como el solsticio
de invierno no siempre coincide con la misma fase de la luna, debe enten-
derse cada ao como cada Gran Ao de cien lunaciones, al trmino del
cual el tiempo solar y el lunar sincronizaban aproximadamente y terminaba
el perodo del rey sagrado.
2. Homero relaciona el alcin con Alcone (vase 80.d), ttulo de Cleopa-
tra, la esposa de Meleagro (Ilada ix-562) y con una hija de olo, guardin
de los vientos (vase 43.h). Halcyon no puede significar, por lo tanto, hal-
cyon, perro marino, como se supone habitualmente, sino que debe co-
rresponder a alcy-one, la reina que evita el mal. Confirma esta derivacin
el mito de Alcione y Ceice, y la forma en que son castigados por Zeus y
Hera, La parte de la leyenda referente a la gaviota no exige que se insista en
ella, aunque esta ave, que emite un grito quejumbroso, estaba consagrada a
la diosa del Mar, Afrodita, o Leuctea (vase 170.y), como el alcin de
Chipre (vase 160.g). Parece que a fines del segundo milenio a. de C. los
navegantes eolios, que haban, accedido a adorar a la diosa Luna pre-
helnica como su antepasada y protectora divina, se hicieron tributarios de
los aqueos adoradores de Zeus y se vieron obligados a aceptar la religin
olmpica. Zeus, que segn J ohannes Tzetzes (Antehomrica 102 y ss. y
Milenios i.474), haba sido hasta entonces un ttulo ostentado por reyezue-
los (vase 68.1), qued reservado en adelante para el Padre del Cielo ni-
camente. Pero en Creta la antigua tradicin mstica de que Zeus naca y
224
Apolodoro: 1.7.3; Escoliasta sobre Las aves de Aristfanes 250; Escoliasta y Eus-
tacio sobre la Ilada de Homero ix.562; Plinio: Historia natural x.47; Higinio: Fbula
65; Ovidio: Metamorfosis xi.410-748; Luciano: Alcin i.; Plutarco: Qu animales son
los ms cautos? 35.

mora anualmente se mantuvo hasta la poca cristiana, y se mostraban tum-
bas de Zeus en Cnosos, el monte Ida y el monte Dicte, cada uno de ellos
centro de un culto diferente. Calmaco estaba escandalizado y en su Himno
a Zeus escribi: Los cretenses son siempre mentirosos. Han llegado inclu-
so a construir tu tumba, oh, seor! Pero t no has muerto, porque t vives
eternamente. Se cita esto en Tito i.12 (vase 7.6).
3. Plinio, quien describe detalladamente el supuesto nido del alcin al
parecer el zofito llamado halcyoneum por Linneo informa que al alcin
se le ve raras veces, slo en los dos solsticios y cuando se ponen las Plya-
des. Esto prueba que fue originalmente una manifestacin de la diosa Luna,
que era alternativamente la Diosa de la Vida-en-la-Muerte en el solsticio
invernal, y de la Muerte-en-Vida en el solsticio estival, y que cada Gran
a comienzos de noviembre, cuando se ponen las Plyades, enva al
grado su cita para la muerte.
tra Alcone ms, hija de Plyone (reina navegante) y Atlante, era
de las siete Plyades (vase 39.d). El orto bellaco de las Plyades en
mayo iniciaba el ao de la navegacin; su ocaso indicaba su fin, cuando
(como observa Plinio en un pasaje sobre el alcin) sopla un viento norte
no
Ao,
ey sa r
4. O
la gua
tablemente fro. Las circunstancias de la muerte de Ceice muestran que
los eolios, que eran navegantes famosos, adoraban a la diosa como Alco-
ne porque los protega de los arrecifes y el mal tiempo. Zeus hundi con
un rayo el barco de Ceice a despecho de los poderes de la diosa. Sin em-
bargo, a alcin se le atribua todava el poder mgico de apaciguar las tor-
mentas; y su cuerpo, cuando estaba seco, se utilizaba como talismn contra
los rayos de Zeus, probablemente basndose en que all donde golpea no
vuelve a golpear. El Mediterrneo tiene tendencia a la calma en el solsticio
de invierno.


46.

TEREO


a. Tereo, hijo de Ares, gobern a los tracios que entonces ocu-
paban la Dulide fcida aunque algunos dicen que era rey de
Pagas
225
y, habiendo actuado como mediador en una disputa
fronteriza en nombre de Pandin, rey de Atenas y padre de los
mellizos Butes y Erecteo, se cas con su hermana Procne, quien le
225
Apolodoro: iii.14.8; Tucdides: ii.29; Estrabn: ix.3.13; Pausanias: i.41.8.

dio un hijo, Itis.
b. Desgraciadamente Tereo, encantado con la voz de la herma-
na ms joven de Pandin, Filomela, se enamor de ella; un ao
despus ocult a Procne en una cabaa rstica cerca de su palacio
de Dulide y anunci su muerte a Pandin, quien dio el psame a
Tereo, le ofreci generosamente Filomela para que ocupase el
lugar de Procne, hacindola acompaar por guardias atenienses
cu
.
. Entre tanto, un orculo haba advertido a Tereo que Itis mori-
ra a manos de un pariente consanguneo y, sospechando que su
ano Driante tramaba un plan con asesinato para apoderarse
el trono, lo mat inesperadamente con un hacha. Ese mismo da
je tejido en el vestido. Corri a las habita-
ciones de las esclavas, encontr una de las habitaciones cerrada,
derrib la puerta y puso en libertad a Procne, que charlaba ininte-
lig
s dioses
tra
la golondrina, como carece de lengua, grita y vuela describiendo
c ri-
tando Pou? Pou? (Dnde, dn se-
a
ando fue a Dulide para la boda. Tereo asesin a los guardias y
cuando Filomela lleg al palacio ya la haba obligado a acostarse
con l. Procne no tard en enterarse de lo sucedido, pero, como
medida de precaucin, Tereo le cort la lengua y la encerr en las
habitaciones de las esclavas, donde slo pudo comunicarse con
Filomela tejiendo un mensaje secreto en un vestido nupcial desti-
nado a ella. Deca sencillamente: Procne est entre las esclavas
c
herm
d
Filomela ley el mensa
iblemente y corra describiendo crculos.
Oh, quien pudiera vengarse de Tereo, que deca que habas
muerto y me sedujo! gimi Filomela, horrorizada.
Como Procne no tena lengua, no poda contestar, pero sali de
all, se apoder de su hijo Itis, lo mat, lo destrip y lo hirvi en
un caldero de cobre para que lo comiera Tereo a su regreso.
d. Cuando Tereo comprendi qu carne haba comido, tom el
hacha con la que haba matado a Driante y persigui a las dos
hermanas mientras huan del palacio. No tard en alcanzarlas y
estaba a punto de cometer un doble asesinato cuando lo
nsformaron a los tres en pjaro; Procne se convirti en golon-
drina, Filomena en ruiseor y Tereo en abubilla. Y los focios di-
cen que ninguna golondrina se atreve a anidar en Dulide o sus
alrededores, y que ningn ruiseor canta por temor a Tereo. Pero
rculos, en tanto que la abubilla revolotea persiguindola y g
de?). Mientras tanto el rui
or se retira a Atenas, donde llora sin cesar por Itis, cuya muerte
caus inadvertidamente cantando Itu! Itu!
226
.
e. Pero algunos dicen que T
227
ereo se transform en halcn .
*
1. Esta novela extravagante parece aber sido inventada para explicar
una serie de pinturas murales tracio-pelasgas que encontraron los invasores
fo
la manera celta descrita por Tcito (Germania
226
Apolodoro: iii.14.8; Nono; Dionisacas iv.320; Pausanias: i.5.4: i.41.8 y x.4.6;
Hi
a 45.


h
cios en un templo de Dulide (velludo) y. que ilustraban diferentes m-
todos de profeca en uso en la localidad.
2. La cortadura de la lengua de Procne es una tergiversacin de una es-
cena en que aparece una sacerdotisa en arrobamiento proftico provocado
por la masticacin de hojas de laurel; tiene el rostro contorsionado por el
xtasis y no el dolor, y la lengua que parece haber sido cortada es en reali-
dad una hoja de laurel que le entrega el sacerdote encargado de interpretar
sus desvariados balbuceos. El tejido de las letras en la rnica nupcial tergi-
versa otra escena: una sacerdotisa ha arrojado un puado de palillos oracu-
lares en un pao blanco, a
x), o a la manera escita descrita por Herodoto (iv.67); los palillos forman
letras que ella se dispone a leer. En la supuesta escena en que Tereo come a
Itis, una sacerdotisa del culto del sauce examina para hacer sus augurios las
entraas de un nio sacrificado en beneficio del rey. La escena de Tereo y
el orculo probablemente lo mostraba dormido sobre una piel de oveja en
un templo y recibiendo en sueos una revelacin (vase 5l.g); los griegos
no habran interpretado eso equivocadamente. La del asesinato de Driante
probablemente representaba un roble y sacerdotes haciendo ageros bajo l,
a la manera druida, por el modo en que un hombre caa cuando mora. La
transformacin de Procne en una golondrina debi deducirse de una escena
en que apareca una sacerdotisa con una tnica emplumada haciendo augu-
rios por el vuelo de una golondrina; la transformacin de Filomela en un
ruiseor y la de Tereo en una abubilla parecen el resultado de anlogas in-
terpretaciones equivocadas. El nombre de Tereo, que significa vigilante,
indica que un augur varn figuraba en la pintura de la abubilla.
3. Se pueden suponer otras dos escenas: un hroe oracular con cola de
serpiente que recibe sacrificios de sangre; y un joven que consulta a un or-
culo abeja. Estos son, respectivamente, Erecteo y Butes (vase 47.1), que
era el apicultor ms famoso de la antigedad, los hermanos de Procne y
ginio: Fbula 45; Fragmentos del Tereo de Sfocles; Eustacio sobre la Odisea de
Homero xix.418; Ovidio: Metamorfosis vi.426-674; Primer Mitgrafo Vaticano 217.

227
Higinio: Fbul

Filomela. Su madre era Zeuxipe, la que unce caballos, sin duda una De-
mter con cabeza de yegua.
4. Todos los mitgrafos menos Higinio dicen que Procne se transform
en ruiseor y Filomela en golondrina; pero sta es una tentativa torpe de
rec
; vase 81.b) y un rey posterior se lla-
ma
artieron la herencia: Erecteo fue rey de Atenas y Butes
sirvi como sacerdote de Atenea y Posidn
228
.
De su esposa Praxtea tuvo Erecteo cuatro hijos, entre ellos
cesor, Ccrope y siete hijas: Protogenia, Pandora, Procris,
Cfalo; Cresa, Oritia, Ctonia, quien se cas con su to
tionia, la menor
229
.
. Ahora bien, Posidn amaba secretamente a Quione, hija de
Oritia y Breas. Ella le dio un hi
228
Ovidio: Metamorfosis vi.675 y ss.; Apolodoro: ii.15.1.

a 46.
tificar un error cometido por algn poeta anterior: que Tereo cort la
lengua de Filomela y no la de Procne. La abubilla es un pjaro regio porque
tiene una cresta de plumas, y es particularmente apropiado para la fbula de
Terco porque sus nidos son notorios por su hedor. Segn el Corn, la abu-
billa comunic a Salomn secretos profticos.
5. Dulide, luego llamada Fcide, parece haber sido el centro de un culto
de las aves. Foco, el fundador epnimo del nuevo estado, era llamado el
hijo de Ornitin (pjaro de la luna
ba J uto (gorrin; vase 43.l). Higinio informa que Terco se convirti
en halcn, ave regia de Egipto, Tracia y el noroeste de Europa.


47.

ERECTEO Y EUMOLPO


a. El rey Pandin muri prematuramente de pesar cuando supo
lo que le haba acontecido a Procne, Filomela e Itis. Sus hijos me-
llizos comp
b.
u su s
esposa de
Butes, y O
c
jo, Eumolpo, pero lo arroj al
mar para que Breas no se irritase. Posidn cuid de Eumolpo y
lo llev a las costas de Etiopa, donde se cri en la casa de Bente-
sicime, su hermanastra por su unin con la diosa del mar Anfitri-
te. Cuando Eumolpo lleg a la mayora de edad, Bentesicime le
cas con una de sus hijas, pero l se enamor de otra de ellas y en
229
Ovidio: loc. cit.; Suidas sub Parthenoi; Apolodoro: loe. cit.; Higinio: Fbul

co
ni
. Posidn apel a su
he
e Posidn lo
de
nton-
ce
nsecuencia ella le desterr a la Tracia, donde l conspir contra
su protector, el rey Tegirio, y se vio obligado a refugiarse en
Eleusis. All se enmend y se hizo sacerdote de los Misterios de
Demter y Persfone, en los que luego inici a Heracles y al mis-
mo tiempo le ense a cantar y tocar la lira. Eumolpo tocaba muy
hbilmente la lira y tambin obtuvo la victoria en el certamen de
flauta que se realiz con motivo de los juegos fnebres de Pelias.
Las sacerdotisas de Eleusis compaeras suyas eran las hijas de
Celeo; y su conocida piedad le conquist por fin el perdn del
moribundo rey Tegirio, quien le leg el trono de Tracia
230
.
d. Cuando estall la guerra entre Atenas y Eleusis, Eumolpo
condujo una gran fuerza de tracios en ayuda de los eleusinos y re-
clam el trono del tica en nombre de su padre Posidn. Los ate-
enses se alarmaron mucho, y cuando Erecteo consult un orcu-
lo, ste le dijo que deba sacrificar a su hija menor, Otionia, a
Atenea si aspiraba a la victoria. Otionia fue conducida volunta-
riamente al altar, despus de lo cual sus dos hermanas mayores,
Protogenia y Pandora, tambin se mataron, pues haban jurado
que si una de ellas mora violentamente ellas moriran tambin
231
.
e. En la batalla que sigui, Ion llev a los atenienses a la victo-
ria y Erecteo mat a Eumolpo cuando hua
rmano Zeus para que le vengara y ste inmediatamente dio
muerte a Erecteo con un rayo; pero algunos dicen qu
rrib con un golpe de tridente en Macras, donde la tierra se
abri para recibirlo.
f. De acuerdo con las condiciones de paz n que se lleg e
s, los eleusinos se convirtieron en sbditos de los atenienses en
todo, menos en el manejo de sus Misterios. A Eumolpo le sucedi
como sacerdote su hijo menor Crice, cuyos descendientes toda-
va gozan de grandes privilegios hereditarios en Eleusis
232
.
g. Ion rein despus de Erecteo, y, a causa del auto-sacrificio de
sus tres hijas, todava se le hacen libaciones sin vino
233
.
230
Plutarco: Sobre el destierro 17; Apolodoro: ii.5.12; Tecrito: Idilios xxiv.110;
Higinio: Fbula 273; Pausanias: i.38.3.

231
Apolodoro: iii.15.4; Higinio: Fbula 46; Suidas: loc. cit.

232
Pausanias: vii.1.2 y i.38.3; Eurpides: Ion 277 y ss.

233
Escoliasta sobre Edipo en Colona de Sfocles 100.

*

1. El mito de Erecteo y Eumolpo s efiere a la subyugacin de Eleusis
por Atenas y al origen tracio-libio de los Misterios eleusinos. Tambin en-
tra

48
e r
en la fbula un culto ateniense de la Abeja-ninfa orgistica del solsticio
de verano, pues Buces est asociado en el mito griego con un culto de la
abeja en el monte Erix (vase 154.d); y su hermano mellizo Erecteo (el
que se precipita sobre el brezo, ms bien que rompedor) es el marido de
la Diosa Activa, la Reina-abeja. El nombre del rey Tegirio de Tracia, cu-
yo reinado hered el bisnieto de Erecteo, constituye otra asociacin con las
abejas, pues significa protector de colmenas. Atenas era famosa por su
miel.
2. Las tres nobles hijas de Erecteo, como las tres hijas de su antecesor
Ccrope, son la Triple Diosa pelasga, a la que se hacan libaciones en las
ocasiones solemnes: Otionia (con las orejeras), de la que se dice que fue
elegida para sacrificarla a Atenea, es evidentemente la diosa Lechuza, o sea
Atenea misma; Protogenia, la creadora Eurnome (vase 1.1); y Pandora la
diosa Tierra, Rea (vase 39.8). En la transicin del matriarcado al patriar-
cado algunas sacerdotisas de Atenea pueden haber sido sacrificadas a Posi-
dn (vase 121.3).
3. El tridente de Posidn y el rayo de Zeus eran originalmente la misma
arma, la sagrada labrys, o hacha doble, pero se distinguieron la una de la
otra cuando Posidn se convirti en dios del mar y Zeus reclam para s el
derecho exclusivo al rayo (vase 7.7).
4. Butes, que se alist entre los Argonautas (vase 148.1), no perteneca
realmente a la familia erecteida, pero sus descendientes, los buteidas de
Atenas, se introdujeron por la fuerza en la sociedad ateniense y en el siglo
vi retenan los sacerdocios de Atenea Folias y de Posidn Erecteo ste
era una fusin del Posidn helnico con el antiguo hroe pelasgo como
una herencia familiar (Pausanias: i.26.6), y parecen haber alterado el mito
en conformidad, como alteraron tambin el mito de Teseo (vase 95 J ).
Combinaron al Butes tico con su antepasado, el hijo tracio de Breas, que
haba colonizado Naxos y violado a Cornide (vase 50.5), la princesa lapi-
ta en una incursin en Tesalia (Diodoro Sculo: v.50).

.

BREAS



a. Orita, hija de Erecteo, rey de Atenas, y su esposa Praxtea,
recteo lo rechazaba con
va
la Acrpolis hasta el templo de Atenea Folias, cuando Breas la
tom bajo sus alas atezadas y se la llev sin que lo viera la multi-
ircundante.
c. La llev a la ciudad de los cicones tracios, donde la hizo su
s mellizos, Calais y Zetes, a los que
les salieron alas cuando llegaron a la edad viril; tambin le dio
dos hijas, Quone, quien dio Eumolpo a Posidn, y Cleopatra,
qu
m
cer en las praderas hmedas situa-
da

imno a Dlos 26 y 63-5.
estaba un da bailando junto al ro Iliso cuando Breas, hijo de
Astreo y de Eos, y hermano de los Vientos del Sur y del Oeste, la
llev a una roca situada cerca del ro Ergines, y all, envuelto en
un manto de nubes negras, la viol
234
.
b. Breas amaba desde haca mucho tiempo a Orita y haba so-
licitado repetidamente su mano, pero E
nas promesas, hasta que al fin, quejndose de que haba perdido
demasiado tiempo en palabras, Breas recurri a su violencia na-
tural. Sin embargo, algunos dicen que Orita llevaba un cesto en la
procesin anual de las Tesmoforias que asciende por la ladera de
tud c
esposa, y ella le dio dos hijo
ien se cas con el rey Fineo, la vctima de las Harpas
235
.
d. Breas tiene en vez de pies colas de serpiente y habita en una
cueva del monte Hemo, en cuyos siete huecos tiene Ares sus ca-
ballos; pero se halla tambin en su elemento junto al ro Estri-
n
236
.
e. En una ocasin, disfrazado como un semental de crin negra,
cubri a doce de las tres mil yeguas pertenecientes a Erictonio,
hijo de Drdano, que solan pa
s junto al ro Escamandro. De esa unin nacieron doce potran-
cas, que podan correr sobre espigas de trigo maduras sin doblar-
las y sobre las crestas de las olas
237
.
f. Los atenienses consideraban a Breas como su cuado y,
234
Apolodoro: iii.15.1-2; Apolonio de Rodas: i.212 y ss.

235
Ovidio: Metamorfosis vi.677 y ss.; Escoliasta sobre la Odisea de Homero xiv.533;
Apolodoro: iii.15.3.
236
Pausanias v.19.1; Calmaco: Himno a rtemisa 114 e H

237
Homero: Ilada xx.219 y ss.

habindole invocado en una ocasin con buen xito para que des-
truyera la flota de J erjes, le construyeron un hermoso templo en la
orilla del Ilisos
238
.

*

1. El Breas de cola de serpiente, el Viento Norte, era otro nombre del
demiurgo Orion que bail con Eurnome, u Orita, Diosa de la Creacin
(vase l.a), y la dej encinta. Pero lo que Orion era para Eurnome, o B-
reas para Orita, eso era Erecteo para la Atenea original; y Atenea Folias
(de la ciudad), para quien bail Orita, puede haber sido Atenea Folias
Atenea la Potranca, diosa del culto del caballo local y amada por Breas-
Erecteo, quien as se convirti en cuado de los atenienses. El culto de B-
reas parece haber tenido su origen en Libia. Debe recordarse que Hermes,
enamorado de la predecesora de Orita, Herse, cuando sta llevaba un cesto
sagrado en una procesin anloga a la Acrpolis, la viol sin incurrir en el
desagrado de Atenea. Las Tesmoforias parecen haber sido en un tiempo un
festival orgistico en el que las sacerdotisas se prostituan pblicamente
como un medio para fertilizar los sembrados (vase 24.1). Los cestos con-
tenan objetos flicos (vase 25.4).
2. Una teora primitiva de que los nios eran reencarnaciones de los an-
tep
Vi

de
Erictonio, sinnimo de Erecteo (vase 158.g). Las doce potrancas serviran
para tirar de tres carros de cuatro
a el significado de la
asados difuntos que se introducan en las matrices de las mujeres como
sbitas rfagas de viento, subsista en el culto ertico de la diosa Yegua, y
la autoridad de Homero pesaba lo suficiente para que los romanos cultos
siguieran creyendo, con Plinio, que las yeguas espaolas podan concebir
volviendo sus cuartos traseros al viento (Plinio: Historia natural iv.35 y
viii.67). Varrn y Columela mencionan el mismo fenmeno, y Lactancio, a
fines del siglo III d. de C., hace de l una analoga de la fecundacin de la
rgen por el Espritu Santo.
3. Breas sopla en el invierno desde la cordillera del Hemo y el Estrimn
y, cuando llega la primavera con sus flores parece haber fecundado todo el
territorio del tica; pero como no puede soplar hacia atrs, el mito de la
violacin de Orita registra tambin, al parecer, la difusin del culto del
Viento Norte desde Atenas hasta Tracia. Desde Tracia, o directamente des-
Atenas, lleg a Trade, donde el propietario de las tres mil yeguas era
caballos, uno por cada una de la trada
anual: Primavera, Verano y Otoo. El monte Hemo era una guarida del
monstruo Tifn (vase 36.e).
4. Scrates, quien no comprenda los mitos, no capt
238
Herodoto: vii.189.

violacin de Orita; sugiere que una princesa de ese nombre que jugaba en
los riscos cerca del Ilisos o en la colina de Ares, fue arrojada por el viento
accidentalmente al precipicio y muri (Platn: Fedro vi.229b). El culto de
B eas haba sido restablecido recien ente en Atenas para conmemorar
su
in pidi la tnica disputada y
cu
prisin y la ente-
rraron junto al camino que va de Eleusis a Mgara, cerca del
campo de lucha de Cercin. Pero Posidn transform su cuerpo
a fuente llamada lope
240
.
239
Higinio: Fbulas 38 y 187.
0
Pausanias: i.39.3; Aristfanes: Las aves 533; Higinio: Fbula 187.
r tem
destruccin de la flota persa (Herodoto: vii. 189). Tambin ayud a los
megalopolitanos contra los espartanos y mereci por parte de aqullos sa-
crificios anuales (Pausanias: viii.36.3).


49.

ALOPE


a. El rey arcadio Cercin, hijo de Hefesto, tena una hermosa
hija, Alope, que fue seducida por Posidn y, sin conocimiento de
su padre, dio a luz un hijo al que por orden suya abandon una
nodriza en la montaa. Un pastor lo encontr cuando lo amaman-
taba una yegua y lo llev a los rediles, donde su rica tnica des-
pert gran inters. Otro pastor se ofreci a criar al nio, pero in-
sisti en quedarse tambin con la tnica, como prueba del noble
nacimiento del nio. Los dos pastores comenzaron a disputar y
habra habido un homicidio si sus compaeros no los hubieran
llevado ante el rey Cercin. Cerc
ando se la llevaron reconoci que haba sido cortada de un ves-
tido perteneciente a su hija. La nodriza se asust y confes su par-
ticipacin en el asunto; Cercin orden inmediatamente que em-
paredaran a lope y volvieran a abandonar al nio en la montaa.
De nuevo le amamant la yegua y esta vez lo encontr el segundo
pastor, el cual, convencido ahora de su ascendencia regia, lo llev
a su cabaa y le llam Hipotoonte
239
.
b. Cuando Teseo mat a Cercin puso a Hipotoonte en el trono
de Arcadia. Entretanto Alope haba muerto en la
en un

24

*
. Este mito sigue un modelo conocido (vase 43.c, 68.d, 105.a, etc.),
co
6.b).
cu ado los ojos a Isquis
cuando se acerc a Cornide. Esa maldicin hizo que el cuervo se

1
n excepcin de que Hipotoonte es abandonado dos veces y en la primera
ocasin los pastores llegaron a las manos. La anomala se debe quizs a una
mala interpretacin de una serie de pinturas que mostraban a los mellizos
regios encontrados por pastores y a esos mismos mellizos pelendose al
llegar a la edad viril, como Pelias y Neleo (vase 68.f), Proteo y Acrisio
(vase 73.a) o Eteocles y Polinices (vase 10
2. Alope es la diosa Luna como la zorra que dio su nombre a la ciudad de
lope en Tesalia (Fercides, citado por Estfano de Bizancio sub lope); la
zorra era tambin el emblema de Msenia (vase 89.8 y 146.6). El mitgra-
fo se equivoca probablemente al decir que la tnica que llevaba Hipootonte
estaba cortada del vestido de lope; debe haber sido el paal en el que es-
taban tejidas las marcas de su clan y familia (vase 10.1 y 60.2).


50.

ASCLEPIO


a. Cornide, hija de Flegias, rey de los lapitas y hermano de
Ixin, viva en las orillas del lago Beobes, en Tesalia, e en l que
sola lavarse los pies
241
.
b. Apolo se hizo su amante y dej un cuervo de plumas blancas
como la nieve para que la guardara mientras l iba a Delfos para
atender sus asuntos. Pero Cornide abrigaba desde haca largo
tiempo una pasin secreta por Isquis, el hijo arcadio de Elato, y le
admiti en su lecho, aunque Apolo la haba dejado ya encinta. In-
cluso antes de que el excitado cuervo partiera para Delfos para
informar acerca del escndalo y ser elogiado por su vigilancia,
Apolo ya haba adivinado la infidelidad de Cornide y en conse-
encia maldijo al cuervo por no haberle sac
volviera negro y desde entonces todos sus descendientes han sido

241
Estrabn: ix.52 y xiv.1.40.

negros
242
.
c. Cuando Apolo se quej a su hermana rtemis del insulto que
le haban hecho, ella le veng disparando todas las flechas de un
carcaj contra Cornide. Despus, al contemplar el cadver, Apolo
sinti un remordimiento sbito, pero ya no poda devolverle la vi-
da. Su nima haba descendido al Trtaro, su cadver estaba colo-
cado en la pira fnebre, vertan sobre l los ltimos perfumes y ya
haban encendido el fuego antes de que Apolo recobrara su pre-
se
ni
vantar al nio cuando una luz brillante a
su

loc. cit. y Astronoma potica ii.40.
ii.26.4; Inscripciones griegas iv.1.28.
ncia de nimo. Entonces hizo una sea a Hermes, quien a la luz
de las llamas sac al nio todava vivo de la matriz de Corni-
de
243
. Era un varn, al que Apolo puso el nombre de Asclepio y
llev a la cueva del centauro Quirn, donde aprendi las artes de
la medicina y de la caza. En cuanto a Isquis, llamado tambin
Quilo, algunos dicen que lo mat Zeus con un rayo, y otros que lo
derrib de un disparo el mismo Apolo
244
.
d. Los epidaurios, sin embargo, dan una versin muy diferente.
Dicen que el padre de Cornide, Flegias, quien fund la ciudad
del mismo nombre, donde reuni a todos los mejores guerreros de
Grecia y vivi haciendo incursiones, fue a Epidauro para recono-
cer el territorio y el nmero de sus habitantes; y que su hija Cor-
de, quien, sin que lo supiera l, estaba encinta por Apolo, fue
tambin all. En el santuario de Apolo en Epidauro, con ayuda de
Artemis y de las Parcas, Cornide dio a luz un nio, al que inme-
diatamente abandon en el monte Titin, ahora famoso por las
virtudes medicinales de sus plantas. All, Arestanas, un cabrero,
observando que su perra y una de sus cabras ya no estaban con l,
sali en su busca y las encontr turnndose para amamantar a un
nio. Estaba a punto de le
alrededor lo detuvo. Poco dispuesto a intervenir en un misterio
divino, se retir piadosamente, dejando as a Asclepio bajo la pro-
teccin de su padre Apolo
245
.
242
Pausanias: ii.26.5; Pndaro: Odas pticas iii.25 y ss.; Apolodoro: iii.10.3.

243
Pndaro: Odas pticas iii.8 y ss.; Pausanias loc. cit.; Higinio: Fbula 202; Ovidio:
Metamorfosis ii.612 y ss.
244
Apolodoro: iii.10.3; Higinio:

245
Pausanias: ix.36.1 y

e. Asclepio, dicen los epidaurios, aprendi el arte de la curacin
tanto de Apolo como de Quirn. Lleg a ser tan hbil en la ciruga
y en el empleo de medicamentos que se le venera como el funda-
dor de la medicina. No slo curaba a los enfermos, sino que ade-
ms Atenea le dio dos redomas con sangre de la gorgona Medusa;
con la extrada de las venas de su lado izquierdo poda resucitar a
los muertos, con la extrada de su lado derecho poda matar ins-
tantneamente. Otros dicen que Atenea y Asclepio se repartieron
la sangre entre ambos: l la utilizaba para salvar la vida, y ella pa-
ra destruir la vida e instigar guerras. Atenea haba dado anterior-
mente dos gotas de esa misma sangre a Erictonio, una para matar
a para curar, y at las redomas a su cuerpo de serpiente con
s doradas
246
.
aquellos a quienes Asclepio sac de entre los muertos
n Licurgo, Capaneo y Tindreo. No se sabe en qu oca-
sin se quej Hades a Zeus de que le robaban sus sbditos, si fue
despus de l
248
Germnico Csar: Sobre los fenmenos de Arato 77ff.; Ovidio: Metamorfosis 642
y s
y la otr
cinta
f. Entre
se hallaba
a resurreccin de Tindreo, de la de Glauco, de la de
Hiplito o de la de Orion; lo nico seguro es que Asclepio fue
acusado de haber sido sobornado con oro, y que l y su paciente
fueron muertos por el rayo de Zeus
247
.
g. Sin embargo, Zeus devolvi la vida a Asclepio posteriormen-
te. Y as se cumpli una profeca indiscreta hecha por Evipe, la
hija de Quirn, quien haba dicho que Asclepio llegara a ser dios,
morira y reasumira la divinidad, renovando as dos veces su des-
tino. La imagen de Asclepio, sosteniendo una serpiente curativa,
fue puesta por Zeus entre las estrellas
248
.
h. Los mesenios afirman que Asclepio era natural de Trica en
Mesenia; los arcadios que naci en Telpusa, y los tesalios que su
lugar de nacimiento era Trica, en Tesalia. Los espartanos lo lla-
man Agnitas, porque han grabado su imagen en un tronco de sau-
ce; y los habitantes de Sicin le honran en la forma de una ser-
246
Diodoro Sculo: v. 74.6; Apolodoro: i.10.3; Taciano: Alocucin a los griegos',
Eurpides: Ion 999 y ss.

247
Apolodoro: iii.10.3-4; Sobre la danza 45; Higinio: Fbula 49; Eratstenes, citado
por Higinio: Astronoma potica ii.14; Pndaro: Odas pticas iii.55 y ss., con escoliasta.

s.; Higinio: loc. cit.

piente montada en un carro de mulas. En Sicin la mano izquierda
de su imagen sostiene una pia de alfncigo, pero en Epidauro se
apoya en una cabeza de serpiente
249
; en ambos casos en la mano de-
recha tiene un cetro .
i. Asclepio era el padre de Poda io y Macan, los mdicos que
atendan a los griegos durante el sitio de Troya; y de la radiante
H
ervo celta
Bran o Vron (vase 57.1); Erictonio, el de la cola de serpiente (vase 25.2)
y Crono (vase 7.1), que es una forma de Corono (corneja o cuervo),
bre de otros dos reyes lapitas (vase 78.a). Asclepio (incesante-
benvolo) deba ser un ttulo corts que se daba a todos los hroes
esperanza de obtener su benevolencia.
tenea, patrona de este culto, no era considerada doncella
originalmente, pues el hroe difunto haba sido tanto su hijo como su aman-
te. Recibi el ttulo de Cornide a causa del cuervo oracular, y el de
H
nio: Astronoma potica ii.14.
lir
iga. Los latinos lo llaman Esculapio y los cretenses dicen que
fue l, y no Poliido, quien devolvi la vida a Glauco, hijo de Mi-
nos, utilizando cierta hierba que le mostr una serpiente en una
tumba
250
.

*

1. Este mito se refiere a la poltica eclesistica de la Grecia septentrional,
tica y el Peloponeso: la supresin, en nombre de Apolo, de un culto m-
dico pre-helnico dirigido por las sacerdotisas de la Luna en los altares ora-
culares de hroes locales reencarnados como serpientes, cuervos o cornejas.
Entre sus nombres estaban Foroneo, identificable con el dios Cu
el nom
ente m
mdicos con la
2. La diosa A
iga a causa de las curaciones que haca. Su curalotodo era el murda-
go, ixias palabra con la que se relacionan estrechamente el nombre Isquis
(fuerza) e Ixin (nativo fuerte) (vase 63.1). El murdago de la Europa
oriental es un parsito del roble, y no, como la variedad occidental, del
lamo o el manzano; y Esculapio, la forma latina de Asclepio que al
parecer significa lo que cuelga del roble comestible, es decir, el murda-
go puede muy bien ser el ttulo anterior de los dos. Al murdago se lo
consideraba como los rganos genitales del roble, y cuando los druidas lo
podaban ritualmente con una hoz dorada realizaban una emasculacin sim-
blica (vase 7.1). El jugo viscoso de sus bayas pasaba por esperma de ro-
ble, lquido de gran virtud regenerativa. Sir J ames Frazer ha indicado en su
249
Pausanias: ii.26.6; viii.25.6; iii.14.7 y ii.10.3; Estrabn: xiv.1.39.

250
Homero: Ilada ii.732; Higi

Golden Bough que Eneas visit el Infierno con murdago en la mano y as
retuvo el poder de volver al mundo superior cuando quisiese. La cierta
hierba que sac a Glauco de la tumba es probable que fuera tambin el
murdago. Isquis, Asclepio, Ixin y Poliido son, en realidad, el mismo per-
sonaje mtico: personificaciones del poder curativo que reside en los rga-
nos genitales desmembrados del hroe-roble sacrificado. Quilo, otro nom-
bre de Isquis, significa el jugo de una planta o baya.
a los sacerdotes helenos de
Ap
de erpien-
tes domes
ii.
1). La perra que amamantaba a Asclepio cuando el
cabrero le aclam como el rey recin nacido, debe ser Hcate, o Hcabe
(va a perra con la
3. La distribucin de la sangre de la Gorgona por Atenea a Asclepio y
Erictonio indica que los ritos curativos utilizados en este culto eran un se-
creto que guardaban las sacerdotisas y cuya investigacin implicaba la
muerte; la cabeza de la Gorgona es una advertencia formal para los escu-
driadores (vase 73.5). Pero es probable que la sangre del rey-roble sacri-
ficado, o de su hijo sustituto, haya sido distribuida en esas ocasiones, as
como jugo de murdago.
4. Los autgrafos de Apolo han hecho a su hermana Artemis responsable
por la muerte de Isquis; en verdad, ella era originalmente la misma diosa
que Atenea, en honor de la cual mora el rey-roble. Tambin han hecho que
Zeus mate a Isquis y Asclepio con rayos; y, en verdad, todos los reyes del
culto del roble moran bajo el hacha doble, ms tarde formalizada como
rayo, y habitualmente se asaban sus cadveres en una hoguera.
5. Apolo maldijo al cuervo, quem a Cornide por su amoro ilegtimo
con Isquis y reclam a Asclepio como hijo suyo; luego Quirn y l le ense-
aron el arte de la curacin. En otras palabras:
olo les ayudaron sus aliados magnesios, los Centauros, que eran enemi-
gos hereditarios de los lapitas, a apoderarse del orculo-cuervo tesalio, con
el hroe y todo, expulsando del colegio a las sacerdotisas de la Luna y su-
primiendo el culto de la diosa. Apolo conserv el cuervo robado como un
emblema de la adivinacin, pero sus sacerdotes consideraron que la inter-
pretacin de los sueos era un medio ms sencillo y eficaz de diagnosticar
las dolencias de sus enfermos que el graznido enigmtico de las aves. Al
mismo tiempo, el empleo sagrado del murdago se interrumpi en Arcadia,
Mesenia y Atenas, e Isquis se convirti en un hijo del pino (Elato) y no del
roble; y de aqu la pina de alfncigo en las manos de la imagen de Asclepio
en Sicin. Haba otra princesa lapita llamada Cornide a la que viol Butes,
el antepasado de los butades atenienses (vase 47.4).
6. La forma de serpiente de Asclepio, como la de Erictonio a quien
Atenea concedi tambin el poder de resucitar a los muertos con la sangre
la Gorgona demuestra que era un hroe oracular; pero varias s
ticadas se guardaban en su templo de Epidauro (Pausanias;
28.1) como un smbolo de renovacin, porque la serpiente muda la piel
cada ao (vase 160.1
se 31.3, 38.7, 134.1, 168.n y 1); y quiz para explicar est
que siempre se le representa se deca que Quirn le instrua en la caza. Su
otra madre adoptiva, la cabra, tiene que ser la Cabra-Atenea, en cuya gida
se refugi Erictonio (vase 25.2); en verdad, si Asclepio tena originalmen-
te un hermano mellizo as como Pelias fue amamantado por una yegua y
Neleo por una perra (vase 68.d) se debi ser Erictonio.
7. Atenea, cuando renaci como una hija leal y virgen del Zeus olmpico,
tuvo que seguir el ejemplo de Apolo y maldecir al cuervo, anteriormente su
familiar (vase 25.e).
8. El sauce era un rbol que posea una magia lunar poderosa (vase
28.5, 44.1 y 116.4); y la droga amarga preparada con su corteza sigue sien-
do un especfico contra el reumatismo, del que debieron sufrir mucho los
espartanos en sus valles hmedos. Pero ramas de la variedad particular de
sauce con la que estaba asociado el Asclepio espartano, a saber, el agnus
castus, eran esparcidas en los lechos de las matronas en las Tesmoforias
atenienses, un festival de la fertilidad (vase 48.1) supuestamente para ale-
jar a las serpientes (Arriano: Historia de los animales ix.26), aunque en rea-
lidad para estimular a las nimas en forma de serpiente; y por lo tanto los
sacerdotes de Asclepio pueden haberse especializado en la curacin de la
esterilidad.


51.

LOS ORCULOS


a. Los orculos de Grecia y la Magna Grecia son muchos, pero
el ms antiguo es el de Zeus dodoniano. Hace muchsimo tiempo,
dos palomas negras volaron desde Tebas en Egipto; una fue a
Amn, en Libia, y la otra a Dodona, y cada una de ellas se pos
en un roble, al que declararon orculo de Zeus. En Dodona las sa-
cerdotisas de Zeus escuchan el arrullo de las palomas, o el susurro
de las hojas de roble, o el tintineo de las vasijas de bronce colga-
das de las ramas. Zeus tiene otro orculo famoso en Olimpia,
do despus de exa-
minar las entraas de las vctimas sacrificadas .
Herodoto: ii.55 y vi.134; Dionisio de Halicarnaso: i.15; Homero: Odisea
xiv
nde sus sacerdotes responden a las preguntas
251
b. El orculo de Delfos perteneci primeramente a la Madre
1 25
.328; Esquilo: Prometeo encadenado 832; Suidas sub Dodona; Sfocles: Edipo tira-
no 900.

Tierra, quien design a Dafnis su profetisa; y Dafnis, sentada en
un
os se construy el primer templo con cera
de
[489 a. de C.] y fue reemplazado por el santuario ac-
tual .
d. Apolo cuenta con otros much os oraculares, como los
de Liceo y el de la Acrpolis de Argos, ambos a cargo de una sa-
ce
espuestas oracula-
la Madre Tierra se le consulta todava en Egeira, Acaya, que sig-
53
ii.54.
trpode, aspiraba los vapores de la profeca, como sigue
haciendo la sacerdotisa pitia. Algunos dicen que la Madre Tierra
cedi posteriormente sus derechos a la titnide Febe o Temis, y
que sta los cedi a su vez a Apolo, quien se construy un templo
con ramas de laurel llevadas de Tempe. Pero otros dicen que Apo-
lo rob el orculo a la Madre Tierra despus de matar a Pitn, y
que sus sacerdotes hiperbreos Pagaso y Agieo establecieron all
su culto.
c. Se dice que en Delf
abejas y pluma; el segundo, con tallos de helecho entrelazados;
el tercero, con ramas de laurel; que Hefesto construy el cuarto de
bronce con aves canoras posadas en el techo, pero que un da la
tierra lo trag; y que el quinto, construido con piedras labradas,
fue destruido por el fuego en el ao de la quincuagsimaoctava
Olimpada
252
os templ
rdotisa. Pero en la Ismenia beocia son sacerdotes los que dan
los orculos despus de examinar las entraas; en Claro, cerca de
Colofn, el adivinador bebe el agua de un pozo secreto y pronun-
cia el orculo en verso; en tanto que en Telmesa y en otras partes
se interpretan los sueos
253
.
e. Las sacerdotisas de Demter pronuncian orculos a los en-
fermos en Patras mediante un espejo que introducen en su pozo
con una cuerda. En Paras, a cambio de una moneda de cobre, a los
enfermos que consultan con Hermes se les dan r
res por medio de las primeras palabras que oyen casualmente al
salir de la plaza del mercado
254
.
f. Hera tiene un orculo venerable en las cercanas de Pagas; y a
252
Esquilo: Eumnides 1-19; Pausanias: x.5.3-5.

2
Pausanias: ii.24.1; Plutarco: Pirro 31; Herodoto viii.134 y i.78; Tcito: Anales

254
Pausanias: vii.21.5 y 22.2.

nifica El lugar de los lamos Negros, donde su sacerdotisa be-
be sangre de toro, veneno mortal para todos los dems seres
humanos
255
.
g. Adems de stos hay otros muchos orculos de hroes, entre
ellos el orculo de Heracles, en la aquea Bura, donde se da la res-
puesta arrojando cuatro dados
256
; y numerosos orculos de Ascle-
pio, a los que acuden en gran nmero los enfermos para consultar-
le sobre las curaciones y se les proporciona el remedio en sus
sueos despus de un ayuno
257
. Los orculos del tebano Anfiarao
y del malliano Anfloco con Mopso, el ms infalible de los
existentes siguen el procedimiento asclepiano
258
.
h. Adems, Pasfae tiene un orculo en la laconia Tlame, pro-
tegido por los reyes de Esparta y donde las respuestas se dan tam-
bin por medio de los sueos
259
.
i. Algunos orculos no pueden ser consultados tan fcilmente
co
ll se alimenta con carne sagrada, especial-
m
al
mo otros. Por ejemplo, en Lebadea hay un orculo de Trofonio,
hijo del argonauta Ergino, donde el suplicante tiene que purificar-
se con varios das de antelacin y alojarse en un edificio dedicado
a la Buena Suerte y cierto Buen Genio, baarse solamente en el
ro Hrcina y hacer sacrificios a Trofonio, su nodriza Demter Eu-
ropa y otros dioses. A
ente la de un morueco sacrificado al espectro de Agamedes, el
hermano de Trofonio que le ayud a construir el templo de Apolo
en Belfos.
j. Cuando est preparado para consultar al orculo, el suplicante
es conducido al ro por dos muchachos, de trece aos de edad, y
l lo baan y lo ungen. A continuacin bebe de una fuente lla-
mada Agua del Lete, que le ayudar a olvidar su pasado; y tam-
bin de otra cercana llamada Agua de la Memoria, que le ayudar
255
Estrabn: viii.6.22; Plinio: Historia natural xxviii.41; Apolodoro: i.9.27.

256
Pausanias: vii.25.6.

257
Ibid.: ii.27.2.

258
Ibid.: i.34.2; Herodoto: viii.134.

259
Plutarco: Clemenes 1; Pausanias: iii.26.1.


a recordar lo que ha visto y odo. Vestido con botas de campo y
tnica de lino y llevando vendas como una vctima del sacrificio,
lo llevan de
nu
epita lo que ha odo. Por fin, todava aturdido,
*
odos los orculos los pronunciaba originalmente la Diosa Tierra, cu-
nde que los invasores patriarcales tomaron por cos-
us templos y designar sacerdotes o conservar a las
sacerdotisas a su servicio. As Zeus, tanto en Dodona como en Amn, en el
oasis de Siwwa, se hizo cargo del culto del roble oracular, consagrado a
D

se acerca luego a la sima oracular. sta se parece a un gran crisol
de horno para cocer pan, de ocho yardas de profundidad, y des-
pus de descender por una escalera, encuentra en el fondo una es-
trecha abertura por la que introduce las piernas, sosteniendo en
cada mano una torta de cebada mezclada con miel. De pronto le
tiran de los tobillos y lo arrastran por la abertura como si se lo lle-
vase el remolino de un ro de corriente rpida, y en la oscuridad
recibe un golpe en el crneo, de modo que parece morir, y una
voz de alguien invisible le revela el futuro y muchos secretos mis-
teriosos. Tan pronto como deja de orse la voz, pierde completa-
mente el sentido y la comprensin e inmediatamente
evo, con los pies por delante, al fondo de la sima, pero sin las
tortas de miel. Despus le sientan en la llamada Silla de la Memo-
ria y le piden que r
vuelve a la casa del Buen Genio, donde recobra los sentidos y la
facultad de rer.
k. El orador invisible es uno de los Buenos Genios, pertenecien-
tes a la Edad de Oro de Crono, quienes han descendido de la luna
para hacerse cargo de los orculos y los ritos de iniciacin, y ac-
tan como castigadores, veladores y salvadores en todas partes;
consulta con el nima de Trofonio que tiene forma de serpiente y
pronuncia el orculo solicitado como pago por las tortas de miel
del suplicante
260
.


1. T
ya autoridad era tan gra
tumbre apoderarse de s
a o Dione (vase 7.1) como hizo el hebreo J ehovah con el de la acacia
oracular de Ishtar (I Crnicas xiv.15) y Apolo se apoder de los templos
de Delfos y Argos. En Argos se conceda a la profetisa plena libertad; en
260
Pausanias: ix.39.1-5; Plutarco: Sobre el Demonio de Scrates xxii y La cara de la
esfera de la Luna xxx.
Delfos intervena un sacerdote entre la profetisa y el adorador, traduciendo
en hexmetro sus palabras incoherentes; En Dodona tanto las sacerdotisas
de la Paloma como los profetas varones de Zeus pronunciaban orculos.
2. El templo de la Madre Tierra en Delfos fue fundado por los cretenses,
quienes legaron su msica sagrada, su ritual, sus danzas y su calendario a
los helenos. El cetro cretense de la Madre Tierra, el labrys, o hacha doble,
el nombre a la corporacin sacerdotal de Delfos, los Labriadas, la cual
exista todava en la poca clsica. El templo hecho con cera de abejas y
plumas se refiere a la diosa como Abeja (vase 7.3, 18.3 y 47.1) y como
Paloma (vase l.b y 62.a); el Templo de Helecho recuerda las propiedades
mgicas atribuidas a la semilla de helecho en los solsticios de verano e in-
vierno (Sir J ames Frazer dedica varias pginas al tema en su Golden
Bough); el templo de laurel recuerda la hoja de laurel que masticaban la
profetisa y sus compaeras en sus orgas. Dafnis es una forma abreviada de
Dafoenisa (la sanguinaria), as como Dafne lo es de Dafoene (vase 21.6
y 46.2). El templo de bronce hundido en la tierra puede sealar meramente
la cuarta p
dio
arte de una cancin deifica que, como London Bridge is Broken
Do
(Fragmento citado por Ateneo 290e). Es discutible si las aves
Doce consonantes y cuatro vocales (como
llamado de O'Sullivan) constituyen la
forma ms simple a que puede reducirse el alfabeto griego. Pero en la po-
es una prctica universal.
inidad a las sacerdotisas pitias
de Delfos, que eran consideradas como novias de Apolo; pero cuando una
de
nte tuvieran por lo menos cincuenta aos de edad al ser admitidas,
wn, se refiere a los diversos materiales inadecuados con que el templo
fue construido sucesivamente; pero tambin puede referirse a una tholos
subterrnea, la tumba de un hroe que se encarn en la pitn. La tholos, una
casa para espritus en forma de colmena, parece ser de origen africano y fue
introducida en Grecia a travs de Palestina. La Bruja de Endor rega un
templo anlogo y el nima de Adn pronunciaba orculos en Hebrn. Fils-
trato se refiere a las aves doradas en su Vida de Apolonio de Tiana vi.II y
las describe como torcecuellos parecidos a sirenas; pero Pndaro las llama
ruiseores
representaban ruiseores oraculares o torcecuellos utilizados como talisma-
nes amorosos (vase 152.a) y provocadores de lluvia (Marino sobre Proclo
28).
3. La inspeccin de las entraas parece haber sido un recurso mntico
indo-europeo. La adivinacin mediante el lanzamiento de cuatro dados
hechos con tabas tena quizs un origen alfabtico, pues se deca que haba
signos y no nmeros marcados en los nicos cuatro lados de cada hueso
que podan quedar boca arriba.
en el Ogham adivinatorio irlands
ca clsica slo se marcaban nmeros 1, 3, 4 y 6 en cada taba y los sig-
nificados de todas sus posibles combinaciones haban sido codificados. La
profeca basada en los sueos
4. Los sacerdotes de Apolo exigan la virg
ellas fue seducida escandalosamente por un devoto, se decidi que en
adela
au
ttulos de la Triple Diosa, la interde-
pe

gn dicen algunos, Io, la hermana de Fo-
roneo, inventaron las cinco vocales del primer alfabeto y las con-
so a as on-
ce consonantes, y Hermes redujo los sonidos a caracteres, utili-
zando formas cuneiformes porque, las grullas vuelan formando
cu l sistema de Grecia a Egipto. ste era el alfabeto
pe o llev de vuelta a Beocia y que
Evandro de Arcadia, un pelasgo, introdujo en Italia, donde su ma-
dr teres familiares del alfabeto
latino.
nque seguan vistindose como novias. Se crea que la sangre de toro era
muy venenosa a causa de su poder mgico (vase 155.a); la sangre de los
toros sagrados, utilizada a veces para consagrar a toda una tribu, como en el
xodo xxiv.8, se la mezclaba con grandes cantidades de agua antes de de-
rramarla en los campos como fertilizante. La sacerdotisa de la Tierra, sin
embargo, poda beber todo lo que beba la propia Madre Tierra.
5. Hera, Pasfae e Ino eran todos
ndencia de cuyas personas simbolizaba el trpode en que se sentaba su
sacerdotisa.
6. El procedimiento que se segua en el orculo de Trofonio que visit
personalmente Pausanias recuerda el descenso de Eneas, con el murda-
go en la mano, al Trtaro, donde consult con su padre, Anquises, y una
consulta anterior de Odiseo con Anquises; tambin muestra la relacin de
estos mitos con una forma comn de rito de iniciacin en la que el novicio
sufre una muerte fingida, recibe instruccin mstica de una supuesta nima
y luego renace en un nuevo clan o sociedad secreta. Plutarco observa que
los trofoniadas los mistagogos en la caverna oscura pertenecen a la
poca pre-olmpica de Crono y los conecta correctamente con los dctilos
del Ida que realizaban los Misterios samo-tracios.
7. El lamo negro estaba consagrado a la diosa Muerte en Pagas, y Pers-
fone tena un bosquecillo de lamos negros en el Lejano Oeste (Pausanias:
x.30.3 y vase 170.1),
8. Anfloco y Mopso se mataron mutuamente, pero sus nimas convinie-
ron en fundar un orculo conjunto (vase 169.e).


52.

EL ALFABETO

a. Las tres Parcas o, se
n ntes B y T; Palamedes, hijo de Nauplio, invent las otr
a, y llev e
lasgo, que ms tarde Cadm
eCarmenta form los quince carac
b. Desde entonces agregaron otras consonantes al alfabeto grie-
go Simnides de Sarrios y Epicarmo de Sicilia, y dos vocales, la
O larga y la E breve, los sacerdotes de Apolo, de modo que la lira
sagrada de ste tiene ahora una vocal para cada una de sus siete
cuerdas.
c. Alfa era la primera de las dieciocho letras, porque alphe sig-
nifica honor y alphainein es inventar, y porque el Alfeo es el ms
notable de los ros. Adems Cadmo, aunque cambi el orden de
las letras, conserv a alfa en su lugar, porque aleph, en idioma fe-
nicio, significa buey y Beocia es la regin de los bueyes
261
.

*

1. El alfabeto griego era una simplificacin de los jeroglficos cretenses.
Los eruditos estn generalmente de acuerdo ahora en que el primer alfabeto
escrito se desarroll en Egipto en el siglo XVIII a. de C. bajo la influencia
cretense, lo que corresponde con la tradicin de Arstides, de la que infor-
ma Plinio, de que un egipcio llamado Menos (luna) lo invent quince
aos antes del reinado de Foroneo, rey de Argos.
2. Hay pruebas, no obstante, de que antes de la introduccin del alfabeto
fenicio modificado en Grecia exista all un alfabeto como un secreto reli-
gioso mantenido por las sacerdotisas de la Luna-Io o las Tres Parcas; estaba
Intimamente vinculado con el calendario y sus letras estaban representadas
no por caracteres escritos, sino por ramitas cortadas de diferentes rboles
tpicos de cada uno de los sucesivos meses del ao.
3. El antiguo alfabeto irlands, como el que utilizaban los druidas galos
acerca de los cuales escribi Csar, al principio no poda escribirse y todas
sus letras tenan nombres de rboles. Se lo llamaba el Beth-luis-nion (abe-
dul-serbal-fresno) por sus tres primeras consonantes; y su canon, que indi-
ca una procedencia frigia, corresponda con los alfabetos pelasgo y latino,
es
261
Higinio: Fbula 277; Isidoro de Sevilla: Orgenes viii. 2.84; Filstrato: Heroica
x.3
tes ix.3.
decir que tena trece consonantes y cinco vocales. El orden original era
A, B, L, N, O, F, S, H, U, D, T, C, E, M, G, Ng o Gn, R, I, que probable-
mente tambin fue el orden empleado por Hermes. Los ollaves irlandeses lo
convirtieron en un lenguaje de sordomudos utilizando las coyunturas de los
dedos para representar las diferentes letras, o en uno de cifras verbales. Ca-
da consonante representaba un mes de veintiocho das de una serie de trece,
que comenzaba dos das despus del solsticio hiemal, a saber:

; Plinio: Historia natural vii.57; Escoliasta sobre la Ilada de Homero xix.593; Plu-
tarco: Sobre los banque

1 24 de diciembre B abedul o acebuche
2 21 de enero L serbal
18 de febrero N fresno 3
4 18 de marzo F aliso o cornejo
5 15 de abril S sauce; SS (Z), endrino
6 13 de mayo H espino o peral silvestre
7 10 de junio D roble o terebinto
8 8 de julio T acebo o roble espinoso
9 5 de agosto C nogal; CC (Q), manzano,
serbo o membrillo
10 2 de septiembre M vid
11 30 de septiembre G hiedra
12 28 de octubre Ng o Gn caa o mundillo
13 25 de noviembre R saco o mirto

4. Hacia el ao 400 a. de C., como consecuencia de una revolucin reli-
giosa, se modific el orden para que correspondiera a. un nuevo sistema de
calendario del siguiente modo: B, L, F, S, N, H, D, T, C, Q, M. G, Ng, Z,
R. ste es el alfabeto asociado con Heracles Ogmio, o Cara del sol Og-
ma, as como el anterior estaba asociado con Foroneo (vase 132 J ).
5. Cada vocal representaba una estacin trimestral del ao: O (aulaga) el
Equinoccio de Primavera; U (brezo) el Solsticio de Verano; E (lamo) el
Equinoccio de Otoo; A (abeto o palmera) el rbol del nacimiento, e I (te-
jo) el rbol de la muerte, compartan el Solsticio de Invierno. Este orden de
rboles est implcito en el mito griego y latino y la tradicin sacra de toda
Europa y. mutatis mutandis, de Siria y el Asia Menor. La diosa Carmenta
(vase 86.2 y 132.6) invent la B y la T, as como las vocales, porque cada
una de estas vocales del calendario iniciaba una mitad de su ao, dividido
entre el rey sagrado y su sucesor.
6. Las grullas estaban consagradas a Hermes (vase 17.3 y 36.2), protec-
tor de los poetas antes que Apolo usurpara su poder; y los caracteres alfab-
ticos ms antiguos eran cuneiformes. Palamedes (inteligencia antigua),
con su grulla sagrada (Marcial: Epigramas xiii.75) era el equivalente cario
del dios egipcio Thoth, inventor de letras, con su ibis parecida a una grulla;
y Hermes era el primitivo equivalente helnico de Thoth (vase 162.s). Que
Simnides y Epicarmo agregaron nuevas letras al alfabeto es historia y no
mito, aunque el motivo exacto por el que lo hicieron sigue siendo dudoso.
Dos de las adiciones, xi y psi, eran innecesarias y la supresin de la H aspi-
rada y la digamma (F) empobreci el canon.
7. Se puede demostrar que los nombres de las letras conservadas en el
Beth-luis-nion irlands, que segn se ha dicho tradicionalmente provena de
Grecia y llegaron a Irlanda pasando por Espaa (vase 132.5), formaban un
encantamiento griego arcaico en honor de la Diosa Blanca Arcadia Alfito,
quien en la poca clsica haba degenerado en un mero coco para nios. El
orden cadmeo de las letras, perpetuado en el familiar ABC, parece ser un
arreglo deliberadamente errneo hecho por mercaderes fenicios; stos utili-
zaban el alfabeto secreto con fines comerciales, pero teman ofender a la
diosa revelando su verdadero orden.
Este tema importante y complicado se trata extensamente en La Diosa
Blanca (captulos 1-15 y 21).
8. Las vocales agregadas por los sacerdotes de Apolo a su lira eran pro-
bablemente las mencionadas por Demetrio, un filsofo alejandrino del siglo
I a. de C. en su disertacin Sobre el estilo:
En Egipto los sacerdotes cantan himnos a los dioses pronunciando las
siete vocales sucesivamente, y su sonido produce una fuerte impresin mu-
sical en sus oyentes como si se emplearan la flauta y la lira... pero quiz
convenga que no trate detalladamente este tema.
Esto sugiere que las vocales eran utilizadas en la msica de lira terapu-
tica en los templos de Apolo.


53.

LOS DCTILOS


a. Algunos dicen que mientras Rea daba a luz a Zeus apret los
dedos contra la tierra para aliviar sus dolores y as surgieron los
Dctilos: cinco hembras de su mano izquierda y cinco varones de
la derecha. Pero generalmente se sostiene que vivan en el monte
Ida de Frigia mucho antes del nacimiento de Zeus, y algunos di-
ce
ra en el cercano monte Berecinto; y sus her-
m
ensearon a Orfeo los
misterios de la diosa: sus nombres son un secreto bien guarda-
62
.
Otros dicen que los varones eran los Curetes que protegieron
n Creta, y luego fueron a Elide y erigieron un
2
Diodoro Sculo: v.64; Sfocles: Los stiros sordos, citado por Estrabn: x.3.22;
Apolonio de Rodas: i.509 y 1130.
n que la ninfa Anquiale los dio a luz en la Cueva Dictea cerca
de Oaxo. Los Dctilos varones eran herreros y descubrieron el
hierro por vez prime
anas, que se establecieron en Samotracia, provocaban all gran
admiracin emitiendo hechizos mgicos, y
do
b.
2
la cuna de Zeus e
26

te
con l el ramaje de manzano que hasta entonces se otor-
ga

co a cada
uno de los cuales se le asignaba una untura de los dedos distinta en el
lenguaje por seas, y una letra distinta del alfabeto calendario rfico. el
cual parece haber sido de origen frigio (vase 52.3). El olivo silvestre per-
ten
os nombres de los dedos
en
derecha y dejaban los
de la izquierda a las hechiceras.
de Rodas: i.1129; Ovidio: Metamorfosis iv.281.
mplo para propiciar a Crono. Se llamaban Heracles, Peoneo,
Epimedes, Yasin y Acsidas. Heracles llev el olivo silvestre
desde los Hiperbreos hasta Olimpia e hizo que sus hermanos
menores corrieran all una carrera, lo que dio origen a los J uegos
Olmpicos. Tambin se dice que coron a Peoneo, el vencedor,
con una rama de olivo silvestre, y que en adelante dorman en le-
chos hechos con sus hojas verdes. Pero la verdad es que no se
emple el olivo silvestre para coronar al vencedor hasta la spti-
ma olimpada cuando el orculo de Delfos orden a Ifito que sus-
tituyera
ba como premio por la victoria
263
.
c. Acmn, Damneo y Celmis son ttulos de los tres Dctilos
mayores; algunos dicen que Celmis fue convertido en hierro como
castigo por haber insultado a Rea
264
.

*

1. Los Dctilos personifican a los dedos y la carrera olmpica de Hera-
cles es una fbula ilustrada tamborileando con los dedos en una mesa, omi-
tiendo el pulgar, y en la que el ndice gana siempre la carrera. Pero el saber
secreto rfico se basaba en una serie calendaria de rboles mgi s,
coy
ece a la coyuntura superior del pulgar, supuestamente la sede de la viri-
lidad y en consecuencia llamada Heracles. Se deca que a este Heracles le
brotaban hojas del cuerpo (Palefatos: 37). Se recuerda el sistema en los
nombres populares de los dedos en el Occidente: por ejemplo, el dedo del
tonto, que corresponde a Epimedes, el dedo del corazn; y el dedo medi-
cinal, que corresponde a Yasin, el cuarto; y en l
la quiromancia: por ejemplo. Saturno por Epimedes, pues Saturno se
mostr torpe en su lucha con Zeus; y Apolo, dios de la curacin, por Ya-
sin. El ndice se le concede a J piter, o Zeus, que gan la carrera. El me-
ique, Mercurio o Hermes, es el mgico. En toda la Europa primitiva la
metalurgia iba acompaada de conjuros y en consecuencia los herreros re-
clamaban como sus Dctilos a los dedos de la mano
263
Pausanias: v.7.4; Flegn de Tralles: Fragmenta Histrica Graeca iii.604.

264
Escoliasta sobre Apolonio

2. La fbula de Acmn, Damneo y Celmis, cuyos nombres se refieren al
arte de la herrera, es otro cuento infantil, ilustrado golpeando el ndice en
el pulgar, como un martillo en un yunque, y luego deslizando la punta del
dedo del corazn entre ellos, como si fuera un trozo de hierro candente. El
hierro llegaba a Creta por Frigia desde lugares ms lejanos de la costa me-
ridional del Mar Negro; y Celmis, que era una personificacin del hierro
fundido, tena que ser odiosa para la Gran Diosa Rea, patrona de los herre-
ros, cuya decadencia religiosa comenz con la fundicin del hierro y la lle-
gada de los dorios armados con armas de hierro. Ella slo haba reconocido
como minerales terrestres el oro, la plata, el cobre, el plomo y el estao,
aunque las masas de hierro meterico eran muy apreciadas a causa de su
origen milagroso y una puede haber cado en el monte Berecinto. Una masa
no trabajada se encontr en un depsito neoltico de Festo junto a una ima-
gen de arcilla de la diosa en cuclilla conc dillas para
ofrendas. Todo el hierro primitivo egipcio es meterico; contiene una alta
pr l y es casi i ida e. El insulto de Celmis a Hera dio
su el cor zn: ta pd
O mpicos tuvieron su origen en una carrera pedestre rea-
liz ch alcanzar el privilegio de llegar a ser sacerdotisas
de la diosa Luna, Hera (Pausanias: v.1 .2); y ecimiento tu-
vo lugar en el mes de Partenios, de l donc anual.
Cuando Zeus se cas con Hera es decir, c ron
en Grecia una nueva forma de monarqua sagrada (vase 12.7) se corri
un e re po m para obtener el peligroso
privilegio de llegar a ser el consorte de la sacerdotisa, el Sol de su Luna y
po odo en que Anteo hizo que los preten-
dientes de su hija corrieran una carrera por ix),
siguiendo el ejemplo de caro (vase I60.d) y Dnao (vase 60.).
n los
ho
encerraba en un armazn de madera cubierto de
s, has marinas y escu
oporcin de nque nox bl
nombre al dedod a dgi im ica.
3. Los J uegos l
ada por mucha as para
6 como este acont
a ella, parece haber sido
uando los aqueos introduje
a segunda carrera ped st r ho bres jvenes
r lo tanto de Elide; del mismo m
ella (Pndaro: Odas pticas
4. En adelante los J uegos se realizaban cada cuatro aos en vez de
anualmente, y la carrera a pie de las muchachas se efectuaba en un festival
aparte, quince das antes o quince das despus de los J uegos Olmpicos
propiamente dichos; y el reinado sagrado conferido al vencedor de la carre-
ra pedestre cuando se casaba con la nueva sacerdotisa, es recordado e
nores divinos que segua otorgando la victoria en la poca clsica. Des-
pus de ser coronado con el olivo de Heracles o Zeus, y aclamado Rey
Heracles le arrojaban hojas como a un J ack O'Green
265
, y encabezaba la
danza en una procesin triunfal y coma carne del toro sacrificado en la Sa-
la del Consejo.
5. El premio original, una manzana, o una rama de manzano, haba sido
una promesa de inmortalidad cuando lo mataba debidamente su sucesor;
265
J ack o Green: muchacho al que se
hojas en las celebraciones del da de mayo inglesas. N. del T.

pues Plutarco (Cuestiones pertenecientes a los banquetes v.2) dice que si
bien una carrera pedestre era la nica competencia en los J uegos Olmpicos
originales, tambin se realizaba un combate singular que slo terminaba
con la muerte del vencido. Este combate es recordado mitolgicamente en
la fbula referente a que los J uegos comenzaron con una lucha cuerpo a
cuerpo entre Zeus y Crono por la posesin de Elide (Pausanias v.7), o sea el
combate del solsticio de verano entre el rey y su sucesor; y el resultado era
inevitable, pues el sucesor estaba armado con una lanza.
6. Un escoliasta de Pndaro (Odas olmpicas iii.33), citando a Comarco;
de
es le arrojaban hojas de roble y le da-
ba
aba ganado la rama de olivo silvestre real en
el
simple, dividido en dos mitades,
en
nque en la poca clsica
la
a (vase 109.3) se haba convertido ya en
el acontecimiento ms importante de los J uegos, todava se consideraba por
alguna razn de mal agero que a uno le arrojaran hojas despus de una
ia en la carrera pedestre; y Pitgoras aconsejaba a sus amigos que
itieran en ese acontecimiento pero no ganaran la carrera. El buey de la
Sala del Consejo era claramente un sustituto del rey,
niense de la Eufonas (vase 21.13).
. Olimpia no es un lugar micnico y en consecuencia es improbable que
los mitos pre-aqueos hayan sido tomados de Creta; parecen ser pelasgos.
muestra que el Nuevo Ao eliano se calculaba desde la luna llena ms
prxima al solsticio de invierno, y que un segundo Ao Nuevo comenzaba
en el solsticio de verano. Probablemente, por lo tanto, el nuevo Zeus-
Heracles, o sea el vencedor de la carrera pedestre, mataba al sucesor del
Ao Viejo, Crono-Ificles, en el solsticio de invierno. De aqu que Heracles
instituyera los J uegos y diera el nombre a la sepulcral Colina de Crono en
una estacin en la que la cumbre estaba humedecida con mucha nieve
(Pndaro: Odas olmpicas x.49.)
7. En la antigedad a Zeus-Heracl
n una rama de manzano en el solsticio de verano, inmediatamente antes
de que lo matara su sucesor; h
solsticio de invierno. La sustitucin de la manzana por el olivo silvestre,
que es el rbol que aleja a los demonios, implicaba la abolicin de ese
combate a muerte y la conversin del ao
un Gran Ao. ste comenzaba en el solsticio invernal, cuando el tiempo
solar y el lunar coincidan favorablemente para el casamiento del Sol y la
Lana, y se divida en dos olimpadas de cuatro aos cada una; el rey y su
sucesor reinaban sucesiva o concurrentemente. Au
carrera del carro solar cuya autoridad mitolgica es el concurso entre
Plope y Enmao por Deidam
victor
omp c
victoria comido en la
como en el festival ate
8


54.

LOS TELQUINES


a. Los nueve Telquines con cabeza de perro y manos con aletas,
hijos del Mar, nacieron en Rodas, donde fundaron las ciudades de
Camiro, Yliso y Lindo; de all emigraron a Creta y fueron sus
primeros habitantes. Rea confi a su cuidado al infante Posidn y
ellos forjaron su tridente, pero mucho antes haban hecho para
Cr
in
266
.
. El hecho de que los nueve Telquines fueran hijos del Mar, actuaran
como los sabuesos de rtemis, creara ieblas mgicas y fundaran las ciu-
dades que recibieron su nombre de las
da
dan la l y la r y la siguiente consonante era algo entre una aspirada y una
sib
s del Egeo a la que persiguieron los helenos
ro Scu-
lo: iii.55.2-3; Estrabn: xiv.2.7; Calmaco: Himno a Dlos 31; Servio sobre la Eneida de
Vi
ono la hoz dentada con que castr a su padre Urano; adems
fueron los primeros que tallaron imgenes de los dioses.
b. Sin embargo, Zeus decidi destruirlos con un diluvio, porque
se haban inmiscuido en el estado atmosfrico, produciendo nie-
blas mgicas y agostando las mieses con azufre y agua del Esti-
gia. Avisados por rtemis, todos ellos huyeron por el mar, algu-
nos a Beocia, donde construyeron el templo de Atenea en Teume-
so; algunos a Sicin, varios a Licia y otros a Orcmeno, donde
fueron los sabuesos que despedazaron a Acten. Pero Zeus mat a
los Telquines de Teumeso con un diluvio; Apolo, disfrazado de
lobo, destruy a los de Licia, aunque haban tratado de aplacarlo
con un nuevo templo; y ya no se les encuentra en Orcmeno. Se
dice que algunos viven todava en Sic

*

1
n n
tres danaides, Camiro, Ylisa y Lin-
(vase 60.d) indica que eran originalmente emanaciones de la diosa Lu-
na Dnae; cada una de sus tres personas en trada (vase 60.2). Los gram-
ticos griegos derivaban la palabra telquin de thelgein, encantar, pero
como la mujer, el perro y el pez se combinaban igualmente en las represen-
taciones de la tirrena Escila la cual tambin estaba en su elemento en
Creta (vase 91.2) y en los mascarones de proa de los barcos tirrenos, la
palabra puede ser una variante de Tyrrhen o Tyrsen; los libios confun-
ilante. Al parecer les renda culto una poblacin matriarcal primitiva de
Grecia, Creta, Lidia y las isla
266
Eustacio sobre Homero: p.771-2; Ovidio: Metamorfosis vii.365-7; Diodo
rgilio iv.377.

patriarcales invasores, absorbindolos u obligndolos a emigrar hacia el
oeste. El origen de los Telquines puede haber sido africano oriental.
2. Se haca surgir nieblas mgicas mediante hechizos con sauce. Se su-
pona que el agua del Estigia (vase 31.4) era tan santa que la menor gota
de ella causaba la muerte, a menos que se la bebiese de una copa hecha con
un casco de caballo, lo que prueba que estaba consagrada a la diosa de ca-
beza de yegua de Arcadia. Se dice que Alejandro Magno se envenen con
el agua del Estigia (Pausanias: viii.18.2). Su empleo mgico por los Tel-
quines indica que sus devotos se reunan en el cercano monte Nonacris
(nueve picos), en una poca el principal centro religioso de Grecia; hasta
los dioses olmpicos hacan sus juramentos ms solemnes invocando al Es-
tigia.


55.

LAS EMPUSAS


a. Los inmundos demonios llamados Empusas, hijas de Hcate,
tienen ancas de asno y llevan zapatillas de bronce, a menos que,
como declaran algunos, tengan una pata de asno y otra pata de la-
tn. Acostumbran asustar a los viajeros, pero se las puede ahuyen-
tar con palabras insultantes, al or las cuales huyen chillando. Las
Empusas se disfrazan de perras, vacas o doncellas hermosas, y en
la ltima forma se acuestan con los hombres por la noche o duran-
te la siesta, y les chupan sus fuerzas vitales hasta que mueren
267
.

*

1. Las Empusas (entradoras por fuerza) son demonios femeninos vi-
damente seductores, concepcin probablemente llevada a Grecia desde Pa-
lestina, donde se las llamaba Lilim (hijas de Lilith) y se crea que tenan
ancas de asno, pues el asno simbolizaba la lascivia y la crueldad. Lilith
(buho) era una Hcate cananea, y los judos hacan amuletos para prote-
gerse con ella en una poca tan posterior como la Edad Media. Hcate, la
verdadera gobernante del Trtaro (vase 31.f), llevaba una sandalia de
267
Aristfanes: Ranas 288 y ss.; Parlamento de las mujeres 1056 y 1094; Papyri
Magia Graeci iv.2334; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana iv.25; Suidas sub
sas
Empu-
.

bronce la sandalia de oro era de Afrodita y sus hijas, las Empusas, se-
guan su ejemplo. Podan transformarse en doncellas hermosas o vacas, as
como en perras, porque la perra Hcate, miembro de la trada de la Luna,
era la misma diosa que Afrodita, o la Hera de ojos de vaca.


56.

IO


a. Io, hija del dios fluvial, Inaco, era una sacerdotisa de la Hera
argiva. Zeus, sobre quien haba lanzado un hechizo Iinge, hija de
Pan y Eco, se enamor de Io, y cuando Tera le acus de infideli-
dad y tranform a Iinge en un torcecuello como castigo, minti:
Nunca he tocado a Io. Luego la transform en una vaca blanca,
que Hera reclam como suya y entreg para que la guardara a Ar-
go
los ojos de Argo en la cola de un pa-
vo
bi
tes del Nilo, donde
Panoptes, ordenndole: Ata en secreto este animal a un olivo
en Nemea. Pero Zeus envi a Hermes a rescatarla y l mismo fue
a Nemea o, segn dicen algunos, a Micenas disfrazado de
pjaro carpintero. Aunque Hermes era el ms inteligente de los
ladrones, saba que no poda robar a Io sin que lo viera alguno de
los cien ojos de Argo; en consecuencia le hizo dormir tocando la
flauta, lo aplast con un canto rodado, le cort la cabeza y libert
a Io. Hera, despus de poner
real, como un recuerdo constante de su injusto asesinato, hizo
que un tbano picase a Io y la persiguiese por el mundo entero.
b. Io fue primeramente a Dodona y poco despus lleg al mar
llamado el J nico, en su honor, pero all se volvi y se dirigi
hacia el norte al monte Hemo, y luego, por el delta del Danubio,
rode en la direccin del sol el Mar Negro, cruz el Bsforo en
Crimea y sigui el ro Hibristes hasta su fuente en el Cucaso,
donde Prometeo todava languideca en su roca. Volvi a Europa
por Clquide, el pas de los clibes, y el Bsforo tracio; luego ga-
lop a travs del Asia Menor hasta Tarso y Yope; de all fue a
Media, Bactriana y la India, y pasando hacia el suroeste por Ara-
a, cruz el Bsforo indio [el estrecho de Bab-el-Mandeb] y lle-
g a Etiopa. Luego descendi desde las fuen
los pigmeos libran una guerra perpetua con las grullas, y por fin
pudo descansar en Egipto. All Zeus le devolvi la forma humana,
Io se cas con Telgono, dio a luz a pafo su hijo con Zeus,
quien la haba tocado provechosamente e instituy el culto de
Isis, nombre que ella daba a Demter. pafo, de quien se deca
qu
. Pero algunos creen que lo dio a luz a pafo en una cueva eu-
bea llamada Boosaule, y luego muri all a consecuencia de la pi-
ra del tbano; y que, como vaca, cambi su color de blanco a
jo violado, y de rojo violado a negro
269
.
l asunto de una manera muy distinta. Dicen
que Inaco, un hijo de J peto, rein en Argos y fund la ciudad de
Ipolis pues lo es el nombre con que en un tiempo era adorada
la
ientes de
Io
osc Idilio ii.59; Herodoto: i.l y
ii.41; Homero: Ilada iii.6; Esquilo: Prometeo encadenado 705 y ss. y Suplicantes 547 y
ss.; Eurpides: Ifigenia en Turide 382; Tzetzes: Sobre Licofrn 835 y ss.

269
e era el toro divino Apis, rein en Egipto y tuvo una hija, Libia,
la madre, por su unin con Posidn, de Agenor y Belo
268
.
c
cadu
ro
d. Otros refieren e
luna en Argos y llam a su hija lo en honor de la luna. Zeus
Pico, Rey del Oeste, envi a sus sirvientes para que le llevaran a
lo y la viol tan pronto como lleg a su palacio. Despus de darle
una hija llamada Libia, lo huy a Egipto, pero se encontr con
que Hermes, hijo de Zeus, reinaba all; en consecuencia, sigui
huyendo hasta el monte Silpio en Siria, donde muri de pena y
vergenza. Inaco envi en su busca a los hermanos y par
, advirtindoles que no deban volver sin ella. Con Triptlemo
como gua, llamaron en todas las puertas de Siria gritando: Que
el espritu de lo encuentre el descanso!; hasta que por fin llega-
ron al monte Silpio, donde una vaca fantasmal les dijo: Aqu es-
toy yo, Io. Ellos dedujeron que lo estaba enterrada en aquel lu-
gar, y en consecuencia fundaron una segunda Ipolis, llamada
ahora Antioqua. En honor de Io, los Iopolitanos se llaman mu-
tuamente en las puertas todos los aos empleando el mismo grito,
y los argivos llevan luto por ella anualmente
270
.
268
Calmaco: Sobre las aves, fragmento 100; Apolodoro: ii.1.3; Higinio: Fbula 145;
Suidas sub Io; Luciano: Dilogos de los Dioses 3; M o:
Estrabn: x.1.3; Estfano de Bizancio sub Argura; Suidas sub Isis.

270
J uan Malalas: Crnica ii.p.28, ed. Dindorff.


*

1. Este mito est formado con varios hilos. Los argivos adoraban a la lu-
na como vaca, porque consideraban a la luna nueva cornuda como la fuente
de toda agua y por lo tanto del pienso del ganado. Sus tres colores: blanco
en la luna nueva, rojo en la luna de la cosecha y negro cuando desapareca
la luna, representaban las tres edades de la diosa Luna: Doncella, Ninfa y
Vieja (vase 90.3). lo cambiaba su color, como lo cambia la luna, pero el
mitgrafo sustituye rojo por violado, porque ion significa en griego
violeta. Se crea que los pjaros carpinteros llamaban a la lluvia cuando
golpeaba los troncos de los robles; e Io era la Luna como causante de la
lluvia. Los pastores necesitaban la lluvia ms apremiantemente a fines del
verano, cuando los tbanos atacaban a su ganado y lo ponan frentico; en
el frica las tribus negras poseedoras de ganado todava corren de pastizal
en pastizal cuando les atacan los tbanos. Las sacerdotisas argivas de Io
parecen haber realizado una danza de la novilla anual en la que simulaban
que las enloquecan los tbanos, en tanto que los hombres pjaros carpin-
teros, golpeando en las puertas de roble y gritando Io! Io!, invitaban a
la lluvia a que cayera y aliviara sus tormentos. ste parece ser el origen del
mito de las mujeres coanas que se convirtieron en vacas (vase 137.s). Las
colonias argivas fundadas en Eubea, el Bsforo, el Mar Negro, Siria y
Egipto llevaron consigo su danza para provocar la lluvia. El torcecuello, la
principal ave orgistica de la diosa Luna, anida en los sauces y por lo tanto
tena relacin con la magia acutica (vase 152.2).
2. L

a leyenda inventada para explicar la difusin de este ritual hacia el
este, as como la semejanza entre el culto de lo en Grecia, el de Isis en
Egipto, el de Astart en Siria y el de Kali en la India, ha sido injertada en
bulas no relacionadas: la de la luna-vaca sagrada vagando por el fir-
amento y guardada por las estrellas exista una leyenda irlandesa an-
acerdotisas de la Luna a las que los caudillos de los
lamar cada uno de ellos Zeus, violaron con la conster-
nacin de la poblacin local. A Hera, como esposa de Zeus, se le hizo lue-
go manifestar celos de Io, aunque era
va
el Pan latino, era hijo de Pico (pjaro carpintero) al que Circe transform
dos f
m
loga y la de las s
he nos, hacindose l le
otro nombre de la Hera de ojos de
ca. El duelo de Demter por Persfone es recordado en el festival argivo
del duelo por lo, pues lo ha sido igualada en el mito con Demter. Adems,
cada tres aos se celebraban los Misterios de Demter en Celea (llama-
miento ), cerca de Corinto, y se dice que fueron fundados por un hermano
de Celeo (pjaro carpintero), rey de Eleusis. A Hermes se le llama hijo
de Zeus Pico (pjaro carpintero) Aristfanes en sus Aves (480) acusa a
Zeus de haber robado el cetro del pjaro carpintero, as como se dice que
Pan era hijo de Hermes con la ninfa Drope (pjaro carpintero); y Fauno,
en esa ave por haber despreciado su amor (Ovidio: Metamorfosis xiv.6). La
tumba cretense de Fauno tena este epitafio: Aqu yace el pjaro carpinte-
ro que era tambin Zeus (Suidas sub
tores que hacen llover. El nombre de ia denota la lluvia y las lluvias de
inv
ONEO
en realidad Fearino (del amanecer del ao, es decir, la primavera); sus
va
.5.
Pico). Los tres son dioses de los pas-
Lib
ierno llegan a Grecia desde la Libia.
3. El que a Zeus se le atribuyera la paternidad de pafo, quien se convir-
ti en el antepasado de Libia, Agenor, Belo, Egipto y Dnao, implica que
los aqueos adoradores de Zeus reclamaban la soberana sobre todos los
pueblos martimos del Mediterrneo sudoriental.
4. El mito de los pigmeos y las grullas parece referirse a los altos tribe-
os criadores de ganado que haban irrumpido en el valle superior del Nilo
desde Somalia y empujado a los pigmeos hacia el sur. Los llamaban gru-
llas porque entonces como ahora permanecan durante largo tiempo sobre
una pierna, sosteniendo el tobillo de la otra con la mano opuesta, y apoya-
dos en una lanza.


57.

FOR


a. El primer hombre que fund y pobl una ciudad con mercado
fue Foroneo, hermano de Io e hijo del dios fluvial Inaco y la ninfa
Melia; posteriormente cambi su nombre, Fornico, por el de Ar-
gos. Foroneo fue tambin el primero que descubri el uso del fue-
go, despus de haberlo robado Prometeo. Se cas con la ninfa
Cerdo, gobern todo el Peloponeso e inici el culto de Hera.
Cuando muri, sus hijos Pelasgo, Yaso y Agenor se dividieron el
Peloponeso entre ellos, pero su hijo Car fund la ciudad de Mega-
ra
271
.

*

1. El nombre de Foroneo, que los griegos interpretaban como portador
de un precio, en el sentido de que invent los mercados, probablemente es
riantes son Bran, Barn, Bergn, Vron, Ephron, Gwern, Fearn y Breno.
271
Higinio: Fbulas 143 y 274; Apolodoro: ii.1.1; Pausanias: i.39.4-6; i.15.5 y
iv.40

Como el espritu del aliso que gobernaba el cuarto mes del ao sagrado
(vase 28.1 y 5, 52.3 y 170.8), durante el cual se celebraba el Festival del
Fuego Primaveral, se le describa como hijo de Inaco, porque los alisos cre-
cen junto a los ros. Su madre es la ninfa-fresno Melia, porque el fresno, el
rbol precedente de la misma serie, se dice que corteja al relmpago y los
rboles heridos por el rayo fueron la fuente de fuego para el hombre primi-
tivo. Como era un hroe oracular, era asociado tambin con el cuervo (va-
se 50.1). El descubrimiento por Foroneo del uso del fuego puede explicarse
por la antigua preferencia de los herreros y alfareros por el carbn de aliso,
que da ms calor que cualquier otro. Cerdo (ganancia o arte) es uno de
los ttulos de Demter; se le aplicaba como comadreja o zorra, consideradas
ambas animales profticos. Foroneo parece haber sido un ttulo de Cro-
no, con quien el cuervo y el aliso estn tambin asociados (vase 6.2), y por
lo tanto el Titn del Sptimo Da. La divisin del reino de Foroneo entre
sus hijos Pelasgo, Yaso y Agenor recuerda la del reino de Crono entre
Zeus, Posidn y Hades, pero quiz describe una particin pre-aquea del Pe-
loponeso.
2. Car es Q're, o Cario, o el Gran Dios Ker, que parece haber derivado su
ttulo de su madre Luna la rtemis Caria, o Cariatis.


58.

EUROPA Y CADMO


a. Agenor, hijo de Libia y Posidn y hermano mellizo de Belo,
dej Egipto para establecerse en el Pas de Canan, donde se cas
con Telefasa, llamada tambin Argope, quien le dio como hijos a
Cadmo, Fnix, Clix, Taso y Fineo, y una hija, Europa
272
.
b. Zeus se enamor de Europa y envi a Hermes para que con-
dujera el ganado de Agenor a la costa del mar en Tiro, donde ella
y sus compaeras solan pasear. l mismo se uni al rebao dis-
frazado de toro blanco como la nieve con grandes papadas y pe-
os a gemas entre los cuales corra una sola queos cuernos parecid
ra
Apolodoro: iii.1.i; Higinio: Fbulas 178 y 19; Pausanias: v.25.7; Apolonio de Ro-
da
ya negra. A Europa le llam la atencin su belleza y, viendo que
era manso como un cordero domin su temor y se puso a jugar
con l ponindole flores en la boca y colgando guirnaldas de sus
2 27
s: ii.178.

cuernos; al final se sent en su lomo y le dej amblar con ella a
cuestas hasta la orilla del mar, De pronto l se meti en el agua y
comenz a nadar, mientras ella miraba hacia atrs aterrorizada
viendo cmo la costa se alejaba: con una mano se asa al cuerno
derecho y con la otra sostena todava un cesto de flores
273
.
c. Zeus sali a tierra cerca de Cortina, en Creta, se transform
en guila y viol a Europa en un bosquecillo de sauces junto a un
arroyo, o, segn dicen algunos, bajo un sicmoro siempre verde.
Ella le dio tres hijos: Minos, Radamantis y Sarpedn
274
.
d. Agenor envi a sus hijos en busca de su hermana y les prohi-
bi que volvieran sin ella. Ellos partieron inmediatamente, pero,
como no tenan idea de adonde haba ido el toro, cada uno sigui
un curso diferente. Fnix se dirigi hacia el oeste, ms all de Li-
bia, a la que es ahora Cartago, y dio su nombre a los pnicos;
pero, despus de la muerte de Agenor, volvi a Canan, que desde
en

all
tonces se llam Fenicia en su honor, y fue padre de Adonis con
Alfesibea
275
. Clix fue al Pas de los Hipaqueos, que tom su
nombre, Cilicia
276
, y Fineo fue a Tinia, una pennsula que separa
al Mar de Mrmara del Mar Negro, donde posteriormente le afli-
gieron mucho las harpas. Taso y sus acompaantes fueron prime-
ramente a Olimpia y all dedicaron una estatua de bronce de tres
anas de altura al Heracles tirio, con una maza y un arco en las
manos, pero luego salieron de all para colonizar la isla de Taso y
explotar sus ricas minas de oro. Todo esto sucedi cinco genera-
ciones antes de que Heracles, hijo de Anfitrin, naciera en Gre-
cia
277
.
e. Cadmo viaj con Telefasta a Rodas, donde dedic una calde-
ra de bronce a la Atenea de Lindo y construy el templo de Posi-
dn, dejando un sacerdocio hereditario para que lo atendiese.
273
Ovidio: Metamorfosis ii.836 y ss.; Mosco: Idilios ii.37-62.

274
Las monedas de Cortina; Teofrasto: Historia de las plantas i.9.5; Higinio: Fbula
178.

275
Higinio: loc. cit.; Apolodoro: iii.1.1 y 14.4.

276
Herodoto: vii.91.

277
Pausanias: v.25.7; Herodoto: iv.437 y ii.44.

Luego desembarcaron en Tera y construyeron un templo similar,
y por fin llegaron al pas de los edonios tracios, quienes los reci-
bieron hospitalariamente. All Telefasa muri repentinamente y,
despus de su entierro, Cadmo y sus compaeros siguieron a pie
hasta el orculo dlfico. Cuando Cadmo pregunt dnde se poda
encontrar a Europa, la pitonisa le aconsej que abandonara su
bsqueda y, en cambio, siguiera a una vaca y edificara una ciudad
all donde se dejara caer fatigada.
f. Partiendo por el camino que. lleva de Delfos a la Fcide
Cadmo encontr algunos vaqueros al servicio del rey Pelagonte
quienes le vendieron una vaca marcada con una luna llena blanca
en cada ijada. Condujo a ese animal hacia el este a travs de Beo-
cia sin permitirle que se detuviera hasta que por fin se acost
donde se halla ahora la ciudad de Tebas, y all erigi una imagen
de Atenea, a la que llam por su nombre fenicio de Onga
278
.
g. Cadmo advirti a sus compaeros que la vaca deba ser sacri-
ficada a Atenea sin demora y los envi en busca del agua lustral
de la Fuente de Ares, llamada ahora la Fuente Castalia, pero no
saba que estaba guardada por una gran serpiente. Esta serpiente
m
ientes de la serpiente.
al final slo cinco quedaron vivos: Equin, Udeo,
Ctonio, Hiperenor y Peloro, quienes unnimemente ofrecieron a
Ca sus servicios. Pero Ares exigi venganza por la muerte de
rpiente y Cadmo fue condenado por un tribunal divino a ser
u esclavo durante un Gran Ao
279
.
*
at a la mayora de los hombres de Cadmo y l se veng aplas-
tndole la cabeza con una roca. Tan pronto como ofreci el sacri-
ficio a Atenea se le apareci ella, lo elogi por lo que haba hecho
y le orden que sembrara en la tierra los d
Cuando l la obedeci, inmediatamente surgieron de la tierra Es-
partanos u Hombres Sembrados armados, quienes chocaban sus
armas. Cadmo arroj una piedra entre ellos y empezaron a alboro-
tarse, acusndose mutuamente de haberla arrojado, y pelearon tan
ferozmente que
dmo
la se
s


278
Pausanias: ix.12.1-2.

279
Higinio: Fbula 178; Apolodoro: ii.4.1-2.

1. Hay numerosas variaciones confusas de la genealoga dada anterior-
mente; por ejemplo, Taso es descrito alternativamente como hijo de Posi-
dn, Cilix (Apolodoro: iii.1.1) o Ticio (Pndaro: Odas pticas iv-46). Age-
nor es el hroe fenicio Chnas, que aparece en el Gnesis como Canaan;
muchas costumbres cananeas sealan una procedencia del frica Oriental,
y los cananeos pueden haber llegado originalmente al Bajo Egipto desde
Uganda. La dispersin de los hijos de Agenor parece registrar la huida de
tribus cananeas a comienzos del segundo milenio a. de C. bajo la presin de
invasores arios y semitas.
. La fbula de los hijos de Inaco y su bsqueda de Io, la luna-vaca (va-
se
moro
tambin estaba consagrado a Helena. Su santidad est en sus hojas de cinco
puntas, que representan la mano de la diosa (vase 53.a) y en su anual mu-
corteza; pero Apolo se haba apropiado de l (vase 160.10) como el
smun del emblema de la mano abierta de Tanit (Neith) (vase 21.3).
4. Es posible que la fbula de Europa conmemore tambin una incursin
desde Creta. J uan Malalas difcilmente puede
haber inventado la Mala Noche de Tiro cuando escribe: Tauro (toro),
rey de Creta, atac Tiro despus de una batalla naval durante la ausencia de
Ag
utivos, entre ellos Europa; todava se recuerda este acontecimiento
2
56.d) ha influido en la de los hijos de Agenor y su bsqueda de Europa.
Fnix es una forma masculina de Fenisa (la roja, o sangrienta), ttulo que
se daba a la luna como diosa de la Muerte-en-Vida. Europa significa ros-
tro ancho, sinnimo de la luna llena, y es un ttulo de las diosas Lunas
Demter en Lebadea y Astart en Sidn. Si, no obstante, la palabra no es
eur-ope sino eu-rope (por analoga con euboea) puede significar tambin
buena para los sauces, o sea, bien regada. El sauce rige el quinto mes
del ao sagrado (vase 52.3) y est asociado con la brujera (vase 28.5) y
con los ritos de la fertilidad en toda Europa, especialmente en la vspera de
Mayo, que cae en ese mes. Libia, Telefasa, Argope y Alfesibea son,
igualmente, ttulos de la diosa Luna.
3. La violacin de Europa por Zeus, que registra una anterior ocupacin
helnica de Creta, ha sido deducida de ilustraciones pre-helnicas en las
que aparece la sacerdotisa de la Luna cabalgando triunfalmente en el toro-
Sol, su vctima; la escena sobrevive en ocho placas moldeadas de vidrio
azul que se encontraron en la ciudad micnica de Midea. Esto parece haber
sido parte del ritual de la fertilidad durante el cual se llevaba en procesin
la guirnalda de Mayo a Europa (Ateneo: p. 678 a-b). La seduccin de Eu-
ropa por Zeus disfrazado de guila recuerda su seduccin de Hera disfraza-
do de cuco (vase 12.a), pues (segn Hesiquio) Hera tena el titulo de Eu-
ropia. El nombre cretense y corintio de Europa era Helos, que sugiere
Hlice (sauce); Hele (vase 43.1 y 70.8) y Helena son el mismo persona-
je divino. Calmaco, en su Epitalamio para Helena, dice que el sic
da de
dios E
de los helenos en Fenicia
enor y su hijos. Tomaron la ciudad esa misma noche y se llevaron mu-
chos ca
en la Mala Noche que se observa anualmente en Tiro (Crnicas ii.p.30,
ed. Dindorff). Herodoto (i.2) coincide con Malalas (vase 160.1).
ieron los
am
t proba-
ble
a. Cuando Cadmo hubo servido durante ocho aos a Ares como
esclavo, para expiar la muerte de la serpiente castalia, Atenea le
ot
nstruy la Acrpolis de Tebas, llamada la Cadmea en
su s que Zeus haba
enseado a Yasin, se cas con Harmona, hija de Afrodita y
A
5. Heracles tirio, a quien Teseo renda culto en Olimpia, era el dios Mel-
karth, y una pequea tribu que hablaba un lenguaje semita parece haberse
trasladado desde las llanuras sirias hasta Cadmea en Caria Cadmo es una
palabra semita que significa oriental, desde donde cruzaron a Beoda
hacia el final del segundo milenio, se apoderaron de Tebas y se hic
os del pas. El mito de los Hombres Sembrados y la esclavitud de Cad-
mo a Ares indica que los cadmeos invasores aseguraron su dominio en
Beocia interviniendo con buen xito en una guerra civil entre las tribus pe-
lasgas que pretendan ser autctonas, y que aceptaron el gobierno local por
el rey sagrado durante un perodo de ocho aos. Cadmo mat a la serpiente
en el mismo sentido en que Apolo mat a la Pitn en Delfos (vase 21.12).
Los nombres de los Hombres Sembrados Equin (vbora); Udeo (de
la tierra); Ctonio (de la tierra vegetal); Hiperenor (hombre que surge)
y Peloro (serpiente) son caractersticos de hroes oraculares. Pero Pe-
loro indica que todos los pelasgos, y no slo los tebanos, pretendan haber
nacido de ese modo; su fiesta comn eran las Pelorias (vase 1.2). J asn
sembr los dientes del dragn probablemente en Yolco o Corinto, no en
Clquide (vase 152.3).
6. Se deca que tambin Troya y Antioqua haban sido fundadas en luga-
res elegidos por vacas sagradas (vase 158.h y 56.d). Pero no es an
que se llevase a cabo literalmente esta prctica como que se soltase a
una vaca en una parte limitada de un lugar elegido y se erigiese el templo
de la diosa Luna donde se acostaba el animal. La sensibilidad estratgica y
comercial de la vaca no est muy desarrollada.


59.

CADMO Y HARMONA


org la regin de Beocia. Con la ayuda de sus Hombres Sem-
brados co
honor, y, despus de iniciarse en los misterio
res; algunos dicen que Atenea se la haba dado cuando visit
Samotracia
280
.
b. Esta fue la primera boda de seres mortales a la que asistieron
los olmpicos. Se instalaron doce tronos de oro para ellos en la re-
sidencia de Cadmo, situada donde se halla ahora el mercado de
Tebas; y todos ellos llevaron regalos. Afrodita regal a Harmona
el famoso collar de oro hecho por Hefesto originalmente haba
sido el regalo de amor de Zeus a la hermana de Cadmo, Europa
que confera a quien lo llevaba una belleza irresistible
281
. Atenea
le regal una tnica dorada que tambin confera la dignidad divi-
na a quien la llevaba, y tambin, un surtido de flautas; Hermes,
un
on Equin, el Hombre Sembra-
do
eter-
na
los enqueleos, los que, cuando los atacaron los ilirios, los eligie-
lodoro: iii.4.2.
9 y iv.65.5; Pndaro: Odas pticas iii.94; Pausanias ix.12.3; Fe-
rcides, citado por Apolodoro: iii.4.2.
olodoro: iii.4.2; Eurpides: Bacantes 43 y 1350 y ss.
a lira. El regalo de Cadmo a Harmona fue otra hermosa tnica.
Y Electra, madre de Yasin, le ense los ritos de la Gran Diosa,
en tanto que Demter le asegur una abundante cosecha de ceba-
da acostndose con Yasin en un campo arado tres veces durante
las celebraciones. Los tebanos muestran todava el lugar en que
las Musas tocaban la flauta y cantaban en esa ocasin y en que
Apolo toc la lira
282
.
c. En su ancianidad, para aplacar a Ares, quien todava no le
haba perdonado por completo por haber matado a la serpiente,
Cadmo renunci al trono de Tebas en favor de su nieto Penteo, a
quien su hija Agave haba tenido c
, y que viva tranquilamente en la ciudad. Pero cuando Penteo
fue muerto por su madre, Dioniso pronostic que Cadmo y Har-
mona, en un carro tirado por novillas, gobernaran hordas brba-
ras. Dijo que esos mismos brbaros saquearan muchas ciudades
griegas hasta que por fin espoliaran un templo de Apolo a raz de
lo cual sufriran un justo castigo; pero Ares salvara a Cadmo y
Harmona transformndolos en serpientes y viviran felices
mente en las Islas de los Bienaventurados
283
.
d. En consecuencia, Cadmo y Harmona emigraron al pas de
280
Pausanias: ix.5.1; Diodoro Sculo: v.48; Apo

281
Diodoro Sculo: v.4

282
Diodoro Sculo: v.49; Pausanias: ix.12.3.

283
Higinio: Fbula 6; Ap

ron como sus gobernantes de acuerdo con el pronstico de Dioni-
so. Agave se cas con Licoterses, rey de Iliria, en cuya corte se
haba refugiado despus de haber asesinado a Penteo; pero al en-
terarse de que sus padres mandaban a las fuerzas enqueleas, ase-
sin tambin a Licoterses y entreg el reino a Cadmo
284
.
e. En su ancianidad, cuando ya se haba cumplido por completo
la profeca, Cadmo y Harmona se transformaron en serpientes
negras con motas azules y Zeus los envi a las Islas de los Bien-
aventurados. Pero algunos dicen que Ares los transform en leo-
nes. Sus cuerpos fueron enterrados en Iliria, donde Cadmo haba
edificado la ciudad de Butua. Le sucedi Ilirio, el hijo tenido en
su ancianidad
285
.

*

1. El casamiento de Cadmo con Harmona en presencia de los doce dio-
ses olmpicos corre parejo con el ca iento de Peleo con Tetis (vase
81.1), y parece registrar un reconocimie
tad
285
Ovidio: Metamorfosis iv.562-602; Apolodoro: iii.5.4; Ptolomeo Hefestionos: i.;
Ap
sam
nto helnico general de los conquis-
ores cadmeos de Tebas, despus de haber sido patrocinados por los ate-
nienses e iniciados decentemente en los Misterios samotracios. Su funda-
cin de Butua constituye una pretensin de los ilirios de que se los conside-
rara griegos y por lo tanto con derecho a intervenir en los J uegos Olmpi-
cos. Cadmo pudo haber tenido un orculo en Iliria si se lo representaba all
como serpiente; y los leones en que se dice que fueron transformados l y
Harmona eran, quiz, tenantes herldicos gemelos de la imagen anicnica
de la Gran Diosa, como en la famosa Puerta de los Leones de Micenas. El
mitgrafo sugiere que se le permiti emigrar con una colonia al final de su
reinado en vez de ser ejecutado (vase 117.5).


60.

BELO Y LAS DANAIDES


284
Higinio: Fbulas 184 y 240.

olonio de Rodas: iv.517.

a. El rey Belo, que gobernaba en Quemis de la Tebas egipcia,
er

el
s ciuda-
de
a hijo de Libia y Posidn y hermano mellizo de Agenor. Su es-
posa Anqunoe, hija del Nilo, le dio dos mellizos, Egipto y Dnao,
y un tercer hijo, Cefeo
286
.
b. A Egipto se le dio Arabia por reino, pero subyug tambin la
regin de los melmpodes, a la que dio su nombre de Egipto. Le
nacieron cincuenta hijos de diversas madres: libias, rabes, feni-
cias, etc. Dnao, enviado para que gobernase Libia, tuvo cincuen-
ta hijas, llamadas las Danaides, nacidas tambin de varias madres:
nyades, hamadradas, princesas egipcias de Elefantina y Menfis,
etopes, etc.
c. Cuando muri Belo, los hermanos mellizos se pelearon por la
herencia y como un gesto conciliador Egipto propuso un casa-
miento general entre los cincuenta prncipes y las cincuenta prin-
cesas. Dnao, sospechando un complot, no quera consentir en
lo y, cuando un orculo confirm sus temores de que Egipto se
propona matar a todas las Danaides, se dispuso a huir de Libia
287
.
d. Con ayuda de Atenea construy un barco para l y sus hijas
el primer barco de dos proas que se hizo a la mar y navega-
ron con rumbo a Grecia pasando por Rodas. All Dnao dedic
una imagen a Atenea en un templo que le erigieron las Danaides,
tres de las cuales murieron durante su estada en la Isla; la
s de Lindo, Yliso y Camiro llevan sus nombres
288
.
e. Desde Rodas navegaron al Peloponeso y desembarcaron cer-
ca de Lerna, donde Dnao anunci que haba sido elegido por vo-
luntad divina para ser rey de Argos. Aunque el rey argivo, Gela-
nor, se ri de esa pretensin, como era natural, sus sbditos se re-
unieron esa tarde para discutirla. Sin duda Gelanor habra conser-
vado el trono, a pesar de la declaracin de Dnao de que Atenea
le apoyaba, si los argivos no hubieran aplazado su decisin hasta
el amanecer, cuando un lobo descendi audazmente de las monta-
as, atac a una vacada que paca cerca de las murallas de la ciu-
286
Herodoto: ii.91; Eurpides, citado por Apolodoro: ii.1.4.

287
Apolodoro: ii.11; Higinio: Fbula 168; Eustacio sobre Homero, p. 37.

288
Higinio: loc. cit.; Apolodoro: ii.1.4; Herodoto: ii.234; Diodoro Sculo: v. 58.1; Es-
trabn: xiv.2.8.

da
do, dedic el famoso templo a Apolo Lobuno en Argos y lleg a
ser un gobernante tan poderoso que todos los pelasgos de Grecia
maban a s mismos dnaos. Tambin construy la ciudadela
e Argos, y sus hijas llevaron los Misterios de Demter, llamados
os ensearon a las mujeres pelasgas.
Pero desde la invasin doria ya no se realizan las Tesmoforias en
el Peloponeso, salvo en Arcadia
289
.
, pero Posidn, a quien ella invoc, arroj su tri-
de
289
Pausanias: ii.38.4 y 19.3; Eurpides, citado por Estrabn: viii.6.9; Estrabn: loc.
cit.
Pausanias: ii.37.1 y 4; Estrabn: viii.6.8.
d y mat al toro principal. Los argivos interpretaron eso como
el anuncio de que Dnao se apoderara del trono por la violencia
si se le haca resistencia, y en consecuencia convencieron a Gela-
nor para que abdicara pacficamente.
f. Dnao, convencido de que el lobo haba sido Apolo disfraza-
se lla
d
Tesmoforias, de Egipto, y l
g. Cuando Dnao lleg a Arglida este pas sufra una prolon-
gada sequa, pues Posidn, ofendido por la decisin de Inaco de
que el territorio perteneca a Hera, haba secado todos los ros, y
arroyos. Envi a sus hijas en busca de agua, con la orden de apla-
car a Posidn por cualquier medio. Una de ellas, llamada Ami-
mone, cuando persegua a un ciervo en el bosque, molest sin
querer a un stiro que dorma. El stiro se levant de un salto y
trat de violarla
nte al stiro. ste, que hua, se escabull y el tridente fue a cla-
varse en una roca, y Posidn yaci con Amimone, quien se alegr
de poder cumplir tan gratamente las rdenes de su padre. Al ente-
rarse de cul era su mandado, Posidn seal su tridente y le dijo
a Amimone que lo arrancase de la roca. Cuando ella lo hizo, tres
corrientes de agua brotaron de los tres agujeros hechos por los
dientes del tridente. Este manantial, llamado ahora el Amimone,
es la fuente del ro Lerna, que nunca se seca, ni siquiera en pleno
verano
290
.
h. En Amimone dio a luz Equidna bajo un sicmoro a la mons-
truosa Hidra. Viva en las cercanas del lago de Lerna, al que acu-
den los asesinos para purificarse, y de ah viene el proverbio:
Una Lerna de males
291
.
; Herodoto: ii.171; Plutarco: Sobre la malicia de Herodoto 13.

290
Higinio: Fbula 169; Apolodoro: ii.1.4.

1 29
i. Egipto envi entonces sus hijos a Argos y les prohibi que
volvieran hasta que hubieran castigado a Dnao y toda su familia.
A su llegada suplicaron a Dnao que revocara su anterior decisin
y
n con Clito, Est-
ne
virgini-
da
sometida a juicio con peligro de su vida, pero
los jueces argivos la absolvieron. En consecuencia, ella erigi una
estatua a Afrodita Victoriosa en el templo de Apolo Lobuno y
ad Persuasiva
294
.
Fbula 170.
les permitiera casarse con sus hijas, pero con el propsito de
asesinarlas en la noche de bodas. Como l volvi a negrselo, pu-
sieron sitio a Argos. Ahora bien, no haba fuentes en la ciudadela
argiva, y aunque las Danaides inventaron luego el arte de cavar
pozos y proveyeron a la ciudad con varios de ellos, incluso cuatro
sagrados, careca de agua en aquel momento. Comprendiendo que
la sed le obligara pronto a capitular, Dnao prometi hacer lo que
pedan los hijos de Egipto tan pronto como levantaran el sitio
292
.
j. Se concert una boda conjunta y Dnao form las parejas, ba-
sando su eleccin en algunos casos en que la novia y el novio te-
nan madre de la misma categora, o en que sus nombres eran pa-
recidos as Clite, Estnele y Crisipe se casaro
lo y Crisipo, pero en la mayora de los casos ech suertes va-
lindose de un yelmo
293
.
k. Durante el banquete de bodas Dnao distribuy en secreto
agudos alfileres que sus hijas ocultaron en el cabello y a mediano-
che cada una de ellas clav el suyo en el corazn de su marido.
Slo qued un sobreviviente; por consejo de rtemis, Hipermes-
tra salv la vida de Linceo porque ste haba respetado su
d, y le ayud a huir a la ciudad de Lincea, a sesenta estadios de
distancia. Hipermestra le suplic que encendiera un fuego de se-
al para hacerle saber que se haba puesto a salvo, y ella contesta-
ra del mismo modo desde la ciudadela; y los argivos todava en-
cienden anualmente fuegos de seal en conmemoracin de ese
pacto. Al amanecer se enter Dnao de la desobediencia de
Hipermestra y fue
ems dedic un templo a rtemis

Higinio: Fbula 168; Apolodoro: ii.1.5; Estrabn: viii.6.9.
292

Apolodoro: loc. cit.; Higinio:
293

294
Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: ii.25.4; 19.6 y 21.1.

l. Las cabezas de los hombres asesinados fueron enterradas en
Lerna y a sus cuerpos se le rindieron honores fnebres bajo las
m
slo corrieron unos pocos, pero cuando pas la noche de bodas
ue les ocurriera nada malo a los recin casados, se presenta-
s pretendientes, y se celebr otra carrera al da siguiente.
esos matrimonios se consideran d-
an la carrera en la llamada Com-
pe ncia Nupcial. Linceo mat posteriormente a Dnao y rein en
su

urallas de Argos; pero, aunque Atenea y Hermes purificaron a
las Danaides en el lago lerneano con permiso de Zeus, los J ueces
de los Muertos las condenaron a la tarea interminable de transpor-
tar agua en cntaros perforados como cedazos
295
.
m. Linceo e Hipermestra volvieron a unirse y Dnao despus de
haber decidido casar a sus otras hijas lo ms pronto que pudiera
antes del medioda del da de su purificacin pidi que se presen-
taran pretendientes. Propuso que se corriera una carrera matrimo-
nial partiendo de la calle Llamada ahora Afeta: el vencedor sera
el primero que eligira una esposa y los otros las iran eligiendo
por su orden de Llegada. Como no pudo encontrar bastantes hom-
br s dispuestos a arriesgar su vida casndose con unas asesinas, e
sin q
n m ro
Todos los descendientes de
naos, y los argivos todava celebr
te
lugar. De buena gana habra matado tambin a sus cuadas al
mismo tiempo para vengar la muerte de sus hermanos, si los argi-
vos se lo hubiesen permitido
296
.
n. Entretanto, Egipto haba ido a Grecia, pero cuando se enter
de la suerte de sus hijos huy a Aroe, donde muri, y lo enterra-
ron en Patras, en un templo de Serapis
297
.
o. Nauplio, hijo de Amimone y Posidn, famoso navegante,
descubri el arte de navegar guindose por la Osa Mayor y fund
la ciudad de Nauplia, donde estableci a los tripulantes egipcios
que haban navegado con su abuelo. Fue el antepasado de Nauplio
el Destructor, quien atraa a los barcos enemigos al naufragio en-
295
Apolodoro: loc. cit.; Luciano: Dilogos marinos vi; Higinio: Fbula 168; Ovidio:
Heroidas xiv; Horacio: Odas iii.11.30.

296
Pndaro: Odas pticas ix.117 y ss.; Pausanias: iii.12.2; Higinio: Fbula 170; Ser-
vio sobre la Eneida de Virgilio x.497.
297
Pausanias: vii.21.6.

cendiendo fuegos de seal falsos
298
.

*

1. Este mito es testimonio de la primitiva llegada a Grecia de colonos
helenos provenientes de Palestina pasando por Rodas, y su introduccin de
la agricultura en el Peloponeso. Se sostiene que entre ellos haba emigran-
tes de Libia y Etiopa, lo que parece probable (vase 6.1 y 8.2), Belo es el
Baal del Antiguo Testamento y el Bel de los libros apcrifos; haba tomado
nombre de la diosa Luna sumeria Belili, a la que desposey.
2. Las tres Danaides, llamadas tambin Telquines, o encantadoras que
dieron su nombre a las tres ciudades de Rodas, eran la diosa Luna triple
Dnae (vase 54.1 y 73.4). Los nombres de Linda, Camiro y Ylisa parecen
ser formas desgastadas de linodeousa (atadora con hilo de lino), catame-
rizousa (distribuidora) e ialemistria (mujer que gime); son, en reali-
dad, las familiares Tres Parcas o Moiras, llamadas de otro modo Cloto, L-
quesis y Atropo (vase 10.1) porque ejercan esas mismas funciones. La
teora clsica del hilo de lino consista en que la diosa ataba al ser humano
al extremo de un hilo cuidadosamente medido que iba largando anualmen-
te, hasta que llegaba el momento de cortarlo y abandonar su alma a la
muerte. Pero originalmente envolva al infante lloroso en un paal de lino
en el que estaban bordadas las marcas de su clan y familia y as le asignaba
el lugar que le estaba destinado en la sociedad.
su
picos) que se corra al final de los cincuenta meses, o de cuarenta y nueve
en uevo en
Ol pia (vase 53.e), Esparta (vase 160.d), J erusaln (Hooke: Origen del
os 57 y 58), se corra por el reinado sagrado, como en Argos.
3. El nombre sumerio de Dnae era Dam-kina. Los hebreos la llamaban
Dinah (Gnesis xxxiv), y tambin la masculinizaban como Dan. Cincuenta
sacerdotisas de la Luna constituan la dotacin regular de un colegio, y su
deber consista en mantener la tierra regada mediante encantamientos que
producan la lluvia, el riego y la excavacin de pozos; de aqu que el nom-
bre de las Danaides se haya relacionado con la palabra griega danos, rese-
ca, y con danos, un don, la primera a de las cuales es a veces larga y a
veces breve. El hecho de que Agenor y Belo fueran mellizos, lo mismo que
Dnao y Egipto, indica que en Argos exista un sistema monrquico en el
que cada co-rey se casaba con una Suma Sacerdotisa y reinaba durante cin-
cuenta meses lunares, o la mitad de un Gran Ao. Las Sumas Sacerdotisas
eran elegidas mediante una carrera pedestre (el origen de los J uegos Olm-
aos alternos (vase 53.4). Y la carrera pedestre del Ao N
im
ritual semita primitivo, 1935, p. 53) y Babilonia (Langdon: Epopeya de la
Creacin, vers
298
Apolonio de Rodas: i.136-8; Ten sobre Fenmenos de Arato 27; Pausanias:
iv.35-2.

Un rey Sol deba ser rpido.
4. La Hidra (vase 34.3 y 60.h), muerta por Heracles, parece haber per-
sonificado a ese colegio de sacerdotisas proveedoras de agua (vase 124.2-
4), el mito de las Danaides registra, segn parece, dos tentativas helenas de
apoderarse de su templo, la primera de las cuales fracas sealadamente.
Despus de la segunda tentativa, esta vez afortunada, el caudillo heleno se
cas con la Suma Sacerdotisa y distribuy a las sacerdotisas del agua como
esposas entre sus capitanes. La calle llamada Afeta debi de ser el punto
de partida en la carrera de las muchachas para obtener el cargo de Suma
Sacerdotisa, pero utilizada tambin en la carrera pedestre de los hombres
que aspiraban al cargo de rey sagrado (vase 53.3 y 160.d). Linceo era un
ttulo regio tambin en Mesenia (vase 74.1) y significa del lince, el ca-
racal, una especie de len famoso por su vista aguda.
5. Egipto y Dnao parecen haber sido ttulos primitivos de los co-
reyes de Argos; y como era una costumbre muy difundida enterrar la cabe-
za del rey sagrado en los accesos de una ciudad, y protegerla as contra la
invasin (vase 146.2), las supuestas cabezas de los hijos de Egipto ente-
rra
o castigo eterno por matricidio. Pero en la
ilu
civilizados los reemplazaban con tortas en forma de falo y serpientes vivas.
Apolo Licio puede significar Apolo de la Luz ms bien que Apolo Lo-
buno, pero los dos conceptos estaban relacionados por la costumbre de los
lob
das en Lerna eran probablemente las de sucesivos reyes sagrados. A los
egipcios los llamaban melampodos (pies negros) porque chapoteaban en
el lodo negro del Nilo durante la estacin de la siembra.
6. Una sociedad posterior y mongama representaban las Danaides con
sus cntaros agujereados com
stracin de la que se deriva esta fbula realizaban un encantamiento ne-
cesario: derramar agua en tierra para producir chaparrones mediante la ma-
gia simptica (vase 41.5 y 68.1). Parece que el cedazo, o el jarro que hace
agua, sigui siendo una marca distintiva de la mujer prudente muchos si-
glos despus de la abolicin de los colegios de danaides: Filstrato dice
(Vida de Apolonio de Tiana vi.11) que mujeres con cedazos en las manos
van de un lado a otro pretendiendo curar el ganado de los ingenuos pasto-
res.
7. Los fuegos de seal de Hipermestra y Linceo habrn sido los que en-
cendan en el Festival de la Primavera argivo para celebrar el triunfo del
Sol. Es posible que en Argos se diera muerte al rey sagrado atravesndole
el corazn con una larga aguja: una muerte relativamente misericordiosa.
8. Las Tesmoforias (ofrendas debidas) eran orgas agrcolas que se ce-
lebraban en Atenas (vase 48.b) y en las cuales llevaban en un cesto los
rganos genitales cortados del rey sagrado o su sustituto; en tiempos ms
os de aullar a la luna llena.


61.

LAMIA


a. Belo tena una hermosa hija llamada Lamia que gobern en
Libia y a la que Zeus, agradecido por sus favores, otorg la facul-
tad singular de quitarse los ojos y volver a ponrselos a su volun-
tad. Le dio varios hijos, pero todo ellos, menos Escila, fueron
muertos por Hera en un arrebato de celos. Lamia se veng matan-
do a los hijos de otros y obr con tanta crueldad que su rostro se
convirti en una mscara espantosa.
b. Posteriormente se agreg al grupo de las Empusas yaciendo
con jvenes y chupndoles la sangre mientras dorman
299
.

*

1. Lamia era la libia Neith, la diosa del Amor y la Batalla, llamada tam-
bin Anatha y Atenea (vase 8.1, 25.2 y 61.1), cuyo culto
aq
suprimieron los
ediante la entrega
de


. se enamor de Nmesis, ella
hu i en pez, y que l la
9
Diodoro Sculo: xx.41; Suidas sub Lamia; Plutarco: Sobre la curiosidad 2; Esco-
lia
ueos; como Alfito de Arcadia, termin siendo un coco para los nios
(vase 52.7). Su nombre, Lamia, parece ser anlogo a lamyros (glotn),
de laimos (gaznate) ; as, de una mujer: lasciva, y su feo rostro es la
mscara de gorgona profilctica que llevaban sus sacerdotisas durante los
Misterios (vase 33.3), de los que el infanticidio era parte integral. Los ojos
removibles de Lamia han sido deducidos quiz de una ilustracin en que
apareca la diosa otorgando la visin mstica a un hroe m
un ojo (vase 73.8). Las Empusas eran incubas (vase 55.1).


62.

LEDA
a Algunos dicen que cuando Zeus
y de l arrojndose al agua y se convirt
29
sta sobre La paz de Aristfanes 757; Estrabn: i.11.8; Eustacio sobre Homero: p.
1714; Aristteles: tica vii.5.

persigui transformado en castor [?] y surcando las olas. Ella salt
a tierra y se transform en diversas fieras, pero no pudo zafarse de
Zeus, porque ste tomaba la forma de animales todava ms fero-
ces y rpidos. Por fin, ella se remont al aire como un ganso sil-
vestre y l se transform en un cisne y la cubri triunfalmente en
Rammunte, tica. Nmesis sacudi sus plumas resignadamente y
fue a Esparta, donde Leda, esposa del rey Tindreo, encontr po-
co despus en un pantano un huevo de color de jacinto que llev a
su casa y ocult en un cofre; de ese huevo sali Helena de Tro-
ya
300
. Pero algunos dicen que ese huevo cay de la luna, como el
huevo que en la antigedad cay en el ro Eufrates y fue llevado a
la
era un cisne perseguido
po
. Sin embargo, el relato ms comn es que fue con Leda mis-
ma con quien se ayunt Zeus en orma de un cisne junto al ro
Eurotas; que ella puso un huevo del que salieron Helena, Castor y
P
so
105; Pausanias: i.33.7; Eratstenes: Catasterismoi 25.
s ii.3.3; Higinio: Fbula 197.
potica ii.8.
Homero: Odisea xi.299; Ilada iii.426; Eurpides: Helena 254, 1497 y 1680.
costa por peces y luego empollado por palomas, y del que sali
la diosa del Amor siria
301
.
b. Otros dicen que Zeus, simulando que
r un guila, se refugi en el seno de Nmesis y la viol, y que,
cuando transcurri el tiempo debido, ella puso un huevo que
Hermes arroj entre los muslos de Leda cuando estaba sentada en
un taburete con las piernas abiertas. As Leda dio a luz a Helena y
Zeus coloc las imgenes del Cisne y el guila en el firmamento
para conmemorar ese ardid
302
.
c
la f
lux; y que en consecuencia se la deific como la diosa Nme-
sis
303
. Ahora bien, el marido de Leda, Tindreo, tambin se haba
acostado con ella esa misma noche y, si bien algunos sostienen
que los tres eran hijos de Zeus y tambin Clitemnestra, quien
haba salido con Helena, de un segundo huevo, otros dicen que
lamente Helena era hija de Zeus y que Castor y Plux eran hijos
de Tindreo
304
; otros ms afirman que Castor y Clitemnestra eran
300
Ateneo, citando Cipria de Homero p. 334b; Apolodoro: ii.10.7; Safo: Fragmento

301
Ateneo: 57f.; Plutarco: Banquete

302
Higinio: Astronoma

303
Lactancio: i.21; Higinio: Fbula 77; Primer Mitgrafo Vaticano: 78 y 204.

4 30
hijos de Tindreo, en tanto que Helena y Plux eran hijos de
Zeus
305
.

*

1. Nmesis era la diosa Luna como Ninfa (vase 32.2) y, en la forma ms
antigua del mito de la cacera amorosa, persegua al rey sagrado a travs de
sus cambios estacionales de liebre, pez, abeja y ratn o liebre, pez, pjaro
y grano de trigo y finalmente lo devoraba. Con la victoria del sistema
pa
mi
triarcal la persecucin se invirti: ahora la diosa hua de Zeus, corno en
la balada inglesa del Herrero Negro (vase 89.2). Fila se haba transforma-
do en una nutria o en un castor para perseguir al pez, y el nombre de Castor
es claramente una supervivencia de ese mito, en tanto que el de Plux
(mucho vino dulce) recuerda el carcter de las festividades durante las
cuales se realizaba la persecucin.
2. Se dice que Lada es una palabra licia (es decir, cretense) que significa
mujer, y Leda era la diosa Latona, o Leto, o Lat, que dio a luz a Apolo y
rtemis en Dlos (vase 14.2). El huevo de color de jacinto recuerda el
huevo de Pascua de color de sangre de los druidas, llamado el glain, que
ellos buscaban todos los aos en la costa del mar; en el mito celta lo pona
la diosa como sierpe marina. La fbula de que fue arrojado entre los muslos
de Leda puede haberse deducido de una ilustracin en la que apareca la
diosa sentada en el banquillo del parto con la cabeza de Apolo saliendo de
su tero.
3. Helena y Helle o Selene son variantes locales de la diosa Luna (vase
43.1O, 70.8 y 159.1), cuya identidad con la diosa siria de la que habla Lu-
ciano destaca Higinio. Pero el relato de Higinio es confuso; fue la diosa
sma la que puso el huevo del mundo despus de acoplarse con la ser-
piente Ofin, y la que lo incub en las aguas adoptando la forma de una
paloma. Ella misma surgi del Vaco (vase l.a). Helena tena dos templos
cerca de Esparta: uno en Terapne, edificado en un lugar micnico; otro en
Dendra, relacionado con un culto del rbol, como lo estaba tambin su
templo de Rodas (vase 88.10). Plux (x.191) menciona un festival espar-
tano llamado las Helenoforias, que se pareca mucho a las Tesmoforias de
Atenea en Atenas (vase 48.b), y durante el cual ciertos objetos no mencio-
nables, eran conducidos en un cesto especial llamado helene; un cesto co-
mo se lleva Helena misma en relieves que la muestran acompaada por los
Discuros. Los objetos deban ser emblemas flicos, pues ella era una diosa
orgistica.

305
Pndaro: Odas nemeas x.80; Apolodoro: iii.10.6-7.

4. Zeus enga a Nmesis, la diosa del culto del cisne en el Peloponeso,
apelando a su compasin, exactamente como haba engaado a Hera, del
culto del cuco cretense (vase 12.a). Este mito se refiere, al parecer, a la
llegada a ciudades cretenses o pelasgas de guerreros helenos que, para co-
me
xin, hijo de Flegias, el rey lapita, convino en casarse con
D
a tener la oportunidad de vengarse de
Zeus por sus frecuentes infidelidades. Pero Zeus adivin las in-
be la forma de una falsa Hera
a que Ixin, que haba bebido demasiado para descubrir el
atisfizo su deseo. Zeus le sorprendi in fragranti y orde-
es que lo azotase sin piedad hasta que repitiese las pa-
labras: Los benefactores merecen ser honrados, y luego lo at a
una rueda ardiente que gira
2; Higinio: Fbulas 33 y 62; Pndaro:
Od
bre

nzar, rendan homenaje a la Gran Diosa y proporcionaban a sus sacerdo-
tisas maridos obedientes, arrebatndole luego la soberana suprema.


63.

IXIN

a. I
a, hija de Deyoneo, le prometi ricos regalos de boda e invit a
Deyoneo a un banquete, pero prepar delante del palacio una
trampa con un gran fuego de carbn vegetal debajo, y el confian-
do Deyoneo cay en ella y se quem.
b. Aunque los dioses menos importantes lo consideraron una
accin nefanda y se negaron a purificar a Ixin, Zeus, que obraba
igualmente mal cuando se enamoraba, no slo le purific, sino
que adems lo llev a comer en su mesa.
c. Ixin era desagradecido y se propuso seducir a Hera, a quien,
segn supona, le agradar
tenciones de Ixin y dio a una nu
on l c
engao, s
n a Herm
sin cesar por el firmamento.
d. La falsa Hera, llamada luego Nefle, dio a Ixin como hijo el
proscrito nio Centauro, del que se dice que cuando lleg a la
edad viril engendr caballos-centauros con yeguas magnesias, de
los cuales el ms clebre fue el docto Quirn
306
.

306
Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.6
as pticas ii.33-89; con escoliasta Luciano: Dilogos de los Dioses 6; Escoliasta so-
Las fenicias de Eurpides 1185.
*

1. El nombre de Ixin, formado con chys (fuerza) e io (luna) (va-
se 61.2), sugiere tambin ixias (murdago). Como rey-encina con genita-
les
via desagradaba, como era natural, a los sacerdotes olmpicos, quienes in-
taban errneamente la representacin ritual del rey lapita con sus
bros extendidos como un recordatorio de su castigo por impiedad, e
ventaron la ancdota de la nube. En un espejo etrusco Ixin aparece atado
da de fuego con yesca de hongos a los pies; en otras partes est
atado con el mismo lazo quntuple con que el hroe irlands Curoi at a
Cuchulain, inclinado hacia atrs en un aro (Filstrato: Vida de Apolonio de
Ti
antigua representacin griega de los centauros dos hombres unidos por la
cin
se, pero como en Creta no exista un culto nativo
del caballo, es evidente que el m
is
de murdago (vase 50.2), y representando al dios-trueno, se casaba ri-
tualmente con la diosa Luna hacedora de lluvia, y entonces se le azotaba
para que su sangre y su esperma fructificaran la tierra (vase 116.4), se le
cortaba la cabeza con un hacha, se le castraba, y despus de extenderlo en
un rbol y de asarlo, sus parientes se lo coman sacramentalmente. Eion es
el epteto homrico para un ro, pero al padre de Da se le llama Deyoneo,
que significa saqueador, as como Eyioneo.
2. La diosa Luna del culto de la encina era conocida como Da (del fir-
mamento), ttulo de la diosa Encina de Dodona (vase 51.1) y por lo tanto
de Hera, la esposa de Zeus. El que los reyes anticuados se llamasen Zeus
(vase 43.2, 45.2, 68.1 y 156.4) y se casasen con Da de las Nubes de Llu-
terpre
miem
in
a una rue
ana vii.12), con los tobillos, las muecas y el cuello atados, como Osiris
en el Libro de los muertos. Esta actitud recuerda las ruedas ardientes que se
hacan rodar por las laderas de las colinas en las festividades europeas del
solsticio de verano, como seal de que el sol haba llegado a su cnit y en
adelante tena que declinar hasta el solsticio de invierno. La trampa tendida
por Ixin no es metafrica: eran necesarias vctimas sustituas del rey sa-
grado, como prisioneros tomados en la, batalla, o, si faltaban stos, viajeros
apresados en trampas. El mito parece registrar un tratado hecho por los
helenos adoradores de Zeus con los lapitas, flegieos y centauros y que fue
violado con el asesinato ritual de viajeros helenos y la captura de sus muje-
res; los helenos exigieron, y recibieron, excusas oficiales.
3. Los caballos estaban consagrados a la luna, y las danzas de caballicos,
destinadas a hacer que cayera la Lluvia, dieron origen, al parecer, a la le-
yenda de que los centauros eran mitad caballos y mitad hombres. La ms
tura a cuerpos de caballos se encuentra en una gema micnica del
Hroe de Argos; estn el uno frente al otro y bailan. Una pareja anloga
aparece en un sello creten
otivo fue importado del continente. En el
arte arcaico se representaba tambin a los stiros como hombres caballos,
pero posteriormente como cabras. El centauro sera un hroe oracular con
cola de serpiente, y la fbula del apareamiento de Breas con yeguas se re-
laciona, por lo tanto, con l (vase 48.e).


64.

ENDIMIN


a. Endimin era el hermoso hijo de Zeus y de la ninfa Clice,
eo
pechaba que intrigaba con Hera, o bien porque Selene
descubri que prefera besarle suavemente antes que ser objeto de
su pasin demasiado frtil. Sea como fuere, nunca se ha hecho ni
un da ms viejo y conserva en las mejillas la lozana de la juven-
tu
hi . Como los es-
pectadores no saban que deban apartarse de la pista, el carro de
Etolo atropello accidentalmente a Apis, hija de Foroneo, y cau-
s terr
7
8
Debates
tos a
lio por la raza aunque de origen cario, que expuls a Climeno
del reino de Elide. Su esposa, conocida con muchos nombres dife-
rentes, como Ifianasa, Hiperipa, Cromia y Neis, le dio cuatro
hijos; tambin tuvo cincuenta hijas con Selene, quien se haba
enamorado de l desesperadamente
307
.
b. Endimin dorma una noche en una cueva del monte Latines
cuando Selene lo vio por primera vez, se acost a su lado y le be-
s suavemente en los ojos cerrados. Ms tarde, segn dicen algu-
nos, volvi a la misma cueva y cay en un sueo sin sueos. Este
sueo, del cual nunca iba despertar, le vino o bien a propia peti-
cin, porque aborreca la aproximacin de la vejez, o bien porque
Zeus sos
d. Pero otros dicen que est enterrado en Olimpia, donde sus
cuatro hijos corrieron una carrera por el trono vacante, carrera que
gan Epeo
308
.
c. Uno de sus hijos vencidos, Etolo, intervino posteriormente en
una carrera de carros con motivo de los juegos fnebres de Azn,
jo de rcade, la primera que se celebr en Grecia
ndole heridas mortales. Salmoneo, que estaba presente, des
30
Apolodoro: i.7.5-6 Pausanias: v.8.1 y 12.

30
Apolodoro: i.7.6; Escoliasta sobre los Idilios de Tecrito iii.49; Cicern:
nos i.38; Pausanias: v.1.3. c

a Etolo al otro lado del Golfo de Corinto, donde mat a Doro y
sus hermanos y conquist el territorio que ahora se llama Etolio
309

en su honor.

*

1. Este mito seala cmo un caudillo eolio invadi Elide y acept las
consecuencias de su casamiento con la diosa Luna pelasga representante de
Hera los nombres de las esposas de Endimin son todos ttulos de la lu-
na, jefa de un colegio de cincuenta sacerdotisas del agua (vase 60.3).
Cuando termin su reinado fue debidamente sacrificado y se le concedi un
templo de hroe en Olimpia. Pisa, la ciudad a la que perteneca Olimpia,
significaba, segn se dice, en el idioma lidio (o cretense) lugar de descan-
so
los sacerdotes de Zeus (vase 63.2).

PIGMALIN Y GALATEA

alin, hijo de Belo, se enamor de Afrodita, y, como
privado, es decir, de la luna (Servio sobre Virgilio x.179).
2. El nombre Endimin, endeuien (en latn: inducere), se refiere a la se-
duccin del rey por la Luna, como si fuera una de las Empusas (vase
55.a), pero los antiguos lo explican como refirindose a somnum ei induc-
tum, el sueo impuesto a l.
3. Etolo, como Plope, condujo su carro alrededor del estadio olmpico
en representacin del sol (vase 69.1); y el hecho de que matara acciden-
talmente a Apis, que tiene por fin explicar la colonizacin eletica de Eto-
lia, parece haber sido deducido de una ilustracin del rompimiento anual
del carro en el que mora el sustituto del rey (vase 71.1 y 109.4). Pero la
carrera pedestre ganada por Epeo (sucesor) fue un acontecimiento ante-
rior (vase 53.3). La existencia de un templo de Endimin en el monte
Latmos de Caria indica que se estableci all una colonia eolia proveniente
de Elida. Su casamiento ritual con Hera, como el de Ixin, tuvo que haber
ofendido a
4. Apis es un nombre derivado de apios, adjetivo homrico que significa
habitualmente a lo lejos, pero cuando se aplica a los peloponesos (Esqui-
lo: Suplicantes 262) significa del peral (vase 74.6).


65.

a. Pigm
309
Pausanias: viii.4.2-3 y v.1.6; Apolodoro: i.7.6; Estrabn: viii.3.33.

ella no quiso yacer con l, hizo una imagen de marfil de ella y la
acost en su cama suplicndole que se compadeciera de l. Intro-
ducindose en esa imagen, Afrodita le dio vida como Galatea, la
que dio a Pigmalin dos hijos: Pafo y Metarme. Pafo, el sucesor
de
amente su
hij
66.

ACO
ndo Egina, la ms joven
de
310
Apolodoro: iii.14.3; Ovidio: Metamorfosis x.243 y ss.; Arnobio: Contra las na-
cio
culo: iv.72.
Pigmalin, fue el padre de Cniras, quien fund la ciudad chi-
priota de Pafos y construy all un templo famoso dedicado a
Afrodita
310
.

*

1. Pigmalin, casado con la sacerdotisa de Afrodita en Pafos, parece
haber tenido la imagen blanca del culto de la diosa (cf. 1 Samuel xix.13) en
su lecho como un medio para conservar el trono de Chipre. Si, en efecto, a
Pigmalin le sucedi un hijo que le dio esta sacerdotisa, ste habr sido el
primer rey que impuso el sistema patrilineal a los chipriotas. Pero es ms
probable que, como su nieto Cniras (vase 18.5) se negase a entregar la
imagen de la diosa al trmino de su reinado de ocho aos, y que lo prolon-
gase casndose con otra de las sacerdotisas de Afrodita tcnic
a, pues era la heredera del trono, a la que se llama Metarme (cam-
bio) para sealar la innovacin.




a. El dios fluvial Asopo al que algunos llaman hijo de Oca-
no y Tetis, otros de Posidn y Pero y otros ms de Zeus y Eur-
nome se cas con Metope, hija del ro Ladn, la cual le dio dos
hijos y doce o veinte hijas
311
.
b. Varias de stas fueron raptadas y violadas en diversas oca-
siones por Zeus, Posidn o Apolo, y cua
ellas, hermana melliza de Tebe y una de las vctimas de Zeus,
tambin desapareci, Asopo sali a buscarla. En Corinto se enter
nes vi.22.

311
Apolodoro: iii.12.6; Diodoro S

de que Zeus era una vez ms el culpable, lo persigui para ven-
garse y lo encontr abrazado a Egina en un bosque. Zeus, que es-
taba desarmado, huy ignominiosamente a travs del bosque y,
cuando ya no poda verle, se transform en una roca hasta que
hubo pasado Asopo; inmediatamente despus volvi furtivamente
al Olimpo y desde la seguridad de sus murallas le arroj rayos.
Asopo todava se mueve lentamente a causa de las heridas que re-
cibi entonces y a menudo se extraen trozos de carbn quemado
del lecho de su ro
312
.
c. Habindose librado as del padre de Egina, Zeus la llev en
secreto a la isla llamada luego Enone o Enopia, donde se acost
con ella en la forma de un guila, o de una llama, y los cupidos
revoloteaban sobre su cama administrando los dones del amor
313
.
Al cabo de algn tiempo Hera descubri que Egina haba dado a
Zeus un hijo llamado aco, y, furiosa, resolvi exterminar a todos
los habitantes de Enone, de la que era ahora rey. Introdujo en uno
de sus arroyos una serpiente que ensuci el agua y puso millares
de huevos, de modo que una multitud de serpiente empez a des-
lizarse y a retorcerse por los campos introducindose en todos los
otros arroyos y ros. Una densa oscuridad y un calor soporfero se
extendieron por la isla, a la que aco haba dado el nuevo nombre
de Egina, y el pestilente viento sur sopl durante no menos de
cuatro meses. Las mieses y los pastos se secaron y sigui el ham-
bre, pero los isleos sufran principalmente de sed, y cuando se
les acab el vino tenan que arrastrarse hasta el arroyo ms cerca-
no, donde moran al beber su agua venenosa.
d. Las apelaciones a Zeus eran intiles; los suplicantes extenua-
dos y sus animales para el sacrificio caan muertos ante sus mis-
mos altares, hasta que apenas qued viva una sola criatura de san-
gre caliente
314
.
n da el trueno y el rayo respondieron a las plegarias de a-
lo: loc. cit.; Pndaro: Odas stmicas viii.17 y ss.; Calmaco: Himno a
ro: loc. cit.; Lactancio: sobre la Tebaida de Estacio vii.215.
3
Apolodoro: iii.12.6; Pndaro: loc. cit., Escoliasta sobre la Ilada de Homero i.7;
Pn
e. U
312
Diodoro Scu
Dlos 78; Apolodo

31
daro: Odas nemeas viii.6; Ovidio: Metamorfosis vi.113.

314
Higinio: Fbula 52; Ovidio: Metamorfosis vii.520 y ss.

co. Animado por ese agero favorable, pidi a Zeus que volviese
a poblar el territorio vaco, dndole tantos sbditos como el nme-
ro de hormigas que suban por una cocina cercana llevando gra-
no
s gracias a Zeus y reparti la ciudad y los campos
de
da por Zeus en la forma de una hormiga, y que por
eso las hormigas son sagradas en Tesalia. Y otros hablan de una
ninfa llamada Mirmex, quien, cuando su compaera Atenea in-
vent el arado, se jact de que ella haba hecho el descubrimiento,
y
Es tir a sus rdenes, aunque l
5
6
ra: Alocu-
ci
s de cereal. El rbol, nacido de una bellota de Dodona, estaba
consagrado a Zeus; ante la splica de aco tembl y en sus exten-
sas ramas se produjo un susurro que no haba causado viento al-
guno. aco, aunque estaba aterrado, no huy, sino que repetida-
mente bes el tronco del rbol y la tierra en que se alzaba. Esa no-
che so que vea caer al suelo desde el rbol sagrado una lluvia
de hormigas y que stas se transformaban en hombres. Cuando
despert descart el sueo como una fantasa engaosa, pero de
pronto su hijo Telamn le hizo salir para que viese una multitud
de hombres que se acercaban y reconoci los rostros que haba
visto en su sueo. La plaga de serpientes haba desaparecido y la
lluvia caa sin cesar.
f. aco dio la
siertos entre sus nuevos sbditos, a los que llam mirmidones,
es decir hormigas, y cuyos descendientes todava muestran una
frugalidad, una paciencia y una tenacidad parecidas a las de las
hormigas. Ms tarde esos mirmidones siguieron a Peleo cuando
fue desterrado de Egina y combatieron junto a Aquiles y Patroclo
en Troya
315
.
g. Pero algunos dicen que a los mirmidones aliados de Aquiles
se los llamaba as en honor del rey Mirmidn cuya hija Eurimedu-
sa fue seduci
como castigo se la transform en hormiga
316
.
h. aco, quien se cas con Endeis de Megara, era muy famoso
por su piedad y se le honraba tanto que los hombres anhelaban
deleitar sus ojos contemplndolo. Todos los hroes ms nobles de
parta y Atenas deseaban comba
31
Ovidio: Metamorfosis vii.614 y ss.; Higinio: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit.; Pausa-
nias: ii.29.2; Estrabn: viii.6.16 y ix.5.9.

31
Servio sobre la Eneida de Virgilio ii.7 y iv.402; Clemente de Alejand
a los gentiles ii.39.6. n

haba hecho de Egina la isla de acceso ms difcil de todas las del
Egeo, rodendola con escollos sumergidos y arrecifes peligrosos,
como proteccin contra los piratas
317
. Cuando toda Grecia fue
afligida por una sequa causada por haber asesinado Plope al rey
arcadio Estnfalo, o, segn dicen algunos, por haber asesinado los
atenienses a Andrgeno, el orculo de Delfos aconsej a los grie-
gos: Pedid a aco que ruegue por vuestra liberacin! Inmedia-
ta
ellos cuando construye-

la tarea cuando tres serpientes de ojos grises trataron de escalar
urallas. Dos de ellas eligieron la parte que acababan de ter-
r los dioses, pero cayeron y murieron; la tercera, lanzando un
ida por aco y consigui entrar en la
que Troya caera ms de una
vez, y que los hijos de aco estaran entre los que la tomaran,
ta
ro culo: iv.61.1; Clemente de Alejandra: Stromateis vi.3.28; Pausanias:
ii.30.4; Tefrasto: Seales del tiempo i.24.

319
Pndaro: Odas olmpicas viii.30 y ss., con escoliasta.
Metamorfosis ix.426 y ss.
mente cada ciudad envi un heraldo a aco, quien ascendi al
monte Panheleno, el ms alto de su isla, vestido como un sacerdo-
te de Zeus. All hizo sacrificios a los dioses y rog para que ter-
minase la sequa. Respondi a su splica un fuerte trueno, las nu-
bes oscurecieron el cielo y furiosos chaparrones empaparon todo
el territorio de Grecia. El dedic entonces un templo a Zeus en el
Panheleno, y una nube que se posa en la cima de la montaa ha
sido siempre desde entonces un infalible augurio de lluvia
318
.
i. Apolo y Posidn llevaron a aco con
ron las murallas de Troya, pues saban que a menos que un mortal
participase en su trabajo la ciudad sera inexpugnable y sus habi-
tantes capaces de desafiar a los dioses. Apenas haban terminado
las m
ina m
grito, corri a la parte constru
ciudad. Entonces Apolo profetiz
nto en la primera como en la cuarta generacin; y eso sucedi
realmente en las personas de Telamn y Ayax
319
.
j. aco, Minos y Radamantis eran los tres hijos de Zeus a los
que l ms habra deseado evitar la carga de la ancianidad, pero
las Parcas no lo permitieron y Zeus, aceptando benignamente su
prohibicin, dio un buen ejemplo a los dems olmpicos
320
.
317
Apolodoro: iii.12.6; Pndaro: Odas nemeas viii.8 y ss.; Pausanias: ii.29.5.

318
Diodo S

320
Ovidio:

k. Cuando muri aco se convirti en uno de los tres J ueces del
Trtaro, donde dicta leyes a las almas e incluso se apela a l para
qu
una en el valle del Asopo, en el nordeste
del Peloponeso, de cuyas frtiles tierras se apoderaron los eolios. La viola-
cin de Egina parece relatar una subsiguiente conquista aquea de Flios,
d situada en las fuentes del Asopo; y un intil pedido de ayuda militar
por sus vecinos a Corinto. Eurnome y Tetis (vase l.a y l.b), los
de la madre de Asopo, eran ttulos antiguos de la diosa Luna, y
dica pera, un saco de cuero (vase 36.1) y por lo tanto la gida de
piel de cabra de Atenea, lo mismo que Egina.
. l mito de aco se refiere a la conquista de Egina por los mirmidones
de
tie
se escribe a las hormigas como cayendo de un rbol
; Apolodoro: iii.12.6; Luciano: Dilo-
gos de los muertos xxi.l; Caronte 2; y Viaje abajo iv.
e arbitre en las disputas que pueden producirse entre los dioses.
Algunos aaden que guarda las llaves del Trtaro, impone un por-
tazgo y comprueba si las almas que lleva all Hermes son las que
figuran en las facturas de Atropo
321
.

*

1. Las hijas de Asopo violadas por Apolo y Posidn tienen que haber si-
do colegios de sacerdotisas de la L
ciuda
echo h
nombres
Pero in
2
Ftitide, cuyo emblema tribal era una hormiga. Anteriormente, la isla,
segn parece, estaba en poder de pelasgos que rendan culto a la cabra, y su
hostilidad a los invasores queda constatada en el envenenamiento de los
arroyos y ros por Hera. Segn Estrabn, quien siempre buscaba explica-
ciones razonables de los mitos, pero raras veces miraba lo bastante lejos, la
rra de Egina estaba cubierta por una capa de piedras, y sus habitantes se
llamaban mirmidones porque, como las hormigas, tenan que excavar antes
de poder labrar sus campos, y porque eran trogloditas (Estrabn: viii.6.16).
Pero la leyenda tesalia de Mirmex es un simple mito de origen: los mirmi-
dones de Ftitide pretendan ser autctonos, como son las hormigas y mos-
traban tal lealtad a las leyes de su sacerdotisa, la reina Hormiga, que el re-
presentante heleno de Zeus que se cas con ella tuvo que hacerse tambin
una hormiga honoraria. Si Mirmex era, en realidad, un ttulo de la diosa
Madre de la Grecia septentrional, poda muy bien pretender que haba in-
ventado el arado, porque la agricultura haba sido establecida por inmigran-
tes del Asia Menor antes que los helenos llegaran a Atenas.
3. Los colonos ftitidas de Egina mezclaron posteriormente sus mitos
con los de los invasores aqueos provenientes de Flio, junto al ro Asopo, y,
como estos flianos haban conservado su fidelidad a la encina-orculo de
Dodona (vase 51.a) d
321
Ibid.: xiii.25; Pndaro: Odas stmicas viii.24

en
Glauco, Ornitin y
Si
n fue engendrado por Apolo, aunque el propio
A
costumbre y al amanecer las huellas de los cascos a lo largo del
llamar
tlico,
re
2
de Virgilio ii.79.
3
Higinio: Fbula 200.
vez de salir de la tierra.
4. En el mito original aco provocaba la tormenta de lluvia no apelando
a Zeus, sino mediante alguna magia como la que utiliz Salmoneo (vase
68.1). Su legislacin en el Trtaro, como la de Minos y Radamantis, indica
que se adopt un cdigo legal egineta en otras partes de Grecia. Probable-
mente se aplicaba al derecho comercial ms bien que al criminal, a juzgar
por la aceptacin general en la poca clsica del talento egineta como peso
legal del metal precioso. Era de origen cretense y su peso era de 100 libras
inglesas.


67.

SISIFO


a. Ssifo, hijo de olo, se cas con la hija de Atlante llamada
Mrope, la Plyade, quien le dio como hijos a
nn, y posea un excelente rebao de vacas en el istmo de Co-
rinto
322
.
b. Cerca de l viva Autlico, hijo de Quone, cuyo hermano
mellizo Filamm
utlico consideraba como su padre a Hermes
323
.
c. Ahora bien, Autlico era un experto en el robo, pues Hermes
le haba dado el poder de metamorfosear a cualquier animal que
robaba quitndole los cuernos, o cambindolo de negro en blanco,
y viceversa. Por lo tanto, aunque Ssifo se daba cuenta de que sus
rebaos disminuan constantemente en tanto que los de Autlico
aumentaban, al principio no poda acusarle de robo; en conse-
cuencia un da grab en el interior de los cascos de todos sus ani-
males el monograma SS, o, segn dicen algunos, las palabras
Robado por Autlico. Esa noche Autlico procedi como de
camino proporcionaron a Ssifo una prueba suficiente para
a sus vecinos como testigos del robo. Fue al establo de Au
conoci los animales robados por los cascos marcados, y, de-
32
Apolodoro: i.9.3; Pausanias: ii.4.3; Servio sobre la Eneida

32
jando a sus testigos para reconvenir al ladrn, entr en la casa y
mientras segua la discusin sedujo a Antclea, hija de Autlico y
esposa del argivo Laertes. Ella le dio como hijo a Odiseo, y la
manera como fue concebido basta para explicar la sagacidad que
mostraba habitualmente y su apodo Hipsipiln
324
.
d. Ssifo fund Efira, llamada luego Corinto, y la pobl con
ho
e dijo: Engendra hijos con tu sobrina; ellos
te
ta, el dios fluvial
A
325
Apolodoro: i.9.3; Ovidio: Metamorfosis vii.393; Eumelo, citado por Pausanias:
ii.3
Sobre Licofrn 980; Ovidio: Heroidas xii.203;
Horacio: Stiras ii.17.12.
mbres nacidos de hongos, a menos que sea cierto que Medea le
regal el reino. Sus contemporneos le consideraban el peor bri-
bn del mundo y slo le concedan que promova el comercio y la
navegacin de Corinto
325
.
e. Cuando, a la muerte de olo, Salmoneo usurp el trono de
Tesalia, Ssifo, que era el heredero legtimo, consult con el or-
culo de Delfos, que l
vengarn. En consecuencia sedujo a Tiro, la hija de Salmoneo,
la cual, al descubrir por casualidad que su motivo no era el amor
por ella, sino el odio a su padre, mat a los dos hijos que le haba
dado. Ssifo fue entonces al mercado de Larisa [mostr los cad-
veres, acus falsamente a Salmoneo de incesto y asesinato] e hizo
que lo desterraran de Tesalia
326
.
f. Cuando Zeus rapt a Egina, el padre de s
sopo, fue a Corinto en su busca. Ssifo saba muy bien lo que le
haba sucedido a Egina, pero no quiso revelar nada a menos que
Asopo se comprometiera a abastecer a la ciudadela de Corinto
con un manantial perenne. En conformidad, Asopo hizo que sur-
giera el manantial de Pirene detrs del templo de Afrodita, donde
hay ahora imgenes de la diosa armada, del Sol y del arquero
Eros. Entonces Ssifo le dijo todo lo que saba
327
.
g. Zeus, quien por muy poco haba escapado a la venganza de
Asopo, orden a su hermano Hades que llevase a Ssifo al Trtaro
324
Polieno: vi.52; Higinio: Fbula 201; Suidas sub Ssifo; Sfocles: Ayax 190; Esco-
liasta sobre Filoctetes de Sfocles.

.8; Homero: Ilada vi.153; Escoliasta sobre Ayax de Sfocles 190; Escoliasta sobre
Acarnianos de Aristfanes 390; Tzetzes:

326
Higinio: Fbula 60.

327
Pausanias: ii.5.1.

y le castigase eternamente por haber revelado los secretos divinos.
Pero Ssifo no se intimid: astutamente, puso a Hades unas espo-
sas con el pretexto de aprender cmo se manejaban y en seguida
se apresur a cerrarlas. As qued Hades preso en la casa de Ssifo
durante varios das, creando una situacin imposible, porque na-
die poda morir, ni siquiera los hombres que haban sido decapita-
dos o descuartizados; hasta que al fin Ares, cuyos intereses que-
daban amenazados, acudi apresuradamente, liber a Hades y pu-
so
r fin hubo que
lla
gunos
di
ron que la subiera a la cima
de una colina y la dejara caer por la otra ladera. Pero nunca ha
co
eso de la desvergonzada piedra,
qu vuelve a tomar can-
8
Teognis: 712 y ss.; Eustacio sobre la Ilada de Homero pp. 487, 631 y 1702.
9
Servio sobre la Eneida de Virgilio vi.616; Escoliasta sobre la Tebaida de Estacio
ii.3
a Ssifo en sus garras.
h. Pero Ssifo tena otra treta en reserva. Antes de descender al
Trtaro orden a su esposa Mrope que no lo enterrara, y cuando
lleg al Palacio de Hades fue directamente a ver a Persfone y le
dijo que, como persona que no haba sido enterrada, l no tena
derecho a estar all, sino que deban haberlo dejado en el otro lado
del Estigia. Permteme volver al mundo superior suplic
para que arregle mi entierro y vengue el descuido cometido con-
migo. Mi presencia aqu es sumamente irregular. Volver dentro
de tres das. Persfone se dej engaar y le concedi lo que pe-
da. Pero tan pronto como Ssifo se encontr de nuevo bajo la luz
del sol falt a la promesa hecha a Persfone. Po
mar a Hermes para que lo llevase de vuelta por la fuerza
328
.
i. Quiz porque haba agraviado a Salmoneo, o porque haba
revelado el secreto de Zeus, o porque haba vivido siempre del
robo y asesinado con frecuencia a viajeros confiados al
cen que fue Teseo quien puso fin a la carrera de Ssifo, aunque
generalmente esto no se menciona entre las hazaas de Teseo,
lo cierto es que se impuso a Ssifo un castigo ejemplar
329
. Los
J ueces de los Muertos le mostraron una piedra gigantesca
idntica en su tamao a la roca en que se haba transformado Zeus
cuando hua de Asopo y le ordena
nseguido hacer eso. Tan pronto como est a punto de llegar a la
cima le obliga a retroceder el p
e salta al fondo mismo una vez ms. l la
32

32
80; Higinio: Fbula 38.

sadamente y tiene que reanudar la tarea, aunque el sudor le baa
el cuerpo y se alza una nube de polvo sobre su cabeza
330
.
Mrope, avergonzada por ser la nica Plyade con un marido
en
m
331
Ovidio: Fasti iv.175-6; Eumelo, citado por Pausanias: ii.2.2.
j.
el Infierno y adems criminal abandon a sus rutilantes
hermanas en el firmamento nocturno y nunca se la ha vuelto a ver
jams. Y as como el lugar donde est la tumba de Neleo en el
istmo de Corinto era un secreto que Ssifo se neg a revelar inclu-
so a Nstor, as tambin los corintios se muestran igualmente reti-
centes cuando se les pregunta dnde fue enterrado Ssifo
331
.

*

1. Ssifo, aunque los griegos entendan que significaba muy sabio,
es un nombre que Hesiquio escribe Sesephus y se cree que es una variante
griega de Tesup, el dios Sol hitita, idntico a Atabirio, el dios Sol de Rodas
(vase 42.4 y 93.1), cuyo animal sagrado era un toro. Se han descubierto
estatuillas de bronce y relieves de este toro que datan del siglo XIX a. De
C.; el toro tiene marcados un cetro y dos discos en el costado y un trbol en
la grupa. Los robos de ganado con la marca del dios Sol son comunes en el
mito griego: los compaeros de Odiseo los hicieron (vase 170.u), y tam-
bin Alcioneo y su contemporneo Heracles (vase 132.d y w). Pero el em-
pleo de la magia por Autlico en su robo a Ssifo recuerda la fbula de J a-
cob y Labn (Gnesis XXIX y XXX). J acob, como Autlico, posea el don
de convertir al ganado en el color que deseaba, y as disminua los rebaos
de Labn. El vnculo cultural entre Corinto y Canan, que se pone de mani-
fiesto en los mitos de Niso (vase 91.1), Edipo (vase 105.1 y 7), Alctoo
(vase 110.2) y Melicertes (vase 70.2), puede ser hitita. Alcioneo provena
tambin de Corinto.
2. La piedra desvergonzada de Ssifo era originalmente un disco solar,
y la colina por la que la haca rodar es la bveda del cielo; esto constitua
una imagen bastante familiar. La existencia de un culto del sol en Corinto
est bien demostrada: se dice que Helio y Afrodita poseyeron, sucesiva-
mente, la Acrpolis y compartan all un templo (Pausanias: ii.4.7). Ade-
s, Ssifo est colocado invariablemente junto a Ixin en el Trtaro, y la
rueda de fuego de Ixin es un smbolo del sol. Esto explica por qu los po-
bladores de Efira nacieron de hongos: los hongos eran la yesca ritual de la
rueda de fuego de Ixin (vase 63.2) y el dios Sol exiga sacrificios de seres
330
Escoliasta sobre la Ilada de Homero i.180; Pausanias: x.31.3; Ovidio: Metamor-
fosis iv.459; Homero: Odisea xi.593-600.


humanos quemados para iniciar su ao. La seduccin de Anticlea quizs
haya sido deducida de una pintura que representaba el casamiento de Helio
con Afrodita; la hostilidad del mitgrafo respecto a Ssifo proclama el dis-
con que vean los helenos la instalacin estratgica de colonias no
as en el estrecho istmo que separa al Peloponeso del tica. La treta
nga a Hades se refiere, probablemente, a la negativa de un rey
abdicar al final de su reinado (vase 170.1). A juzgar por las
marcas del toro-sol, consigui reinar durante dos Grandes Aos, represen-
tados por el cetro y los discos solares, y obtuvo el asentimiento de la triple
dio
rif ios que ordena
el Levtico en los festivales de la Luna Nueva y las SS se referan, por lo
tan omo
rey-sol, slo tena en administracin el rebao sagrado de la diosa (vase
42.1). La figura C ), que representaba la luna llena (a diferencia de la O,
gusto
elen h
con que e
sagrado a
sa, representada por el trbol. Hipsipiln, el apodo de Odiseo, es la for-
ma masculina de Hipspila, un ttulo, probablemente, de la diosa Luna (va-
se 106.3).
3. Ssifo y Neleo fueron enterrados, probablemente, en puntos estratgi-
cos del Istmo como un Amuleto contra la invasin (vase 101.3 y 146.2).
Se da un vaco en el relato que hace Higinio de cmo se veng Ssifo de
Salmoneo; yo lo he llenado con un pasaje (prrafo e, arriba) que da sentido
a la fbula.
4. Pirene, el manantial de la ciudadela de Corinto al que Belerofonte lle-
v a beber a Pegaso (vase 75.c) no tena emanacin y nunca se secaba
(Pausanias: ii.5.1; Estrabn: viii.6.21). Pirene era tambin el nombre de una
fuente situada fuera de las puertas de la ciudad, en el camino de la plaza del
mercadea Lequeo, donde se deca que Pirene (de los mimbres) a la que
los mitgrafos describen como hija de Aqueloo, o de balo (Pausanias: loc.
cit.), o de Asopo y Merope (Diodoro Sculo: iv.72) se transform en un
manantial cuando llor por su hijo Cencrias (serpiente moteada), a quien
Artemis haba matado sin querer. El bronce corintio tomaba su color ca-
racterstico por ser sumergido al rojo vivo en ese manantial (Pausanias:
ii.3.3).
5. Una de las siete Plyades desapareci a comienzos de la poca clsica
y era necesario explicar su ausencia (vase 41.6).
6. Queda por resolver un problema: era realmente la S doble el mono-
grama de Ssifo? La ilustracin grfica del mito lo mostraba probablemente
examinando las huellas de las ovejas y las vacas robadas, las cuales, como
partan la pezua, tenan la forma de C ). Este signo equivala a SS en la
escritura griega primitiva, y tambin poda interpretarse como las mitades
unidas del mes lunar y todo lo que eso implicaba: creciente y menguante,
aumento y disminucin, bendicin y maldicin. Los animales con la pe-
zua partida estaban dedicados a la Luna son los sac ic
to, a Selene la Luna, alias Afrodita, ms bien que a Ssifo, quien, c
que representaba el simple disco solar) estaba marcada en cada costado de
la

s y su insolencia regia lleg a tal
ex
struy a l y al
ca
llas llorando su soledad. Pero el dios fluvial, aunque le diverta y
halagaba su pasin, no la animaba lo ms mnimo.
se alzaba como una montaa y ondulaba la
inio: Astronoma potica ii.20; Estrabn: viii.3.32.
.68.1; Apolodoro: i.9.7; Higinio: Fbula 61.
vaca sagrada que condujo a Cadmo al lugar donde se iba a edificar Tebas
(vase 58.f).


68.
SALMONEO Y TIRO


a. Salmoneo, hijo, o nieto, de olo y Enreta, rein durante un
tiempo en Tesalia antes de conducir una colonia eolia a los confi-
nes orientales de Elide, donde construy la ciudad de Salmone,
cerca de la fuente del ro Enipeo, un tributario del Alfeo
332
. A
Salmoneo le odiaban sus sbdito
tremo que incluso transfiri los sacrificios de Zeus a sus pro-
pios altares y anunci que l era Zeus. Incluso recorra las calles
de Salmone arrastrando calderos de bronce, atados con cuero, de-
trs de su carro para simular el trueno, de Zeus, y lanzando al aire
antorchas hechas con hojas de roble. Algunas de ellas, al caer,
quemaban a sus, infortunados sbditos, de quienes se esperaba
que las tomaran por rayos. Un buen da Zeus castig a Salmoneo
lanzndole un verdadero rayo, que no slo los de
rro, sino que adems incendi toda la ciudad
333
.
b. Alcdice, la esposa de Salmoneo, haba muerto muchos aos
antes al dar a luz una hermosa hija llamada Tiro, que qued a car-
go de su madrastra Sidero, y la trataban con mucha crueldad por
considerarla la causa de la expulsin de la familia de Tesalia, pues
haba dado muerte a los dos hijos que tuvo con su malvado to S-
sifo. Se enamor del ro Enipeo y frecuentaba da tras das sus ori-
c. Posidn decidi aprovechar esa situacin ridcula. Se disfra-
z de dios del Ro e invit a Tiro a unirse con l en la confluencia
del Enipeo y el Alfeo, y all la sumi en un sueo mgico, mien-
tras una ola negra
332
Apolodoro: i.7.3; Hig

333
Diodoro Sculo: iv

cresta para ocultar su bribonada. Cuando despert Tiro y se en-
contr violada, se qued horrorizada por el engao, pero Posidn
se ech a rer y le dijo que corriera a casa y guardara silencio res-
pecto a lo que haba sucedido. Aadi que su recompensa seran
do
on-
to
excep-
cin de Nstor .
.
ca xvi.1454.
Hesodo: Teogona 996; Escoliasta sobre Alcestes de Eurpides 255; Diodoro S-
s hermosos mellizos, hijos de un padre mejor que un mero dios
fluvial
334
.
d. Tiro se las arregl para mantener su secreto hasta que dio a
luz los prometidos mellizos, pero entonces, incapaz de enfrentar
la ira de Sidero, los abandon en una montaa. Un cuidador de
caballos que pas por all los llev a su hogar, pero no sin que an-
tes su yegua madre coceara al mayor en el rostro. La esposa del
cuidador de caballos cri a los nios, dio el coceado a la yegua
para que lo amamantara y le llam Pelias; el otro, al que llam
Neleo, adquiri su naturaleza salvaje de la perra que le sirvi co-
mo madre adoptiva. Pero algunos dicen que a los mellizos se les
encontr a la deriva en el Enipeo en un arca de madera. Tan pr
como Pelias y Neleo descubrieron el nombre de su madre y se
enteraron de cuan despiadadamente haba sido tratada se dispusie-
ron a vengarla. Sidero se refugi en el templo de Hera, pero Pelias
la mat mientras ella se asa a los cuernos del altar. Esta fue la
primera de las muchas afrentas que hicieron a la diosa
335
.
e. Tiro se cas ms tarde con su to Creteo, fundador de Yolco,
con quien tuvo a Esn, padre del argonauta J asn; l adopt como
hijos a Pelias y Neleo
336
.
f. Cuando muri Creteo los gemelos se pelearon; Pelias se apo-
der del trono de Yolco, desterr a Neleo y mantuvo a Esn preso
en el palacio. Neleo condujo a los nietos de Creteo, Melampo y
Biante, con una compaa mixta de aqueos, ftitidas y eolios, a
Mesenia, donde expuls de Pilos a los lleges e hizo a la ciudad
tan famosa que ahora se le considera como su fundador. Se cas
con Cloris, pero Heracles dio muerte a sus doce hijos, con
337
334
Apolodoro: i.9.8; Homero: Odisea xi.235 y ss.; Luciano: Dilogos marinos 13

335
Apolodoro: loc. cit.; Eustacio sobre la Odisea de Homero xi.253; Sfocles: Tiro,
citado por Aristteles: Poti

336
Pausanias: iv.2.3; Apolodoro: i.9.11; Higinio: Fbula 12.

7 33

*

1. Antgono de Caristo (Relato de cosas maravillosas 15) recuerda que
en Crann se conservaba un carro de bronce que provocaba la lluvia y que
en las pocas de sequa los habitantes arrastraban por terreno escabroso pa-
ra que se sacudiera y resonara, y tambin (como lo muestran las monedas
cranonias) para que salpicara el agua de los cntaros que conten Si a. empre
sobrevena la lluvia, segn Antgono.
moneo para producir tormentas habr do una prctica religiosa comn,
co o hacer sonar guijarros en una calabaza seca, golpear en puertas de ro-
ble
tambin un rito purificador despus de la menstrua-
ci
por el cual el rey y su sucesor gobernaban alternativamente durante cuaren-
cul : .
Por tanto, el encantamiento de Sal-
si
m
, agitar piedras en una caja, bailar, golpear escudos o hacer girar sonajas.
Se le describi como un criminal slo cuando la autoridad central aquea
prohibi la representacin de Zeus (vase 45.2). A juzgar por los cedazos
de las Danaides (vase 60.6) y la danza de la vaca argiva (vase 56.1), la
ceremonia para provocar la lluvia era originalmente una prerrogativa feme-
nina como sigue sindolo entre ciertas tribus primitivas del frica, como
las de los hereros y los damaras, pero pas a cargo del rey sagrado cuan-
do la Reina le permiti actuar como su representante (vase 136.4).
2. Tiro era la Diosa Madre de los tirios y tirrenos, o tirsenios, y quiz
tambin de los tirintios; el suyo es probablemente un nombre prehelnico,
pero proporcion a Grecia la palabra tyrsis (ciudad amurallada) y tam-
bin la idea de tirana. Su maltrato por Sidero recuerda el de Antope por
Dirce, mito al que se parece mucho (vase 16.a); y puede haber sido origi-
nalmente el testimonio de una opresin de los tirios por sus vecinos los si-
donios. Se crea que el agua fluvial empreaba a las novias que se baaban
en ella el bao era
n o del parto y es probable que se invocase al Enipeo de Tiro, como al
Escamandro (vase 137.3) para perder la virginidad. La ancdota de la se-
duccin de Tiro por Posidn se propone explicar por qu a los descendien-
tes de Salmoneo se los llamaba a veces hijos de Enipeo, que era su patria
original, y otras veces hijos de Posidn, a causa de su fama naval. Su an-
terior seduccin por Ssifo indica que el culto del sol corintio haba sido
implantado en Salmone; Antope estaba tambin relacionada por casamien-
to con Ssifo (vase 76.b).
3. El arca de Tiro en la que envi a los mellizos a la deriva por el Enipeo,
debi de ser de madera de aliso, como el arca en que Rea Silvia envi a
Rmulo y Remo flotando por el Tber. La pelea de Pelias y Neleo, como la
de Eteocles y Polinices, la de Acrisio y Preto, la de Atreo y Tiestes y otras
parejas de reyes anlogas, parece registrar el derrumbamiento del sistema
o

iv.68.6; Pausanias iv.2.3; 36.1 y x.29.3; Homero: Ilada xi.682
ta y nueve o cincuenta meses en el mismo reino (vase 69.1; 73.4 y 106.b).
4. Los cuernos del altar a los que se asi Sidero eran los que se fijaban
habitualmente a la imagen de la diosa Vaca Hera, Astart, Io, Isis o Hathor;
y Pelias parece haber sido un conquistador aqueo que reorganiz por la
fuerza el culto eolio de la diosa en la Tesalia meridional. En Palestina los
altares con cuernos, como el altar al que se asi J oab (I Reyes ii.28, etc.),
sobrevivieron al destronamiento de la vaca Luna y su becerro de oro.


69.

ALCESTIS


a. Alcestis, la ms bella de las hijas de Pelias, fue solicitada en
matrimonio por muchos reyes y prncipes. Como no quera poner
en peligro su posicin poltica rechazando a cualquiera de ellos y
viendo, al mismo tiempo, que era claramente imposible satisfacer
a ms de uno, Pelias hizo saber que casara a Alcestis con el hom-
bre que lograra uncir un jabal y un len a su carro y conducirlos
alrededor del estadio. Al enterarse de eso, Admeto, rey de Feras,
llam a Apolo, quien durante un ao le tena que servir como va-
qu
Higinio: Fbula 50; Apolodoro: iii.10.4; Calmaco: Himno a Apolo 47-54; Esco-
lia a sobre Alcestes de Eurpides 2; Fulgencio: i.27.
ero por orden de Zeus, y le pregunt: Te he tratado con el
respeto debido a tu divinidad? Lo has hecho, ciertamente
asinti Apolo y yo te he mostrado mi agradecimiento haciendo
que todas tus ovejas paran mellizos. Entonces, como un favor
final suplic Admeto te ruego que me ayudes a conseguir a
Alcestis permitindome que cumpla las condiciones de Pelias.
Ser un placer para m, contest Apolo. Heracles le ayud tam-
bin amansando a las fieras y poco despus Admeto condujo su
carro alrededor del estadio de Yolco tirado por aquel par de ani-
males salvajes
338
.
b. No se sabe por qu Admeto omiti el acostumbrado sacrifi-
cio a Artemis antes de casarse con Alcestis, pero la diosa se apre-
sur a castigarle. Cuando, animado por el vino, ungido con esen-
cias y enguirnaldado con flores, entr esa noche en la cmara
8 33
st

nupcial, Admeto retrocedi horrorizado. En el lecho matrimonial
o le esperaba una bella novia desnuda, sino un nudo enmaraado
dmeto corri gritando en busca de Apo-
lo, quien intervino bondadosamente ante Artemis en favor de l.
Despus de ofrecerse inmediatamente el sacrificio olvidado, todo
qu
ueva clava de
ac
n
de serpientes sibilantes. A
ed arreglado y Apolo incluso obtuvo la promesa de Artemis
de que, cuando llegara el da de la muerte de Admeto, se le per-
donara la vida con la condicin de que un miembro de su familia
muriese voluntariamente por amor a l.
c. Ese da fatdico lleg ms pronto de lo que esperaba Admeto.
Hermes se introdujo en el palacio una maana y le cit para el
Trtaro. Se produjo una consternacin general, pero Apolo gano
un poco de tiempo para Admeto emborrachando a las Tres Parcas,
y as aplaz el corte fatal del hilo de su vida. Admeto corri apre-
suradamente a ver a sus ancianos padres, se asi a sus rodillas y
suplic a cada uno de ellos por turno que le cedieran lo que les
quedaba de vida. Pero ellos se negaron rotundamente, alegando
que la vida les placa mucho todava y que l deba conformarse
con su suerte, como haca todo el mundo.
d. Entonces, por amor a Admeto, Alcestis se envenen y su al-
ma descendi al Trtaro, pero Persfone consider que estaba mal
que una esposa muriese en vez de su marido. Vuelve al aire su-
perior!
339
, exclam.
e. Algunos refieren las cosas de un modo diferente. Dicen que
Hades fue personalmente en busca de Admeto y que, cuando ste
huy, Alcestis se ofreci voluntariamente a ocupar su lugar, pero
Heracles se present inesperadamente con una n
ebuche y la salv
340
.

*

1. El uncimiento de un len y un jabal al mismo carro es el tema de un
mito tebano (vase 106.a) en el que el significado original ha sido igual-
mente oscurecido. El len y el jabal eran los smbolos animales que se da-
ban a la primera y la segunda mitades del Ao Sagrado, respectivamente
339
Apolodoro: i.9.15.

340
Eurpides: Alcestes.

se dan constantemente, en oposicin, en los vasos etruscos y el orculo
parece haber propuesto un arreglo pacfico de la rivalidad tradicional entre
el rey sagrado y su heredero. Este arreglo consista en que el reino se divi-
diera en dos mitades y que ambos reinaran concurrentemente, como Preto y
Acrisio hicieron finalmente en Argos (vase 73.a), en vez de mantenerlo
entero y gobernarlo alternadamente, como hicieron Eteocles y Polinices en
Tebas (vase 106.b). Una vuelta alrededor del estadio en un carro era una
prueba de realeza (vase 64.3).
2. Artemis se opona al matrimonio monogmico porque perteneca al
culto pre-heleno en el que las mujeres se emparejaban promiscuamente fue-
ra de sus clanes; por eso los helenos la propiciaban con sacrificios nupcia-
les portando antorchas de la casta oxiacanta en su honor. La prctica pa-
triarcal de inmolar a la viuda en la hoguera, de la que dan testimonio los
mitos de Evadne (vase 106.1) y Polxena (vase 168.k), naci de la cos-
tumbre indo-europea que prohiba a las viudas volver a casarse; una vez
que se mitig esta prohibicin, la inmolacin de la viuda en la hoguera se
hizo menos atractiva (vase 74.a).
3. En la primera versin de este mito Persfone rechazaba el sacrificio de
Alcestis. Persfone representa el punto de vista matriarcal. En la segunda
versin Heracles lo prohiba y era elegido como instrumento de la voluntad
de Zeus, es decir, de la tica patriarcal, basndose en que en una ocasin
rturb el Infierno y salv a Teseo (vase 103.d). El olivo silvestre serva
en Grecia para expeler las malas influencias (vase 119.2) como el abedul
en Italia y la Europa septentri
pe
onal (vase 52.3).
ante, hermano de Ssifo y de Salmoneo, gober-
n en Beocia. Por orden de Hera se cas con Nfele, un fantasma
qu ar
al lapita Ixin y que ahora vagaba desconsoladamente por las sa-
la
ante se senta agraviado por el des-
d se enamorado de
Ino, hija de Cadmo, la llev en secreto a su palacio al pie del


70.

ATAMANTE


a. El eolio Atam
e cre Zeus a semejanza de la diosa con el que deseaba enga
s del Olimpo. Nfele dio a Atamante dos hijos: Frixo y Leucon-
te, y una hija, Hele. Pero Atam
n de que le haca objeto Nfele y, habindo
monte Lafistio, donde engendr con ella a Learco y Melicertes.
. Cuando se enter por los sirvientes del palacio de la existen- b
cia de su rival, Nfele volvi furiosa al Olimpo y se quej a Hera
de que la haban agraviado. Her e dio la razn y prometi so-
lemnemente: Mi venganza eterna caer sobre Atamante y su ca-
sa
scendido del Olimpo para salvarle.

el
a l
!
c. Nfele volvi inmediatamente al monte Lafistio, donde
anunci pblicamente la promesa de Hera y pidi la muerte de
Atamante. Pero los hombres de Beocia, que teman a Atamante
ms que a Hera, no escucharon a Nfele, y las mujeres de Beocia
eran devotas de Ino, quien las indujo a que tostaran el trigo para
sembrar sin que lo supieran sus maridos y as se perdiera la cose-
cha. Ino prevea que cuando llegara el momento de que germinara
el grano y no apareciera ningn tallo, Atamante enviara emisa-
rios al orculo de Delfos para preguntar qu andaba mal. Ya haba
sobornado a los mensajeros de Atamante para que volvieran con
una respuesta falsa, a saber, que la tierra recuperara su fertilidad
solamente si Frixo, el hijo de Nfele, era sacrificado a Zeus en el
monte Lafistio.
d. Frixo era un joven hermoso de quien se haba enamorado su
ta Bidice, esposa de Creteo y a quien cuando l desair sus re-
querimientos, ella acus de haber tratado de violarla. Los beocios
creyeron el embuste de Bidice, aplaudieron la sabia eleccin de
Apolo de un sacrificio propiciatorio y exigieron la muerte de
Frixo; en vista de lo cual Atamante, llorando fuertemente, condu-
jo a Frixo a la cima de la montaa. Estaba a punto de cortarle la
garganta, cuando Heracles, quien por casualidad estaba en la ve-
cindad, subi apresuradamente y le arranc de la mano el peder-
nal de los sacrificios. Mi padre Zeus dijo aborrece los sacri-
ficios humanos. Sin embargo, Frixo habra perecido a pesar de
esa defensa si de pronto un carnero de oro alado suministrado por
Hermes por orden de Hera o segn dicen algunos, de Zeus
mismo no hubiese de
Monta en mi lomo! grit el carnero, y Frixo le obedeci.
Llvame a m tambin! suplic Hele. No me dejes a
merced de mi padre!
e. Frixo la coloc tras l y el carnero vol hada el este, en di-
reccin al pas de Clquide, donde Helio tena sus caballos. Al
poco rato Hele sinti vrtigo, no pudo mantenerse firme y cay en
estrecho entre Europa y Asia llamado ahora Helesponto en su
honor, pero Frixo lleg sin novedad a Clquide y all sacrific el
carnero a Zeus Libertador. Su velln de oro se hizo famoso una
generacin despus cuando fueron a buscarlo los argonautas.
f. Intimidados por el milagro del monte Lafistio, los mensajeros
de Atamante confesaron que Ino los haba sobornado para que
volvieran de Delfos con una respuesta falsa, y en seguida queda-
n descubierto sus engaos y los de Bidice. En vista de esto,
le volvi a exigir la muerte de Atamante, y pusieron en la ca-
a venda del sacrificio que haba llevado Frixo; slo
cles le salv de la muerte.
. Pero Hera estaba encolerizada con Atamante y le volvi loco,
no
ventura hacia el norte, sin tener qu comer ni beber, lleg adonde
ron e
fe N
beza de ste l
una nueva intervencin de Hera
g
slo a causa de Nfele, sino tambin porque haba consentido
que Ino hospedara al infante Dioniso, el bastardo de Zeus con su
hermana Smele, que viva en el palacio disfrazado de muchacha.
De pronto, Atamante tom el arco y grit: Mirad, un ciervo
blanco! Apartaos mientras yo disparo! Dicho eso, traspas a
Learco con una flecha y luego descuartiz su cuerpo todava tem-
bloroso.
h. Ino tom a Melicertes, su hijo menor, y huy; pero difcil-
mente habra evitado la venganza de Atamante si el infante Dioni-
so no le hubiera cegado momentneamente, de modo que comen-
z a azotar a una cabra confundindola con Ino. sta corri a la
Roca Moluria, desde la que se arroj al mar y muri ahogada. Es-
ta roca adquiri luego mala reputacin, porque el salvaje Escirn
la utilizaba para arrojar por ella a los viajeros. Pero Zeus, recor-
dando la bondad de Ino con Dioniso, no quiso enviar su alma al
Trtaro y en cambio la diviniz como la diosa Leucotea. Tambin
diviniz a su hijo Melicertes como el dios Palemn, y lo envi al
istmo de Corinto cabalgando en un delfn; los J uegos stmicos,
fundados en su honor por Ssifo, se celebran todava cada cuatro
aos.
i. Atamante, ahora desterrado de Beocia y sin hijos, pues el que
le quedaba, Leuconte haba enfermado y muerto, pregunt al or-
culo de Delfos dnde poda establecerse, y obtuvo esta respuesta:
Dondequiera que las fieras te den de comer. Caminando a la
se hallaba una manada de lobos devorando un rebao de ovejas en
una desolada llanura de Tesalia. Los lobos huyeron al acercarse l
y Atamante y sus hambrientos compaeros comieron la carne de
carnero que haban dejado los lobos. Entonces record el orculo
y, despus de adoptar a Haliarto y Coroneo, sus resobrinos corin-
tios, fund una ciudad a la que llam Alos en recuerdo de sus an-
danzas o en honor a su sirvienta Alos, y a la regin se la llam
Atamania. Luego se cas con Temisto y constituy una nueva fa-
milia
341
.
f. Otros cuentan las cosas de manera distinta. Omitiendo el ca-
sa
s hijos. Entonces se en-
te
reciente incursin en el monte Citern.
Te
Ino. Tendrn que ponrselos maana.
. Al da siguiente Temisto orden a sus guardias que entraran
en el aposento de los nios y mataran a los mellizos que estuvie-
ran vestidos de luto, pero que no tocaran a los otros dos. Sin em-
ba
Pausanias: i.44.11; ix.34.4-5 y 23.3; Apolodoro: i.7.3 y iii.4.3; Higinio: Fbulas 2
y 4; Astronoma potica ii.20; Fragmentos de Atamas de Sfocles; Nono: Dionisacas
x.l la Ilada de Hornero vii.86; Eustacio sobre lo mismo; Ovidio:
Metamorfosis iv.480-541; Etymologicum Magnum 70.8; Estfano de Bizancio sub Ata-
ma
miento de Atamante con Nfele, dicen que un da, despus del
nacimiento de Learco y Melicertes, su esposa Ino sali de caza y
no volvi. Las manchas de sangre que encontr en una tnica
desgarrada le convencieron de que la haban matado las fieras, pe-
ro la verdad era que se haba apoderado de ella un sbito frenes
bquico cuando la atac un lince. Ella lo haba estrangulado, lo
haba desollado con los dientes y las uas y se haba ido, vestida
nicamente con una piel, a celebrar una orga prolongada en el
Parnaso. Despus de un intervalo de luto, Atamante se cas con
Temisto, quien, un ao despus, le dio do
r con espanto de que Ino viva todava. Mand buscarla inme-
diatamente, la instal en el aposento de los nios del palacio y le
dijo a Temisto: Tenemos una nodriza que parece idnea, una
cautiva tomada en la
misto, a quien no tardaron en desengaar sus sirvientes, fue al
aposento de los nios simulando que no saba quin era Ino, y le
dijo: Por favor, nodriza, prepara un juego de ropas de lana blan-
cas para mis dos hijos y otro juego de ropas de luto para los de mi
infortunada predecesora
k
rgo, Ino, sospechando lo que tramaba Temisto, haba vestido
con ropas blancas a sus propios hijos y con ropas de luto a los de
su rival. En consecuencia, fueron asesinados los mellizos de Te-
341
y ss.; Escoliasta sobre
nia.

misto y la noticia enloqueci a Acamante: mat a Learco confun-
dindolo con un ciervo, pero Ino escap con Melicerts, se arroj
al mar y se hizo inmortal.
l. Otros ms dicen que Frixo y Hele eran hijos de Nfele e
Ixin. Un da, cuando vagaban por un bosque, se encontraron con
su madre presa de un frenes bquico y que conduca a un carnero
dorado por los cuernos. Escuchad balbuce, ste es un hijo
de
este carnero y l os llevar al reino
de
e y salv a Atamante
cuando iba a ser sacrificado como vctima propiciatoria
342
.
*

e Atamante se relaciona en el mito con Atamania, la ciu-
dad que, segn se dice, fund en el desierto de Tesalia, pero parece forma-
do ms bien con Ath (alto) y amaein (segar), con el significado de el
rey
vuestra prima Tefane. Ella tena muchos pretendientes, por lo
que Posidn la transform en oveja y l se transform en carnero
y la posey en la isla de Crumisa.
Qu les sucedi a los pretendientes, madre? pregunt la
pequea Hele.
Se convirtieron en lobos contest Ino y aullan por Te-
fane durante toda la noche. Ahora no me hagis ms preguntas y
montad los dos en el lomo de
Clquide, donde reina Aetes, el hijo de Helio. Tan pronto co-
mo lleguis, sacrificadlo a Ares.
m. Frixo obedeci las extraas rdenes de su madre y colg el
velln de oro en un templo dedicado a Ares en Clquide, donde lo
guardaba un dragn; y muchos aos despus su hijo Presbn, o
Citisoro, fue a Orcmeno desde Clquid

1. El nombre d
dedicado a la Segadora de Arriba, es decir, a la diosa de la Luna de la
Cosecha. El conflicto entre sus esposas rivales Ino y Nfele fue probable-
mente el que se produjo entre los primeros pobladores jonios de Beocia que
haban adoptado el culto de la diosa Cereal, Ino, y los invasores eolios pas-
torales. Una tentativa de ceder los ritos agrcolas de la diosa jonia Ino al
dios del trueno eolio y su esposa Nfele, la nube de lluvia, parece haber
sido frustrada con la tostadura del trigo para sembrar por las sacerdotisas.
2. El mito de Atamante y Frixo registra el sacrificio anual del rey, o de
su sustituto, en la montaa primeramente un nio vestido con el velln
342
Higinio: Fbulas 1, 3, 5 y 88; Fragmentos de Ino de Eurpides; Herodoto: vii.197;
Pausanias: ix.34.5.

de un carnero y luego un carnero durante el festival del Ao Nuevo para
provocar la lluvia, que los pastores celebraban en el equinoccio de primave-
ra. El sacrificio del carnero a Zeus en la cumbre del monte Pelin, no lejos
de Lafistio, se realizaba en abril, cuando, de acuerdo con el Zodaco, Aries
estaba en ascensin; los hombres ms importantes del distrito solan subir
penosamente, vestidos con pieles de ovejas blancas (Dicearco: ii.8), y el
rito todava sobrevive all en nuestros das en la forma del sacrificio y la
resurreccin simulados de un anciano que se pone una mscara de oveja
negra (vase 148.10). Las ropas de luto que se orden poner a los nios
condenados a morir indican que la vctima llevaba un velln negro y el sa-
cerdote y los espectadores vellones blancos. El amor de Bidice por Frixo
recuerda el amor de la mujer de Putifar por J os, un mito anlogo de origen
cananeo; y algo muy parecido se dice de Antea y Belerofonte (vase 75.a),
Cretis y Peleo (vase 81.g), Fedra e Hiplito (vase 101.a-g), Filonme y
Tenes (vase 161.g).
3. Que Nfele (nube) era un don de Hera a Atamante y creada a ima-
gen de la diosa, indica que en la versin original Atamante, el rey eolio
mismo, representaba al dios del trueno, igual que su predecesor Ixin (va-
se 63.1), y su hermano Salmoneo (vase 68.1); y que, cuando se cas con
Temisto (quien, en la versin del mito que da Eurpides, es la rival de Ino),
ella desempe el papel de la esposa del dios trueno.
4. Ino era Leucotea, la Diosa Blanca, y prob su identidad con la Tri-
ple Musa realizando una orga en el Parnaso. Su nombre (la que hace vi-
goroso) sugiere orgas itiflicas y el vigoroso desarrollo del cereal; le de-
ban ofrecer cruentos sacrificios de nios antes de cada siembra invernal. A
Zeus mismo se le atribuye el haber deificado a Ino en agradecimiento por
su bondad con Dioniso, y Atamante lleva su nombre agrcola en su honor;
en otras palabras, los agricultores jonios arreglaron sus diferencias religio-
sas con los pastores eolios con ventaja propia.
5. Sin embargo, el mito es una mezcolanza de elementos de cultos primi-
tivos. El culto sacramental de Zagreo, que se convirti en el del nio Dioni-
so (vase 30.3), queda sugerido cuando Atamante toma a Ino por una cabra;
el culto sacramental de Acten cuando toma a Learco por un ciervo, lo ma-
ta y lo descuartiza (vase 22.1). Melicertes, el hijo menor de Ino, es el
Heracles cananeo Melkarth (protector de la ciudad), alias Moloch, quien,
como rey solar recin nacido, se dirige al istmo montado en un delfn, y
cu
te tambin en Corinto (vase 156.2), como se le
sa
ya muerte, al cabo de su reinado de cuatro aos, era celebrada en los J ue-
gos Fnebres stmicos. A Melicertes se le sacrificaban infantes en la isla de
Tenedos, y probablemen
crificaban a Moloch en J erusaln (Levtico xviii.21 y I Reyes xi.7).
6. Slo cuando Zeus lleg a ser dios del firmamento despejado y usurp
los atributos solares de la diosa se hizo de oro el velln; por eso el Primer
Mitgrafo Vaticano dice que era el velln en el que Zeus ascendi al cie-
lo, pero mientras causaba las tronadas haba sido de color purpreo oscuro
(Simnides: Fragmento 21).
7. En una versin del mito (Ripias: Fragmento 12) se llama a Ino Gor-
gopis (malcarada), un ttulo de Atenea; el salvaje Escirn que arrojaba a
los viajeros por el acantilado, tom su nombre del parasol ms propia-
mente paraluna blanco que se llevaba en las procesiones de Atenea. La
Roca Moluria era, evidentemente, el acantilado desde el cual el rey sagrado
o sus sustitutos, eran arrojados al mar en honor de la diosa Luna, Atenea o
Ino, y el parasol se utilizaba, al parecer, para amortiguar la cada (vase
89.6; 92.3; 96J y 98.7).
8. El anegamiento de Hele es igual al de Ino. Ambas son diosas Luna y
el mito es ambivalente: representa la puesta de la luna todas las noches y, al
mismo tiempo, el abandono del culto lunar de Hele en favor del solar de
Zeus. Ambas son igualmente diosas del Mar: Hele dio su nombre a la con-
fluencia de dos mares; Ino-Leucotea se le apareci a Odiseo en forma de
gaviota y le salv de perecer ahogado (vase 170.y).
9. Es ms probable que la tribu de Atamante emigrara desde el monte
Lafistio y de Atamania, en Beocia, al monte Lafistio y a Atamania, en Te-
salia, que lo contrario; l estaba fuertemente relacionado con Corinto, el
reino de su hermano Ssifo, y se dice que fund la ciudad de Acrefia, al este
del lago Copis, donde haba un Campo de Atamante (Estfano de Bi-
ncio sub Acrefia; Pausanias: ix.24.1). A varios de sus hijos se atribuye
tambin la fundacin de ciudades beocias. Se le describe razonablemente
como hijo de Minia y rey de Orcmeno, lo que le habra dado poder sobre
la llanura copaica y el monte Lafistio (Escoliasta sobre Apolonio de Rodas:
i.230; Helnico sobre Apolonio de Rodas: iii.265) y le habra aliado con
Corinto contra los estados intermedios de Atenas y Tebas. El probable mo-
tivo de los viajes de los atamanianos hacia el norte por Tesalia fue la guerra
desastrosa que se libr entre Orcmeno y Tebas, recordada en el ciclo de
Heracles (vase 121.d). Las furias de Nfele en la montaa recuerdan a las
hijas de Minia, de las que se dice que fueron presas de un frenes bquico
en el monte Lafistio (Escoliasta sobre Alejandra de Licofrn, 1237), el su-
puesto origen del festival de las Agrionias en Orcmeno.


za
71.

LAS YEGUAS DE GLAUCO


a. Glauco, hijo de Ssifo y Mrope y padre de Belerofontes vi-
va en Potnias, cerca de Tebas, donde menospreciando el poder de
Afrodita, no permiti que sus yeguas criasen. De ese modo espe-
raba hacerlas ms briosas que otras competidoras en las carreras
de carros, que constituan su inters principal. Pero Afrodita se
sinti ofendida y se quej a Zeus de que Glauco haba llegado a
alimentar a las yeguas con carn humana. Cuando Zeus le permi-
ti hacer lo que deseara contra Glauco, ella llev a las yeguas una
noche a que bebieran de un pozo que le estaba consagrado y pa-
ci
Homero: Ilada vi.154; Apolodoro: ii.3.1; Pausanias: vi.20.9; Higinio: Fbulas
250 y 273; Ovidio: Ibis 557; Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 318 y Fenicias 1131;
Eli
usanias: vi.20.8.
eran una hierba llamada hipomanes que creca en su boca. Hizo
eso poco antes que J asn celebrara los juegos fnebres de Pelias
en la costa martima de Yolco, y, tan pronto como Glauco unci
las yeguas a su carro, los animales se desbocaron, derribaron el
carro y arrastraron a Glauco por el suelo, enredado en las riendas,
por todo lo largo del estadio, y luego lo devoraron vivo
343
. Pero
algunos dicen que esto sucedi en Potnies, y no en Yolco; y otros
que Glauco se arroj al mar afligido por Melicertes, el hijo de
Atamante; o que Glauco era el nombre que se dio a Melicertes
despus de su muerte
344
.
b. El nima de Glauco, llamada Taraxipo, o Excita-caballos, to-
dava frecuenta el Istmo de Corinto, donde su padre Ssifo le en-
se por primera vez el arte del auriga, y se deleita asustando a
los caballos en los J uegos stmicos, causando as muchas muertes.
Otro asustador de caballos es el espectro de Mirtilo, a quien mat
Plope. Frecuenta el estadio de Olimpia, donde los aurigas le
ofrecen sacrificios con la esperanza de evitar la muerte
345
.

*

1. Los mitos de Licurgo (vase 27.e) y Diomedes (vase 130.b) sugieren
que el rey sagrado pre-heleno era descuartizado al final de su reinado por
mujeres disfrazadas de yeguas. En la poca helena este ritual fue modifica-
do de manera que la vctima mora arrastrada por una cuadriga, como en los
mitos de Hiplito (vase 101.g), Layo (vase 105.d) Enmao (vase 109.j),
343
ano: Naturaleza de los animales xv.25.

344
Estrabn: ix.2.24; Ateneo: vii. pgs. 296-7.

345
Pa

Abdero (vase 130.1), Hctor (vase 163.4) y otros. En las festividades del
Ao Nuevo en Babilonia, cuando se crea que el dios Sol, Marduk, encar-
nado en el rey, estaba en el Infierno luchando con el monstruo marino Tia-
mat (vase 73.7), se dejaba suelto en la calle un carro tirado por cuatro ca-
ballos indmitos, para simbolizar el estado catico del mundo durante la
transmisin de la corona; probablemente con un mueco que representaba
al auriga trabado en las riendas. Si el ritual babilonio tena el mismo origen
que el griego, un nio interrex sucedera al Rey en el trono y el lecho du-
rante su fallecimiento de un slo da y al amanecer del da siguiente le
arrastraran detrs del carro, como en los mitos de Faetonte (vase 42.2) e
Hiplito (vase 101.g). El Rey era entonces reinstalado en su trono.
2. El mito de Glauco es poco corriente. No slo sufre las consecuencias
del rompimiento del carro, sino que, adems, le devoran lis yeguas. El que
despreciara a Afrodita y no dejara que parieran sus yeguas ndica una tenta-
tiva patriarcal de suprimir las festividades erticas de Tebas en honor de las
Po
(v
, cabal-
i-
naba su reinado (vase 96.3).
plos a Dioniso en Grecia y el primero que mezcl el vino con
ag
2.2; Ateneo: ii.p.45.
tniadas (las poderosas), o sea, la trada de la Luna.
3. El Taraxipo parece haber sido una estatua regia arcaica que marcaba la
primera vuelta del estadio; distraa a los caballos que corran por primera
vez en el estadio en el momento en que el auriga trataba de cortar camino y
tomar la curva interior, pero era tambin el lugar donde se representaba el
rompimiento del carro del rey viejo o su interrex quitndole las pezoneras
ase 109.j).
4. Es probable que Glauco (gris verdoso) fuera, en cierto sentido, el
representante minoico que iba al Istmo (vase 90.7) con los edictos anuales
y en otro Melicertes (Melkardi, guardin de la ciudad), ttulo fenicio del
rey de Corinto, quien tericamente llegaba cada ao, recin nacido
gando en un delfn (vase 70.5 y 87.2), y era arrojado al mar cuando term


72.

MELAMPO


a. El minia Melampo, nieto de Creteo, viva en Pilos, Mesenia,
y fue el primer mortal al que se concedieron los dones profticos,
el primero que practic la medicina, el primero que edific tem-
ua
346
.
346
Apolodoro: ii.

b. Su hermano Biante, por quien senta gran afecto, se enamor
de su prima Pero, y eran tantos los pretendientes a su mano que su
padre Neleo la prometi al hombre que pudiera ahuyentar de Mi-
lacas el ganado del rey Flaco. ste apreciaba ese ganado ms que
cualquier otra cosa del mundo, con excepcin de su hijo nico Ifi-
clo, y lo guardaba personalmente con la ayuda de un perro que
nunca dorma y al que nadie se poda acercar.
c. Ahora bien, Melampo entenda el lenguaje de las aves, pues
le haba limpiado los odos, lamindoselos, una carnada agradeci-
da de serpientes jvenes a las que haba librado de la muerte a
manos de sus sirvientes y los cadveres de cuyos padres haba en-
terrado piadosamente. Adems, Apolo, con quien se encontr un
da en las orillas del ro Alfeo, le ense a profetizar examinando
las entraas de las vctimas sacrificadas
347
. As fue cmo supo
que quienquiera que tratase de robar el ganado de Flaco lo recibi-
ra
en que dorma, lo
hi
adera, contest:
como obsequio, pero slo despus de haber estado encarcelado
durante exactamente un ao. Como Biante estaba desesperado,
Melampo decidi ir al establo de Flaco en plena noche, pero tan
pronto como intent tocar una vaca el perro le mordi en la pierna
y Flaco, levantndose de un salto de la paja
zo encarcelar. Eso era, por supuesto, lo que esperaba Melampo.
d. En la tarde del da en que terminaba su ao de encarcela-
miento oy Melampo a dos carcomas que hablaban en el extremo
de la viga que se introduca en la pared sobre su cabeza. Una de
ellas pregunt con un suspiro de cansancio:
Cuntos das de roer nos quedan todava, hermana?
La otra, con la boca llena de polvo de m
Estamos progresando mucho. La viga caer maana al ama-
necer si no perdemos el tiempo en conversaciones intiles.
Melampo grit al or eso:
Flaco, Flaco, te ruego que me traslades a otra celda!
Aunque Flaco se ri de las razones de Melampo, le traslad a
otra celda. Cuando la viga cay en la hora predicha y mat a una
de las mujeres que ayudaban a sacar la cama, la presciencia de
Melampo dej asombrado a Flaco.
Te conceder la libertad y el ganado le dijo si curas de
347
Apolodoro: i.9.11.

la impotencia a mi hijo Ificlo.
e. Melampo accedi. Comenz la tarea sacrificando dos toros a
Apolo, y despus de haber quemado los fmures con la grasa, de-
j las reses muertas junto al altar. Poco despus descendieron dos
buitres y uno de ellos le dijo al otro:
Deben haber pasado varios aos desde que estuvimos aqu la
ltima vez. Fue cuando Flaco castraba carneros y nosotros tuvi-
mos nuestros gajes.
Lo recuerdo dijo el otro Ificlo que entonces era todava
un nio, vio que se le acercaba su padre con un cuchillo mancha-
do con sangre y se asust. Al parecer tema que le castrara tam-
bin a l, porque se puso a gritar con todas sus fuerzas. Flaco
clav el cuchillo en el peral sagrado que se alzaba aqu, para no
perderlo, mientras corra a consolar a Ificlo. Ese susto explica la
impotencia. Pero Flaco se olvid de recoger el cuchillo! All est
todava, clavado en el rbol, pero la corteza ha cubierto su hoja y
aunque algunos
llaman a las dos menores Hipnoe y Cirianasa. Bien porque hab-
rque haban ofendido a Hera por
r incurrido excesivamente en amoros, o robando el oro de su
u padre, los dioses enloquecieron
8
Homero: Odisea xi.281-97, con escoliasta; Apolodoro: i.9.12.
slo se ve el extremo del mango.
En ese caso observ el primer buitre el remedio de la
impotencia de Ificlo sera extraer el cuchillo, raspar el orn dejado
por la sangre de carnero y administrrselo, mezclado con agua,
durante diez das seguidos.
Estoy de acuerdo declar el otro buitre. Pero quin an
con menos inteligencia que nosotros, sera lo suficientemente sen-
sato como para prescribir semejante medicina?
f. As pudo Melampo curar a Ificlo, quien no tard en engendrar
un hijo llamado Podarces; y, habiendo reclamado primeramente el
ganado y luego a Pero, entreg sta, todava virgen, a su agrade-
cido hermano Biante
348
.
g. Ahora bien, Preto, hijo de Abante, que reinaba en Arglide
juntamente con Acrisio, se haba casado con Estenebea, quien le
dio tres hijas llamadas Lisipe, Ifnoe e Ifianasa,
an ofendido a Dioniso, o bien po
abe h
imagen en Tirinto, la capital de s
a las tres, que recorran furiosas las montaas como vacas picadas
34

po
meto a librarte de esa calamidad. Si te
ni
que le
daa los nombres de ciertos reyes que no haban hecho sacrifi-
cios, con la condicin de que con nciera a Hera para que anulara
su maldicin de las mujeres argivas. Ahora bien, Artemis haba
pe
lado en el asunto. As es como se hacen las cosas tanto en el cielo
co
jvenes fornidos condujeron a la desordenada multitud de mujeres
: ii.4.1; Diodoro Sculo: iv.68; Servio
sob ilio vi.48.
r el tbano, conducindose de la manera ms desordenada y
atacando a los viajeros
349
.
h. Cuando Melampo se enter de eso fue a Tirinto y se ofreci a
curarlas, con la condicin de que Preto le recompesara con la ter-
cera parte de su reino.
El precio es demasiado alto replic Preto bruscamente, y
Melampo se retir.
La locura se extendi a las mujeres argivas, muchas de las cua-
les mataban a sus hijos, abandonaban sus hogares y en su desvaro
iban a unirse a las tres hijas de Preto, por lo que no haba seguri-
dad en los caminos y los rebaos de ovejas y el ganado vacuno
sufran fuertes prdidas, porque las mujeres desenfrenadas des-
cuartizaban a los animales y los devoraban crudos. Al ver eso Pre-
to se apresur a llamar a Melampo para decirle que aceptaba sus
condiciones.
No, no dijo Melampo, as como ha aumentado la enfer-
medad, as tambin han aumentado mis honorarios. Dame a m
una tercera parte de tu reino y dale otra tercera parte a mi herma-
no Biante, y me compro
egas, no quedar en su hogar una sola mujer argiva.
Preto acept y Melampo le aconsej:
Promete veinte bueyes rojos a Helio yo te dir lo que de-
bes decir y todo andar bien.
i. En conformidad, Preto prometi los bueyes a Helio, con la
condicin de que sus hijas y las acompaantes de stas se curasen,
y Helio que lo ve todo, prometi inmediatamente a Artemis
r
ve
rseguido y dado muerte recientemente a la ninfa Calisto para
complacer a Hera, por lo que no tuvo dificultad en ponerla de su
mo en la tierra: una mano lava a la otra.
j. Luego Melampo, ayudado por Biante y un grupo escogido de
349
Hesodo: Catlogo de mujeres; Apolodoro
re las glogas de Virg

de las montaas a Sicin, donde se curaron de su locura, y luego
las purificaron mediante la inmersin en un pozo sagrado. Como
no encontraron a las hijas de Preto entre aquella chusma, Melam-
po y Biante fueron otra vez en su busca y persiguieron a las tres
hasta Lusi en Arcadia, donde se refugiaron en una cueva que daba
al ro Estigia. All Lisipe e Ifianasa recuperaron su juicio y se pu-
rificaron, pero Ifnoe haba muerto en el camino.
k. Melampo, se cas luego con Lisipe; Biante (cuya esposa Pe-
ro haba muerto haca poco) se cas con Ifianasa, y Preto recom-
pens a ambos de acuerdo con su promesa. Pero algunos dicen
que el verdadero nombre de Preto era Anaxgoras
350
.

*

1. Todos los hechiceros alegaban que les haban lamido los odos las ser-
pientes, de las que se sostena que encarnaban los espritus de los hroes
oraculares (El lenguaje de los animales, por J . R. Frazer, Archeological
Re
temor sbito y estara de acuerdo con los principios de la
ma
importantes en los augurios (vase 119.z)
reforzara la creencia en su eficacia. Al nombre de Pero se le ha dado el
significado de mutilado o deficiente, referencia a la impotencia de Ificlo,
s el tema principal de la fbula, ms bien que el significado de saco
ro, referencia al dominio que Pero tena de los vientos (vase 36.1).
Melampo, un caudillo de los eolios provenientes de Pi-
te de Arglide a los pobladores cananeos que se decan
hijos de Abante (palabra semita que significa padre), es decir del dios
Melkarth (vase 70.5) e instituy un reino doble. Su obtencin del ganado
de

view, i, 1888), y que as podan comprender el lenguaje de las aves y los
insectos (vase I05.g y 158.p). Los sacerdotes de Apolo parecen haber sido
excepcionalmente astutos al alegar que profetizaban por este medio.
2. La impotencia de Ificlo es real ms bien que mtica: el orn del cuchi-
llo para castrar sera una cura psicolgica apropiada para la impotencia
causada por un
gia simptica. Apolodoro describe el rbol en el cual fue clavado el cu-
chillo como una encina, pero es ms probable que fuera el peral silvestre
consagrado a la Diosa Blanca del Peloponeso (vase 74.6), que da sus fru-
tos en mayo, el mes de la castidad forzosa; Flaco haba agraviado a la dio-
sa al herir su rbol. La alegacin del hechicero de que le haban enseado el
tratamiento los buitres aves
que e
e cue d
3. Parece que
los, arrebat par
Flaco (guardin), que posea un perro que no dorma, recuerda el d-
350
Apolodoro: ii.2.1-2; Baqulides: Epinicia x.40-112; Herodoto: ix.34; Diodoro S-
culo: iv.68; Pausanias: ii.18.4; iv.36.3; v.5.5 y viii.18.3; Escoliasta sobre las Odas ne-
meas de Pndaro x.13.
cimo trabajo de Heracles, y el mito se basa igualmente en la costumbre
helena de
13
comprar una novia con el producto de un robo de ganado (vase
e de la danza del tba-

para los
eg prenda
lo
73

PE
2.1).
4. Preto parece ser otro nombre de Ofin, el demiurgo (vase 1.a). La
madre de sus hijas era Estenebea, la diosa Luna como vaca, es decir, lo, que
se volvi loca de un modo muy parecido (vase 56.a) y sus nombres son
ttulos de la misma diosa en su capacidad destructora como Lamia (vase
61.1), y como Hiplita, cuyas yeguas salvajes descuartizaban al rey sagrado
al final de su reinado (vase 71.a). Pero la orga para la que las sacerdotisas
de la Luna se disfrazaban de yeguas debe distinguirs
no para producir la lluvia, para la que se disfrazaban de novillas (vase
56.1); y de la orga otoal del culto a la cabra, cuando despedazaban a ni-
os y animales bajo la influencia txica del aguamiel, el vino o la cerveza
de hiedra (vase 27.2). La toma por los eolios del templo de la diosa en Lu-
si, relatada aqu en forma mtica, puso fin a las orgas de las yeguas salva-
jes; la violacin de Demter por Posidn (vase 16.5) registra el mismo
acontecimiento. Las libaciones hechas a la diosa Serpiente en un templo
arcadio situado entre Sicin y Lusi pueden explicar la fbula de la muerte
de Ifnoe.
5. El reconocimiento oficial en Delfos, Corinto, Esparta y Atenas del
culto exttico del vino correspondiente a Dioniso, hecho muchos siglos
despus, tena por finalidad desalentar todos los ritos anteriores ms primi-
tivos; y parece haber puesto fin al canibalismo y al asesinato ritual, excepto
en las partes ms salvajes de Grecia. En Patras, Acaya, por ejemplo, rte-
mis Tridaria (triple asignadora de suertes) haba exigido el sacrificio
anual de nios y nias, con las cabezas coronadas de hiedra y trigo, en las
orgas de la cosecha. Esta costumbre, que, segn se deca, tena por objeto
expiar la profanacin del templo por dos amantes, Melanipo y Cometo, sa-
cerdotisa de rtemis, termin con la llegada de un arca que contena la
imagen de Dioniso y que llev Eurpilo (vase 160.x) desde Troya (Pausa-
nias: vii.19.1-3).
6. Melampodes (pies negros) es un nombre clsico comn
ipcios (vase 60.a); y las fbulas acerca de cmo Melampo com
que decan las aves y los insectos, es probable que sean de origen africa-
no y no eolio.


.
RSEO


a. Abante, rey de Arglide y nieto de Dnao, era un guerrero
tan famoso que despus de su muerte bastaba con exhibir su escu-
do para que huyeran los que se rebelaban contra la Casa real. Se
ca
naran alternadamente. Su disputa,
qu
corte de Ybates, rey de Li-
ci
na batalla sangrienta, pero como ninguno de
lo
de mulas hubiera podido mover
la
lo cmo poda conseguir un heredero
va
bronce, guardada
po
eus y sospech que su hermano Preto
Homero: Ilada vi.160; Apolodoro: i.2.1; Pausanias: i.16.2.

s con Aglaye, a cuyos hijos mellizos, Preto y Acrisio, leg el
reino, y les orden que gober
e comenz en las entraas maternas, se hizo ms enconada que
nunca cuando Preto yaci con Dnae, la hija de Acrisio, y apenas
logr escapar con vida
351
. Como Acrisio s neg a ceder el trono
al final de su perodo, Preto huy a la
a, con cuya hija Estenebea, o Antea, se cas, volviendo poco
despus al frente de un ejrcito licio para reclamar su derecho a la
sucesin. Se libr u
s dos bandos obtuvo la victoria, Preto y Acrisio convinieron de
mala gana en dividir el reino entre ambos. La parte que corres-
pondi a Acrisio fue Argos y sus alrededores, y la de Preto fue
Tirinto, el templo de Hera (entonces parte de Micenas), Midea y
la costa de Arglide
352
.
b. Siete cclopes gigantescos, llamados Gasteroquiros porque se
ganaban la vida como albailes, acompaaron a Preto desde Licia
y fortificaron Tirinto con gruesas murallas, utilizando bloques de
piedra tan grandes que ni un tiro
menor de ellas
353
.
c. Acrisio, quien se haba casado, con Aganipe, no tena hijos,
sino solamente esta hija, Dnae, a la que haba seducido Preto; y
cuando pregunt a un orcu
rn, recibi, esta respuesta: No tendrs hijos varones y tu nieto
te matar. Para impedir que se cumpliera ese pronstico Acrisio
encerr a Dnae en un calabozo con puertas de
r perros salvajes, pero, a pesar de estas precauciones, Zeus lle-
g a ella en forma de lluvia dorada y Dnae le dio un hijo llamado
Perseo. Cuando Acrisio se enter del estado de Dnae no quiso
creer que el padre era Z
351
Servio sobre la Eneida de Virgilio iii.286; Escoliasta sobre Orestes de Eurpides
965; Apolodoro: ii.2.1 y 4.7.

352
353
Pausanias: ii.25.7; Estrabn: viii.6.11.

haba renovado su intimidad con ella; pero, como no se atreva a
matar a su propia hija, los encerr a ella y al infante Perseo en un
arca de madera que arroj al mar. El arca fue a la deriva hasta la
isla de Srifos, donde un pescador llamado Dictis le ech la red,
la sac a la costa, la abri y encontr a Dnae y Perseo todava
vivos. Los llev inmediatamente a su hermano, el rey Polidectes,
quien cri a Perseo en su pr
354
opia casa .
arla a casarse con l. Entonces Polidectes
re
e, les rog que contribuyera cada uno de ellos
co
lo que t me digas y aadi imprudentemente
in
ien lo mira-
ba
, de cuyo aspecto espantoso era
re
g. Tambin Hermes ayud a Perseo entregndole una hoz dia-
d. Pasaron algunos aos y Perseo, ya en la edad viril, defendi a
Dnae contra Polidectes, quien, con el apoyo de sus sbditos,
haba tratado de oblig
uni a sus amigos y, fingiendo que iba a pedir la mano de Hipo-
dama, hija de Plop
n un caballo a su regalo despedida.
Srifos es una isla pequeadijo, pero no quiero quedar
mal junto a los ricos pretendientes del continente. Podrs ayu-
darme, noble Perseo?
Desgraciadamente contest Perseo, no tengo ningn ca-
ballo, ni tampoco oro para comprarlo. Pero si te propones casarte
con Hipodama y no con mi madre, me las arreglar para conse-
guirte el rega
cluso la cabeza de la gorgona Medusa si fuese necesario.
e. Eso me agradara, ciertamente, ms que cualquier caballo
del mundo replic en seguida Polidectes
355
. Ahora bien, la gor-
gona Medusa tena serpientes por cabellos, grandes dientes, la
lengua saliente y, en general, un rostro tan feo que qu
quedaba petrificado por el terror.
f. Atenea oy la conversacin mantenida en Srifos, y como era
una enemiga jurada de Medusa
sponsable, acompa a Perseo en su aventura. Primeramente lo
condujo a la ciudad de Dicterin en Samos, donde se exhiben
imgenes de las tres Gorgonas, para que pudiera distinguir a Me-
dusa de sus inmortales hermanas Esteno y Eurale; luego le advir-
ti que no deba mirar a Medusa directamente, sino slo su refle-
jo, y le regal un escudo brillantemente pulimentado.
354
Higinio: Fbula 63; Apolodoro: ii.4.1; Horacio: Odas iii.16.1.

355
Apolodoro: ii.4.2.

mantina para que cortase la cabeza de Medusa. Pero Perseo nece-
sitaba, adems, un par de sandalias aladas, un zurrn mgico para
guardar la cabeza cortada y el yelmo negro de la invisibilidad que
perteneca a Hades. Todas estas cosas estaban al cuidado de las
ni
y el yelmo que
le
ano y cort
la cabeza de Medusa con un solo golpe de la hoz. Inmediatamen-
te, con gran sorpresa suya, surgieron del cadver, completamente
desarrollados, el caballo alado Pegaso y el guerrero Crisaor, que
su
lo
icas x.31; Ovidio: Metamorfosis iv.780; Apolodoro: ii.4.3.
nfas del Estigia, de quienes deba obtenerlas Perseo; pero su pa-
radero slo era conocido por las hermanas de las Gorgonas, las
tres Grayas que parecan cisnes, y que tenan un solo ojo y un solo
diente entre las tres. En consecuencia, Perseo fue a ver a las Gra-
yas en sus tronos al pie del monte Atlas. Se desliz sigilosamente
detrs de ellas, se apoder del ojo y el diente cuando se los pasa-
ban de una a otra, y se neg a devolverlos hasta que le dijeran
dnde vivan las ninfas del Estigia
356
.
h. Luego Perseo recogi las sandalias, el zurrn
dieron las ninfas y vol rumbo al oeste al Pas de los Hiperb-
reos, donde encontr a las Gorgonas dormidas entre formas ero-
sionadas de hombres y animales salvajes petrificados por Medusa.
Fij los ojos en el reflejo del escudo, Atenea gui su m
jetaba una cimitarra de oro. Perseo no saba que los haba en-
gendrado Posidn con Medusa en uno de los templos de Atenea,
pero decidi no seguir contendiendo con ellos. Se apresur a
guardar la cabeza en el zurrn y huy, y aunque Esteno y Eurale,
despertadas por sus nuevos sobrinos, se levantaron para perseguir-
, el yelmo le hizo invisible y escap a salvo hacia el sur
357
.
i. Al ponerse el sol Perseo descendi en las cercanas del pala-
cio del titn Atlante, a quien, como castigo por su inhospitalidad,
le mostr la cabeza de la Gorgona y le transform as en una mon-
taa; y al da siguiente se volvi hacia el este y vol a travs del
desierto libio, y Hermes le ayud a llevar la pesada cabeza. En el
camino dej caer el ojo y el diente de las Grayas al lago Tritn, y
algunas gotas de la sangre de la Gorgona cayeron en la arena del
desierto, donde engendraron una multitud de serpientes veneno-
356
Apolodoro: loc. cit.; Higinio: Astronoma potica ii.12.

357
Pndaro: Odas pt

sas, una de las cuales mat posteriormente al argonauta Mopso
358
.
j. Perseo se detuvo para tomar un refrigerio en Quemis, Egipto,
donde todava se le rinde culto, y luego sigui adelante. Mientras
rodeaba la costa de Filistia hacia el norte divis a una mujer des-
nuda encadenada a un acantilado e instantneamente se enamor
de ella. Era Andrmeda, hija de Cefeo, el rey etope de Yope, y
Casiopea
359
. Casiopea se haba jactado de que ella y su hija eran
ms bellas que las nereidas, y stas se quejaron de ese insulto a su
protector Posidn. Posidn envi una inundacin y un monstruo
marino femenino para que devastaran Filistia, y cuando Cefeo
consult con el orculo de Amn se le dijo que su nica esperanza
de salvacin consista en sacrificar a Andrmeda al monstruo. En
consecuencia, sus sbditos le obligaron a encadenarla a una roca,
desnuda con excepcin de ciertas joyas, y dejar que la devorara el
monstruo.
k. Cuando Perseo volaba hacia Andrmeda vio que Cefeo y Ca-
siopea observaban ansiosamente desde la costa cercana y descen-
di junto a ellos para una consulta rpida. Con la condicin de
que si la salvaba sera su esposa y volvera a Grecia con l, Perseo
se elev otra vez, empu la hoz y, lanzndose furiosamente des-
de arriba, decapit al monstruo que se acercaba y que se dej en-
gaar por su sombra en el mar. Haba sacado del zurrn la cabeza
de la Gorgona, por si el monstruo miraba hacia arriba, y la puso
cara abajo sobre un lecho de hojas y algas, que instantneamente
se convirtieron en coral, mientras l se limpiaba la sangre de las
manos, eriga tres altares y sacrificaba un becerro, una vaca y un
toro a Hermes, Atenea y Zeus, respectivamente
360
.
l. Cefeo y Casiopea lo acogieron de mala gana como su yerno
y, por insistencia de Andrmeda, la boda se realiz inmediata-
mente, pero las fiestas fueron interrumpidas bruscamente cuando
Agenor, el hermano mellizo del rey Belo, lleg al frente de un
grupo armado con el fin de reclamar a Andrmeda para l. Sin
358
Eurpides: Electra 459-63; Higinio: Astronoma potica ii.12; Apolonio de Rodas:
iv.1513 y ss.

359
Herodoto: ii.91; Tzetzes: Sobre Licofrn 836; Estrabn: 1-2.35; Plinio: Historia
natural vi.35.

360
Apolodoro: ii.4.3; Higinio: Fbula 64; Ovidio: Metamorfosis iv.740 y ss.

duda le haba llamado Casiopea, pues ella y Cefeo faltaron inme-
diatamente a la palabra dada a Perseo, alegando que les haban
cado por la fuerza de las circunstancias la promesa de la ma-
o de Andrmeda y que la peticin de Agenor era anterior.
o debe morir! grit Casiopea, furiosa.
. En la pelea que sigui Perseo dio muerte a muchos de sus
adversarios, pero como stos le superaban mucho en nmero, se
vi
podama, se haban refugiado en un tem-
pl
todos en piedra. Todava se muestra en Sri-
fo
dndolos
363
.
: Metamorfosis v.1-235; Apolodoro: loc. cit.
udas iii.9.2; Plinio:
Historia natural ix.4.
3
Estrabn: x.5.10; Apolodoro: ii.4.3.
arran
n
Perse
m
o obligado a recoger la cabeza de la Gorgona del lecho de coral
y a convertir con ella en piedras a los doscientos que quedaban
361
.
n. Posidn puso las imgenes de Cefeo y Casiopea entre las es-
trellas; la ltima, como castigo por su traicin, est atada en un
cesto de mercado que en algunas estaciones del ao se pone boca
abajo, dndole un aspecto ridculo. Pero Atenea puso ms tarde la
imagen de Andrmeda en una constelacin ms honorable, por-
que haba insistido en casarse con Perseo a pesar de la mala fe de
sus padres. Las marcas que dejaron sus cadenas son mostradas to-
dava en un acantilado de las cercanas de Yope, y los huesos pe-
trificados del monstruo eran exhibidos en la ciudad misma hasta
que Marco Emilio Escauro los hizo llevar a Roma durante su edi-
lidad
362
.
o. Perseo volvi apresuradamente a Srifos llevndose a An-
drmeda consigo y se encontr con que Dnae y Dictis, amenaza-
dos con la violencia por Polidectes, quien, por supuesto, no se
propona casarse con Hi
o. En consecuencia, fue directamente al palacio donde Polidec-
tes banqueteaba con sus compaeros y anunci que traa el pro-
metido regalo de bodas. Recibido por una tormenta de insultos,
mostr la cabeza de la Gorgona mientras l desviaba la vista de
ella, y los convirti a
s el crculo de cantos rodados. Luego entreg la cabeza a Ate-
nea, quien la fij en su gida; y Hermes devolvi las sandalias, el
zurrn y el yelmo a las ninfas estigias para que siguieran guar-
361
Higinio: loc. cit.; Ovidio

362
Higinio: Astronoma potica ii.9-10 y 12; J osefo: Guerras j

36
p. Despus de elevar a Dictis al trono de Srifos, Perseo se hizo
a la mar con rumbo a Argos, acompaado por su madre, su esposa
y un grupo de cclopes. Acrisio, al enterarse de que se acercaba,
huy a la pelasga Larisa, pero sucedi que invitaron a Perseo a ir
all para asistir a los juegos fnebres que celebraba el rey Teut-
mides en honor de su difunto padre, e intervino en la competencia
quntuple. Cuando se lleg al lanzamiento del disco, el suyo, des-
viado de su trayectoria por el viento y la voluntad de los dioses,
fue a dar en el pie de Acrisio y le mat
364
.
q. Muy afligido, Perseo enterr a su abuelo en el templo de
Atenea que corona la acrpolis local, y luego, avergonzado de re-
inar en Argos, fue a Tirinto, donde a Preto le haba sucedido su
hijo Megapentes, y convino en cambiar los reinos con l. En con-
secuencia, Megapentes se traslad a Argos y Perseo rein en Ti-
rin
unos aos despus Acrisio se enter de que
so
alleci
Po
e Arglide, hasta que Me-

dra: Alocucin a los griegos iii.45; Apolodoro: i.4.4-5.
to y poco despus recuper las otras dos partes del reino origi-
nal de Preto.
r. Perseo fortific Midea y fund Micenas, llamada as porque
cuando tena sed brot un hongo [mycos] y le proporcion una co-
rriente de agua. Los Cclopes construyeron las murallas de ambas
ciudades
365
.
s. Otros relatan el asunto de una manera muy distinta. Dicen
que Polidectes consigui casarse con Dnae y cri a Perseo en el
templo de Atenea. Alg
brevivan y se embarc para Srifos, esta vez decidido a matar a
Perseo con su propia mano. Polidectes intervino e hizo que ambos
juraran solemnemente que nunca atentaran contra la vida del
otro. Pero se produjo una tormenta y mientras el barco de Acrisio
se hallaba todava en la costa, detenido por la tormenta, f
lidectes. Durante sus juegos fnebres Perseo lanz un disco que
accidentalmente golpe a Acrisio en la cabeza y le mat. Enton-
ces Perseo fue a Argos y reclam el trono, pero se encontr con
que Preto lo haba usurpado y, en consecuencia, lo convirti en
piedra; as rein en todo el pas d
364
Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 953; Apolodoro: ii.4.4.

365
Clemente de Alejan

gapentes veng la muerte de su padre matndole a l
366
.
t. En cuanto a la gorgona Medusa, dicen que era una bella hija
de Forcis que haba ofendido a Atenea y llev a la batalla a los
libios del lago Tritonis. Cuando Perseo lleg de Argos con un
ejrcito, Atenea le ayud a asesinar a Medusa. l le cort la cabe-
za durante la noche y la enterr bajo un montn de tierra en la
plaza del mercado de Argos. Este montn se halla cerca de la
tu
nstante, se difundi por el mito
ce
e por
366
67
mba de la hija de Perseo llamada Gorgfone, notoria como la
primera viuda que volvi a casarse
367
.

*

1. El mito de Acrisio y Preto registra la fundacin de un reino doble ar-
givo: en vez de que el rey muriera cada solsticio de verano, como era la
costumbre, y le sucediera su heredero durante el resto del ao, cada uno de
ellos reinaba por turno durante cuarenta y nueve o cincuenta meses, o sea,
la mitad de un Gran Ao (vase 106.1). Este reino, segn parece, fue divi-
dido posteriormente en dos mitades, con co-reyes que gobernaban concu-
rrentemente durante todo un Gran Ao. La teora anterior, de que el brillan-
te espritu del Ao Creciente, y su mellizo heredero, el oscuro espritu del
Ao Menguante, mantienen una rivalidad co
lta y palestino y tambin por el griego y el latino.
2. Dos de esos pares de mellizos se dan en el Gnesis: Esa y J acob (G-
nesis xxiv.24-6), Pares (vase 159.4) y Zara (Gnesis xxxviii.27-30), y am-
bas parejas pelean por la precedencia en el tero, como Acrisio y Preto. En
el mito palestino ms sencillo de Mot y Aleyn los mellizos pelean por una
mujer, como Acrisio y Preto; y como hacen sus equivalentes en el mito cel-
ta; por ejemplo, Gwyn y Gwythur, en el Mabinogion, se desafan cada Vs-
pera de Mayo hasta el final del mundo por la mano de Creiddylad, hija de
Llyr (Cordelia, hija del rey Lear). Esta mujer es, en cada caso, una sacerdo-
tisa de la Luna, el casamiento con la cual confiere la dignidad real.
3. La construccin de Argos y Tirinto por los siete Gasteroquiros (vien-
tres con manos) y la muerte de Acrisio han sido deducidos, al parecer, de
una pintura de una ciudad amurallada: siete discos solares, cada uno con
tres miembros, pero sin cabeza (vase 23.2), estn colocados sobre ella y el
rey sagrado es muerto por un octavo disco solar, con alas, que golpea su
taln sagrado. Esto significara que siete sustitutos mueren anualment
Ovidio: Metamorfosis v.236-41.

3
Pausanias: ii.21.6-8.

el
acin por invasores helenos de los poderes de la diosa Luna, y
una mscara profilctica para que los cavadores municipales no alteraran la
ma
inogion, enterr el rey Lud en un cofre de piedra en Carfax, Ox-
ford, como un talismn protector para todo el reino de Bretaa; aunque en
aq
ios.
rey; que luego es sacrificado por orden de la sacerdotisa; su sucesor, Per-
seo, est presente, sin intervenir.
4. El mito de Dnae, Perseo y el arca parece relacionarse con el de Isis,
Osiris, Set y el nio Horus. En la versin ms antigua Preto es el padre de
Perseo, el argivo Osiris. Dnae es su hermana-esposa, Isis; Perseo, el nio
Horus, y Acrisio el celoso Set que mat a su mellizo Osiris y es objeto de la
venganza de Horus. El arca es la embarcacin de madera de acacia en la
que Isis y Horus recorrieron el Delta en busca del cadver de Osiris. Una
fbula anloga se da en una versin del mito de Smele (vase 27.6) y en el
de Reo (vase 160.7). Pero Dnae, presa en el calabozo de bronce, donde
da a luz un nio, es el tema de una familiar ilustracin grfica de Ao Nue-
vo (vase 43.2 y 73.4); la fecundacin de Dnae por Zeus con una lluvia de
oro tiene que referirse al casamiento ritual del Sol y la Luna, del que naca
el rey del Ao Nuevo. Tambin puede interpretarse como una alegora pas-
toral: el agua es oro para el pastor griego y Zeus enva chubascos a la
tierra Dnae. El nombre Dicterion significa que la cabeza de la Gor-
gona le fue mostrada all a Perseo.
5. Complicaba las disputas dinsticas en Argos la existencia de una co-
lonia argiva en Caria, que aparece tanto en este mito como en el de Belero-
fonte (vase 75.b); cuando Cnosos cay en el ao 1400 a. de C. aproxima-
damente, la flota caria fue, durante un tiempo, una de las ms fuertes del
Mediterrneo. Los mitos de Perseo y de Belerofonte estn ntimamente re-
lacionados. Perseo mat a la monstruosa Medusa con la ayuda de sandalias
aladas; Belerofonte utiliz un caballo alado, nacido del cuerpo decapitado
de Medusa, para matar a la monstruosa Quimera. Ambas hazaas se refie-
ren a la usurp
aparecen unidas en la pintura de un nfora beocia arcaica que representa a
una yegua con cabeza de gorgona. Esta yegua es la diosa Luna, cuyo sm-
bolo calendario era la Quimera (vase 75.2); y la cabeza de gorgona es una
mscara profilctica que se ponan sus sacerdotisas para ahuyentar a los no
iniciados (vase 33.3) y de la que las despojaron los helenos.
6. En la segunda y ms sencilla versin del mito, Perseo lucha con una
reina libia, la decapita y entierra su cabeza en la plaza del mercado de Ar-
gos. Esto tiene que referirse a una conquista argiva de Libia, la supresin
all del sistema matriarcal y la violacin de los misterios de la diosa Neith
(vase 8.1). El entierro de la cabeza en la plaza del mercado sugiere que las
reliquias sagradas eran encerradas all en un cofre y sobre ellas se colocaba
gia. Quiz las reliquias eran un par de lechoncitos, como los que, segn
dice el Mab
uel contexto la palabra lechoncitos puede ser un eufemismo para des-
cribir a los n
7. La fbula de Andrmeda ha sido deducida probablemente de una ilus-
tracin grfica palestina o siria del dios Sol Marduk, o su predecesor Bel,
montado en su caballo blanco y matando al monstruo marino Tiamat. Este
mito tambin formaba parte de la mitologa hebrea: Isaas menciona que
J ehovah (Marduk) despedaz a Rahab con una espada (Isaas li.9); y, segn
Job ix.13 y xxvi.12, Rahab era el Mar. En la misma ilustracin, la Andr-
meda enjoyada y desnuda, encadenada a una roca, es Afrodita, o Ishtar, o
Astart, la lasciva, diosa del Mar, gobernante de hombres. Pero no espera
a que la salven; Marduk la ha encadenado all personalmente, despus de
matar su emanacin, la sierpe marina Tiamat, para impedir males peores.
En el poema de la creacin babilonio era ella quien enviaba el diluvio. As-
tart, como diosa del Mar, tena templos a todo lo largo de la costa palesti-
na, y en Troya era Hesone, Reina de Asia, a la que, segn se dice, salv
Heracles de otro monstruo marino (vase 137.2).
8. Una colonia griega instalada en Quemis, al parecer hacia el final del
se
rboles que ellas han inventado. Tambin le dan un diente adi-
vin
se Abajo,
en la tierra, se ve otra vez a la di
ro 52.7). La
asociacin de Hermes con las Grayas, las ninfas del Estigia y el yelmo de la
inv
e haber surgido porque Hermes, como mensajero de la
gundo milenio a. de C., identificaba a Perseo con el dios Chem, cuyo je-
roglfico era un pjaro alado y un disco solar; y Herodoto hace hincapi en
la relacin entre Dnae, la madre de Perseo, y la invasin libia de Argos
por los dnaos. El mito de Perseo y el hongo tal vez quiera explicar un ico-
no que representa a un hroe examinando un hongo. De hongo sale un cho-
rro de fuego, que ha sido tomado equivocadamente por agua, bajo un sol
ardiente. He aqu yesca para su rueda de fuego (vase 63.2).
9. La segunda y ms sencilla versin del mito indica que la visita de Per-
seo a las Grayas, la adquisicin del ojo, el diente, el zurrn, la hoz y el
yelmo de la invisibilidad, y su persecucin por las otras gorgonas despus
de la decapitacin de Medusa, son ajenos a su pendencia con Acrisio. En la
Diosa Blanca (captulo 13) yo postulo que estos elementos de cuento de
hadas son interpretaciones errneas de una ilustracin completamente dis-
tinta en la que aparece Hermes con sus conocidos yelmo y sandalias aladas
y recibiendo un ojo mgico que le entregan las Tres Parcas (vase 61.1).
Este ojo simboliza el don de la percepcin: Hermes puede as dominar el
alfabeto de
ador, como el que utilizaba Fionn en la leyenda irlandesa; una hoz, para
cortar ramas alfabticas en el bosquecillo; un saco de piel de grulla para
guardar con seguridad esas cosas; y una mscara de gorgona para ahuyentar
a los curiosos. Hermes vuela por el firmamento hasta Tartesos, donde las
Gorgonas tienen un bosquecillo sagrado (vase 132.3), escoltado, y no per-
guido, por una trada de diosas que llevan mscaras de gorgona.
osa sosteniendo un espejo que refleja un
stro de gorgona, para subrayar el aspecto de su leccin (vase
isibilidad, prueban que l es el tema de esta ilustracin; la confusin en-
tre l y Perseo pued
Muerte, tambin ha merecido el ttulo de Pterseus, el destructor.


74.

LOS MELLIZOS RIVALES


a. Cuando la lnea masculina de la Casa de Polican desapare-
ci
arroj sobre la pira f-
ne
iseo) se puso de parte de Hipocoonte. Tindreo se
re
r el trono de Esparta y fue uno de los que Asclepio
re

369
Cypria, citada por Pausanias: iv.2.5; Pausanias: iii.1.4.
0
Apolodoro: i.9.5; Pausanias: loc. cit.
1
Pausanias: loc. cit.; Apolodoro: iii.10.5-7.
2
Panyasis, citado por Apolodoro: i.10.3; Pausanias: iii.17.4.
tras cinco generaciones, los mesenios invitaron a Perieres, el
hijo de Eolo, para que fuera su rey, y l se cas con Gorgfone, la
hija de Perseo. Ella le sobrevivi y fue la primera viuda que vol-
vi a casarse; su nuevo marido fue el espartano balo
368
. Hasta
entonces haba sido costumbre que las mujeres se suicidaran
cuando moran sus maridos, como hicieron Polidora, la hija de
Meleagro, cuyo marido, Protesilao, fue el primero que salt a tie-
rra cuando la flota griega lleg a la costa de Troya; Marpesa,
Cleopatra y Evadne, hija de Flaco, que se
bre cuando su esposo muri en Tebas
369
.
b. Afareo y Leucipo eran hijos de Gorgfone y Perieres, en tan-
to que Tindreo e caro eran fruto de su matrimonio con balo
370
.
Tindreo sucedi a su padre en el trono de Esparta, e caro actua-
ba como co-rey, pero Hipocoonte y sus doce hijos expulsaron a
ambos, aunque algunos dicen que caro (que ms tarde lleg a ser
suegro de Od
fugi en el palacio del rey Testio en Etolia y se cas con su hija
Leda, quien le dio como hijos a Castor y Clitemnestra, y al mismo
tiempo dio a Helena y Plux a Zeus
371
. Posteriormente adopt a
Plux, recupe
sucit de entre los muertos. En Esparta se muestra todava su
tumba
372
.
368
Pausanias: iv.2.2 y iii.1.4; Apolodoro: i.9.5.

37

37

37
c. Entretanto, su hermanastro Afareo haba sucedido a Perieres
en el trono de Mesene, donde Leucipo de quien, segn dicen
los mesemos, tom su nombre la ciudad de Leuctra actuaba
como co-rey y gozaba de poderes menos importantes. Afareo se
cas con su hermanastra Arene, con quien tuvo por hijos a Idas y
Linceo; aunque Idas era, en verdad, hijo de Posidn
373
. Ahora
bien, las hijas de Leucino, las Leucpides, a saber Febe, sacerdoti-
sa de Atenea, e Hilara, sacerdotisa de rtemis, estaban compro-
metidas con sus primos Idas y Linceo; pero Castor y Plux, a los
que se conoce comnmente como los Dioscuros, las raptaron y
tuvieron hijos con ellas, lo que ocasion una enconada rivalidad
en
ridad o adivinar el parade-
ro de un tesoro enterrado
375
.
e. Ahora bien, Eveno, un hijo de Ares, se haba casado con Al-
cipe, por quien se hizo padre de Marpesa. Con el propsito de que
su
e a Etolia y rapt a
374
Apolodoro: iii.11.2; Higinio: Fbula 80.
Odisea xi.300; Pausanias: iv.2.4; Higinio:
F s increbles x.
6
Higinio: Fbula 242; Apolodoro: i.7.8; Plutarco: Vidas paralelas 40; Escoliasta y
tre los dos pares de mellizos
374
.
d. Los Dioscuros, que nunca se separaban el uno del otro en
aventura alguna, llegaron a ser el orgullo de Esparta. Castor era
famoso como soldado y domador de caballos, y Plux como el
mejor pgil de su poca; ambos ganaron premios en los J uegos
Olmpicos. Sus primos y rivales no se tenan un afecto menor;
Idas tena ms fuerza que Linceo, pero Linceo posea unos ojos
tan penetrantes que poda ver en la oscu
hija se mantuviera virgen invit a cada uno de sus pretendien-
tes por turno a correr con l una carrera de carros; el triunfador
obtendra Marpesa y el vencido perdera la cabeza. Pronto hubo
muchas cabezas clavadas a las paredes de la residencia de Eveno.
y Apolo, que se enamor de Marpesa, manifest que le disgustaba
una costumbre tan brbara y declar que terminara pronto con
ella desafiando a Eveno a una carrera. Pero Idas tambin se haba
enamorado de Marpesa y pidi un carro alado a su padre Posi-
dn
376
. Antes de que Apolo pudiera actuar, fu

373
Pausanias: iii.26.3 y iv.2.3; Apolodoro: iii.10.3.


Apolodoro: loc. cit. y iii.10.3; Homero:
375
bula 14; Palefato: Fbula

37
Marpesa de entre un grupo de bailarinas. Eveno le persigui, pero
no pudo alcanzar a Idas, y se sinti tan mortificado que, despus
de matar a sus caballos, se ahog en el ro Licormas, llamado
desde entonces Eveno
377
.
f. Cuando Idas lleg a Mesene, Apolo trat de quitarle a Marpe-
sa
pa
. Se batieron, pero Zeus los separ y orden que Marpesa mis-
ma decidiera con quin prefera casarse. Temiendo que Apolo la
abandonara cuando envejeciera, como haba hecho con otras mu-
chas de sus amadas, eligi a Idas como esposo
378
.
g. Idas y Linceo fueron dos de los cazadores de Calidn y na-
vegaron en el Argo a Clquide. Un da, despus de la muerte de
Afareo, ellos y los Dioscuros arreglaron su disputa lo suficiente
ra unir sus fuerzas en una incursin para apoderarse de ganado
en Arcadia. La incursin tuvo buen xito e Idas fue elegido
echando suertes para que dividiese el botn entre los cuatro. Des-
cuartiz una vaca en cuatro partes y dictamin que la mitad del
botn pertenecera al primero que comiera su parte y el resto al
que quedara en segundo lugar. Casi antes que los otros se dispu-
sieran a comenzar la competencia, Idas engull su parte y luego
ayud a Linceo a tragarse la suya; pronto desapareci el ltimo
pedazo y l y Linceo condujeron el ganado hacia Mesene. Los
Dioscuros se quedaron hasta que Plux, el ms lento de los dos,
termin de comer. Acto seguido se dirigieron a Mesene y protes-
taron ante los ciudadanos alegando que Linceo haba perdido el
derecho a su parte por haber aceptado la ayuda de Idas, y que Idas
haba perdido el derecho a la suya por no haber esperado a que
todos los competidores estuvieran preparados. Dio la casualidad
de que Idas y Linceo se hallaban en el monte Taigeto ofreciendo
un sacrificio a Posidn, lo que aprovecharon los Dioscuros para
apoderarse del ganado disputado y tambin de otros bienes roba-
dos, y luego ocultarse en un roble hueco para esperar la vuelta de
sus rivales. Pero Linceo los haba avistado desde la cumbre del
Taigeto, e Idas descendi apresuradamente de la montaa, arroj
Eustacio sobre la Ilada de Homero ix.557.

377
Plutarco: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit.

378
Apolodoro: i.7.9.

su
adre, no permitas que
lanza contra el rbol y traspas con ella a Castor. Cuando P-
lux sali para vengar a su hermano, Idas arranc la lpida mortuo-
ria de la tumba de Afareo y la arroj contra l. Aunque gravemen-
te herido, Plux consigui matar a Linceo con su lanza; y en ese
momento intervino Zeus en favor de su hijo y mat a Idas con un
rayo
379
.
h. Pero los mesenios dicen que Castor mat a Linceo y que
Idas, enloquecido por la pena, interrumpi la lucha y comenz a
enterrarlo. Entonces se acerc Castor y demoli insolentemente el
monumento que acababa de erigir Idas, negando que Linceo fuera
digno de l. Tu hermano no ha peleado mejor que como lo
habra hecho una mujer, grit en tono insultante. Idas se dio
vuelta y hundi su espada en el vientre de Castor, pero Plux se
veng inmediatamente
380
.
i. Otros dicen que fue Linceo quien hiri mortalmente a Castor
en un combate librado en Afidna; y otros que Castor fue muerto
cuando Idas y Linceo atacaron a Esparta; y otros ms, que los dos
Dioscuros sobrevivieron a la lucha y que Castor fue muerto poste-
riormente por Meleagro y Polinices
381
.
j. Se conviene generalmente, por lo menos, en que Plux fue el
ltimo sobreviviente de los dos pares de mellizos y en que, des-
pus de erigir un trofeo junto al estadio espartano para celebrar su
victoria sobre Linceo, suplic a Zeus: P
sobreviva a mi querido hermano!. Pero como estaba predestina-
do que slo muriese uno de los hijos de Leda, y Tindreo, el padre
de Castor, haba sido un mortal, Plux, como hijo de Zeus, fue
llevado a su tiempo al Cielo. Pero l rechaz la inmortalidad a
menos que la compartiera con Castor, y Zeus, en consecuencia,
concedi a ambos que pasaran su vida alternativamente en el aire
superior y bajo la tierra en Terapne. Y para premiar an ms su
amor fraterno puso sus imgenes entre las estrellas como la cons-
379
Apolodoro: i.8.2; i.9.16 y iii.11.2; Tecrito: Idilios xxii.137 y ss.; Pndaro: Odas
nemeas x.55 y ss.

380
Higinio: Fbula 80.

381
Ovidio: Fasti v.699 y ss.; Higinio: Astronoma potica ii.22; Tecrito: loc. cit.;
Escoliasta sobre la Odisea de Homero xi.300.

telacin Gminis
382
.
k. Despus de la divinizacin de los Dioscuros, Tindreo orde-
n a Menelao que viniese a Esparta, y le entreg su reino; y como
la casa de Afareo qued tambin sin heredero, Nstor ocup el
trono de toda la regin de Mesenia, con excepcin de la parte que
gobernaban los hijos de Asclepio
383
.
l. Los espartanos muestran todava la casa en que vivieron los
Dioscuros. Posteriormente fue dueo de ella un tal Formin, a
quien visitaron una noche fingiendo que eran forasteros de Cire-
ne. Le pidieron alojamiento y le suplicaron que los dejara dormir
en su antigua habitacin. Formin replic que seran bien acogi-
dos en cualquier otra parte de la casa, pero que, lamentablemente,
su hija ocupaba la habitacin de la que hablaban. A la maana si-
te la muchacha y todas sus pertenencias haban desaparecido
habitacin estaba vaca, excepto las imgenes de los Dioscu-
a mesa
384
.
x salvadores de los marineros
nufragos y les otorg el poder de enviar vientos favorables; en
re
as nemeas x.55 y ss.; Lucia-
Pausanias: iii.16.3.
: Helena 1503; Himno homrico a los
Dioscuros
y ii.32.68.
guien
la y
ros y un poco de benju sobre un
. Posidn hizo a Castor y Plu m
spuesta a un sacrificio de corderos blancos ofrecidos en la proa
de cualquier barco llegaban apresuradamente por el firmamento,
seguidos por un squito de gorriones
385
.
n. Los Dioscuros combatieron con la flota espartana en Egosp-
tamos, y luego los vencedores colgaron en su honor dos estrellas
de oro en Delfos, pero esas estrellas cayeron y desaparecieron po-
co antes de la fatal batalla de Leuctra
386
.
o. Durante la segunda guerra mesenia una pareja de mesenios
provocaron la ira de los Dioscuros hacindose pasar por ellos. Su-
cedi que el ejrcito espartano celebraba una fiesta de los semidi-
382
Pausanias: iii.14.7; Apolodoro: iii.11.2; Pndaro: Od
no: Dilogos de los Dioses 26; Higinio: loc. cit.

383
Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: iv.3.1.

384

385
Higinio: Astronoma potica ii.22; Eurpides
1 y ss.

386
Cicern: Sobre la adivinacin i.34.75

oses cuando dos lanceros mellizos entraron en el campamento lle-
vando sus caballos a todo galope, vestidos con tnicas blancas,
capas purpreas y casquetes oviformes. Los espartanos se pros-
ternaron para adorarlos, y los supuestos Dioscuros, dos jvenes
mesenios llamados Gonipo y Panormo, mataron a muchos de
ellos. Por lo tanto, despus de la batalla de la Tumba del J abal,
los Dioscuros se posaron en un peral silvestre y arrebataron el es-
cudo del victorioso jefe mesenio Aristomenes, lo que impidi a
ste perseguir a los espartanos en retirada y as salvaron muchas
vi
ales. Sus co-reyes llevan
sie
n que Posidn les dio sus caballos;
otros, que el corcel tesalio de Plux era un regalo de Hermes
389
.
7
Pausanias: iv.27.1; iv.16.2 y v.27.3.
8
Pndaro: Odas nemeas x.49; Cicern: Sobre la oratoria ii.8.86; Tecrito: Idilios
xx
oto: v.75; Luciano: Dilogos de los Dio-
ses 6; Higinio: Astronoma potica ii.22; Ptolomeo Hefestiono: viii. citado por Focio,
p.4
das; y tambin, cuando Aristomenes trat de atacar a Esparta
durante la noche, los fantasmas de los Dioscuros y de su hermana
Helena le hicieron retroceder. Posteriormente, Castor y Plux
perdonaron a los mesenios, quienes les ofrecieron sacrificios
cuando Epaminondas fund la nueva ciudad de Mesena
387
.
p. Presiden los J uegos Espartanos, y porque inventaron la danza
guerrera y la msica blica, son los patronos de todos los bardos
que cantan las batallas antiguas. En el templo de Hilara y Febe en
Esparta a las dos sacerdotisas se les sigue llamando Leucpides, y
del techo cuelga el huevo del que salieron los mellizos de Leda
388
.
Los espartanos representa a los Dioscuros mediante dos vigas de
madera paralelas unidas por dos transvers
mpre esas vigas a la batalla y cuando, por primera vez, un ejr-
cito espartano fue encabezado por un solo rey, se decret que
tambin una viga deba quedar en Esparta. Segn los que han vis-
to a los Dioscuros, la nica diferencia que puede observarse entre
ellos es que el rostro de Plux muestra las cicatrices del pugilato.
Se visten del mismo modo, cada uno de ellos tiene su media cas-
cara de huevo coronada por una estrella, cada uno su lanza y su
caballo blanco. Algunos dice
38

38
ii.215-20; Pausanias: iii.16.1-2.

389
Plutarco: Sobre el amor fraterno i; Herod
2
90.



*

1. Con objeto de dar al rey sagrado la precedencia sobre su sucesor se le
describa habitualmente como hijo de un dios, con una madre con la que su
esposo engendraba luego a un mellizo mortal. As, Heracles es hijo de Zeus
y Alcmena, pero su mellizo Ificles es hijo de Anfitrin, el marido de Alc-
mena; una fbula anloga se relata acerca de los Dioscuros de Laconia y de
sus rivales, Idas y Linceo de Mesenia. La perfecta armona existente entre
los mellizos mismos marca una nueva etapa en la evolucin de la dignidad
real, en la que el sucesor acta como visir y jefe de estado mayor (vase
94.1), y es nominalmente menos poderoso que el rey sagrado. Por lo tanto,
Castor, y no Plux, es la autoridad en la guerra inclusive instruye a
Heracles en las artes militares, identificndose as con Ificles y Linceo,
no Idas, est dotado con la visin penetrante. Pero hasta que evolucion el
sistema del reino doble el sucesor no era considerado inmortal ni se le con-
ceda la misma posicin p tu s ma que a su mellizo.
2. Los espartanos estaban frecuentemente en guerra con los mesenios y
en la poca clsica posean suficiente podero militar e influencia sobre el
orculo de Delfos para imponer sus hroes mellizos al resto de Grecia, ale-
gando que gozaban con el Padre Zeus de un favor mayor que cualquier otro
par de mellizos; el reino espartano sobrevivi, ciertamente, a todos sus ri-
vales. Si no hubiera sido as, la constelacin de los Mellizos (Gminis)
habra podido conmemorar a Heracles e Ificles, o a Idas y Linceo, o a Acri-
sio y Preto, en vez de solamente a Castor y Plux, quienes ni siquiera eran
los nicos hroes que gozaban del privilegio de montar caballos blancos:
todo hroe merecedor de un banquete de hroes era jinete. Son esos ban-
quetes celebrados a la puesta del sol, en los cuales los descendientes del
hroe coman un buey entero, los que explican la glotonera atribuida a L-
preo (vase 138.h) y Heracles (vase 143.a); y en este mito a Idas, Linceo y
sus rivales.
3. El casamiento con las Leucpides daba la dignidad real a los co-reyes
espartanos. Se las describa como sacerdotisas de Atenea y Artemis y se les
daban nombres lunares, pues eran, en efecto, representantes de la diosa Lu-
na; por lo tanto, en las pinturas de nforas el carro de Selene va acompaa-
do con frecuencia por los Dioscuros. Como Espritu del Ao Creciente, el
rey sagrado se emparejaba, naturalmente, con Artemis, diosa Luna de la
en una diosa Luna del otoo y el in-
vie partanos vencieron a los mesenios y
que sus caudillos se casaron por la fuerza con las herederas de Arene, una
ciudad importante de Mesenia en la que se renda culto a la Madre de cabe-
za de yegua, estableciendo as el derecho a toda la regin circundante.
primavera y el verano; y su sucesor, como Espritu del Ao Menguante,
como Atenea, que se haba convertido
rno. El mitgrafo sugiere que los es
4. Lo mismo se puede decir de Marpesa: al parecer, los mesenios hicie-
ron una incursin contra los etolios del valle del Eveno, donde se adoraba a
la madre Cerda, y se llevaron a la heredera, Marpesa (arrebatadora o
glotona). Se les opusieron los espartanos, adoradores de Apolo, que les
envidiaban su triunfo. La disputa fue elevada a la autoridad central de Mi-
cenas, que dictamin en favor de los mesenios. Pero la carrera de carros de
Eveno con Idas recuerda los mitos de Plope y Enmao (vase 109.j) y de
Heracles y Cieno (vase 143.e-g). En todos los casos se mencionan los cr-
neos de los rivales del rey. La ilustracin grfica de la que se han deducido
todas estas fbulas mostraba, sin duda, al rey viejo dirigindose al rompi-
miento del carro que le deparaba el destino (vase 71.1) despus de haber
ofrecido siete sustitutos anuales a la diosa (vase 42.2). Sus caballos son
sacrificados como preliminar de la instalacin del nuevo rey (vase 29.1 y
81.4). El anegamiento de Eveno es probablemente una mala interpretacin:
muestra a Idas purificndose antes del casamiento y luego alejndose triun-
falmente en el carro de la Reina. Sin embargo, los ritos nupciales pelasgos
se han combinado en la fbula con la costumbre helena del casamiento me-
diante la captura. El robo de ganado fatal puede referirse a un episodio his-
trico, una pendencia entre los mesenios y los espartanos acerca del reparto
del botn en la expedicin conjunta contra Arcadia (vase 17.1).
5. La visita de Castor y Plux a la casa de Formin est descrita solapa-
damente: el autor relata otra treta jugada a los estpidos espartanos median-
te
dera de peral. Plutarco (Cuestiones griegas
51
(v
terrneo Oriental. Los gorriones que siguen a los Dioscuros cuando stos
aparecen en respuesta a las plegarias de los navegante pertenecen a la diosa
marina Afrodita; J uto (gorrin), el padre de olo (vase 43.1) era un an-
una personificacin de sus hroes nacionales. Cirene, donde eran adora-
dos los Dioscuros, produca benju, una especie de asaftida, cuyo olor y
sabor fuerte lo haca valioso como condimento. Los dos mercaderes de Ci-
rene eran evidentemente lo que decan que eran, y cuando se llevaron a la
hija de Formin, dejaron como pago sus mercaderas. Formin decidi con-
siderarlo un milagro.
6. Los perales silvestres estaban consagrados a la Luna a causa de su flor
blanca, y la imagen ms antigua de la diosa Muerte, Hera en su templo de
Micenas estaba hecha con ma
) y Eliano (Varia historia iii.39) mencionan la pera como una fruta pecu-
liarmente venerada en Argos y Tirinto; de aqu que al Peloponeso se le lla-
mara Apia, del peral (vase 64.4). Atenea, tambin una diosa de la Muer-
te, tena el sobrenombre de Once (peral) en su templo de Beocia. Los
Dioscuros eligieron ese rbol para posarse con el fin de demostrar que eran
hroe autnticos; adems, el peral forma sus frutos hacia el final de mayo
ase 72.2), cuando el sol est en la casa de los mellizos, o sea, en Gmi-
nis, y cuando la estacin propicia para la navegacin comienza en el Medi-
tepasado de los Dioscuros, quienes la adoraban.
7. En el Himno Homrico a los Dioscuros (7 y ss.) no est claro si Castor
y Plux son seguidos por gorriones o si llegan precipitadamente en alas de
gorrin por el aire superior en ayuda de los navegantes nufragos; pero en
los espejos etruscos se los representa a veces con alas. Su smbolo en Es-
parta, la docana, representaba las dos columnas de apoyo de un altar; otro
smbolo consista en dos nforas, cada una con una serpiente enroscada; las
serpientes eran los Dioscuros encarnados que iban a comer el alimento co-
locado en las nforas.
8. Gorgfone desafi la costumbre indoeuropea de la muerte de la viuda
en la hoguera al volver a casarse (vase 69.2; 74.a y 106.1).


75.

BE
tar a un tal Belero que le
va
Te ruego que elimines
de
pidi a Belerofonte que le hiciera el servicio de dar muerte a la
Quimera, monstruo femenino que arrojaba fuego y tena cabeza
una hija de Equidna, a la que mi enemigo, el rey de Caria, ha con-
ve
mero: Ilada vi.15.5.
LEROFONTE


a. Belerofonte, hijo de Glauco y nieto de Ssifo, sali de Corin-
to cado en desgracia despus de ma
li su apodo de Belerofonte, abreviado en Belerofn y luego
a su propio hermano, llamado habitualmente Delades
390
. Huy
como suplicante a ver a Preto, rey de Tirinto; pero (as lo quiso la
suerte) Antea, la esposa de Preto a la que algunos llaman Este-
nebea, se enamor de l a primera vista. Al ver que l rechazaba
sus requerimientos, ella le acus de haber tratado de seducirla y
Preto, que lo crey, se enfureci. Sin embargo, no se atrevi a ex-
ponerse a la venganza de las Furias asesinando directamente a un
suplicante y por lo tanto lo envi al padre de Antea, Ybates, rey
de Licia, con una carta sellada que deca:
este mundo al portador; ha tratado de violar a mi esposa, tu
hija.
b. Ybates, igualmente renuente a maltratar a un husped regio,
de len, cuerpo de cabra y cola de serpiente. Es le explic
rtido en su perrito faldero. Antes de emprender esa tarea Bele-
390
Apolodoro: i.9.3; Ho

rofonte consult con el adivino Poliido, quien le aconsej que
primero cogiese y domase al caballo alado Pegaso, amado por las
M
s de Corinto, otro de sus
po
ncioso
qu
Llanura del J anto. Posidn escuch su splica y envi grandes
olas
Ybates, y, como ningn hombre poda inducirle a
texto; Apolodoro: ii.3.1; Antoni-
nus Liberalis: 9; Homero: Ilada xv.328 y ss
2
Hesodo: Teogona 319 y ss.; Apolodoro: ii.3.2; Pndaro: Odas olmpicas xiii.63 y
ss.
usas del monte Helicn, para las que haba creado el pozo
Hipocrene golpeando la tierra con su casco en forma de luna
391
.
c. Pegaso estaba ausente del Helicn, pero Belerofonte lo en-
contr bebiendo en Pirene, en la acrpoli
zos, y arroj sobre su cabeza una brida de oro que muy oportu-
namente le haba regalado Atenea. Pero algunos dicen que Atenea
dio a Belerofonte el caballo ya embridado; y otros que Posidn,
que era realmente el padre de Belerofonte, fue quien lo hizo. Sea
como fuere, Belerofonte venci a la Quimera volando sobre ella
montado en Pegaso, atravesndola con sus flechas y luego intro-
duciendo entre sus mandbulas un trozo de plomo que haba fijado
a la punta de su lanza. El aliento gneo de la Quimera fundi el
plomo, que se desliz por su garganta y le quem los rganos vi-
tales
392
.
d. Sin embargo, Ybates, lejos de recompensar a Belerofonte
por su audaz hazaa, lo envi inmediatamente contra los belico-
sos solimos y sus aliadas, las Amazonas; y a ambos los venci
remontndose sobre ellos, muy fuera del alcance de las flechas, y
dejando caer sobre sus cabezas grandes piedras. Luego, en la Lla-
nura de J anto, en Licia, derrot a una banda de piratas carios en-
cabezados por un tal Quimrroo, un guerrero feroz y jacta
e navegaba en un barco adornado con un mascarn de proa en
forma de len y una popa en forma de serpiente. Al ver que Yba-
tes no se mostraba agradecido ni siquiera entonces, sino que, por
el contrario, envi a los guardias del palacio para que le tendieran
una emboscada a su regreso, Belerofonte desmont de Pegaso y
rog que, mientras l avanzaba a pie, Posidn inundase tras l la
que avanzaban lentamente mientras Belerofonte se acercaba
al palacio de
391
Homero: Ilada vi.160; Eustacio sobre el mismo

39
; Pausanias: ii.4.1; Higinio: Fbula 157; Escoliasta sobre la Ilada de Homero vi.155;
Tzetzes: Sobre Licofrn 17.

retirarse, las mujeres jantias se levantaron las faldas hasta la cintu-
ra y corrieron hacia l para ofrecrsele con tal que se aplacase. El
pudor de Belerofonte era tan grande que les volvi la espalda y
ech a correr y las olas se retiraron con l.
e. Convencido ahora de que Preto se haba equivocado respecto
al atentado contra la virtud de Antea, Ybates mostr la carta y
pidi una explicacin exacta de lo ocurrido. Cuando supo la ver-
dad implor el perdn de Belerofonte, le concedi la mano de su
hija Filnoe y le nombr heredero del trono de Licia. Tambin
elogi a las mujeres jantias por su ingeniosidad y orden que en el
futuro todos los jantios reconociesen la ascendencia materna y no
la paterna.
Belerofonte, en la cumbre de su fortuna, emprendi presun-
tu
premaca, esta imagen anloga a la de un fresco etrusco de Tarquinia,
obre las virtudes de las mujeres 9; Homero: Ilada vi.155-203 y xvi.328; Ovi-
dio: Metamorfosis ix.646; Tzetzes: Sobre Licofrn 838.
f.
osamente un vuelo al Olimpo, como si fuera inmortal, pero
Zeus envi un tbano que pic a Pegaso bajo la cola y le hizo en-
cabritarse y arrojar A Belerofonte ignominiosamente a la tierra.
Pegaso termin el vuelo al Olimpo, donde Zeus lo utiliza ahora
como animal de carga para conducir los rayos, Belerofonte, que
haba cado en un matorral de espinos, err por la tierra rengo
ciego, solitario y maldito, evitando siempre los caminos de los
hombres, hasta que le lleg la hora de la muerte
393
.

*

1. La tentativa de Antea de seducir a Belerofonte es anloga a otras de la
mitologa griega (vase 70.2) y a una palestina en la fbula de J os y la es-
posa de Putifar, y tambin a una egipcia en El cuento de los dos hermanos.
La procedencia del mito es insegura.
2. La hija de Equidna, la Quimera, que est representada en un edificio
hitita de Karkemish, era un smbolo del Ao Sagrado tripartito de la Gran
Diosa: el len simbolizaba a la primavera, la cabra al verano y la serpiente
al invierno. Una placa de vidrio rota, que fue descubierta en Dendra, cerca
de Micenas, muestra a un hroe forcejeando con un len, detrs del cual
sale lo que parece ser la cabeza de una cabra; la cola es larga y serpentina.
Como la placa data de un perodo en que la diosa todava conservaba la su-
393
Pndaro: Odas olmpicas xiii.87-9; Odas stmicas vii.44; Apolodoro: loc. cit.; Plu-
tarco: S

aunque en ste el hroe aparece montado, como Belerofonte se la debe
interpretar como el combate de coronacin de un rey contra hombres dis-
frazados, de animales (vase 81.2 y 123.1) que representan las diferentes
estaciones del ao. Despus de la revolucin religiosa aquea que subordin
la diosa Hera a Zeus, la imagen se hizo ambivalente: se la poda interpretar
tam
ores
he
la vulva de
la
bin como un recuerdo de la supresin por invasores helenos del anti-
guo calendario cario.
3. La doma por Belerofonte de Pegaso, el caballo Luna utilizado para
producir la lluvia, con una brida proporcionada por Atenea, indica que el
candidato al reinado sagrado reciba el encargo de la triple Musa (diosa de
la montaa), o su representante, de capturar un caballo salvaje; as Hera-
cles cabalg ms tarde sobre Arin (criatura lunar en lo alto) cuando to-
m posesin de Elide (vase 138.g). A juzgar por la prctica danesa e ir-
landesa primitiva, la carne de este caballo era comida sacramentalmente
por el rey despus de su renacimiento simblico de la diosa de la montaa
con cabeza de yegua. Pero esta parte del mito es igualmente ambivalente:
se la puede interpretar tambin como refirindose a la toma por invas
lenos de los altares de la diosa de la Montaa en Ascra, en el monte Heli-
cn, y en Corinto. Un acontecimiento anlogo recuerda la violacin por
Posidn de la Demter arcadia con cabeza de yegua (vase 16.f), con la que
engendr a Pegaso (vase 73.h); lo que explica la intrusin de Posidn en la
fbula de Belerofonte. La humillacin de Belerofonte por Zeus es una
ancdota moral que tena por finalidad desalentar la rebelin contra la reli-
gin olmpica; Belerofonte, el portador de dardos que vuela por el firma-
mento, es el mismo personaje que su abuelo Ssifo, o Tesup (vase 67.1),
un hroe solar cuyo culto fue reemplazado por el del Zeus solar; as pues,
se le da un final igualmente desafortunado, que recuerda el de Faetonte, el
hijo de Helio (vase 42.2).
4. Los enemigos de Belerofonte, los solimos, eran hijos de Salma. Como
todas las ciudades y cabos que comienzan con la slaba salm, tienen una
situacin oriental; ella era probablemente la diosa del Equinoccio Primave-
ral; pero pronto se masculiniz como el dios Sol Slimo o Selim, Salomn
o AbSalom, que dio su nombre a J erusaln. Las Amazonas eran las sacer-
dotisas combatientes de la diosa Luna (vase 100.1).
5. La retirada de Belerofonte ante las mujeres jantias puede haber sido
deducida de una representacin grfica en la que aparecan las mujeres fu-
riosas enloquecidas con hipmanes una hierba, o el humor de
yegua en celo, o la membrana negra cortada de la parte delantera de un
potrillo recin nacido cercano al rey sagrado en la orilla del mar al final
de su reinado. Tienen levantadas las faldas, como en el culto ertico del
Apis egipcio (Diodoro Sculo: 1.85), para que al descuartizarlo la sangre
que salpicaba vivificase sus teros. Puesto que J anto (amarillo) es el
nombre de uno de los caballos de Aquilea, y de otro perteneciente a Hctor
y del que dio Posidn a Peleo, esas mujeres quiz llevaban mscara rituales
de caballo con crines de color amarillo-luna, como las de los palominos,
pu
bra) era tambin el nom-
br
. Algunos dicen que cuando Zeus sedujo a Antope, hija de
Nicteo el tebano, ella huy al palacio del rey de Sicin, quien ac-
a casarse con ella, y eso ocasion una guerra en la que mu-
Nicteo. Lico, el to de Antope, venci poco despus a los si-
lla sangrienta y llev a Antope, ya viuda, de
vuelta a Tebas. Despus de dar a luz en un soto situado junto al
camino a los mellizos Anfin y Zeto, a los que Lico abandon
in
una esclava huida y se negaron a darle albergue. Dirce corri all
pr der de Antope y la arrastr
es unas yeguas salvajes haban devorado al padre de Belerofonte, Glau-
co, en la costa de Corinto (vase 71.1). Sin embargo, este mito reformado
conserva un elemento primitivo: la aproximacin de mujeres desnudas del
clan del caudillo, con las que estaba prohibido el trato sexual, le obligara a
retirarse y a taparse la cara, y en la leyenda irlandesa se emple la misma
treta contra Cuchulain cuando su furor no se pudo contener de otro modo.
A la explicacin del reconocimiento de la descendencia matrilineal de los
jantios se le ha dado el sentido contrario: fueron los helenos los que consi-
guieron imponer el reconocimiento de la descendencia patrilineal a todos
los carios, con excepcin de los conservadores jantios.
6. El nombre de Quimrroo se deriva de chimaros o chimaera (cabra)
y tanto su carcter feroz como su barco con el mascarn de proa con figura
de len y la popa en forma de serpiente han sido introducidos en la fbula
de Belerofonte por algn evemerista para explicar la respiracin gnea de la
Quimera. El monte Quimera (montaa de la ca
e de un volcn en actividad situado cerca de Faselis, en Licia (Plinio:
Historia natural ii.106 y v.27), lo que explica el aliento gneo.


76.

ANTIOPE


a
cedi
ri
cionios en una bata
mediatamente en el monte Citern, fue maltratada cruelmente
durante muchos aos por su ta Dirce. Al fin consigui escaparse
de la prisin en que estaba encerrada y huy a la choza en que vi-
van entonces Anfin y Zeto, a quienes haba salvado un vaquero
transente. Pero ellos tomaron equivocadamente a Antope por
esa de un frenes bquico, se apo
fuera de la choza.
Muchachos exclam el vaquero, conviene que os guar-
dis de las Furias!
Por qu de las Furias? preguntaron ellos.
Porque os habis negado a proteger a vuestra madre, que
ahora se lleva para ejecutarla su salvaje ta.
Los mellizos salieron inmediatamente en su persecucin, salva-
ron a Antope y ataron a Dirce por el cabello a los cuernos de un
toro br
394
avo que en seguida termin con ella .
e
ha
lira que le haba dado Hermes. Te distrae le deca
de
Anfin se movan al son de su lira y se colocaban suavemente en
se rezagaba mucho en comparacin con su hermano. Los mellizos
iv.1090, con escoliasta.
b. Otros dicen que el ro Asopo era el padre de Antope y que
una noche el rey de Sicin se disfraz de Lico, con quien ella es-
taba casada, y la sedujo. Como consecuencia Lico se divorci de
Antope y se cas con Dirce, dejando a s a Zeus en libertad para
cortejar a la solitaria Antope y dejarla encinta. Dirce, sospechan-
do que eso era obra de Lico, encerr a Antope en un calabozo os-
curo, del cual, no obstante, la sac Zeus justo a tiempo para que
diera a luz a Anfin y Zeto en el monte Citern. Los mellizos se
criaron entre los vaqueros con los que se haba refugiado Antope,
y cuando tuvieron bastante edad para comprender lo mal qu
ba sido tratada su madre, ella les incit a que la vengasen. En-
contraron a Dirce vagando por las laderas del monte Citern presa
de un frenes bquico, la ataron por el cabello a los cuernos de un
toro bravo y cuando estuvo muerta arrojaron su cuerpo al suelo,
donde surgi una fuente, llamada luego la Fuente Dircea. Pero
Dioniso veng la muerte de su adoradora; hizo que Antope reco-
rriese enfurecida toda Grecia hasta que por fin Foco, un nieto de
Ssifo, la cur y se cas con ella en la Fcida.
c. Anfin y Zeto fueron a Tebas, donde expulsaron al rey Layo
y edificaron las ciudad baja. Cadmo haba construido ya la alta.
Ahora bien, Zeto se burlaba con frecuencia de Anfin por su afi-
cin a la
l trabajo til. Pero cuando se hicieron albailes, las piedras de
su lugar en tanto que Zeto se vea obligado a emplear la fuerza y
394
Higinio: Fbula 8; Apolodoro: iii.5.5; Pausanias: ii.6.2; Eurpides: Antope, frag-
mentos; Apolonio de Rodas:

gobernaron conjuntamente en Tebas, donde Zeto se cas con Te-
bas, cuyo nombre lleva ahora la ciudad, que anteriormente se lla-
maba Cadmea; y Anfin se cas con Nobe. Pero todos sus hijos,
excepto dos, fueron muertos por Apolo y Artemis, a cuya madre
Leto ella haba ofendido. Anfin mismo fue muerto por Apolo por
haber tratado de vengarse de los sacerdotes dlficos, y adems se
le castig en el Trtaro
395
. Anfin y Zeto estn enterrados en una
sola tumba de Tebas, que es guardada cuidadosamente cuando el
sol est en Tauro; pues entonces los habitantes de Titorea en F-
cide tratan de robar tierra del tmulo y colocarla en la tumba de
Foco y Antope. Un orculo dijo en una ocasin que este acto au-
mentara la fertilidad de toda Fcide a expensas de Tebas
396
.

*

1. Estas dos versiones del mito de Dirce muestran lo libres que se sentan
los mitgrafos para hacer que su narracin se ajustase a los elementos prin-
cipales de una tradicin literaria que, en este caso, parece haber sido dedu-
cida de una serie de imgenes sagradas. Antope saliendo alegremente de su
calabozo y seguida por la ceuda Dirce recuerda la reaparicin anual de
Core en compaa de Hcate (vase 24.k). En este contexto se la llama An-
tope (haciendo frente porque tiene el rostro levantado hacia el cielo y no
inclinado hacia el Infierno, e Hija de la Noche Nicteis o Nicteo
porque sale de la oscuridad. El furor en la montaa de Dirce y Antope
ha sido interpretado errneamente como una orga bquica; la suya era cla-
ramente una danza del tbano ertica, en la que actuaban como novillas de
la Luna en celo (vase 56.1). El nombre de Dirce (doble) se refiere a los
cuernos de la luna y la imagen de la que est tomado el mito la mostrara,
no atada al toro como castigo, sino casndose ritualmente con el rey-toro
ase 88.7). Un significado secundario puede ocultarse en dirce, a saber,
hendida, es decir, en un estado ertico. La fuente Dircea, como la
Hipocrene, deban tener forma de luna. Los hijos de Antope son los melli-
zos familiares que daba a luz la diosa Luna: su rey sagrado y el sucesor de
ste.
2. La lira de tres cuerdas de Anfin, con la que elev las murallas de la
Tebas baja puesto que Hermes era su patrn, slo puede haber tenido tres
395
Homero: Odisea xi.260; Higinio: Fbula 1; Pausanias: vi.20.8; ix.5.3 y 17.4;
Horacio: Epstolas i.18.41; Apolonio de Rodas: i.735-41.

(v
396
Pausanias: ix.17.3.

cuerdas fue construida para celebrar a la triple diosa, que reinaba en el
aire, la tierra y el infierno, y la tocaran durante la construccin para prote-
ger los cimientos, las puertas y las torres de la ciudad. El nombre Anfin
(

a por una multitud de acompaantes y vestida
co
las mat a todas, excepto a Melibea, que haba seguido el ejemplo
esto tan plida a causa,
natural de dos pases) explica que era ciudadano de Sicin y Tebas.


77.
NIOBE


a. Nobe, hermana de Plope, se haba casado con Anfin, rey
de Tebas, al que dio siete hijos y siete hijas, de los que estaba tan
desmedidamente orgullosa que un da menospreci a la propia Le-
to por tener slo dos hijos: Apolo y rtemis. Manto, la hija profe-
tisa de Tiresias, oy por casualidad esa declaracin temeraria y
aconsej a las tebanas que aplacasen a Leto y sus hijos inmedia-
tamente quemando incienso y adornndose el cabello con ramas
de laurel. Cuando el aroma del incienso flotaba ya en el aire apa-
reci Nobe seguid
n una esplndida tnica frigia y el largo cabello suelto. Inte-
rrumpi el sacrificio y pregunt furiosamente por qu Leto, mujer
de ascendencia oscura con una hija hombruna y un hijo afemina-
do, haba de ser preferida a ella, Nobe, nieta de Zeus y Atlante,
terror de los frigios y reina de la casa real de Cadmo. Aunque el
destino o la mala suerte podan quitarle dos o tres de sus hijos,
no seguira siendo la ms frtil?
b. Abandonando el sacrificio, las tebanas aterrorizadas trataron
de aplacar a Leto murmurando plegarias, pero era ya demasiado
tarde. Leto haba enviado ya a Apolo y Artemis, armados con ar-
cos, para que castigaran la presuncin de Nobe. Apolo encontr a
los nios cazando en el monte Citern y les dio muerte uno por
uno, perdonando nicamente a Amidas, quien haba ofrecido pru-
dentemente una plegaria propiciatoria a Leto, Artemis encontr a
las muchachas hilando en el palacio y con una lluvia de flechas
de Amiclas. Los dos sobrevivientes se apresuraron a edificar un
templo a Leto, aunque Melibea se haba pu
del temor que se la segua apodando Cloris cuando se cas con
Neleo algunos aos despus. Pero algunos dicen que ninguno de
los hijos de Nobe sobrevivi, y que Apolo mat tambin a su ma-
rido Anfin.
c. Durante nueve das y nueve noches Nobe llor a sus muertos
y no encontr a nadie que los enterrara, porque Zeus, ponindose
de parte de Leto, haba convertido a todos los tebanos en piedras.
El dcimo da los olmpicos mismos se dignaron dirigir el funeral.
Nobe huy allende los mares al monte Spilo, la residencia de su
7
Higinio: Fbulas 9 y 10; Apolodoro: iii.5.6; Homero: Ilada xxiv.612 y ss.; Ovi-
dio: Metamorfosis vi.146-312; Pausanias: v.16.3; viii.2.5 y i.21.5; Sfocles: Electra
.
398
Ovidio: Metamorfosis vi.401-4.

Padre Tntalo, donde Zeus, movido por la compasin, la convirti
en una estatua que se puede ver todava llorando copiosamente al
comienzo del verano
397
.
d. Todos los hombres guardaron luto por Anfin y lamentaron
la extincin de su estirpe, pero nadie guard luto por Nobe, ex-
cepto su hermano Plope, tan orgulloso como ella
398
.

*

1. Segn Homero, los hijos de Nobe eran doce, y (por lo que dicen va-
rios escoliastas) segn Hesodo, veinte; segn Herodoto, cuatro, y segn
Safo, dieciocho; pero segn la cuenta hecha por Eurpides y Apolodoro,
que parece la ms acertada, tuvo siete hijos y siete hijas. Puesto que Nobe,
en la versin tebana del mito, era nieta del titn Adante, y en la versin ar-
giva, hija o madre de Foroneo (vase 57.a), descrito tambin como un titn
(Apolodoro: ii.1.1 y Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 932), y de Pe-
lasgo; y poda pretender que era la primera mujer mortal violada por Zeus
(Diodoro Sculo: iv.9.14; Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: ii.22.6), el mito
puede referirse a la derrota de los siete titanes y titnides por los olmpicos.
Si es as, registra el reemplazo del sistema calendario que prevaleca en la
Grecia pelasga, Palestina, Siria y la Europa noroccidental, el cual se basaba
en un mes dividido en cuatro semanas de siete das, cada uno regido por
uno de los siete planetas (vase 1.3 y 43.4). Anfin y sus doce hijos, en la
versin homrica del mito (Ilada xxiv.603-17), representan quizs los tre-
ce meses de ese calendario. El monte Spilo puede haber sido la ltima sede
en el Asia Menor del culto de los Titanes, como lo fue Tebas en Grecia. La
39
150-52

estatua de Nobe es un risco de forma aproximadamente humana que pare-
ce llorar cuando las flechas del sol golpean en su casquete de nieve inver-
nal, y refuerza el parecido una madre diosa hitita tallada en una roca en la
mi
C
lapita Corono, y le di-
jo
l engreimiento de Ceneo, instig a los Cen-
e fue difcil matar a cinco
sma montaa y que data quiz de fines del siglo XV a. de C. Nobe
significa probablemente nivea, y la b representa la v de la palabra latina
nivis, o la ph de la griega nipha. Higinio llama Quade a una de sus hijas; es
una palabra que no tiene sentido en griego, a menos que sea una forma des-
gastada de chionos niphades, copos de nieve.
2. Partenio (Fbulas amorosas 33) relata de manera distinta el castigo de
Nobe: mediante una treta de Leto, el padre de Nobe se enamor incestuo-
samente de ella y, al ser rechazado por su hija, quem a los hijos de sta; su
marido fue destrozado ms tarde por un jabal y ella se arroj desde una
roca. Esta fbula, confirmada por el escoliasta sobre Las fenicias de Eurpi-
des (159), est influida por los mitos de Cniras, Esmirna y Adonis (vase
18.h) y por la costumbre de quemar nios como sacrificio al dios Moloch
(vase 70.5 y 156.2).


78.

ENIDE Y CENEO


a. Posidn yaci en una ocasin con la ninfa Cnide, hija del
magnesio lato o, segn dicen algunos, del
que pidiera un regalo de amor.
Transfrmame contest ella en un guerrero invulnera-
ble. Estoy cansada de ser mujer.
Posidn, cortsmente, le cambi el sexo y la ninfa se convirti
en Ceneo, e hizo la guerra con tan buen xito que los lapitas no
tardaron en elegirla su rey; y hasta engendr un hijo, Corono, a
quien Heracles mat muchos aos despus cuando combata en
favor del dorio Egimio. Exaltado por su nuevo estado, Ceneo co-
loc una lanza en medio de la plaza del mercado, donde se con-
gregaban los ciudadanos, y les oblig a hacer sacrificios a la lanza
como si fuera un dios, prohibindoles honrar a ninguna otra divi-
nidad.
b. Enterado Zeus de
tauros, a que realizaran un asesinato. Durante la boda de Pirtoo la
atacaron sbitamente, pero a Ceneo no l
o seis de ellos sin recibir la menor herida, porque las armas de los
Centauros rebotaban sin hacerle dao en su piel encantada. Sin
embargo, los Centauros que quedaban le golpearon en la cabeza
con palos de abeto, hasta que la hundieron bajo la tierra, amonto-
nando luego sobre ella una pila de palos. As Ceneo se asfixi y
muri. Inmediatamente despus sali de all una ave de alas par-
das en la que el adivino Mopso, que estaba presente, reconoci el
alma de Ceneo; y cuando se dispusieron a enterrarla el cadver
era otra vez el de una mujer
399
.

*

1. Este mito est formado con tres hilos distintos. El primero es una cos-
tumbre que todava prevalece en Albania, y consiste en que las muchachas
intervienen en la guerra vestidas como los hombres, de modo que cuando
mueren en la batalla los enemigos se sorprenden al descubrir su sexo. El
segundo es la negativa de los lapitas a aceptar la soberana helena; la lanza
puesta para que la adoraran es probable que fuera un poste de Mayo en
honor de la diosa de la Luna Nueva, Cnide o late (abeto), a la que es-
taba consagrado ese rbol. Los lapitas fueron vencidos luego por los eolios
de Yolco, quienes, con la ayuda de sus aliados los Centauros, los sometie-
ron a su dios Posidn, pero no se inmiscuyeron en las leyes de la tribu. So-
lamente, como en Argos, se obligara a la jefa del clan a ponerse una barba
artificial para hacer valer su derecho a actuar como juez y capitana, y as
Cnide se convirti en Ceneo y late en Elato. Un cambio de sexo anlogo
anuncia todava la Reina del Sur. co-gobernante del reino de Lozi en la
cuenca del Zambeze. cuando entra en la sala del consejo: Me he transfor-
mado en hombre, pero esto lo hace porque una de sus antepasadas usurp
un trono patriarcal. El tercero es el ritual recordado en una zafra con figuras
negras (vase 9.1) en la que unos hombres desnudos, armados con mazos,
golpean a una imagen de la Madre Tierra en la cabeza, al parecer para po-
ner en libertad a Core, el Espritu del Ao Nuevo; Cenis signi a fic nue-
vo.
ariedad del ave con alas pardas liberada de la efigie depender de
la estacin en que se realizaba el rito. En la primavera pudo haber sido el
cu

y ss.; Servio sobre la Eneida
de Virgilio vi.448; Ovidio: Metamorfosis xii.458-531; Escoliasta sobre la Ilada de
Ho
2. La v
clillo (vase 12.1).
399
Apolodoro: i.9.16; ii.7.7 y Eptome i.22; Apolonio de Rodas: i.57-64; con esco-
liasta; Higinio: Fbula 14; Oxyrhynchus Papyri xiii.p.133
mero i.264.


79.

ERIGONE


a. Aunque neo fue el primer mortal al que Dioniso dio una
vid, Icario se le anticip en hacer vino. Ofreci una muestra del
que haba hecho como prueba a un grupo de pastores en el bosque
de Maratn al pie del monte Pentlico, y los pastores, que no lo
mezclaron con agua como ms tarde aconsej Enopin, se embo-
rracharon de tal modo que lo vean todo doble, se creyeron hechi-
zados y dieron muerte a Icario. Su perro Mera observ mientras
ellos lo enterraban bajo un pino, y luego condujo a su hija Ergone
a la tumba tirndole de la tnica y excav el cadver. Ergone,
desesperada, se colg del pino, rogando que las hijas de Atenas
n y
ahorcaron a los pastores culpables y se instituy el actual Festival
de la Vendimia, durante el cual se hacen libaciones a Icario y Er-
mientras unas muchachas se columpian en cuerdas colgadas
e las ramas del rbol, apoyando los pies en pequeas platafor-
fue como se inventaron los columpios. De las ramas
cuelgan tambin mscaras que giran al impulso del viento.
. La imagen del perro Mera fue puesta en el firmamento y se
co
sufrieran la misma suerte que ella mientras Icario no fuera venga-
do. Slo los dioses la oyeron y los pastores huyeron al otro lado
del mar, pero muchas doncellas atenienses fueron halladas colga-
das de un pino tras otro, hasta que el orculo de Delfos explic
que era Ergone quien exiga su vida. Inmediatamente buscaro
gone
d
mas; as
b
nvirti en el Can Menor; en consecuencia, algunos identifican a
Icario con Bootes y a Ergone con la constelacin de Virgo
400
.

*

1. Mera era el nombre que se daba a la esposa de Pramo, Hcabe o
400
Escoliasta sobre la Ilada de Homero xxii.29; Nono. Dionisacas xlvii.34-245;
Higinio: Fbula 130 y Astronoma potica ii.4; Apolodoro: i.8.1; y iii.14.7; Ateneo:
xiv.10; Festo sub Oscilantes; Eustacio: Tebaida xi.644-7; Servio sobre las Gergicas de
Virgilio ii.388.9.

Hcuba, despus de su transformacin en un perro (vase 168.1), y como
Hcuba era en realidad Hcate (vase 31.7), la diosa Muerte de tres cabe-
zas, las libaciones hechas a Ergone e Icario estaban probablemente desti-
nadas a ella. Al valle en que se realizaba esa ceremonia se le llama ahora
Dioniso. El pino de Ergone sera el rbol bajo el cual el frigio Atis fue
castrado y muri desangrado (Ovidio: Fasti iv. 221 y ss.; Servio sobre la
Eneida de Virgilio ix.116), y la explicacin del mito parece ser que cuando
el
bierto en Hagia Triada muestra a una muchacha columpin-
do
a. neo, rey de Calidonia en la Etolia, se cas con Altea. Ella le
di
ara defensa de la ciudad. Luego le dio a Meleagro, de quien
se dice que era en realidad hijo de Ares. Cuando Meleagro tena
Can Menor estaba en ascensin los pastores de Maratn sacrificaban a
uno de ellos como vctima anual a la diosa llamada Ergone.
2. Icario significa del Mar Icario, es decir, de las Cicladas, de donde
lleg al tica el culto de Atis. Posteriormente se le superpuso el culto de
Dioniso; y la fbula del suicidio de las muchachas atenienses puede haber
tenido por finalidad explicar las mscaras de Dioniso que colgaban de un
pino en medio de una via, las cuales giraban al impulso del viento y se
supona que hacan fructificar las vides hacia las que se volvan. A Dioniso
se le representaba habitualmente como un joven de cabello largo y afemi-
nado, y sus mscaras sugeriran la idea de mujeres ahorcadas. Pero es pro-
bable que se colgase previamente de rboles frutales muecas que represen-
taban a la diosa de la fertilidad Ariadna o Helena (vase 88.10 y 98.5). La
costumbre de columpiarse las muchachas en el festival de la vendimia pudo
haber sido mgica en su intencin original; quizs el vuelo semi-circular
del columpio representaba la salida y la puesta de la luna nueva. Esta cos-
tumbre puede haber sido llevada al tica desde Creta, pues un grupo de
terracota descu
se entre dos columnas, en cada una de las cuales est posado un pjaro.
3. El nombre de Ergone lo explica el mitgrafo como hija de la lucha
a causa de la perturbacin que ocasion, pero su significado obvio es pro-
le abundante, referencia a la cosecha abundante que producan las mue-
cas.


80.

EL JABAL DE CALIDN


o en primer lugar a Toxeo, a quien neo mat con sus propias
manos por haber saltado groseramente por encima del foso exca-
va o p d
siete das de edad, las Parcas se presentaron en el dormitorio de
Altea y le anunciaron que su hijo vira solamente mientras no se
quemara cierto tizn que haba en el hogar. Inmediatamente ella
sa
Paternio, cerca de Cali-
d
on su padre .
. neo agasaj regiamente a los cazadores durante nueve das;
y aunque Anceo y Cefeo se negaron al principio a cazar en com-
de una mujer, Meleagro declar, en nombre de neo, que a
401
Eliano: Varia historia xiii.l; Calmaco: Himno a rtemisa 216.
vi
c el tizn del fuego, lo apag con un jarro de agua y lo ocult
en un cofre.
b. Meleagro creci y lleg a ser un guerrero audaz e invulnera-
ble y el mejor lanzador de venablos de Grecia, como lo demostr
en los juegos fnebres de Acasto. Habra podido seguir viviendo
de no haber sido por una indiscrecin que cometi neo, quien,
un verano, se olvid de incluir a Artemis en sus sacrificios anua-
les a los doce dioses del Olimpo. Cuando Helio inform a Arte-
mis de ese descuido, ella envi a un jabal gigantesco para que
matara al ganado y los peones de neo y destruyese sus mieses;
pero neo despach heraldos para que invitasen a los guerreros
ms valientes de Grecia a cazar el jabal, prometindoles que
quien los matase recibira su piel y sus colmillos.
c. Muchos respondieron a su invitacin, entre ellos Castor y P-
lux de Esparta, Idas y Linceo de Mesena, Teseo de Atenas y Pir-
too de Larisa, J asn de Yolco y Admeto de Feras, Nstor de Pilos,
Peleo y Euritin de Ftia, Ificles de Tebas, Anfiarao de Argos, Te-
lamn de Salamis, Ceneo de Magnesia y finalmente Anceo y Ce-
feo de Arcadia, seguidos por su compatriota, la casta Atalanta de
pies rpidos, hija nica de Yaso y Clmene
401
. Yaso deseaba un
heredero varn y el nacimiento de Atalanta le decepcion tan
cruelmente que la abandon en el Monte
n, donde la amamant una osa que Artemis envi para socorrer-
la. Atalanta se hizo mujer entre un clan de cazadores que la en-
contraron y criaron, pero conserv su virginidad y siempre iba
armada. En una ocasin lleg desfallecida por la sed a Cifanta y
all, invocando a rtemis y golpeando una roca con la punta de su
lanza, hizo que fluyera una corriente de agua. Pero todava no se
haba reconciliado c
402
d
paa

402
Apolodoro: iii.9.2.

menos que retirasen su objecin cancelara por completo la cace-
ra
de
lo poda ocasionar problemas,
pu
luna, con algunos pasos de intervalo, a travs del bosque
do
ron contra el jabal venablos mal
dirigidos y slo Ificles consigui rozarle el brazuelo. Luego Te-
lamn y Peleo le atacaron temerariamente con jabalinas, pero Te-
lamn tropez con la raz de un rbol y mientras Peleo le ayudaba
a
co
haba conseguido cegar con una
. La verdad era que Meleagro se haba casado con Cleopatra, la
hija de Idas, pero ahora se haba enamorado repentinamente de
Atalanta y deseaba congraciarse con ella. Sus tos, los hermanos
Altea, sintieron una aversin inmediata por la muchacha, con-
vencidos de que su presencia s
es l no haca sino suspirar profundamente y exclamar: Ah,
qu feliz ser el hombre con quien ella se case!. Por lo tanto, la
cacera comenz bajo malos auspicios, rtemis se haba ocupado
de ello.
e. Anfiarao y Atalanta estaban armados con arcos y flechas; y
los otros con jabalinas, venablos y hachas, y todos se sentan tan
ansiosos de conseguir la piel que descuidaron la disciplina propia
de la caza. Por indicacin de Meleagro avanzaron desplegados en
media
nde tena su guarida el jabal.
f. La primera sangre derramada fue humana. Cuando Atalanta
se apost en la extremidad del flanco derecho a cierta distancia de
los otros cazadores, dos centauros. Hileo y Reco, que se haban
agregado a la cacera, decidieron violarla, cada uno de ellos ayu-
dando por turno al otro. Pero tan pronto como corrieron hacia ella,
Atalanta los mat con sus flechas y sigui cazando al lado de Me-
leagro.
g. Poco despus el jabal sali de un arroyo cubierto de sauces.
Se acerc saltando, mat a dos de los cazadores, desjarret a otro
y oblig a Nstor, quien ms tarde luch en Troya, a subirse a un
rbol. J asn y varios otros lanza
levantarse el jabal los vio y embisti. Atalanta dispar una fle-
cha oportuna que fue a clavarse detrs de la oreja del jabal y lo
puso en fuga. Anceo hizo un gesto de desprecio y exclam: Esa
no es una manera de cazar! Observadme!. Lanz su hacha de
mbate contra el jabal cuando ste atacaba, pero no lo hizo con
la rapidez suficiente: un instante despus yaca castrado y destri-
pado. En su excitacin, Peleo mat a Euritin con un venablo di-
rigido al jabal, al que Anfiarao
flecha. Luego corri hacia Teseo, cuyo venablo no dio en el blan-
co, pero Meleagro dispar tambin y traspas el costado derecho
del animal, y cuando ste empez a dar vueltas dolorido, tratando
de extraer el proyectil, le clav su lanza de caza profundamente
bajo el omplato izquierdo hasta el corazn.
El jabal cay muerto por fin.
Meleagro lo desoll inmediatamente y ofreci la piel a Atalanta
diciendo: T has derramado la primera sangre y si hubiramos
dejado al animal solo, pronto habra sucumbido a tu flecha.
h. Sus tos se sintieron muy agraviados. El mayor, Plexipo, ale-
g que Meleagro mismo haba ganado la piel y que, si l se nega-
ba a recibirla, se le deba dar a la ms ilustre de las personas pre-
sentes, es decir a l mismo como cuado de neo. El hermano
menor de Plexipo le apoy alegando que Ificles y no Atalanta
haba derramado la primera sangre. Meleagro, con la ira de un
en
eleagro, que le impidi defender a Calidn
cuando sus dos tos sobrevivientes declararon la guerra a la ciu-
y mataron a muchos de sus defensores. Por fin su esposa
patra le convenci para que tomase las armas, y l mat a sus
esar de que stos contaban con el apoyo de Apolo;
nte las Furias ordenaron a Altea que sacara el tizn
del cofre y lo arrojara al fuego. Meleagro sinti de pronto que le
qu
amorado, mat a los dos.
i. Altea, al ver los cadveres que llevaban de vuelta, ech una
maldicin sobre M
dad
leo C
dos tos, a p
inmediatame
emaban las entraas y los enemigos vencieron con facilidad.
Altea y Cleopatra se ahorcaron y rtemis transform a todas me-
nos dos de las chillonas hermanas de Meleagro en gallinas de
Guinea y las llev a su isla de Leros, la residencia de los malvi-
vientes
403
.
j. Complacido con el triunfo de Atalanta, Yaso la reconoci por
fin como hija, pero cuando ella lleg al palacio sus primeras pala-
bras fueron: Hija ma, preprate para tomar marido, anuncio
desagradable, pues el orculo de Delfos le haba advertido contra
el matrimonio. Atalanta contest: Padre, consiento con una con-
dicin. Cualquier pretendiente a mi mano debe vencerme en una
403
Homero: Ilada ix.527-600; Apolodoro: i.8.2-3; Higinio: Fbulas 171, 174 y 273;
Ovidio: Metamorfosis viii.270-545; Diodoro Sculo: iv.48; Pausanias: iv.2.5; viii.4.7 y
x.31.2; Calmaco: Himno a rtemisa 220-24; Antoninus Liberalis 2; Ateneo: xiv.71.

carrera pedestre o permitir que le mate. As sea, dijo Yaso.
k. Muchos prncipes infortunados perdieron la vida como con-
secuencia, pues ella era la mortal ms rpida, pero Melanin, hijo
del arcadio Anfidamante, invoc la ayuda de Afrodita. sta le dio
tres manzanas de oro y le dijo: Demora a Atalanta dejando caer,
una tras otra, estas manzanas durante la carrera. La estratagema
dio resultado. Atalanta se detuvo para recoger cada manzana y
lleg a la meta inmediatamente despus de Melanin.
l. La boda se celebr, pero la advertencia del orculo estaba jus-
tificada, porque un da, cuando pasaban junto a un recinto de
Zeus, Melanin indujo a Atalanta a entrar y acostarse con l all.
Irritado porque haban profanado su recinto, Zeus transform a
ambos en leones, pues los leone o se aparean con leones, sino
slo con leopardos, y as les impidi que volvieran a disfrutar de
su
rtenopeo
405
;
405
Higinio: Fbulas 70.99 y 270; Primer Mitgrafo Vaticano: 174.
s n
unin. Este fue el castigo de Afrodita en primer lugar por la
obstinacin de Atalanta en permanecer virgen, y en segundo lugar
por no haberse mostrado agradecida por la manzanas de oro
404
.
Pero algunos dicen que con anterioridad Atalanta haba sido infiel
a Melanin y que le haba dado a Meleagro un hijo llamado Par-
tenopeo, al que abandon en la misma montaa en que la haba
amamantado la osa. Tambin l sobrevivi y posteriormente ven-
ci a Idas en J onia y march con los siete paladines contra Tebas.
Segn otros, Ares, y no Meleagro, fue el padre de Pa
el marido de Atalanta no era Melanin, sino Hipmenes; y ella
era hija de Esqueneo, quien gobernaba en Onquesto, Beocia. Se
aade que ella y l profanaron un templo, no de Zeus, sino de Ci-
beles, quien los convirti en leones y los unci a su carro
406
.

*

1. Los mdicos griegos atribuan al malvavisco (althaia, de althainein
404
Apolodoro: iii.9.2; Higinio: Fbula 185; Servio sobre la Eneida de Virgilio
iii.113; Primer Mitgrafo Vaticano: 39.


406
Apolodoro: iii.9.2, citando Meleagro de Eurpides; Ovidio: Metamorfosis x.565 y
ss.; Tzetzes: Milenios xiii.453; Lactancio sobre la Tebaida de Estacio vi.563; Higinio:
Fbula 185.

curar) virtud curativa y como era la primera flor primaveral en la que
libaban la miel las abejas, tena casi la misma importancia mtica que la flor
de hiedra, la ltima. La cacera calidonia es una saga heroica que se basa
quizs en una famosa cacera del jabal y en una enemistad entre clanes eto-
lio
os griegos que haban sufrido ese destino. El jabal era peculiarmente
el emblema de Calidn (vase 106.c) y estaba consagrado a Ares, el padre
putativo de Meleagro.
l salto de Toxeo por encima del foso es anlogo al salto de Remo por
a de la pared de Rmulo; indica la difundida costumbre de sacrificar
de una ciudad (1 Reyes xvi.34). El tizn
celtas: la muerte de un hroe se produce
cuando es destruido algn objeto externo: un fruto, un rbol o un animal.
. A rtemis se le renda culto como una meleagris, o pintada, en la isla
de
tre ellos, ni podan
los
s ocasionada por ella. Pero la muerte del rey sagrado atacado por un ja-
bal cuyos colmillos curvos lo dedicaban a la luna es un mito antiguo
(vase 18.3) y explica la introduccin en esta teora de hroes de diferentes
Estad
2. E
ncim e
a un prncipe real en la fundacin
de Meleagro recuerda varios mitos
3
Leros y en la acrpolis de Atenas; el culto es de origen africano oriental,
a juzgar por esta variedad particular de gallina de Guinea que tena barba
azul, a diferencia de la barba roja del ave italiana introducida desde Numi-
dia y sus extraos cloqueos eran interpretados como gemidos de duelo.
Quienes no rendan culto a rtemis ni a Isis podan comer gallinas de Gui-
nea. La reputacin de malvivir de los lerianos poda deberse a su conserva-
durismo religioso, como la reputacin de mentirosos de los cretenses (vase
45.2).
4. Las osas estaban consagradas a rtemis (vase 22.4) y la carrera de
Atalanta contra Melanin ha sido deducida, probablemente, de una ilustra-
cin grfica en la que apareca el rey condenado, con las manzanas de oro
en la mano (vase 32.1 y 53.5), perseguido a muerte por la diosa. Otra ilus-
tracin compaera mostrara una imagen de rtemis apoyada por dos leo-
nes, como en la puerta de Micenas y en varios sellos micnicos y cretenses.
La segunda versin del mito parece ser ms antigua, aunque slo sea por-
que Esqueneo, el padre de Atalanta, est en lugar de Esqunide, un ttulo de
Afrodita, y porque Zeus no figura en ella.
5. Por qu fueron castigados los amantes y aqu los mitgrafos se re-
fieren equivocadamente a Plinio, aunque Plinio dice, al contrario, que los
leones castigan enrgicamente a las leonas por ayuntarse con leopardos
(Historia natural viii.17) es un problema que tiene un inters mucho
mayor que el que le concede Sir J ames Frazer en sus notas sobre Apolodo-
ro. Parece referirse a una vieja disposicin exogmica segn la cual los
miembros del mismo clan totmico no podan casarse en
miembros del clan del len casarse con miembros del clan del leopardo,
que perteneca a la misma sub-fratra; as como los miembros de los clanes
del cordero y la cabra no podan casarse unos con otros en Atenas (vase
97.3).
6. neo no fue el nico rey heleno que omiti un sacrificio a rtemis
(vase 69.b y 72.i). Las exigencias de esa diosa eran mucho ms severas
que las de los otros dioses olmpicos, e inclusive en la poca clsica inclu-
an holocaustos de animales vivos. neo difcilmente le habra negado stos,
pero la prctica arcadia y beocia consista en sacrificar al rey mismo, o a un
sustituto, como el ciervo Acten (vase 22.1); y neo pudo muy bien
haberse negado a que lo descuartizaran.


81.

TELAMN Y PELEO


a. La madre de los dos hijos mayores de aco, Telamn y Pe-
leo, era Endis, hija de Escirn. Foco, el ms joven, era hijo de la
nereida Psmate, que se haba transformado en una foca cuando
trat intilmente de eludir los abrazos de aco. Todos ellos vivan
juntos en la isla de Egina
407
.
b. Foco era el favorito de aco, y su excelencia en los juegos
atlticos provocaba unos celos furiosos en Telamn y Peleo. En
consecuencia y para que hubiera paz, condujo un grupo de emi-
grantes eginetas a Fcide, donde otro Foco, hijo del corinto Orni-
tin, haba colonizado ya las inmediaciones de Titorea y Belfos, y
con el tiempo sus hijos extendieron el estado de Fcide hasta sus
lmites actuales. Un da aco hizo llamar a Foco quiz con el pro-
p
discutido mucho desde entonces.
En
encontr aco. Foco est enterrado cerca del Eaquen
408
.
alelas 25; Pausanias: x.1.1 y ii.29.7; Apolodoro: loc. cit.; Los
Alcmenidas, citado por escoliasta sobre Andrmaca de Eurpides 687; Tzetzes: Sobre
sito de legarle el reino isleo, pero, instigados por su madre,
Telamn y Peleo conspiraron para matarlo a su regreso. Desafia-
ron a Foco a una competencia atltica quntuple, y si fue Telamn
quien le derrib, como si hubiera sido accidentalmente, arrojndo-
le un disco de piedra a la cabeza, y Peleo quien lo remat con un
hacha, o si fue al contrario, se ha
cualquier caso, Telamn y Peleo eran igualmente culpables de
fratricidio y juntos ocultaron el cadver en un bosque, donde lo
407
Apolodoro: iii.12.6; Pndaro: Odas nemeas v. 13.

408
Plutarco: Vidas par
c. Telamn se refugi en la isla de Salamina, donde reinaba Ci-
creo, y envi a su padre un mensajero negando su intervencin en
el asesinato. aco, en respuesta, le prohibi que volviera a poner
los pies en Egina, aunque le permiti que defendiera su causa
desde el mar. En vez de quedarse gritando en la oscilante cubierta
de
, y apareci en forma
de serpiente entre las naves griegas en la famosa victoria de Sa-
la
crifi-
ci
itado por Estrabn: ix.1.9; Estfano de Bizancio
su barco, anclado detrs de las rompientes, Telamn naveg
una noche hasta el que ahora se llama Puerto Secreto, entr en l
y envi a tierra albailes para que construyeran un malecn que le
servira de tribuna; los albailes terminaron su trabajo antes del
amanecer, y todava se puede ver su obra. Pero aco rechaz su
elocuente alegato de que la muerte de Foco haba sido accidental,
y Telamn regres a Salamina, donde se cas con Glauce, la hija
del rey, y sucedi en el trono a Cicreo
409
.
d. Este Cicreo, hijo de Posidn y Salamina, hija del ro Asopo,
haba sido elegido rey de Salamina cuando mat a una serpiente
para poner fin a sus muchos estragos. Pero conservaba una ser-
piente joven de la misma carnada que proceda de la misma mane-
ra destructora hasta que fue expulsada por Eurloco, un compae-
ro de Odiseo; entonces Demter la recibi en Eleusis como una de
sus acompaantes. Pero algunos explican que Cicreo mismo, lla-
mado Serpiente a causa de su crueldad, fue desterrado por Eur-
loco y se refugi en Eleusis, donde se le dio un cargo de poca im-
portancia en el templo de Demter. En todo caso, lleg a ser uno
de los hroes guardianes de Salamina, la Isla de la Serpiente; all
lo enterraron con la cara vuelta hacia el oeste
mina. Se ofrecan sacrificios en su tumba y cuando los atenien-
ses disputaron la posesin de la isla con los megarenses, Soln, el
ramoso legislador, cruz el mar durante la noche y le hizo sa
os propiciatorios
410
.
e. Cuando muri su esposa Glauce, Telamn se cas con Peri-
Licofrn 175; Diodoro Sculo: iv.72.

409
Apolodoro: iii.12.7; Pausanias: ii.29.7; Diodoro Sculo: loc. cit.

410
Apolodoro: loc. cit. Hesodo, c
sub Kychreios Pagos; Eustacio sobre la Descripcin de la tierra de Dionisio 507; Plu-
tarco: Soln 9; Licofrn: Casandra 110; Pausanias: i.36.1.

bea, de Atenas, nieta de Plope, quien le dio al gran yax; y pos-
teriormente con la cautiva Hesione, hija de Laomedonte, quien le
dio al igualmente clebre Teucro
411
.
f. Peleo huy a la corte de Actor, rey de Ftia, cuyo hijo adopti-
vo Euritin le purific. Actor le dio luego en casamiento a su hija
Polimela, y una tercera parte del reino. Un da Euritin, que go-
bernaba otra tercera parte, llev a Peleo a cazar el jabal calidonio,
pero Peleo le atraves accidentalmente con la lanza y huy a Yol-
co, donde fue purificado una vez ms, en esta ocasin por Acasto,
hijo de Pelias
412
.
g. Cretis, la esposa de Acasto, trat de seducir a Peleo, y cuan-
do
ra
bi
a de habili-
da
412
Ibid.: 13.1-2; Diodoro Sculo: loc. cit.; Tzetzes: Sobre Licofrn 175; Eustacio so-
bre la Ilada de Homero ii.648.
l rechaz sus requerimientos, le minti a Polimela: Se pro-
pone abandonarte y casarse con mi hija Estrope. Polimela crey
la maligna mentira de Cretis y se ahorc. No contenta con el da-
o que haba hecho, Cretis se present llorando a Acasto y acus
a Peleo de haber atentado contra su virtud.
b. Poco dispuesto a matar al hombre al que haba purificado,
Acasto le desafo a una partida de caza en el monte Pelin. Aho
en, en recompensa por su castidad, los dioses haban dado a Pe-
leo una espada mgica, forjada por Ddalo, que tena la propiedad
de hacer que su dueo venciese en la batalla y tuviera igual buen
xito en la caza. En consecuencia, no tard en amontonar gran
nmero de ciervos, osos y jabales, pero cuando se dispona a ma-
tar todava ms, los compaeros de Acasto reclamaron la presa
como perteneciente a su seor, y se burlaron de la falt
d de Peleo. Dejemos que los animales muertos decidan este
asunto con sus propias bocas!, exclam Peleo, que les haba cor-
tado las lenguas, y las sac entonces de una bolsa para demostrar
que haba ganado fcilmente el concurso
413
.
i. Despus de una cena alegre durante la cual super a los otros
como glotn, Peleo se qued profundamente dormido. Entonces
411
Apolodoro: loc. cit.


413
Pndaro: Odas nemeas v.26 y ss. y iv.59; escoliasta sobre las Odas nemeas de
Pndaro iv.54 y 59; Zenobio: Proverbios v.20; Apolodoro: loc. cit.

Acasto le rob su espada mgica, la ocult bajo un montn de bo-
igas y se alej a hurtadillas con sus seguidores. Al despertar, Pe-
leo se encontr solo, desarmado y rodeado de salvajes centauros
que se disponan a asesinarle; pero su rey Quirn no slo intervi-
no para salvarle la vida, sino que adems adivin dnde estaba
oculta la espada y se la devolvi
414
.
j. Entretanto, por consejo de Temis, Zeus eligi a Peleo para
que fuese el marido de la nereida Tetis, con la que se habra casa-
do l mismo si no le hubiera desanimado la profeca de las Parcas
de que cualquier hijo nacido de Tetis llegara a ser mucho ms
poderoso que su padre. Tambin estaba irritado porque Tetis
haba rechazado sus requerimientos, en honor a su madre adoptiva
Hera, y haba jurado que nunca se casara con un inmortal. Sin
embargo, Hera, agradecida, decidi casarla con el ms noble de
lo

a
nombre del cabo Sepias, el promontorio cercano ahora consagra-
8.1.
s mortales, y convoc a todos los olmpicos para que asistieran
a la boda en la prxima luna llena, y al mismo tiempo envi a su
mensajera Iris a la cueva del rey Quirn con la orden para Peleo
de que se preparase
415
.
k. Ahora bien, Quirn prevea que Tetis por ser inmortal, al
principio se sentira ofendida por ese casamiento, por lo que, si-
guiendo sus instrucciones. Peleo se ocult detrs de un matorral
de bayas de mirto multicolores en la costa de un islote de Tesalia;
all iba con frecuencia Tetis cabalgando desnuda en un delfn en-
jaezado para dormir la siesta en la cueva que este matorral encu-
bra a medias. Tan pronto como entr en la cueva y qued dormi-
da, Peleo se apoder de ella. La lucha fue silenciosa y feroz. Tetis
se transform sucesivamente en fuego, agua, len y serpiente
416
;
pero a Peleo le haban advertido de lo que poda ocurrir y se asi
ella resueltamente, incluso cuando se transform en una enorme
y evasiva jibia que le arroj su tinta, metamorfosis que explica el
414
Apolodoro: ii.13.3; Hesodo; citado por escoliasta sobre las Odas nemeas de Pn-
daro iv.59.

415
Apolonio de Rodas: iv.790 y ss.; Pndaro: Odas stmicas viii.41

416
Ovidio: Metamorfosis xi.221 y ss.; Sfocles: Troilo, citado por escoliasta sobre
las Odas nemeas de Pndaro iii.35; Apolodoro: iii.13.5; Pndaro: Odas nemeas iv.62;
Pausanias: v.1

do a las nereidas. Aunque quemado, aporreado, picado y cubierto
con pegajosa tinta sepia, Peleo no la solt y al final ella cedi y
yacieron apasionadamente abrazados
417
.
l. Su boda se celebr delante de la cueva de Quirn en el monte
Pelin. Asistieron los olmpicos sentados en doce tronos. La pro-
pia Hera llev la antorcha nupcial y Zeus, resignado con su derro-
ta
os dioses fue una magnfica
ar
420
8
Eurpides: Ifigenia en ulide 703 y ss. y 103 y ss.; Apolonio de Rodas: iv.790:
Ctulo: xliv.305 y ss.
419
Apolodoro: iii.13.5; Homero: Ilada xvi.144; xviii.84 y xvi.149; Cypria, citado
omero xvi.140.
0
Higinio: Fbula 92; Fulgencio: iii.7.
, entreg a Tetis. Las Parcas y las Musas cantaron, Ganimedes
escanci el nctar y las cincuenta Nereidas bailaron una danza en
espiral en la blanca arena. Numerosos centauros acudieron a pre-
senciar la ceremonia con guirnaldas de hierba, blandiendo saetas
de abeto y prediciendo buena suerte
418
.
m. Quirn dio a Peleo una lanza; Atenea haba bruido su asta,
cortada de un fresno en la cumbre del Pelin; y Hefesto haba for-
jado su hoja. El regalo conjunto de l
madura dorada, a la que Posidn aadi los dos caballos inmor-
tales Balio y J anto, hijos del Viento Oeste y de la harpa Podar-
ge
419
.
n. Pero la diosa ride, que no haba sido invitada, estaba deci-
dida a hacer que los huspedes divinos rieran, y mientras Hera,
Atenea y Afrodita conversaban amistosamente, tomadas del bra-
zo, hizo rodar una manzana de oro hasta sus pies. Peleo la recogi
y se qued perplejo al leer su inscripcin, que deca: Para la ms
bella, pues no saba a cul de las tres estaba destinada. Esta
manzana fue la causa protocatrtica de la guerra de Troya .
o. Algunos dicen que Tetis, la esposa de Peleo, era hija de Qui-
rn y de una mera mortal, y que Quirn, deseando honrar a Peleo,
difundi el rumor de que se haba casado con la diosa, el ama de
sta
421
.
417
Tzetzes: Sobre Licofrn 175 y 178: Escoliasta sobre Apolonio de Rodas i.582;
Herodoto: vii.191; Filstrato: Heroica xix.l.

41

por escoliasta sobre la Ilada de H

42

421
Apolonio de Rodas: i.558; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iv.816.

p. Entretanto Peleo, cuya fortuna haba restaurado el bondadoso
Quirn, y que ahora adquiri como dote grandes ganados vacu-
nos, envi algunos de ellos a Ftia como indemnizacin por haber
matado accidentalmente a Euritin; pero como los ftianos recha-
za
los seis
hi
Antoninus Liberalis: Transformaciones 38; Tzetzes: Sobre Licofrn 175 y 901.

iv.536; Pndaro: Odas nemeas
iii.34; Apolodoro: iii.13.7; escoliasta sobre Apolonio de Rodas: i.224.
a Ilada de Homero xvi.37.
ron el pago, dej que los animales vagaran a su voluntad por el
campo. sta result una decisin afortunada, porque un lobo feroz
que Psmate haba enviado tras l para vengar la muerte de su
hijo Foco saci de tal modo su hambre con ese ganado sin dueo
que apenas poda arrastrarse. Cuando Peleo y Tetis se encontraron
cara a cara con el lobo, ste quiso saltar a la garganta de Peleo,
pero Tetis le mir amenazadoramente sacando la lengua y lo con-
virti en una piedra que todava se muestra en el camino entre
Lcride y Fcide
422
.
q. Luego Peleo volvi a Yolco, donde Zeus le proporcion un
ejrcito de hormigas transformadas en guerreros, por lo que se le
llam Rey de los Mirmidones. Tom la ciudad sin ayuda, mat
primeramente a Acasto y luego a la acobardada Cretis, y entr
con sus mirmidones en la ciudad entre los pedazos de su cuerpo
descuartizado
423
.
r. Tetis quem sucesivamente las partes mortales de
jos que tuvo con Peleo para hacerlos inmortales como ella, y
envi a cada uno de ellos por turno al Olimpo. Pero Peleo consi-
gui arrebatarle el sptimo cuando ella ya haba hecho inmortal
todo su cuerpo, con excepcin del taln, ponindolo en el fuego y
luego frotndolo con ambrosa; el taln medio chamuscado se
haba librado de este tratamiento final. Irritada por esa interven-
cin, Tetis se despidi de Peleo y volvi a su residencia en el mar.
Llam a su hijo Aquiles porque todava no haba puesto los labios
en su pecho. Peleo proporcion a Aquiles un hueso de tobillo
nuevo tomado del esqueleto del veloz gigante Damiso, pero ese
hueso estaba predestinado a ser la causa de su muerte
424
.
s. Demasiado viejo para combatir en Troya personalmente, Pe-
422
423
Tzetzes: Sobre Licofrn 175; Hornero: Ilada xx

424
Tolomeo Hefestiono: iv., citado por Focio: p.487; Apolodoro: iii.13.6: Licofrn:
Casandra 178 y ss.; Escoliasta sobre l

leo entreg ms tarde a Aquiles la armadura dorada, la lanza de
fre
perdi el derecho a la inmortalidad que le
ha
do. La danza de las cincuenta nereidas en la boda de
Tetis y su regreso al mar despus del nacimiento de Aquiles parecen ser
fragmentos del mismo mito, el origen
rit que constituan
un proem
nas 112, con escoliasta; An-
drmaca 1253 y ss.
26
Dictys Cretensis: vi.7-9; Estfano de Bizancio sub Icos; Antologa palatina vii.2.9
y s
sno y los dos caballos que haba recibido como regalos de bo-
da. Finalmente, fue expulsado de Ftia por los hijos de Acasto,
quienes ya no le teman despus de haberse enterado de la muerte
de Aquiles; pero Tets le orden que fuese a la cueva situada junto
al matorral de bayas de mirto en la que l le haba dominado por
vez primera, y esperase all hasta que ella se lo llevase a vivir con
ella para siempre en las profundidades del mar. Peleo fue a la
cueva y desde ella observaba con ansia los barcos que pasaban,
con la esperanza de que uno de ellos condujera a su nieto Neopt-
lemo de vuelta de Troya
425
.
t. Entretanto Neoptlemo reparaba su flota destruida en Molosia
y cuando se enter del destierro de Peleo se disfraz de cautivo
troyano y se dirigi con su barco a Yolco, donde consigui dar
muerte a los hijos de Acasto y apoderarse de la ciudad. Pero Pe-
leo, cada vez ms impaciente, flet un barco para ir a Molosia; el
mal tiempo lo llev a la isla de Icos cerca de Eubea, donde muri
y fue enterrado, y as
ba prometido Tetis
426
.

*

1. El mito de aco, Psmate (costa arenosa) y Foco (foca) se da en
el folklore de casi todos los pases europeos. Habitualmente el hroe ve una
manada de focas nadando hacia una costa desierta bajo la luna llena y que
luego se despojan de sus pieles para mostrarse como mujeres jvenes. El
hroe se oculta tras una roca mientras ellas danzan desnudas en la arena, y
luego se apodera de una de las pieles de foca, con lo que adquiere poder
sobre su duea, a la que deja encinta. Ms tarde disputan; ella recupera su
piel y se aleja nadan
del cual parece haber sido una danza
l de cincuenta sacerdotisas-focas dedicadas a la Luna y ua
io a la eleccin de un rey sagrado por la Suma Sacerdotisa. Aqu
la escena se sita en Egina, pero, a juzgar por la fbula de la lucha de Peleo
425
Homero: Ilada xviii.434 y xvi.149; Eurpides: Troya

4
s.

ce
y sagrado despus de ser
un
le a primera vez era el em-
ble
doptado en un clan
e
de Rodas de que la esposa de Peleo era, en realidad, la hija de Quirn.
. La perplejidad de Perseo cuando recogi la manzana arrojada por ri-
de
). El asesinato de
Acasto y la entrada de Peleo en la ciudad entre los pedazos desmembrados
de
e mostraba a un nuevo rey disponindose a recorrer las calles de
rca del cabo Sepias, un ritual anlogo lo realizaba en Magnesia un cole-
gio de sacerdotisas-jibias; la jibia aparece prominentemente en las obras de
arte cretenses, incluyendo el peso legal del Tesoro Real de Cnosos, y tam-
bin en los monumentos megalticos de Carnac y otras partes de Bretaa.
Tiene ocho tentculos, como la anmona sagrada de Pelin tiene ocho pta-
los; ocho es el nmero de la fertilidad en el mito mediterrneo. Peleo (ba-
rroso) puede haber llegado a ser el ttulo del re
gido con sepia, puesto que se lo llama hijo de Endis, la enredadora,
sinnimo de la jibia.
2. La partida de caza de Acasto, el siguiente banquete y la prdida de la
espada mgica de Peleo parecen haber sido deducidos equivocadamente de
una representacin grfica en la que se vean los preliminares de una cere-
monia de coronacin; la coronacin implicaba el casamiento con la herede-
ra de la tribu. La escena inclua, al parecer, el combate ritual del rey con
hombres disfrazados de animales y la extraccin de una espada regia de la
hendidura de una roca (interpretada errneamente por el mitgrafo como un
montn de boiga), lo mismo que en los mitos de Teseo (vase 95.e) y del
rey Arturo del Lionesado. Pero la lanza de fresno cortada por Quirn en el
monte Pelin es un smbolo de soberana anterior a la espada.
3. Las transformaciones de Tetis indican una exhibicin de los poderes
estacionales de la diosa presentados en forma de una serie de danzas (vase
9.d y 32.b). El mirto tras el cual la encontr Pe o l
ma del ltimo mes del reinado de su predecesor (vase 52.3 y 109.4); y,
por lo tanto, serva como su lugar de reunin cuando terminaba su propio
reinado.
Este mito parece registrar un casamiento por convenio, al que asistieron
representantes de doce tribus o clanes confederados, entre un prncipe de
Ftia y la sacerdotisa de la Luna de Yolco, en Tesalia.
4. Es posible que el autor de la antigua Seege or Battayle of Troy inglesa
se, basara en una fuente clsica perdida cuando hizo a Peleo medio hom-
bre y medio caballo, lo que quiere decir que Peleo fue a
cida que renda culto al caballo. Tal adopcin implicara un banquete de
carne de caballo, con carcter de sacrificio (vase 75.3), lo que explica el
regalo nupcial de Balio y J anto sin un carro del que tiraran. Los centauros
de Magnesia y los tesalios de Yolco parecen haber estado unidos por una
alianza exogmica; de aqu la afirmacin por el escoliasta sobre Apolonio
5
sugiere una pintura de la diosa Luna, en trada, ofreciendo la manzana
de la inmortalidad al rey sagrado (vase 32.4; 53.5 y 159.3
l cuerpo de Cretis pueden ser una interpretacin equivocada de una ilus-
tracin qu
la ciudad despus de haber descuartizado ritualmente a su predecesor con
un hacha.
6. Los frecuentes asesinatos, accidentales o intencionales, que hacan que
los prncipes abandonaran su patria y fueran purificados por reyes extranje-
ros con cuyas hijas se casaban luego, son una invencin de mitgrafos pos-
teriores. No hay razn para suponer que Peleo dej Egina, o Ftia, cado en
desgracia; en una poca en que la monarqua se rega por la sucesin matri-
lineal, los candidatos al trono venan siempre del exterior, y el nuevo rey
renaca en la casa real despus de asesinar ritualmente a su predecesor. En-
ton
ta ahogados a sus
siete hijos habidos con el dios Krishna
rei
o, conservaba una parte de su reino y legaba el resto a sus
sucesores. Los siguientes reyes insistieron en conservar la soberana duran-
te
a que su nombre era all un ttulo re-
ces cambiaba de nombre y de tribu, porque as se esperaba despistar al
alma vengativa del asesinado. Del mismo modo, Telamn de Egina fue a
Salamina, lo eligieron nuevo rey, mat al rey anterior quien se convirti
en un hroe oracular y se cas con la suma sacerdotisa de un colegio de
sacerdotisas de la lechuza. Se consider conveniente, en pocas ms civili-
zadas, cuando se empleaba un ritual muy parecido para purificar a los cri-
minales ordinarios, olvidar que la dignidad real implicaba asesinato, y su-
gerir que Peleo, Telamn y los dems haban estado relacionados con cr-
menes o escndalos que no tenan nada que ver con su ascensin al trono.
El escndalo consiste con frecuencia en una acusacin falsa de haber aten-
tado contra la virtud de una reina (vase 75.a y 101.e). La relacin de Ci-
creo con los misterios eleusinos y el casamiento de Telamn con una prin-
cesa ateniense adquirieron importancia cuando en 620 a. de C. Atenas y
Megara disputaron la posesin de Salamina. Los espartanos juzgaron el ca-
so y los embajadores atenienses fundamentaron con buen xito su reclama-
cin en la vinculacin de Telamn con el tica (Plutarco: Soln 8 y 9).
7. La muerte de Foco por el disco, como la de Acrisio (vase 72.p) pare-
ce ser una interpretacin errnea de una ilustracin que representaba el fi-
nal del reinado del rey-foca, y en el cual el disco que volaba era un disco
solar; como se ve claramente en el mito, el arma del sacrificio era un hacha.
Varios hroes, adems de Aquiles, fueron muertos mediante una herida en
el taln, y no solamente en Grecia, sino tambin en la mitologa egipcia;
celta, lidia, india y escandinava (vase 90.8; 92.10).
8. La quema de los hijos de Tetis era una prctica comn: el sacrificio
anual del nio que sustitua al rey sagrado (vase 24.10 y 156.2). Al final
del octavo ao mora el rey mismo (vase 91.4 y 109.3). En el Mahabhara-
indio hay un relato anlogo: la diosa Ganges hace perecer
. La divisin que hizo Actor de su
no en tres partes tiene su anloga en el mito de Preto (vase 72.h): el rey
sagrado, en vez de dejarse sacrificar en la fecha sealada para la termina-
cin de su reinad
toda su vida.
9. La muerte de Peleo en Cos indic
gio, lo mismo que en Ftia, Yolco y Salamina. Se hizo rey de los mirmido-
nes porque los ftianos adoraban a su diosa co
se
mo Mirmex (hormiga; va-


l h ado,
el
padre necesitaban proteccin. Apolo presenci en una oca-
si
el mar al jardn ms frtil de Zeus y la hara reina de una gran
ci
vaba en una llanura. Recibida por Libia en un pa-
la
mes actuara como comadrn y llevara al nio, llamado Aristeo,
7
Pndaro: Odas pticas ix.5 y ss.; Apolonio de Rodas: ii.500 y ss.; Calmaco: Him-
no
66.2). La fbula de Antoninus Liberalis sobre Tetis y el lobo parece
haber sido deducida de una ilustracin en la que apareca una sacerdotisa de
Afrodita Lobuna (Pausanias: ii.31.6) con una mscara de gorgona mientras
sacrificaba ganado.


82.
ARISTEO


a. Hipseo, un rey supremo de los lapitas, hijo de la nyade
Cresa y el dios fluvial Peneo, se cas con Clidnope, otra nya-
de, y tuvo con ella una hija, Cirene. Cirene despreciaba e il
tejido y otros trabajos domsticos parecidos, y en cambio prefe-
ra cazar fieras en el monte Pelin durante todo el da y la mitad
de la noche, dando como explicacin que los rebaos y vacadas
de su
n su lucha con un poderoso len; llam al centauro Quirn para
que fuese testigo del combate (del que Cirene, como de costum-
bre, sali triunfante) y le pregunt su nombre y si sera una novia
apropiada para l. Quirn se ech a rer. Saba que Apolo no slo
conoca su nombre, sino que adems haba tomado ya la decisin
de raptarla, bien cuando la vio guardando los rebaos de Hipseo
junto al ro Peneo, o bien cuando ella recibi dos perros de caza
de sus manos como premio por haber ganado la carrera pedestre
en los juegos fnebres de Pelias
427
.
b, Quirn profetiz adems que Apolo llevara a Cirene allende
udad, despus de reunir a una poblacin islea alrededor de una
coina que se ele l
cio de oro, conquistara un reino igualmente beneficioso para
los cazadores y los agricultores y all dara un hijo a Apolo. Her-
42
a rtemisa 206.

ante los tronos de las Horas y de la Madre Tierra y les suplicara
que le alimentasen con nctar y ambrosa. Cuando Aristeo llegara
a la edad viril obtendra los ttulos de Zeus inmortal, Apolo
Pu
atisfacer su pasin por la caza y reinar en un pa-
s
Sirio haba causado una peste entre los isleos, para vengar a Ica-
ro y Guardin de los Rebaos
428
.
c. A su tiempo Apolo llev a Cirene en su carro de oro al lugar
donde se halla ahora la ciudad de Cirene; Afrodita esperaba para
darle la bienvenida y los acost sin demora en la cmara dorada
de Libia. Aquella noche Apolo prometi a Cirene una larga vida
en la que podra s
frtil. Luego la dej al cuidado de ciertas ninfas-mirtos, hijas de
Hermes, en las colinas cercanas, donde dio a luz a Aristeo y, des-
pus de una segunda visita de Apolo, al adivino Idmn. Pero una
noche ella yaci tambin con Ares y dio a luz al tracio Diomedes,
dueo de las yeguas comedoras de hombres
429
.
d. Las ninfas-mirtos apodaron a Aristeo Agreo y Nomio, le
ensearon a cuajar la leche para hacer queso, a construir colmenas
y a hacer que el oleastro produjera el olivo cultivado. Transmiti
esas artes tiles a otros, que en agradecimiento le rindieron hono-
res divinos. Desde Libia se embarc para Beocia, despus de lo
cual Apolo lo llev a la cueva de Quirn para que ste le instruye-
ra en ciertos misterios.
e. Cuando Aristeo lleg a la edad viril, las Musas le casaron con
Autnoe, por quien se hizo padre del malhadado Acten y de Ma-
cris, nodriza de Dioniso. Tambin le ensearon el arte de la cura-
cin y de la profeca, y le enviaron a que vigilara sus ovejas que
pacan en la Llanura Atamantiana de Ftitide, en los alrededores
del monte Otrs y en el valle del ro Apidano. Fue all donde Aris-
teo perfeccion el arte de la caza que le haba enseado Cirene
430
.
f. Un da fue a consultar el orculo de Delfos, el cual le dijo que
fuese a la isla de Cos, donde le rendiran grandes honores. Aristeo
se dirigi all inmediatamente y se encontr con que el abrasador
428
Pndaro: loc. cit.

429
Diodoro Sculo: iv.81; Pndaro: loc. cit., Apolonio de Rodas: loc. cit.; Higinio:
Fbula 14; Apolodoro: ii.5.8.

430
Diodoro Sculo: loc. cit.; Apolodoro: iii.4.4; Apolonio de Rodas: iv.1131 y ii.500
y ss.; Pndaro: loc. cit.

rio, cuyos asesinos desconocidos se refugiaban entre ellos. Aris-
teo convoc a los habitantes, erigi un gran altar en la montaa y
en
. Luego visit Arcadia y ms tarde fij su residencia en Tem-
pe. Pero all murieron todas sus ejas y, muy afligido, fue a un
pr fundo estanque del ro Peneo donde saba que estara Cirene
co
un becerro cebado y una oveja negra para propiciar al nimo de
O
y en la novena maana un enjambre de abejas
.4.
l ofreci sacrificios a Zeus, propiciando al mismo tiempo a
Sirio con la condena a muerte de los asesinos. Zeus se sinti satis-
fecho y orden a los Vientos Etesios que en el futuro enfriasen a
toda Grecia y sus islas adyacentes durante cuarenta das a partir
de la salida de Sirio. As termin la peste, y los habitantes de la
isla no slo se mostraron muy agradecidos a Aristeo, sino que
adems siguen propiciando a Sirio todos los aos antes de su apa-
ricin
431
.
g
ab
o
n sus hermanas nyades. Su ta Aretusa oy su voz implorante a
travs del agua, asom la cabeza, reconoci a Aristeo y le invit a
descender al maravilloso palacio de las Nyades. stas le lavaron
con agua tomada de una fuente perpetua y, despus de un banque-
te sacrificial, Cirene le aconsej: Ata a mi primo Proteo y obl-
gale a explicar por qu enfermaron tus abejas.
h. Proteo dorma la siesta en una cueva de la isla de Faros, a
cubierto del calor de Sirio, y Aristeo, despus de dominarlo a pe-
sar de sus transformaciones, supo por l que la enfermedad de sus
abejas era su castigo por haber causado la muerte de Eurdice; y
era cierto que, cuando l le haba hecho el amor a la orilla del ro
cerca de Tempe, ella haba huido de l y le haba mordido una
serpiente.
i. Aristeo volvi al palacio de las Nyades, donde Cirene le or-
den que erigiese cuatro altares en los bosques a las Drades,
compaeras de Eurdice, y sacrificase cuatro toros jvenes y cua-
tro novillas, y luego hiciera una libacin de sangre, dejando las
reses muertas donde estaban; y finalmente que volviera por la
maana, nueve das ms tarde, trayendo adormideras del olvido,
rfeo, que entonces se haba reunido en el infierno con Eurdice.
Aristeo obedeci
431
Apolonio de Rodas: ii.500 y ss.; Diodoro Sculo: v.82; Higinio: Astronoma po-
tica ii

sa
salvaje de
e recibi honores divinos, especialmente por parte de los
cu

nombre de Quirn aparece tambin en las primitivas inscripcio-
li de las reses muertas y podridas y se pos en un rbol. l se
apoder del enjambre, que puso en una colmena; y los arcadios le
rinden honores como Zeus por haberles enseado ese mtodo de
criar nuevos enjambres de abejas
432
.
j. Posteriormente, afligido por la muerte de su hijo Acten, la
que suscit en l el odio a Beocia, naveg con sus partidarios a
Libia, donde pidi a Cirene una flota en la que pudieran emigrar.
Ella accedi de buena gana y Aristeo estuvo pronto otra vez en el
mar, con rumbo al noroeste. Encantado con la belleza
Cerdea, que es donde hizo su primera recalada, se dedic a culti-
varla; all engendr dos hijos y no tard en unrsele Ddalo; pero
se dice que no fund ninguna ciudad en esa isla
433
.
k. Aristeo visit otras islas lejanas y pas algunos aos en Sici-
lia, dond
ltivadores de olivos. Finalmente fue a Tracia y complement su
educacin interviniendo en los Misterios de Dioniso. Despus de
vivir un tiempo en las cercanas del monte Hemo y de fundar la
ciudad de Aristea, desapareci sin dejar huellas y ahora le adoran
como un dios tanto los tracios brbaros como los griegos civiliza-
dos
434
.

*

1. Pndaro adorn retricamente los orgenes de Aristeo para halagar a
un descendiente de Bato que en 691 a. de C. llev una colonia de Tera a
Libia, donde fund Cirene y fue el primer rey de una larga dinasta. Los
cirneos consideraban a Aristeo su antecesor segn J ustino (xiii.7), Bato
(que tiene impedimento en el habla) era solamente su apodo como hijo
de Apolo, porque a Apolo se le renda culto en Tera; y en consecuencia al
puerto de Cirene se le llam Apolonia. Pero Cirene era una figura mitolgi-
ca mucho antes de la poca de Bato. Su asociacin con los Centauros de-
muestra que era la diosa de un culto magnesio del caballo importado en Te-
ra, pues el
nes en las rocas de Tera. El mito del nacimiento de Idmn de Cirene y Ares
432
Virgilio: Gergicas iv.317-558; Pndaro, citado por Servio sobre Gergicas de
Virgilio i.14.

433
Servio: loc. cit.

434
Diodoro Sculo: loc. cit.; Pausanias: x.17.3.

se refiere a esa diosa anterior.
2. El mirto es originalmente un rbol de la muerte (vase 109.4) y las
ninfas-mirtos eran, por tanto, profetisas capaces de instruir al joven Aristeo;
pero se convirti en un smbolo de colonizacin porque los emigrantes lle-
vaban ramas de mirto para demostrar que haban puesto fin a una poca.
3. Aristeo era un ttulo del culto que se renda al Zeus arcadio y ceano; y
en otras partes a Apolo y Hermes. Segn Servio (sobre las Gergicas de
Virgilio i. 14), Hesodo llamaba a Aristeo un Apolo pastoral. En Tana-
gra, Beocia (Pausanias: ix.22.1) a Hermes se le llamaba portador del mo-
rueco, y los peces le estaban consagrados en Farees, Acaya (Pausanias:
vii.22.2). Por esto la pintura de una tumba de Cirene muestra a Aristeo
rodeado de ovejas y peces llevando un carnero. Sus andanzas tienen por
finalidad explicar el ttulo de Aristeo que se da en el culto de Sicilia, Cer-
dea, Ceos, Beocia, Tesalia, Macedonia y Arcadia. Sirio es el dios egipcio
Thoth, identificado con Hermes, y al que los ceanos llamaban Aristeo.
4. Virgilio relata equivocadamente el episodio de las abejas que nacen de
las
qu
imales que le desafiaban a un combate ritual en su corona-
ci
uestran diferentes habitaciones
en el palacio de las Nyades, donde se guardan las fuentes del Tber, el Po,
el Anio, el Fasis y otros ros muy distanciados unos de otros, lo que consti-
na concepcin mitolgicamente absurda.
reses muertas. Salieron ms bien del len que mat Cirene o que fue
sacrificado en su honor. Este mito, como el de las abejas de Sansn que
salieron del cadver de un len, parece haber sido deducido de una ilustra-
cin primitiva en la que se vea una mujer desnuda forcejeando amorosa-
mente con un len mientras una abeja revoloteaba sobre el cadver de otro
len. La mujer desnuda es la diosa Len Cirene, o la hitita Hepatu, o la siria
Anata, o Hera, la diosa Len de Micenas, y su compaero es el rey sagrado,
ien debe morir bajo el signo del solsticio estival Leo, representado por un
cuchillo en el zodaco egipcio. Como Teseo o Heracles, lleva mscara y
piel de len y le anima el espritu muerto, su predecesor, el cual aparece
como abeja (vase 90.3). Es la primavera, cuando las abejas enjambran por
primera vez, pero luego, como diosa Abeja del solsticio estival, le matar
picndole y le castrar (vase 18.3). El len que mat el propio rey sagrado
como hicieron Heracles y su amigo Filio (vase 153.e-f) en el Pelopone-
so; o Ccico en el monte Dndimo del Mar de Mrmara (vase 149.h); o
Sansn en Filistia (Jueces xiv.6); o David en Beln (1 Samuel xvii.34)
era uno de los an
n.
5. El relato que hace Virgilio de la visita de Aristeo al ro Peneo consti-
tuye un ejemplo del empleo irresponsable del mito: Proteo, quien viva en
Faros frente al delta del Nilo, ha sido incluido en la fbula caprichosamen-
te. Haba en Tempe un famoso orculo de Apolo al que su hijo Aristeo
habr consultado, naturalmente; Aretusa, un arroyo del Peloponeso, nada
tiene que ver con el Peneo; y a Aristeo le m
tuye u
6. La exportacin de aceite a Sicilia sera para los cretenses ms prove-
de injertos de olivo, pero una vez que se fundaron colonias
de la poca micnica, se estableci
all el cultivo del olivo. El Aristeo que hizo una visita a Sicilia puede ser
ide
M
ue acumulara; y cuando
cr
435
Higinio: Fbula 274; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana vi.27; Herodoto: i.14
y v
Cicern: Sobre la adivinacin 1.36; Valerio Mximo: i.6.3; Ovidio: Metamorfosis
xi.
chosa que la
helenas en la costa meridional a fines
ntificado con Zeus Morio, responsable de la distribucin de injertos de
los olivos sagrados descendientes del plantado por Atenea en la Acrpolis
de Atenas (vase 16.c). Tambin pudo haber introducida la ciencia de la
apicultura que lleg a Atenas de la Creta minoica, donde los apicultores
profesionales tenan como divisa comercial una abeja y un guante y utiliza-
ban colmenas de terracota. La palabra griega para el polen almacenado por
las abejas, cerinthos, es cretense; y as deben serlo todas las palabras rela-
cionadas, como cerion, panal de miel; cerinas, de cera, y ceraphis,
mariposa de colmenar, una especie de langosta. En realidad, Cer, cuyo
nombre (que tambin se escribe Car o Q're) lleg a significar en general
suerte, hado o destino multiplicado en ceres, rencores, plagas o
males invisibles, tiene que haber sido la diosa Abeja cretense, una diosa
de la Muerte en Vida. Por eso llama Esquilo (Los siete contra Tebas 777) a
la diosa Esfinge de Tebas la Cer que arrebata hombres.


83.

IDAS


a. Midas, hijo de la Gran Diosa del Ida y de un stiro cuyo
nombre no se recuerda, era un rey amante de los placeres de Bro-
mio, en la Macedonia, donde gobernaba a los brigios (llamados
tambin mosquios) y tena sus clebres jardines de rosas
435
. En su
infancia se observ una procesin de hormigas que transportaban
granos de trigo por el costado de su cuna y los ponan entre sus
labios mientras dorma, prodigio que los adivinos interpretaron
como un presagio de la gran riqueza q
eci le instruy Orfeo
436
.
b. Un da, el libertino y viejo stiro Sueno, que haba sido peda-
iii.138.

6 43
92-3.

gogo de Dioniso, se extravi del cuerpo principal del bullicioso
ejrcito de Dioniso cuando ste pasaba de Tracia a Beocia y lo
encontraron durmiendo su borrachera en los jardines de rosas. Los
jardineros lo ataron con guirnaldas de flores y lo llevaron ante
Midas, a quien hizo un relato maravilloso de un continente in-
menso situado ms all del ocano completamente separado de
la masa conjunta de Europa, Asia y frica y en el que abunda-
ban las ciudades magnficas, pobladas por habitantes gigantes, fe-
lic
del cual no puede pasar ningn viajero.
D
de
do, le dijo que visitara la fuente del ro Pactlo, cerca del monte
Tm
e oro, pero las arenas del Pactlo siguen
oria iii.18.
es y de larga vida y que gozaban de un notable sistema legal.
Una gran expedicin de por lo menos diez millones de perso-
nas se puso en otro tiempo en camino desde all a travs del
ocano para hacer una visita a los Hiperbreos; pero al ver que el
suyo era el mejor pas que poda ofrecer el viejo mundo, se retira-
ron, asqueados. Entre otras maravillas. Sueno mencion un remo-
lino espantoso ms all
os arroyos corren por las cercanas y los rboles que se alzan en
las orillas del primero dan el fruto que hace llorar, gemir y desfa-
llecer a quienes lo comen. Pero el fruto que dan los rboles que se
alzan junto al otro arroyo renuevan la juventud incluso de los muy
ancianos; en realidad, despus de pasar hacia atrs por la edad
madura, la juventud y la adolescencia, vuelven a ser nios y luego
infantes, y por fin desaparecen! Midas, encantado con las fbulas
Sueno, le agasaj durante cinco das y sus noches y luego or-
den que un gua le acompaara hasta la residencia de Dioniso
437
.
c. Dioniso, que haba estado preocupado por la suerte de Sueno,
mand que preguntaran a Midas cmo deseaba que se le recom-
pensase. Midas contest sin vacilar: Te ruego me concedas que
todo lo que toque se convierta en oro. Pero no slo las piedras,
las flores y los muebles de su casa se convertan en oro, sino tam-
bin, cuando se sentaba a la mesa, los alimentos que coma y el
agua que beba. Midas no tard en suplicar que le eximiesen de su
deseo porque se mora de hambre y de sed; Dioniso, muy diverti-
olo, y se lavase en ella. Midas obedeci e inmediatamente
qued libre del tacto d
437
Eliano: Varia hist

siendo doradas y brillantes an en nuestros das
438
.
d. Midas entr as en Asia con su squito de brigios y le adopt
el rey frigio Gordias quien no tena hijos. Cuando slo era un
campesino pobre, Gordias se sorprendi un da al ver a un guila
re
su novia, sentado en un carro de bueyes.
la ciudad de Ancira. Los
brigios que haban venido con l se llamaron en adelante frigios y
as vi.13 y ss.
al posarse en la vara de su carro de bueyes. Como pareca dis-
puesta a permanecer all todo el da, condujo la yunta hacia Tel-
miso, en Frigia, ahora parte de Galacia, donde haba un orculo,
digno de confianza, pero en la puerta de la ciudad se encontr con
una joven profetisa que, cuando vio al guila todava posada en la
vara, insisti en que l ofreciera inmediatamente sacrificios a
Zeus Rey.
Djame que vaya contigo, campesino dijo ella para estar
segura de que eliges las vctimas apropiadas.
No faltaba ms contest Gordias. Pareces ser una joven
juiciosa y considerada. Ests dispuesta a casarte conmigo?
Tan pronto como hayas ofrecido los sacrificios replic
ella.
e. Entretanto, el rey de Frigia haba muerto repentinamente, sin
sucesin, y un orculo anunci: Frigios, vuestro nuevo rey se
acerca con
Cuando el carro entr en la plaza del mercado de Telmisa, el
guila llam inmediatamente la atencin popular y Gordias fue
aclamado unnimemente rey. En agradecimiento, dedic el carro
a Zeus, juntamente con su yugo, que haba atado a la vara de una
manera peculiar. Un orculo declar que quien descubriera cmo
se poda desatar el nudo se convertira en el seor de toda Asia.
En consecuencia, el yugo y la vara fueron depositados en la acr-
polis de Gordin, ciudad que haba fundado Gordias, donde los
sacerdotes de Zeus los guardaron celosamente durante siglos has-
ta que Alejandro de Macedonia cort petulantemente el nudo con
su espada
439
.
f. Cuando muri Gordias, le sucedi en el trono Midas, quien
promovi el culto de Dioniso y fund
438
Plutarco: Minos 5; Ovidio: Metamorfosis xi.90 y ss.; Higinio: Fbula 191; Virgi-
lio: glog

439
Arriano: Anbasis de Alejandro ii.3.

lo
rro frigio, pe-
ro
ando Midas se enter de que su desgracia era de conoci-
miento pblico, conden a muerte al barbero, bebi sangre de toro
y pereci miserablemente
441
.
o,
quien puso un par de ellos entre las estrellas (Higinio: Astronoma potica
0
J ustino: xi.7; Pausanias: i.4.5; Eliano: Varia historia iv.17.
1
Ovidio: Metamorfosis xi.146 y ss.; Persio: Stiras i.121; Estrabn: i.3.21.
s reyes de Frigia se han llamado alternativamente Midas y Gor-
dias hasta el presente; por lo que al primer Midas se le ha llamado
equivocadamente hijo de Gordias
440
.
g. Midas asisti al famoso certamen musical entre Apolo y
Marsias, arbitrado por el dios fluvial Tmolo. Tmolo concedi el
premio a Apolo, quien, al ver que Midas discrepaba del veredicto,
lo castig con un par de orejas de asno. Durante largo tiempo Mi-
das se las arregl para ocultar esas orejas bajo un go
a su barbero, que se enter de la deformidad, le fue imposible
mantener el secreto vergonzoso, como le haba ordenado Midas
bajo pena de muerte. En consecuencia, cav un hoyo en la orilla
del ro y, asegurndose antes de que no haba nadie en los alrede-
dores, murmur: El rey Midas tiene orejas de asno!. Luego
llen el hoyo y se alej, en paz consigo mismo, hasta que brot de
la orilla una caa que susurraba el secreto a todos los que pasa-
ban. Cu

*

1. A Midas se le ha identificado razonablemente con Mita, rey de los
mosquios (hombres terneros) o mushki, pueblo de origen pntico que a
mediados del segundo milenio a. de C. ocup la parte occidental de Tracia
ms tarde llamada Macedonia; cruzaron el Helesponto alrededor del ao
1200 a. de C., destruyeron el podero de los hititas en el Asia Menor y to-
maron Pteria, su capital. Mosquios se refiere quizs a un culto del ternero
como el espritu sagrado. Las rosaledas de Midas y el relato de su naci-
miento indican un culto orgistico de Afrodita, a la que estaban consagra-
das las rosas. La fbula del toque que converta todo en oro ha sido inven-
tada para explicar las riquezas de la dinasta de Mita y la presencia de oro
en el ro Pactlo, y se ha dicho con frecuencia que las orejas de asno fueron
sugeridas por la representacin de Midas como stiro, con las orejas horri-
blemente alargadas, en la comedia ateniense.
2. Pero como los asnos estaban consagrados a su benefactor Dionis
44

44


ii.
o y
an
que iba de Troya a Antioqua; y la sacerdotisa o el sacerdote local
co
s episodios de que informa
Pl
23), es probable que el Midas original se gloriase de su disfraz de asno.
Un par de orejas de asno en la punta de un cetro de caa era una seal de
realeza que llevaban todos los dioses dinsticos egipcios en memoria de la
poca en que Set, de orejas de asno (vase 35.4), diriga su panten. El po-
der de Set haba decado mucho hasta su restauracin tempornea por los
reyes hicsos de comienzos del segundo milenio a. de C.; pero como los hiti-
tas formaban parte de la gran horda de conquistadores nrdicos encabeza-
dos por los hicsos, el Midas de las orejas de asno puede muy bien haber
reclamado la soberana sobre el imperio hitta en nombre de Set. En la po-
ca pre-dinstica, Set haba gobernado durante la segunda mitad del a
ualmente asesinaba a su hermano Osiris, el espritu de la primera mitad,
cuyo emblema era un toro; eran, en realidad, los conocidos mellizos rivales
que disputaban perpetuamente los favores de su hermana, la diosa Luna
Isis.
3. Es probable que la ilustracin de la que se deriva la fbula del barbero
de Midas representase la muerte del rey-asno. Su cabello dorado, la sede de
su poder regio, est trasquilado, como el de Sansn (vase 91.1); su cabeza
cortada est enterrada en un agujero para defender a la ciudad de Ancira de
la invasin. La caa es un smbolo ambivalente: como el rbol del duo-
dcimo mes (vase 52.3) le anuncia oracularmente la muerte inminente;
tambin confiere la dignidad real a su sucesor. A causa del gran poder m-
gico de la sangre de toro, slo las sacerdotisas de la Madre Tierra podan
bebera sin dao (vase 51.4 y 155.a), y como era la sangre de Osiris, sera
peculiarmente venenosa para un rey-asno.
4. El secreto del nudo gordiano parece haber sido religioso, probable-
mente el nombre inefable de Dioniso, un monograma en forma de nudo
hecho en la correa de cuero crudo. Gordin era la llave para entrar en Asia
(Asia Menor), porque su ciudadela dominaba la nica ruta comercial prac-
ticable
municaran el secreto al rey de Frigia solamente, como solamente al su-
mo sacerdote se le confiaba el nombre inefable de J ehov en J erusaln. El
brutal corte del nudo por Alejandro cuando form su ejrcito en Gordin
para la invasin del Asia Menor puso fin a un designio divino antiguo al
poner el poder de la espada por encima del misterio religioso. Gordias (de
gruzein, gruir o refunfuar) se llamaba as, quiz, por el murmullo
que se oa en su altar oracular.
5. El motivo por el que la fbula del Continente Atlntico deba atribuir-
se al borracho Sueno puede adivinarse por tre
utarco (Vida de Soln 25-9). El primero es que Soln viaj extensamente
por Asia Menor y Egipto; el segundo, que crea la fbula de la Atlntida
(vase 39.b) y la convirti en un poema pico; el tercero, que alterc con el
autor dramtico Tespis, quien, en sus comedias acerca de Dioniso, pona
frases ridculas, al parecer llenas de alusiones locales, en boca de los sti-
ros. Soln pregunt: No te alarma, Tespis, decir tantas mentiras ante un
auditorio tan grande? Cuando Tespis le contest: Qu importancia tiene
si toda la obra es una broma?, Soln golpe violentamente el suelo con su
bastn y replic: Si fomentas bromas de esta clase en nuestro teatro, pron-
to se infiltrarn tambin en nuestros negocios y contratos. Eliano, quien
cita a Teopompo como su autoridad, parece haber tenido acceso de segunda
o tercera mano a una comedia de Tespis, o de su discpulo Pratinas, en la
que se pona en ridculo a Soln por las mentiras utpicas que cuenta en el
poema pico y en la que se le presentaba como Sueno recorriendo sin tra-
bas Egipto y el Asia Menor (vase 27.b). Sueno y Soln no son nombres
dismiles, y as como Sueno era preceptor de Dioniso, as tambin Soln
era preceptor de Pisstrato, quien quiz por consejo suyo, fund los ritos
dionisacos en Atenas (vase 27.5).
6. Es posible que Soln recogiera en sus viajes fragmentos de la tradi-
cin sobre la Atlntida que incorpor en su poema y que se prestaban para
odia teatral, como la leyenda galica de un pas de la J uventud situado
ll del ocano y al que Niamh de la Cabellera de Oro llev a Oisin y
e regres siglos ms tarde para hacer una visita a Irlanda. Se
ue Oisin estaba disgustado con la degeneracin de su pueblo en
comparacin con el de Niamh y lamentaba amargamente haber vuelto. El
remolino innavegable es el famoso en el que, segn suponan los fsicos de
la
C
realizase los ritos de la diosa y los bueyes blancos que deban tirar
e uncieron al carro y lo arrastraron al templo, que estaba
a
a sacerdotisa rog a la diosa que les concediera el mejor
la par
s a m
desde dond
recordar q
antigedad, el ocano se vierte en el extremo del mundo y desaparece.
Parece que Soln tambin oy a unos gegrafos que discutan la posible
existencia de un continente atlntico. Eratstenes, Mela, Cicern y Estra-
bn especularon sobre l y Sneca predijo su descubrimiento en el segundo
acto de su Medea, en un pasaje que, segn se dice, caus una impresin
profunda al joven Coln.


84.

LEOBIS Y BITN


a. Cleobis y Bitn, dos jvenes argivos, eran hijos de la sacer-
dotisa de Hera en Argos. Cuando lleg el momento de que ella
de su carro sagrado no haban vuelto todava de la dehesa, Cleobis
y Bitn s
una distancia de casi cinco millas. Complacida con su devocin
filial, l
don que poda otorgar a los mortales; y cuando termin de realizar
sus ritos, sus hijos fueron a dormir en el templo para nunca volver
a despertarse
442
.
b. Un don anlogo se concedi a Agamedes y Trofonio, hijos de
Argino. Estos mellizos haban construido un umbral de piedra so-
bre cimientos colocados por Apolo mismo para su templo de Del-
fos. Su orculo les dijo: Vivid alegremente y entregaos a todos
los placeres durante seis das, y en el sptimo se os conceder el
deseo de vuestro corazn. El sptimo da los encontraron a los
dos muertos en sus lechos. De aqu el dicho: Los amados por los
dioses mueren jvenes
443
.
c. A Trofonio se le concedi posteriormente un orculo propio
en Lebadea, Beocia
444
.

*

1. El mito de Cleobis y Bitn se refiere, al parecer, a los sacrificios
humanos que se ofrecan cuando se dedicaba un nuevo templo a la diosa
Luna: en Argos elegan a dos hermanos mellizos como sustitutos de los co-
reyes y los uncan a un carro de la luna en lugar de los toros blancos, como
en el sacrificio habitual. Los deban enterrar bajo el umbral del templo para
alejar las influencias hostiles (vase 169.h); quiz fuera ste el motivo de
que a los mellizos Castor y Plux (vase 62.c) se los llamara a veces Eb-
lidas, lo que puede significar hijos del umbral del templo ms bien que
de la piel de oveja moteada. Los sacerdotes de Apolo adoptaron eviden-
temente esta prctica en Delfos, aunque negaban a la diosa Luna, a la que
se deba haber hecho el sacrificio, todo lugar en el templo.
2. El sptimo da, que estaba consagrado al titn Crono (y al J ehov cro-
niano en J erusaln) tena como funcin planetaria el descanso; pero des-
canso significaba la muerte en honor de la diosa, y de aqu el orculo de
hroe que se concedi a Trofonio (vase 51.i).


85.
442
Herodoto: 1.31; Pausanias: ii.20.2.

Consolacin a Apolonio 14; Himno homrico a Apo-
lo 294-99; Menandro: Fragmentos de la comedia griega iv.105, ed. Meinecke.
rpides: Ion 300.
443
Pndaro, citado por Plutarco:

444
Herodoto: i.46; Eu


NARCISO


a. Narciso era tespio, hijo de la ninfa azul Lirope, a la que el
dios fluvial Cefiso haba rodeado en una ocasin con las vueltas
de su corriente y luego violado. El adivino Tiresias le dijo a Li-
rope, la primera persona que consult con l: Narciso vivir
hasta ser muy viejo con tal que nunca se conozca a s mismo.
Cu
os diecisis aos de
ed
lloso
de
ntre esos amantes se hallaba la ninfa Eco, quien ya no poda
ut
la montaa,
el
me eludes?
r conmigo! grit.
Yace conmigo suplic Eco.
la pas el resto de su vida en ca-
a tificacin, hasta
alquiera poda excusablemente haberse enamorado de Narciso,
incluso cuando era nio, y cuando lleg a l
ad su camino estaba cubierto de numerosos amantes de ambos
sexos cruelmente rechazados, pues se senta tercamente orgu
su propia belleza.
b. E
ilizar su voz sino para repetir tontamente los gritos ajenos, lo
que constitua un castigo por haber entretenido a Hera con largos
relatos mientras las concubinas de Zeus, las ninfas de
udan su mirada celosa y hacan su escapatoria. Un da en que
Narciso sali para cazar ciervos, Eco le sigui a hurtadillas a tra-
vs del bosque sin senderos con el deseo de hablarle, pero incapaz
de ser la primera en hablar. Por fin Narciso, viendo que se haba
separado de sus compaeros, grit:
Est alguien por aqu?
Aqu! repiti Eco, lo que sorprendi a Narciso, pues nadie
estaba a la vista.
Ven!
Ven!
Por qu
Por qu me eludes?
Unmonos aqu!
Unmonos aqu! repiti Eco, y corri alegremente del lu-
gar donde estaba oculta a abrazar a Narciso. Pero l sacudi la ca-
beza rudamente y se apart:
Morir antes de que puedas yace
Pero Narciso se haba ido, y el
das solitarias, consumindose de amor y mor
qu
agua una hora tras otra. Cmo po-
da soportar el hecho de poseer y no poseer al mismo tiempo? La
afliccin le destrua, pero se rego jaba en su tormento, pues por
lo menos saba que su otro yo le sera siempre fiel pasara lo que
pa
445
Ovidio: Metamorfosis iii.341-401.
rracio-
ne Historia natural xxi.75.
e slo qued su voz
445
.
c. Un da Narciso envi una espada a Aminias, uno de sus pre-
tendientes ms insistentes, y cuyo nombre lleva el ro Aminias,
tributario del ro Helisn, que desemboca en el Alfeo. Aminias se
mat en el umbral de Narciso pidiendo a los dioses que vengaran
su muerte.
d. rtemis oy la splica e hizo que Narciso se enamorase, pero
sin que pudiera consumar su amor. En Donacn, Tespia, lleg a
un arroyo, claro como si fuera de plata y que nunca alteraban el
ganado, las aves, las fieras, ni siquiera las ramas que caan de los
rboles que le daban sombra, y cuando se tendi, exhausto, en su
orilla herbosa para aliviar su sed, se enamor de su propio reflejo.
Al principio trat de abrazar y besar al bello muchacho que vea
ante l, pero pronto se reconoci a s mismo y permaneci embe-
lesado contemplndose en el
ci
sase.
e. Eco, aunque no haba perdonado a Narciso, le acompaaba
en su afliccin, y repiti compasivamente sus Ay! Ay! mien-
tras se hunda la daga en el pecho, y tambin el final Adis, jo-
ven, amado intilmente! cuando expir. Su sangre empap la tie-
rra y de ella naci la blanca flor del narciso con su corolario rojo,
de la que se destila ahora en Queronea un ungento balsmico.
ste es recomendado para las afecciones de los odos (aunque
puede producir dolores de cabeza), como un vulnerario y para cu-
rar la congelacin
446
.

*

1. El narciso utilizado en la antigua corona de Demter y Persfone
(Sfocles: Edipo en Colona 682-4), llamado tambin leirion, era la flor de
lis o iris azul de tres ptalos consagrada a la diosa triple y que se llevaba

446
Pausanias: viii.29.4 y ix.31.6; Ovidio: Metamorfosis 402-510; Conon: Na
s 24; Plinio:

como guirnalda cuando se aplacaba a las Tres Solemnes (vase 115.c) o
Erinias. Florece a fines del otoo, poco antes que el narciso del poeta,
que es quiz por lo que se ha descrito a Lirope como madre de Narciso.
Este cuento moral fantstico que explica incidentalmente las propiedades
medicinales del aceite de narciso, narctico muy conocido, como implica la
primera slaba de Narciso puede haberse deducido de una ilustracin
que representaba al desesperado Alcmen (vase 107.e), u Orestes (vase
114.a) tendido, coronado con lirios, junto a un estanque en el que ha tratado
intilmente de purificarse despus de asesinar a su madre; pues las Erinias
se han negado a ser aplacadas. En esa ilustracin Eco representara el ni-
ma burlona de su madre, y Amenio a su padre asesinado.
ve
2. Pero issus, como inthus, es una terminacin cretense, y tanto Narciso
como J acinto parecen haber sido nombres del hroe de la floracin prima-
veral cretense cuya muerte lamenta la diosa en el anillo de oro encontrado
en la acrpolis micnica; en otras partes se le llama Anteo (vase 159.4),
sobrenombre de Dioniso. Adems, el lirio era el emblema real del rey de
Cnosos. En un relieve pintado que se encontr entre las ruinas del palacio
aparece caminando, con el cetro en la mano, por una pradera de lirios, y
lleva una corona y un collar de flores de lis.


86.

FLIDE Y CARIA


a. Flide, princesa de Tracia, estaba enamorada de Acamante,
hijo de Teseo que haba ido a combatir en Troya. Cuando cay
Troya y volvi la flota ateniense, Flide hizo frecuentes visitas a
la costa con la esperanza de ver su barco, pero ste se demor a
causa de una va de agua y ella muri de pesar despus de su no-
na visita intil en un lugar llamado Eneodos. Atenea la meta-
morfose en un almedro y cuando lleg Acamante al siguiente da
slo pudo abrazar su corteza spera. En respuesta a sus caricias,
las ramas del rbol dieron flores en vez de hojas, lo que ha sido
una peculiaridad de los almendros desde entonces. Todos los aos
los atenienses danzan en honor de ella y de l
447
.
b. Y Caria, hija de un rey de Laconia, era amada por Dioniso,
447
Luciano: Sobre la danza 40; Higinio: Fbula 59; Servio sobre las glogas de
Virgilio v.10; Primer Mitgrafo Vaticano 159.

pero muri repentinamente en Caria y l la metamorfose en un
nogal. rtemis llev la noticia a los laconios, quienes inmediata-
mente erigieron un templo a rtemis Cariatis, de la que reciben su
nombre las Caritides, estatuas femeninas empleadas como co-
lumnas. Tambin en Caria las laconias danzan anualmente en
honor de la diosa, habiendo sido instruidas por los Dioscuros
448
.

*

1. Estos dos mitos tienen por finalidad explicar el empleo de la almendra
o la nuez en las fiestas en honor de Car, o Caria (vase 57.2), conocida
tambin como Metis (vase l.d y 9.d), la Titnide de la Sabidura; y al pare-
cer han sido deducidos de una ilustracin que representaba a un joven poeta
adorando a un nogal en presencia de la diosa, mientras nueve muchachas
bailaban una danza en crculo. Eneodos, que aparece tambin en la leyenda
de la Tracia Flide que enloqueci a Demofonte (vase 169.i), significa
nueve viajes, y los bardos irlandeses relacionaban el nmero nueve con
las nueces y las nueces con la inspiracin potica; y en su alfabeto de rbo-
les (vase 52.3) la letra coll (C) significaba avellano y expresaba tam-
bin el nmero nueve. Segn el Dinnschenchas irlands, la fuente de la
inspiracin en el ro Boy-ne estaba a la sombra de los nueve avellanos del
arte potica y habitada por peces moteados que cantaban. Otro Carias (no-
gales) de Arcadia se hallaba junto a un arroyo que, segn Pausanias. con-
tena la misma clase peculiar de peces (Pausanias: viii.14.1-3 y 21.1; Ate-
neo: viii. pg. 331).
a diosa Car, que dio su nombre a Caria, se convirti en la diosa adi-
inadora italiana Carmenta (Car la Sabia; vase 52.5, 82.6, 95.5 y 132.o)
ninfas-nueces, como las Melades son ninfas-
-manzana y las Drades, ninfas-encina. Plinio ha
conservado la tradicin de que Car invent el augurio (Historia natural
viii.57). Flide (frondosa) puede ser
Gr

2. L
v
y las Caritides son sus
fre no, las Mlidas, ninfas s
una modesta versin griega de la
an Diosa Belili de Palestina y la Mesopotamia; en el mito de Demofonte
est asociada con Rea (vase 169.j).


87.

ARIN

448
Pausanias: iii.10.8 y iv.16.5; Servio sobre las glogas de Virgilio viii .29.

a. Arin de Lesbos, hijo de Posidn y de la ninfa Onee, era un
maestro de la lira e invent el ditirambo en honor de Dioniso. Un
da su patrn Periandro, tirano de Corinto, le dio a regaadientes
permiso para visitar Tnaro en Sicilia, donde le haban invitado a
competir en un festival musical. Arin gan el premio y sus admi-
radores le hicieron tantos regalos valiosos que excitaron la codicia
de los marineros contratados para llevarlo de vuelta a Corinto.
Sintindolo mucho, Arin, tendrs que morir le dijo el ca-
pi
etido? pregunt Arin.
Eres demasiado rico replic el capitn.
Perdname la vida y te da
Arin.

, y el delfn, renuente a
separarse de Arin, insisti en acompaarle a la corte, donde no
tard en morir a consecuencia de una vida de lujo. Arin le hizo
neral magnfico.
Cuando amarr el barco, Periandro hizo llamar al capitn y la
tripulacin y les pidi con una ansiedad fingida noticias de Arin.
Le ha demorado en Tnaro respondi el capitn la pr-
diga hospitalidad de los habitantes.
con
A r su culpabilidad, fueron ejecuta-
dos all mismo. Apolo puso posteriormente las imgenes de Arin
tn del barco.
Qu delito he com

r todos mis premios suplic


Te retractaras de tu promesa al llegar a Corinto dijo el ca-
pitn y lo mismo hara yo en tu lugar. Un regalo forzado no es
un regalo.
Muy bien declar Arin resignadamente. Pero te ruego
que me permitas cantar una ltima cancin.
El capitn le dio su permiso y Arin, vestido con su mejor tni-
ca, subi a la proa, donde invoc a los dioses con melodas apa-
sionadas, y luego se arroj al mar. El barco sigui navegando.
b. Pero su cancin haba atrado a un cardumen de delfines
amantes de la msica, uno de los cuales tom a Arin en su lomo,
y esa noche adelant al barco y lleg al puerto de Corinto varios
das antes de que anclase all. Periandro se alegr muchsimo al
enterarse de aquella salvacin milagrosa
un fu
Periandro les hizo jurar a todos en la tumba del delfn que lo
que decan era la verdad y luego, de pronto, les enfrent
rin. Como no pudieron nega
y su lira entre las estrellas
449
.
. No fue Arin el primer hombre salvado por un delfn. Otro
delfn salv a nalo cuando se arroj al mar para unirse a su ama-
da
co ndo a Arin hijo de Posidn, como lo era
su
erodoto sobre Arin, pero dice que l haba visto con
sus propios ojos en Poroselene un delfn que haba sido maltratado por pes-
cadores y cuyas heridas haba curado un nio, acudir al llamamiento de ste
y ontase en su lomo (iii.25.5). Esto indica que
el o Ao Nuevo era representado dramtica-
mente en Corinto con la ayuda de un delfn domesticado adiestrado por los
sa
recuerda
ginio: F-
bu

c
Finis, quien, de acuerdo con un orculo, haba sido elegida
echando suertes y arrojada al mar para aplacar a Afrodita pues
sta era la expedicin que los hijos de Pentilo conducan a Les-
bos para colonizar por primera vez la isla y la hembra del delfn
salv a Finis. Un tercer delfn salv a Falanto de que se ahogara
en el mar Criseno en su viaje a Italia. Igualmente Icadio, el her-
mano cretense de Ypige, cuando naufrag en un viaje a Italia,
fue guiado por un delfn a Delfos y dio su nombre a ese lugar,
pues el delfn era Apolo transformado
450
.

*

1. Tanto Arin como Periandro son personajes histricos del siglo vil a.
de C. y sobrevive un fragmento del Himno a Posidn de Arin. La fbula
se basa quizs en parte en una tradicin segn la cual las canciones de
Arin atrajeron a un cardumen de delfines, disuadiendo as a algunos mari-
neros de que lo mataran para quedarse con su dinero los delfines y las
focas son notoriamente sensibles a la msica, y en parte en una interpre-
tacin errnea de una estatua que representaba al dios Palemn, con la lira
en la mano, llegando a Corinto cabalgando en un delfn (vase 70.5). Se da
lorido mtico a la fbula hacie
tocayo, el caballo salvaje Arin (vase 16.f), y dando su nombre a la
constelacin Lira. Pausanias, escritor juicioso y verdico, pone en duda la
ve n de H rsin com
permitirle agradecido que m
advenimiento ritual del Ni
cerdotes del Sol.
2. El mito de nalo y Finis ha sido deducido probablemente de una
imagen en la que aparecan Anfitrite y Tritn cabalgando en delfines. Plu-
tarco asocia tambin a nalo con un culto del pulpo, y su nombre
449
Herodoto: i.24; Escoliasta sobre Odas olmpicas de Pndaro xiii.25; Hi
la 194; Pausanias: iii.25.5.

450
Plutarco: Banquete de los siete sabios 20; Pausanias: x.13.5; Servio sobre la Enei-
da de Virgilio iii.332.
el de Edipo, el Nio Ao Nuevo corintio (vase 105.1), cuyo equivalente
se
cretanizados que encontr all.
ra en Mitlene, como lo era Falanto en Italia. Tarante, hipo de Posidn y
de Satiria (de los stiros), hija de Minos, era el Nio Ao Nuevo cabal-
gando en un delfn de Tarento, ciudad que fund segn se dice y en la que
tena un altar de hroe (Pausanias: x.10.4 y 13.5; Estrabn: vi.3.2); Falanto,
el fundador de la Tarento doria en 708 a. de C., tom el culto del delfn de
los sicilianos
3. El nombre de Icadio, que significa vigsimo, se relaciona quiz con
la fecha del mes en que se celebraba su venida.

CICLO DE MINOS Y TESEO

88.

MINOS Y SUS HERMANOS


a. Cuando Zeus abandon a Europa, despus de haber engen-
dr do con ella a Minos, Radamantis y Sarpedn en Creta, ella se
cas con Asterio, el rey reinant cuyo Tctamo, hijo de Doro,
haba llevado una colonia mixta de eolios y pelasgos a la isla y
al
situado frente a Lade, ha sido desenterrado re-
ci
, o de Fnix .
1
Diodoro Sculo: iv.60 y v.80.
Diodoro Sculo: iv.60; Apolodoro: iii.1.2; Ovidio: Metamorfosis ix.442; Antoni-
beralis: Transformaciones 30.

453
Pausanias: vii.2.3 y 1.35-5; Ovidio: Metamorfosis ix.436 y ss.
a
e,
l se cas con una hija del eolio Creteo
451
.
b. Corno este matrimonio no tuvo hijos, Asterio adopt a Mi-
nos, Radamantis y Sarpedn y los nombr sus herederos. Pero
cuando los hermanos llegaron a la edad viril se pelearon por el
amor de un hermoso muchacho llamado Mileto, hijo de Apolo y
la ninfa Aria, a la qu algunos llaman Deyone y otros Teia
452
.
Habiendo decidido Mileto que quien ms le gustaba era Sarpedn,
Minos lo ech de Creta y naveg con una gran flota a Caria en el
Asia Menor, donde fund la ciudad y el reino de Mileto. Durante
las dos generaciones anteriores esta regin, llamada entonces
Anactoria, haba sido gobernada por el gigante Anacte, hijo de
Urano y de la Madre Tierra, y por su igualmente gigantesco hijo
Asterio. El esqueleto de Asterio, a quien mat Mileto y luego en-
terr en un islote
entemente; tiene por lo menos diez codos de longitud. Pero al-
gunos dicen que Minos sospechaba que Mileto conspiraba para
derrocarle y apoderarse del reino; pero que tema a Apolo y que
por lo tanto se abstuvo, de hacer otra cosa que amonestar a Mile-
to, quien huy a Caria por su propia iniciativa
453
Otros dicen que
el muchacho que ocasion la pendencia no fue Mileto, sino un tal
Atimno, hijo de Zeus y Casiopea
454
45

452

us Li n

454
Apolodoro: loc. cit.; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: ii.178.
c. Cuando muri Asterio, Minos reclam el trono de Creta y,
como prueba de su derecho a reinar, se jact de que los dioses
responderan a cualquier ruego que les hiciera. Primeramente de-
di
el
pr
ederos; y, en verdad, Minos mismo haba dividi-
do ra cada una
455
.
huy a Cilicia en
A
y se convirti en su rey. Zeus le concedi el privilegio de
vi
iado all cuando fue desterrado de Atenas por Egeo .
. Pero Posidn, para
ve
nse
qu
la parte trasera de la vaca, y a entrar en ella
co
c un altar a Posidn, hizo todos los preparativos para un sacri-
ficio y luego rog que saliese del mar un toro. Inmediatamente un
toro de un blanco deslumbrante lleg nadando a la costa, pero
Minos qued tan impresionado por su belleza que lo envi con
sus ganados y sacrific a otro en su lugar. El derecho de Minos al
trono fue aceptado por todos los cretenses excepto Sarpedn,
quien todava afligido por la prdida de Mileto, declar que
opsito de Asterio haba sido dividir el reino por partes iguales
entre sus tres her
ya la isla en tres zonas, eligiendo una capital pa
d. Desterrado de Creta por Minos, Sarpedn
sia Menor, donde se ali con Clix contra los milios, a los que
venci
vir durante tres generaciones y cuando por fin muri, el reino
milio recibi el nombre de Licia, por su sucesor Lico, que se
haba refug
456
e. Entretanto, Minos se haba casado con Pasfae, hija de Helio
y la ninfa Creta, llamada tambin Perseis
ngarse de la afrenta que le haba hecho Minos, hizo que Pasfae
se enamorase del toro blanco que se haba librado del sacrificio.
Confi su pasin no natural a Ddalo, el famoso artfice atenie
e viva desterrado en Cnosos deleitando a Minos y su familia
con las muecas de madera animadas que tallaba para ellos. D-
dalo prometi ayudarla y construy una vaca de madera hueca
que cubri con un cuero de vaca, le puso ruedas ocultas en sus
pezuas y la llev a la pradera de las cercanas de Cortina donde
el toro de Posidn paca bajo las encinas entre las vacas de Minos.
Luego, despus de ensear a Pasfae cmo se abran, las puertas
corredizas situadas en
n las piernas metidas en los cuartos traseros, se retir discreta-

455
Estrabn: x.4.8.

456
Apolodoro: loc. cit.; Herodoto: i.173.

mente. El toro blanco no tard en acercarse y montar a la vaca, de
modo que Pasfae vio satisfecho su deseo y a su tiempo dio a luz
al Minotauro, monstruo con cabeza de toro y cuerpo humano
457
.
e Pasfae. La respuesta
fue: Ordena a Ddalo que te construya un retiro en Cnosos.
Ddalo lo hizo y Minos pas el to de su vida en el recinto in-
trincado llamado el Laberinto, en el centro del cual ocult a Pas-
fa
iv.77.2 y 14.4; Primer Mitgrafo Vaticano: 47; Higinio: Fbula
40 (pero el texto est adulterado).
iii.155 y ss.; Apolodoro: iii.1.4.
f. Pero algunos dicen que Minos, quien sacrificaba anualmente
a Posidn el mejor toro que posea, dej de hacerlo un ao y sa-
crific en cambio el que le segua en excelencia, y de ah la ira de
Posidn; otros dicen que fue a Zeus a quien ofendi; y otros ms
que Pasfae haba dejado durante varios aos de propiciar a Afro-
dita, quien la castig hacindole sentir esa lujuria monstruosa.
Ms tarde el toro se hizo salvaje y devast a toda Creta, hasta que
Heracles lo captur y llev a Grecia, donde finalmente lo mat
Teseo
458
.
g. Minos consult a un orculo para saber cmo poda evitar
mejor el escndalo y ocultar la deshonra d
res
e y el Minotauro
459
.
h. Radamantis, ms sensato que Sarpedn, se qued en Creta;
vivi en paz con Minos y fue recompensado con la tercera parte
de los dominios de Asterio. Famoso como legislador justo y recto,
inexorable en su castigo de los malhechores, legisl tanto para los
cretenses como para los isleos del Asia Menor, muchos de los
cuales adoptaron voluntariamente su cdigo judicial. Cada nueve
aos haca una visita a la cueva de Zeus y llevaba de vuelta una
nueva serie de leyes, costumbre que sigui luego su hermano Mi-
nos
460
. Pero algunos niegan que Radamantis fuera hermano de
Minos y le llaman hijo de Hefesto, as como otros niegan que Mi-
nos fuera hijo de Zeus y dicen que lo era de Licasto y la ninfa del
Ida. Leg unas tierras en Creta a su hijo Gortis, cuyo nombre lle-
457
Diodoro Sculo: loc. cit.; Pausanias: vii.4.5; Virgilio: glogas vi.5 y ss.; Apolodo-
ro: loc. cit. y iii.1.3-4.

458
Diodoro Sculo:

459
Ovidio: Metamorfosis v

460
Diodoro Sculo: iv.60 y v.79; Apolodoro: iii.1.2; Estrabn: loc. cit.

va
en Oclea, donde se cas
n Haliarto, cerca de una
plantacin de caas duras llevadas de Creta y con las que se hacen
jabalinas y flautas. Pero algunos dicen que Alcmena se cas con
Radamantis en los Campos Elseos despus de su muerte
463
. Pues
Zeus haba nombrado a Radamantis uno de los tres J ueces de los
Muertos; sus colegas eran Minos y aco, y resida en los Campos
Elseos
464
.

*

1. La clasificacin de Sir Arthur Evans de los perodos sucesivos de la
cultura cretense pre-clsica como minoica I, II y III, indica que al gober-
nante de Creta se le llamaba ya Minos a comienzos del tercer milenio a. de
C.; pero esto induce a error. Minos parece haber sido el ttulo regio de una
dinasta helena que gobern Creta a comienzos del segundo milenio y cada
uno de cuyos reyes se casaba ritualmente con la sacerdotisa de la Luna de
Cnosos y tomaba de ella su ttulo de ser lunar. Se hace anacrnicamente
a Minos sucesor de Asterio, el nieto de Doro, pues los dorios no invadieron
Creta hasta el final del segundo milenio. Es ms probable que los eolios y
pelasgos (quizs incluyendo a los jonios del tica) llevados all por Tec-
tamo (artfice) nombre que lo identifica con Ddalo y con Hefesto, el
461
Cineton, citado por Pausanias: viii.53.2; Diodoro Sculo: iv.60; Pausanias:
viii.53.2.

462
Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.997; Diodoro Sculo: v.79.1-2.

463
Tzetzes: Sobre Licofrn 50; Apolodoro: ii.4.11; Plutarco: Lisandro 28; Estrabn:
ix.11.30; Fercides, citado por Antoninus Liberalis: Transformaciones 33.

464
Diodoro Sculo: v.79; Homero: Odisea iv.564.

la ciudad cretense de Cortina, aunque los tegeos insisten en
que Gortis era arcadio e hijo de Tegeates
461
. Radamantis leg
tambin unas tierras en el Asia Menor a su hijo ritro, y la isla de
Quos a Enopin, el hijo de Ariadna, el primero a quien Dioniso
enseo a hacer vino; y Lemmos a Toante, otro hijo de Ariadna; y
Cournos a niues, y Peparetos a Estfilo, y Maronea a Euantes, y
Paros a Alceo, y Dlos a Anio, y Andros a Andr
462
.
i. Radamantis huy posteriormente a Beocia porque haba ma-
tado a un pariente, y vivi desterrado
con Alcmena, madre de Heracles, despus de la muerte de Anfi-
trin. Su tumba, y la de Alcmena, estn e
supuesto padre de Radamantis fueran los compaeros originales de Mi-
nos; y que Aster de Asteria, la
diosa como Reina etarias (vase
l.d). Creta es una palabra griega, una forma de crateia, diosa fuerte o go-
bernante; y de aqu Creteo y Cretheo. Las recientes investigaciones de los
seores M. Ventris y J . Chadwick sobre la hasta ahora indescifrada Escritu-
ra Lineal B, ejemplos de la cual se han encontrado en Pilos, Tebas y Mice-
nas, as como entre las ruinas del palacio de Cnosos saqueado en 1400 a. de
C., demuestran que el idioma oficial de Cnosos a mediados del segundo
milenio era una forma primitiva del griego eolio. La escritura parece haber
sido inventada originalmente para utilizarla con un idioma no ario y adap-
tada al griego con alguna dificultad. (Todava no se ha probado si las ins-
cripciones en la Escritura Lineal A estn escritas en griego o cretense.)
Gran nmero de nombres de la mitologa griega aparecen en las tablillas
cretenses y del continente, entre ellos los siguientes: Aquiles, Idomeneo,
Teseo, Creteo, Nstor, Enaltes, J uto, Ayax, Glauco y olo; lo que indica
que muchos de estos mitos se remontan a una poca anterior a la cada de
Troya.
2. Como Mileto es un nombre masculino, al conocido mito de los dos
hermanos que se disputan los favores de una mujer se le dio un aspecto
homosexual. La verdad parece ser que durante un perodo de desorden que
sigui al saqueo de Cnosos por los aqueos alrededor de 1400 a. de C. nu-
merosos aristcratas cretenses de habla griega y ascendencia eolio-pelasga
o jonia, para quienes la diosa Luna era la deidad suprema, emigraron con
sus subalternos nativos al Asia Menor, sobre todo a Caria, Licia y Lidia;
pues, sin tener en cuenta la tradicin de la dinasta de Sarpedn en Licia,
Herodoto constata que los licios de su poca todava se regan por la suce-
sin matrilineal (Herodoto: i.173; Estrabn: xii. 8.5), como los carios (va-
se 75.5). Miletos puede ser una palabra cretense nativa, o una translitera-
cin de milteios, el color de ocre rojo o de minio; y por tanto un sinni-
mo de ritro, o Fnix, que significan rojo. Los cretenses tenan la tez
ms roja que los helenos, y los licios y carios eran en parte de raza cretense,
lo mismo que los puresati (filisteos), cuyo nombre significa tambin hom-
bres rojos (vase 38.3).
3. Los gobernantes gigantes de Anactoria recuerdan a los anaceos del
Gnesis (J osu xiv.12), gigantes expulsados por Caleb del altar oracular
que en otro tiempo haba pertenecido a Efrn, el hijo de Heth (Tetis?).
Efrn dio su nombre a Hebrn (Gnesis xxiii.16) y se le puede identificar
con Foroneo. Esos anaceos parecen haber llegado de Grecia como miem-
bros de la confederacin de pueblos del mar que caus a los egipcios tantos
trastornos en el siglo XIV a. de C. el cementerio de Asterio, el hijo de
Anacte, tena probablemente ese nombre en honor de la diosa Lat, Leto o
io (estrellado) sea una masculinizacin
del Cielo y creadora de las potencias plan
Latona (vase 14.2), y el hecho de que este Asterio tenga el mismo nombre
l padre de Minos indica que los milesios lo llevaron consigo desde la
se Mileto (vase 25.6). Segn una tradicin razonable que aparece en
s milesios irlandeses de origen creten-
Menor, y desde all navegaron hacia el
oeste en el siglo XIII a. de C. hasta Getulia en el norte de frica, y por fin
llegaron a Irlanda pasando por Brigantium (Compostela, en el noroeste en
Es
rey Minos, que llevaba una mscara de toro (vase 76.1). Segn Hesiquio
(sub Carten), Gortis es el equivalente de Carten, la palabra cretense que
signi parece haber sido entendido como realizado
entre el Sol y la Luna, puesto que ha
ca que el acto no se consumaba pblica-
me es les disgustaba
que e
reten c
el Libro de las invasiones irlands, lo
se uyeron a Siria pasando por Asia h
paa).
4. La pretensin de Mileto de que era hijo de Apolo indica que a los re-
yes milesios se les daban atributos solares, como a los de Corinto (vase
67.2).
5. El triunfo de Minos, hijo de Zeus, sobre sus hermanos se refiere al
dominio final de Creta por los dorios, pero fue a Posidn a quien Minos
sacrific el toro, lo que tambin indica que los anteriores poseedores del
ttulo de Minos eran eolios. Creta haba sido durante siglos un pas muy
rico y, a fines del siglo VIII a. de C. era compartida por los aqueos, dorios,
pelasgos y cidonios (eolios), y, en el lejano oeste de la isla, por verdaderos
cretenses (Odisea xix.171-5). Diodoro Sculo trata de distinguir a Minos
hijo de Zeus de su nieto, Minos hijo de Licasto, pero dos o tres dinastas de
Minos pueden haber reinado sucesivamente en Cnosos.
6. El nombre de Sarpedn (regocijndose en un arca de madera) indica
que llev consigo a Licia (vase 162.n) el ritual del hroe Sol, el cual, en el
Ao Nuevo, hace su reaparicin anual como un nio que flota en un arca,
lo mismo que Moiss, Perseo (vase 73.c), Anio (vase 160.t) y otros. Una
relacin cretense con el mito de Perseo la proporciona Persis, la madre de
Pasfae. La concesin de Zeus a Sarpedn de que vivira durante tres gene-
raciones significa, quiz, que en vez de los ocho aos habituales un Gran
Ao que era el perodo del reinado de Minos, se le permiti conservar el
trono hasta el ao decimonono, cuando se daba una mayor sincronizacin
del tiempo solar y el lunar que al final de los ocho; y as entr en el tercer
Gran Ao (vase 67.2).
7. Como Pasfae, segn Pausanias (iii.26.1), es un ttulo de la Luna, e
Itona su otro nombre, un ttulo de Atenea como hacedora de lluvia (Pau-
sanias: ix.34.1), el mito de Pasfae y el toro indica un casamiento ritual bajo
una encina entre la sacerdotisa de la Luna, que llevaba cuernos de vaca, y el
fica vaca; y el casamiento
ba un rebao de vacas consagrado al
Sol en Cortina (Servio sobre las glogas de Virgilio vi.60). La retirada dis-
creta de Ddalo de la pradera indi
nte al estilo picto o mesino. A muchos griegos posterior
el mito de Pasfae y preferan creer que haba tenido un amoro no con un
tor

y
Ho
a un orculo de Creta al comienzo de cada nuevo reinado, y que sus pro-
nu c ptaban los pe-
sos, las medidas y las costumbres comerciales de Creta. Se le llama hijo de
Zeus, festo, sin duda porque los orculos radamantinos
pr ada a Zeus (vase 7.b).
o, sino con un hombre llamado Tauro (Plutarco: Teseo 19; Palepato: So-
bre fbulas increbles ii). Los toros blancos, que estaban consagrados pecu-
liarmente a la Luna (vase 84.1), figuraban en el sacrificio anual que se rea-
lizaba en el monte Albano de Roma, en el culto de Dioniso Tracio, en el
ritual del murdago y la encina de los Druidas galos (vase 50.1) y, segn
el Libro de la Vaca Parda, en los ritos adivinatorios que precedan a una
antigua coronacin irlandesa.
8, El palacio de Minos en Cnosos era un conjunto intrincado de habita-
ciones, antesalas, vestbulos y corredores en el que un visitante del campo
poda perderse fcilmente. Sir Arthur Evans sugiere que ste era el Laberin-
to, llamado as por la labrys o hacha de cabeza doble, emblema familiar de
la soberana cretense en forma de una luna creciente y una luna menguante
unidas de espaldas y que simbolizaba tanto el poder creador como el poder
destructor de la diosa. Pero el laberinto de Cnosos tena una existencia se-
parada del palacio; era un verdadero laberinto, como el de Hampton Court,
parece que estaba dibujado en mosaico sobre un pavimento como un pa-
trn de baile ritual, patrn que se da tambin en lugares tan separados como
Gales y el nordeste de Rusia, para utilizarlo en la danza laberntica de la
Pascua de Resurreccin. Esta danza se bailaba en Italia (Plinio: Historia
natural xxxvi.85) y en Troya (Escoliasta sobre Andrmaca de Eurpides
1139), y parece haber sido introducida en Britania hacia fines del tercer mi-
lenio a. de C. por inmigrantes neolticos provenientes del frica del norte.
mero describe el laberinto de Cnosos (Ilada xviii.592) as.
Ddalo ide en Cnosos un suelo para que danzase la rubia Ariadna y Lu-
citano se refiere a danzas populares cretenses relacionadas con Ariadna y el
Laberinto. (Sobre la danza 49).
9. El culto de Radamantis puede haber sido llevado de Beocia a Creta y
no al contrario. Haliarto, donde tena un altar de hroe, estaba consagrada,
al parecer, a la Diosa Blanca del Pan, o sea Demter; pues Halia, del
mar, era un ttulo de la Luna como Leucotea, la Diosa Blanca (Diodoro
Sculo: v.55), y artos significa pan. Alcmena (fuerte en la ira) es otro
ttulo de la Luna. Aunque se ha dicho que es una palabra cretense, Rada-
manto puede significar Rhabdomantis, adivinando con una varilla, nom-
bre tomado del caaveral de Haliarto, donde su espritu agitaba las puntas
de las caas oracularmente (vase 83.3). Si es as, la tradicin de que legis-
l para toda Creta y las islas del Asia Menor significara que se consultaba
n iamientos tenan autoridad en todas partes en que se ace
ms bien que de He
ovenan de la Cueva Dictea, consagr
10. En Petsofa, Creta, se ha descubierto un depsito de cabezas y miem-
bros humanos hechos con arcilla, cada uno de ellos con un agujero por el
que poda pasar una cuerda. Si se los fijaba a troncos de madera, pueden
haber formado parte de las muecas articuladas de Ddalo y haber repre-
sentado a la diosa de la Fertilidad. Quiz las colgaban de un rbol frutal,
con los miembros movindose al impulso del viento, para conseguir b na ue s
sechas. Una mueca as se ve colgando de un rbol frutal en el famoso
anillo de oro del Tesoro de la acrpolis de Micenas. El culto del rbol es el
tema de varias obras de arte minoicas, y se dice que Ariadna, la diosa cre-
tense, se ahorc de un rbol (Disputa de Hornero y Hesodo 14), como hizo
la tica Ergone (vase 79.a). rtemis la Ahorcada, que tena un templo en
Condilea, Arcadia (Pausanias: viii.23.6) y Helena de los rboles, que tena
un templo en Rodas, y de quien se dice que fue ahorcada por Polixo (Pau-
sanias: iii.19.10), pueden ser variantes de la misma diosa.


co
89
ninfa Para, cuyos hijos colonizaron Paros
y
diviniz a Britomartis con el nombre de Dictina, pero en Egina se
mis, apodada la Dama del Lago; y en Cefalonia como Lafria;
pe
Apolodoro: ii.5.9 y iii.1.2; Nono: Dionisacas xiii.222 y xl.284.
6
Solino: xi.8; Calmaco: Himno a rtemisa 189; Eurgides: Ifigenia en Turide
12
.

LOS AMORES DE MINOS


a. Minos yaci con la
luego fueron muertos por Heracles; tambin con Androgenea,
madre de Asterio el menor
465
, as como con otras muchas, pero
especialmente persigui a Britomartis de Cortina, una hija de Le-
to. Ella invent las redes de caza y era una compaera ntima de
rtemis, cuyos sabuesos atraillaba
466
.
b. Britomartis se ocult de Minos en las vegas, bajo renuevos
de encina de hojas gruesas, y luego, durante nueve meses, l la
persigui por montaas escarpadas y llanuras, hasta que, desespe-
rada, se arroj al mar, donde la salvaron unos pescadores. rtemis
la adora como Afea, porque desapareci; en Esparta como rte-
ro los samios emplean su verdadero nombre en sus invocacio-
5 46

46
6; Diodoro Sculo: v.76; Aristfanes: Ranas 1359.

nes
467
.
c. Las numerosas infidelidades de Minos enfurecieron de tal
modo a Pasfae que lo hechiz: siempre que se acostaba con una
mujer eyaculaba, no semen, sino una multitud de serpiente noci-
vas, escorpiones y ciempis que hacan presa en los rganos vita-
les de ella
468
. Un da, Procris, hija del rey de Atenas Erecteo y a la
que haba abandonado su marido Cfalo, hizo una visita a Creta.
Eos, que se haba enamorado de l, haba inducido a Cfalo a
hacer eso. Cuando l rechaz cortsmente sus requerimientos ale-
gando que no quera engaar a Procris, con la que haba inter-
ca
o era todava un nio para que vigilara por la noche
sus templos ms sagrados; y los cretenses le llaman Adimno, con
lo que se refieren al lucero del alba y el lucero de la tarde
469
.
. Entretanto, Procris no poda soportar seguir viviendo en Ate-
na
buena gana, pero exigi que Minos tomase una bebida profilctica
anias: ii.30.3 y i.14.2; Antoninus Liberalis: Transformaciones 40; Herodoto:
iii.59.
8
Antoninus Liberalis: Transformaciones 41.
217.
; Higinio: Fbula 189.
mbiado promesas de fidelidad perpetua, Eos protest diciendo
que Procris, a la que conoca mejor que l, faltara fcilmente a su
promesa a cambio de oro. Como Cfalo lo neg con indignacin,
Eos lo metamorfose dndole la apariencia de un tal Ptelen, y le
aconsej que indujera a Procris a acostarse con l ofrecindole
una corona de oro. l lo hizo y, al ver que Procris se dejaba sedu-
cir fcilmente, ya no sinti escrpulo alguno en acostarse con
Eos, de la que ella estaba dolorosamente celosa.
d. Eos dio a Cfalo un hijo llamado Faetonte; pero Afrodita lo
rob cuand
e
s, pues su abandono era el tema de la comidilla general, y en
consecuencia fue a Creta, donde a Minos no le cost ms seducir-
la de lo que le haba costado al supuesto Ptelen. La soborn con
un sabueso que nunca dejaba escapar su presa, y con una flecha
que nunca erraba el blanco, los cuales le haba regalado rte-
mis
470
. Procris, que era una cazadora entusiasta, los acept de
467
Paus

46

469
Hesodo: Teogona 986; Solino: xi.9; Nono: Dionisacas xi.121 y xii.

470
Apolodoro: ii.4.7; Ovidio: Metamorfosis vii.711

una coccin de races mgicas inventada por la hechicera Cir-
ce para que l no la llenara de reptiles e insectos. Esa bebida
hizo el efecto deseado, pero Procris tema que Pasfae la embruja-
ra, por lo que regres apresuradamente a Atenas, disfrazada de
bello muchacho, despus de haber cambiado su nombre por el de
Pterelante. Nunca volvi a ver a Minos.
f. Cfalo, a quien acompa en una cacera, no la reconoci y
codiciaba tanto a Lelaps, su sabueso, y la flecha infalible, que le
propuso comprarlos por una gran cantidad de plata. Pero Procris
no quera privarse de ellos como no fuera por amor, y cuando l
accedi a llevarla a su lecho le revel llorando que era su esposa.
As se reconciliaron finalmente y Cfalo caz mucho con el perro
y la flecha. Pero a rtemis le molest que sus valiosos regalos pa-
saran as de mano en mano entre aquellos adlteros mercenarios y
prepar su venganza. Hizo que Procris sospechara que Cfalo se-
gua visitando a Eos cuando se levantaba dos horas despus de la
medianoche y sala a cazar.
g. Una noche Procris, vestida con una tnica oscura, sali a hur-
tadillas tras l a media luz. Al poco rato l oy un susurro en un
bo

squecillo situado a su espalda, Lelaps gru y se aties y Cfa-
lo dispar la flecha infalible y traspas con ella a Procris. A su
debido tiempo el Arepago le conden a destierro perpetuo por
asesinato
471
.
h. Cfalo se retir a Tebas, donde el rey Anfitrin, el supuesto
padre de Heracles, le pidi prestado el perro Lelaps para cazar a la
zorra Teumesia que estaba causando estragos en Cadmea. Esta
zorra, destinada por los dioses a no ser cazada nunca, slo poda
ser apaciguada mediante el sacrificio mensual de un nio. Pero
como Lelaps estaba destinado por los dioses a hacer presa en todo
lo que persegua, en el Cielo se plante la duda acerca de cmo se
poda resolver esa contradiccin. Al final la resolvi airadamente
Zeus convirtiendo tanto a Lelaps como a la zorra en piedras
472
.
i. Cfalo ayud luego a Anfitrin en una guerra victoriosa co-
471
Apolodoro: loc. cit. y iii.15.1; Antoninus Liberalis: loc. cit.; Higinio: Fbulas 125
y 189; Escoliasta sobre el Himno de rtemisa de Calmaco 209.

472
Pausanias: i.37.6 y ix.19.1.
ntra los telebeos y tafios. Antes de emprenderla, Anfitrin hizo
jurar por Atenea y Ares a todos sus aliados que no ocultaran par-
te alguna del botn; slo uno de ellos, Panopeo, falt a su jura-
mento y se le castig hacindole padre de un cobarde, el clebre
Epeo
473
. El rey telebeano era Pterelao, en cuya cabeza Posidn, su
abuelo, haba puesto un bucle dorado de inmortalidad. Su hija
Cometa se enamor de Anfitrin y, como deseaba conquistar su
afecto, le arranc el bucle dorado, por lo que Pterelao muri y
Anfitrin venci rpidamente a los telebeos con la ayuda de Cfa-
lo; pero conden a muerte a Cometa por parricidio.
j. La parte que correspondi a Cfalo en los dominios telebeos
fue la isla de Cefalenia, que todava lleva su nombre. Nunca per-
don a Minos el que hubiera seducido a Procris y le hubiera dado
la
polo de la Roca
Bl
la llamaba Britomartis en la Creta oriental. De aqu
qu

flecha fatal, pero tampoco poda eximirse de su responsabili-
dad. Despus de todo, l haba sido el primero en faltar a su pro-
mesa, porque el amoro de Procris con el supuesto Ptelen no po-
da considerarse como infidelidad. No, no se lamentaba,
jams deb haberme acostado con Eos! Aunque purificado de su
culpabilidad, le persegua el espectro de Procris y, como tema
que eso atrajera la desgracia sobre sus compaeros, un da fue al
cabo Lucade, donde haba erigido un templo a A
anca, y se arroj al mar desde lo alto del risco. Al caer invoc
en voz alta el nombre de Pterelante, pues era con ese nombre con
el que haba amado ms a Procris
474
.

*

1. La seduccin de ninfas por Minos al estilo de Zeus recuerda induda-
blemente el casamiento ritual del rey de Cnosos con sacerdotisas de la Luna
de varias ciudades-estados de su imperio.
2. A la diosa Luna se
e los griegos la identificaran con rtemis (Diodoro Sculo: v.76; Eurpi-
des: Hiplito 145 e Ifigenia en Turide 127; Hesiquio sub Britomartis), y
con Hcate (Eurpides: Hiplito 141, con escoliasta). En la Creta occidental
era Dictina, como saba Virgilio: Llamaban a la luna Dictina por tu nom-
473
Tzetzes: Sobre Licofrn 933.

474
Apolodoro: ii.4.7; Estrabn: x.2.9 y 14.
bre (Virgilio: Ciris 305). Dictina se relaciona en el mito con dictyon, que
significa una red de las empleadas para cazar o pescar; y Dicte es al parecer
una forma desgastada de dictynnaean, lugar de Dictina. Despus de la
introduccin del sistema patriarcal la caza asesina del rey sagrado por la
diosa armada con una red se convirti en una caza amorosa de la diosa por
el rey sagrado (vase 9.1 y 32.b). Ambas caceras se dan con frecuencia en
el folklore europeo (vase 62.1). La persecucin de Britomartis por Minos,
que tiene su anloga en Filistia con la persecucin de Derceto por Moxo o
Mopso, comienza cuando los robles tienen ya todo su follaje
probablemente en la cancula, que era cuando Set persegua a Isis y el Nio
Horus en las praderas del delta del Nilo y termina nueve meses despus
en la Vspera de Mayo. La seduccin de Europa por Zeus era tambin un
ac
n Egina, era tambin un ttulo de la diosa-
ca
ontecimiento de la Vspera de Mayo (vase 58.3).
3. A juzgar por el ritual del norte celta, donde a la diosa se la llama Goda
(la Buena) Neanthes traduce la slaba brito como buena (Greek
Hisiorical Fragments iii, ed. Mller) originalmente viajaba montada en
una cabra, desnuda con excepcin de una red, con una manzana en una ma-
no y acompaada por una liebre y un cuervo, a su banquete de amor anual.
La silla tallada miserere de la catedral de Coventry, en la que estaba repre-
sentada as, era un testimonio de las ceremonias pre-cristianas de la Vspera
de Mayo en Southam y Coventry, de las que se ha desarrollado piadosa-
mente la leyenda de Lady Godiva. En la Alemania celta, Escandinavia y
probablemente tambin en Inglaterra, Goda tena una relacin ritual con la
cabra, o con un hombre vestido con pieles de cabra: el rey sagrado que ms
tarde se convirti en el Demonio del culto de las brujas. Su manzana es una
seal de la prxima muerte del rey; la liebre simboliza la caza, durante la
cual ella se convierte en un lebrel; su red lo atrapar cuando l se convierta
en un pez; el cuervo pronunciar orculos desde su tumba.
4. Parece que en Creta el culto de la cabra precedi al culto del toro y
que Pasfae se casaba originalmente con un rey-cabra. Lafria (la que ob-
tiene botn) ttulo de Dictina e
bra Atenea, de la que se dice que fue atacada por la cabra Palas, cuya
piel desoll y convirti en su gida (vase 9.a). Lafria indica que la diosa
era la perseguidora, no la perseguida. Inscripciones de Egina demuestran
que el gran templo de rtemis perteneca a rtemis Afea (no oscura, pa-
ra distinguirla de Hcate); en el mito se hace que Afea signifique aphanes,
desapareciendo.
5. La fbula de Minos y Procris se ha convertido de mito en ancdota y
de ancdota en cuento popular, y recuerda algunos de los cuentos de El as-
no de oro. Vinculada con la guerra de Minos contra Atenas y la cada final
de Cnosos, se refiere quiz a la exigencia del rey cretense de un casamiento
ritual con la suma sacerdotisa de Atenas, exigencia que ofendi a los ate-
nienses. Ptelen (olmedal), el nombre del seductor de Procris, puede re-
ferirse al culto de la vid que se extendi desde Creta en la poca de Minos
(vase 88.h), pues las vides eran puestas en espaldera en los olmos; pero
tambin puede derivarse de ptelos, jabal. En ese caso, Cfalo y Ptelen
ha
nombre Pterelao
indica que el pharmacos alado arrojado a su muerte era originalmente el
rey. La slaba elos o elaios significa el olivo silvestre que, como el abedul
lia y el noroeste de Europa, era utilizado para expulsar a los malos
tus (vase 89.7 y 52.3); y en el dialecto rodio elaios significa senci-
s de Pterelao y Cfalo estn vinculados
ocris el nombre de Pteralante, y esto in-
dica que ella era realmente la sacerdotisa de Atenea, la cual lanz a la
mu mado Cfalo.
sid
las leyendas prim
no e se hizo sin-
nim
brn sido originalmente el rey sagrado y su sucesor, disfrazado de jabal
(vase 18.7). Las hechiceras de Pasfae son caractersticas de una diosa
Luna airada, y Procris se opone a ellas con las hechiceras de Circe, otro
ttulo de la misma diosa.
6. El salto de Cfalo desde la roca blanca en el cabo Lucade recuerda,
como dice con razn Estrabn (x.2.9), que los leucadios acostumbraban a
arrojar todos los aos a un hombre provisto con alas para amortiguar su
cada, e incluso con aves vivas atadas a su cuerpo, desde el risco al mar. La
vctima, un pharmacos, o vctima propiciatoria, cuya eliminacin libraba a
la isla de culpabilidad, parece haber llevado tambin un parasol blanco co-
mo paracadas (vase 70.7). Haba embarcaciones esperndole para reco-
gerlo si sobreviva y transportarlo a alguna otra isla (vase 96.3).
7. El mito de Cometo y Pterelao se refiere al corte del cabello del rey so-
lar antes de su muerte (vase 83.3, 91.1 y 95.5); pero el
en Ita
spri e
llamente pharmacos. Pero los sino
mticamente por haber adoptado Pr
erte al emplu
8. La zorra era el emblema de Mesena (Apolodoro: ii.8.5; vase 49.2 y
146.6); probablemente porque los eolios adoraban a la diosa Luna como
zorra y el mito de la zorra teumesia puede referirse a las incursiones eolias
en Cadmea en busca de nios para el sacrificio, a las que pusieron fin los
aqueos adoradores de Zeus.
9. Faetonte y Adimno (de a-dyomenos, el que no se pone) son nom-
bres alegricos del planeta Venus. Pero Faetonte, hijo de Eos y Cfalo, ha
o confundido por Nono con Faetonte, hijo de Helio que condujo el carro
del sol y se ahog (vase 42.d) y con Atimnio (de atos e hymnos, insacia-
ble de elogio heroico), un hroe solar adorado por los milesios (vase
88.b).
10. Epeo, que construy el caballo de madera (vase 167.a), aparece en
itivas como un guerrero notablemente valiente, pero su
bre se aplicaba irnicamente a los fanfarrones, hasta qu m
o de cobarda (Hesiquio sub Epeo).


90.

LOS HIJOS DE PASFAE


a. Entre los hijos que tuvo Pasfae con Minos estaban Acacli-
de, Ariadna, Androgeo, Catreo, Glauco y Fedra
475
. Tambin tuvo
a Cidn con Hermes y al libio Amn con Zeus
476
.
b. Ariadna, amada primeramente por Teseo y luego por Dioni-
so, dio a luz muchos hijos famosos. Catreo, que sucedi a Minos
en el trono, fue muerto en Rodas por su propio hijo. Fedra se cas
con Teseo y se hizo famosa por su infortunado amoro con Hipli-
to, su hijastro. Acaclide fue el primer amor de Apolo; cuando l
y su hermana rtemis fueron para purificarse a Tarra, desde Egia-
lia en el continente, Apolo encontr a Acaclide en la residencia
de Carmanor, un pariente materno, y la sedujo. Minos se enfad y
desterr a Acaclide a Libia, donde, segn dicen algunos, fue ma-
dre de Garamante, aunque otros pretenden que ste fue el primer
hombre nacido
477
.
c. Cuando Glauco era todava un nio jugaba un da a la pelota
en el palacio de Cnosos, o quiz cazaba un ratn, y de pronto des-
ap
ntra-
ra
Este becerro a nada se parece tanto como a una mora en madura-
Pausanias: loc. cit.; Plutarco: Ags 9.
7
Plutarco: Teseo 20; Apolodoro: iii.2.1-2; Eurpides: Hiplito; Pausanias: ii.7.7;
Ap
areci. Minos y Pasfae lo buscaron por todas partes, pero no
pudieron encontrarlo y recurrieron al orculo de Delfos. All les
informaron que quien pudiera dar el mejor smil para un reciente
y portentoso nacimiento que haba tenido lugar en Creta enco
lo que se haba perdido. Minos hizo investigaciones y averigu
que entre sus rebaos haba nacido un becerro que cambiaba de
color tres veces al da: de blanco a rojo y de rojo a negro. Llam a
sus adivinos al palacio, pero a ninguno de ellos se le ocurri un
smil hasta que Poliido, el argivo, descendiente de Melampo, dijo:
475
Pausanias: viii.53.2; Diodoro Sculo: iv.60; Apolodoro: iii.1.2.

6 47

47
olonio de Rodas: iv.1493 y ss.

cin. Minos le orden inmediatamente que saliera en busca de
Glauco
478
.
d. Poliido recorri el palacio laberntico, hasta que encontr un
buho posado a la entrada de un stano espantando a un enjambre
de abejas, y tom eso por un agero. En el stano encontr una
gran tinaja utilizada para guardar miel, y a Glauco ahogado en
ella, hundido de cabeza. Cuando informaron a Minos de ese
hallazgo, consult con los Curetes y, siguiendo su consejo, le dijo
a Poliido: Ahora que has encontrado el cadver de mi hijo debes
de
te a la vida.
a y encontr vivo a su hijo. Hizo muchos regalos a
Po
no era un hombre tan grande como su padre; sin embargo, intro-
8
Higinio: Fbula 136; Apolodoro: iii.3.1; Pausanias: i.43.5.
volverle la vida. Poliido protest diciendo que, como l no era
Asclepio, no poda resucitar a los muertos. Yo s lo que debe
hacerse replic Minos. Te encerrarn en una tumba con el
cadver de Glauco y una espada, y permanecers all hasta que
hayan sido obedecidas mis rdenes.
e. Cuando Poliido se acostumbr a la oscuridad de la tumba vio
que una serpiente se acercaba al cadver del nio y, tomando su
espada, la mat. Poco despus otra serpiente apareci y al ver que
su compaera estaba muerta se retir, pero volvi en seguida con
una hierba mgica en la boca y la dej sobre el cadver de la otra.
La serpiente volvi lentamen
f. Poliido se qued pasmado, pero tuvo la paciencia de nimo
suficiente para aplicar la misma hierba al cuerpo de Glauco, y con
el mismo resultado feliz. Entonces l y Glauco se pusieron a gritar
con todas sus fuerzas pidiendo ayuda, hasta que un transente les
oy y corri a llamar a Minos, quien rebosaba de jbilo cuando
abri la tumb
liido, pero no le dej volver a Argos hasta que enseara a
Glauco el arte de la adivinacin. Poliido obedeci de mala gana, y
cuando estaba a punto de regresar a su patria le dijo a Glauco:
Muchacho, escupe en mi boca abierta. Glauco lo hizo e inme-
diatamente olvid todo lo que haba aprendido
479
.
g. Ms tarde Glauco condujo una expedicin hacia el oeste y
exigi un reino a los italianos, pero ellos le despreciaron porque
47

479
Apolodoro: loc. cit.; Higinio: loc. cit.

dujo en Italia el cngulo y el escudo militares cretenses y as me-
reci el nombre de Labico, que significa ceido
480
.
h. Androgeo hizo una visita a Atenas y gan todas las compe-
tencias en los J uegos Panateneos. Pero el rey Egeo conoca su
amistad con los cincuenta rebeldes hijos de Palante y, temiendo
que pudiera persuadir a su padre Minos para que los apoyase en
una rebelin franca, conspir con los megareses para que le ten-
dieran una emboscada en noe cuando se diriga a Tebas, donde
se propona intervenir en ciertos juegos fnebres. Androgeo se
defendi con valor y sigui una feroz batalla en la que result
muerto
481
.
i. Minos se enter de la muerte de Androgeo cuando haca un
sacrificio a las Gracias en la isla de Paros. Arroj al suelo las
gu
scpulo de Glauco .
vi. 14; Higinio: Fbula 41.
2
Apolodoro: iii.15.7.
3
Ateneo: vii.48; Tzetzes: Sobre Licofrn 754; Ovidio: Metamorfosis xiii.924 y ss.;
Pa de Virgilio i.437.
irnaldas y orden a los flautistas que dejaran de tocar, pero
termin la ceremonia; desde entonces en Paros hacen los sacrifi-
cios a las Gracias sin msica ni flores
482
.
j. A Glauco hijo de Minos se le ha confundido a veces con el
Glauco antedonio, hijo de Antedn, o de Posidn, quien en una
ocasin observ la propiedad restaurativa de cierta hierba sem-
brada por Crono en la Edad de Oro, cuando un pez muerto (o, se-
gn dicen algunos, una liebre) volvi a la vida al ser colocado en-
cima. Prob la hierba, se hizo inmortal y se arroj al mar, donde
es ahora un dios marino, famoso por sus aventuras amorosas. Su
residencia submarina se halla frente a la costa de Dlos y cada
ao hace una visita a todos los puertos e islas de Grecia, pronun-
ciando orculos muy apreciados por los marineros y pescadores.
Apolo mismo es considerado como di
483

*

480
Servio sobre la Eneida de Virgilio vii.796.

481
Diodoro Sculo: iv.60.4; Apolodoro: iii.15.7; Servio sobre la Eneida de Virgilio

48

48
usanias: ix.22.6; Servio sobre las Gergicas

1. A Pasfae como la Luna (vase 51.A) se le han atribuido numerosos
hij
e Minos, eran tambin
los
rirse tambin al
em
os: Cidn, el hroe epnimo de Cidn, en las cercanas de Tegea, y de la
colonia cidnea en Creta; Glauco, un hroe marino corintio (vase 71.4);
Androgeo, en cuyo honor se celebraban juegos anuales en el Cermico y a
quien los atenienses rendan culto como Eurigies (dando grandes vuel-
tas), para indicar que era el espritu del ao solar (Hesequio sub Andro-
geo); Amn, el hroe oracular del Oasis de Amn, posteriormente igualado
con Zeus; y Catreo, cuyo nombre parece ser una forma masculina de Cata-
rrea, la Luna como hacedora de lluvia. Sus hijas Ariadna y Fedra son re-
producciones de ella misma; Ariadna, aunque se la interprete como ariag-
ne, pursima, parece ser un nombre sumerio, Ar-ri-an-de, madre alta y
fecunda de la cebada, y Fedra aparece en inscripciones de la Palestina me-
ridional como Pan.
2. El mito de Acaclide (sin murallas) registra, al parecer, la toma por
los invasores helenos provenientes de Egialia de la ciudad de Tarra, en el
oeste de Creta, la cual, como otras ciudades cretenses, careca de murallas
(vase 98.1); y la huida de los principales habitantes a Libia, donde llega-
ron a ser gobernantes de los pacficos garamantes.
3. Blanco, rojo y negro, los colores de la novilla d
de Io, la vaca Luna (vase 56.1); los de los toros sagrados de Augas
(vase 127.1); y en un jarrn quirite (Monumenti Inediti vi-vii. p. 77) los
del toro Minos que rapt a Europa. Adems, los trpodes de arcilla o yeso
consagrados a la diosa cretense descubiertos en Ninou Khani, y un trpode
anlogo encontrado en Micenas, estaban pintados de blanco, rojo y negro; y
segn el Indica de Ctesias, stos eran los colores del cuerno del unicornio;
el unicornio, como smbolo calendario, representaba el dominio de la diosa
Luna sobre las cinco estaciones del ao de Osiris, cada una de las cuales
contribua a su composicin con parte de un animal. Que Glauco estuviere
cazando un ratn puede indicar un conflicto entre los atenienses adoradores
de Atenea, que tenan a la lechuza (glaux) por su espritu protector, y los
adoradores de Apolo Esminteo (Apolo Ratn); o la fbula original puede
haber sido que Minos le dio un ratn envuelto en miel para que lo tragase,
remedio desesperado que se prescriba para los nios enfermos en el anti-
guo Mediterrneo Oriental. Su manera de morir puede refe
pleo de la miel como un fluido embalsamador muchos entierros de
nios en jarrones se ven en las casas de Creta y la lechuza era un ave de
la muerte. Las abejas se explican quizs por una interpretacin equivocada
de ciertas gemas talladas (Weiseler: Denkmale der Alten Kunst ii.252), en
las que apareca Hermes llamando a los muertos enterrados en jarrones
mientras sus almas revoloteaban en el aire en forma de abejas (vase 39.S y
82.4).
4. Poliido es tanto el multiforme Zagreo (vase como el semidis Ascle-
pio cuya hierba regeneradora parece haber sido el murdago (vase 50.2), o
su
probablemente las Tres Parcas, llamadas eufems-
tic
se (vase
39
desde la Cueva Dictea en Cnosos. Pero este
Gl
xxl.14) y Nono (Dionisacas xxl-451-551) ci-
tan
equivalente de la Europa oriental, las plantas lorantceas. La leyenda
babilonia de Gilgamesh es anloga a la resurreccin de la serpiente. Una
serpiente le roba la hierba de vida eterna e inmediatamente muda la piel y
se rejuvenece; Gilgamesh, incapaz de recuperar la hierba, se resigna a mo-
rir. Se la describe como parecida al ladierno o tamujo, planta que los grie-
gos tomaban como purgante antes de realizar sus misterios.
5. El acto de escupir blanco en la boca abierta de Poliido recuerda otro
acto anlogo de Apolo cuando Casandra no le pag por haberle dado el don
de la profeca; pero, en el caso de Casandra el resultado no fue que ella
perdiera ese don, sino que nadie le crea (vase 158.q).
6. Las diosas a las que Minos haca sacrificios sin las acostumbradas
flautas y flores cuando se enter de que su hijo haba muerto eran las Parias
o Antiguas (vase 89.a),
amente las Gracias. El mito se ha convertido en una ancdota popular.
La muerte de Androgeo es un recurso utilizado para explicar la disputa cre-
tense con Atenas (vase 98.c), basada, quizs, en alguna tradicin fuera de
lugar de un asesinato cometido en Enoe.
7. Los dones oraculares del Glauco antedonio, su nombre y sus amoros,
uno de los cuales fue con Escila (vase 170.t), indican que era una personi-
ficacin del podero martimo cretense. Tanto Minos (quien reciba sus or-
culos de Zeus) como Posidn, patrono de la confederacin creten
.7), haban posedo a Escila (vase 91.2); y Antedn (el que goza con
las flores) era, al parecer, un ttulo del hroe de la Flor de Primavera cre-
tense encarnado en todos los reyes minoicos difuntos (vase 85.2). El rey
Cnosos parece haber estado relacionado mediante casamientos sagrados
con todos los estados miembros de su confederacin (vase 89.1); de aqu
la reputacin amorosa de Glauco. Es probable que un representante de
Cnosos hiciera un recorrido anual por las dependencias de Creta al otro la-
do del mar, al estilo de Talos (vase 92.7), dando a conocer los ltimos
edictos oraculares. Dlos era una isla cretense y quizs un centro de distri-
bucin de los orculos llevados
auco se parece tambin a Proteo, el dios marino oracular de la cretense
Faros (vase 169.6), y a Melicertes, el dios martimo de Corinto, identifica-
do con otro Glauco (vase 71.4). La hierba de Crono en la Edad de Oro
puede haber sido la mgica herb d'or de los druidas.
8. Plinio (Historia natural
una versin del mito de Glauco tomada del historiador lidio J anto, y se
la conmemora en una serie de monedas de Sardis. Cuando el hroe Tiln o
Tilo (nudo o falo) fue mordido mortalmente en el tobillo por una ser-
piente venenosa (vase 117.1) su hermana Moira (destino) apel al gi-
gante Damasen (sojuzgador), quien lo veng. Entonces otra serpiente
trajo del bosque la flor de Zeus y la puso en los labios de su compaera
mu
91.

ILA Y NISO

. Minos fue el primer rey que domin el mar Mediterrneo, al
que libr de piratas, y en Creta gobern en noventa ciudades.
Cu
e, ero otros se ne-
ga
a edras sobre ella, sonaba como una lira, porque
A
nombres de todos los guerreros cr
lleza, de Minos y por su magnfi cel blanco,
se enamor perversamente de l. Algunos dicen que Afrodita lo
: Metamorfosis vii.480-viii.6.
erta, la cual volvi a la vida. Moira sigui ese ejemplo y resucit a Tilo
del mismo modo.


ESC

a
ando los atenienses asesinaron a su hijo Androgeo decidi
vengarse de ellos y recorri el Egeo reuniendo barcos y reclutas
armados. Algunos isleos accedieron a ayudarl p
ron. Sifnos le fue entregada por la princesa Arne, a la que so-
born con oro, pero los dioses la metamorfosearon en una corneja
que ama el oro y todas las cosas que brillan. Concluy una alianza
con los habitantes de Anafe, pero le desair el rey aco de Egina
y se march jurando venganza; aco accedi luego al llamamien-
to de Cfalo para que se uniera a los atenienses contra Minos
484
.
b. Entretanto Minos asolaba el istmo de Corinto. Puso sitio a
Misa, gobernada por el egipcio Niso, quien tena una hija llamada
Escila. En la ciudad haba una torre construida por Apolo [y Po-
sidn?] y a su pie se hallaba una piedra musical que, si se arroja-
ban desde arrib pi
polo en una ocasin haba dejado su lira en ella cuando trabaja-
ba como albail. Escila sola pasar mucho tiempo en lo alto de la
torre en la piedra tocando melodas con los guijarros que le arro-
jaba; y suba all a diario cuando comenz la guerra para contem-
plar la lucha.
c. El sitio de Nisa se prolong y Escila no tard en conocer los
etenses. Impresionada por la be-
ca vestimenta y su cor
484
Estrabn: x.4.8 y 15; Ovidio

quiso as, y otros echan la culpa a Hera
485
.
d. Una noche Escila se introdujo a hurtadillas en el dormitorio
de su padre y le cort el famoso mechn de oro del que dependan
su vida y su trono; luego le quit las llaves de la ciudad, abri las
puertas y sali. Fue directamente a la tienda de Minos y le ofreci
el mechn de cabello a cambio de su amor. Trato hecho!, ex-
clam Minos, y esa misma noche, despus de entrar en la ciudad
y saquearla, yaci con Escila; pero no quiso llevarla a Creta, por-
qu
asta que Minos, viendo que
no
n en todas partes menos
en
Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: loc. cit.
8
Pausanias: i.39.4-5.
e aborreca el crimen de parricidio. Sin embargo, Escila nad
detrs de su barco y se asi a su popa hasta que el alma de su pa-
dre Niso se lanz sobre ella en forma de guila pescadora con sus
garras y su pico curvo. La aterrada Escila se solt y se ahog; su
alma vol transformada en ciris, ave conocida por su pecho pur-
preo y sus patas rojas
486
. Pero algunos dicen que Minos orden
que ahogaran a Escila, y otros que su alma se convirti en el pez
ciris, y no en el ave de ese nombre
487
.
e. Nisa se llam luego Megara, en honor de Megareo, hijo de
Enope e Hipmenes; Megareo haba sido aliado de Niso y se cas
con su hija Ifnoe, y, segn se dice, le sucedi en el trono
488
.
f. Esta guerra se fue prolongando h
poda subyugar a Atenas, rog a Zeus que vengase la muerte
de Androgeo; y en consecuencia toda Grecia fue castigada con
terremotos y el hambre. Los reyes de varias ciudades-estados se
reunieron en Delfos para consultar al orculo, y recibieron ins-
trucciones de hacer que aco ofreciera plegarias en su nombre.
Hecho esto, los temblores de tierra cesaro
tica.
g. Entonces, los atenienses trataron de redimirse de la maldicin
sacrificando a Persfone las hijas de J acinto, a saber Antis,
Eglis, Litea y Ortea, en la tumba del cclope Geresto. Las mu-
485
Higinio: Fbula 198; Virgilio: Ciris.


486
Apolodoro: iii.15.8; Higinio: loc. cit.; Ovidio: Metamorfosis viii.6-151; Virgilio:
loc. cit.; Pausanias: ii.34.7.

487

48
chachas haban venido a Atenas procedentes de Esparta. Pero los
temblores de tierra continuaban, y cuando los atenienses volvie-
ro
una heca-
to
rayos del astro. Dalila corta
do la lechuza (vase 97.4) o Hera, o Hcate. Su nombre Escila indica que
el rey era descuartizado de aparle la cabeza. Como en el mito de
Ll la traidora es una adicin moral
posterior.

s viii.152 y ss.; Homero: Odisea xix.178.
n a consultar con el orculo de Delfos se les dijo que dieran a
Minos cualquier satisfaccin que pudiera pedir; sta result ser un
tributo de siete jvenes y siete doncellas que deban enviar cada
nueve aos a Creta para que los devorase el Minotauro
489
.
h. Minos volvi entonces a Cnosos, donde sacrific
mbe de toros en agradecimiento por su triunfo, pero su muerte
se produjo en el noveno ao
490
.

*

1. La base histrica del mito de Escila es, al parecer, una disputa entre
los atenienses y sus seores cretenses no mucho antes del saqueo de Cno-
sos en 1400 a. de C. El mito mismo, que se repite casi exactamente en la
fbula tafiana de Pterelao y Cometo, recuerda los de Sansn y Dalila en
Filistia, y de Curoi, Blathnat y Cuchulain en Irlanda; Llew Llaw, Blodeu-
wedd y Gronw en Gales: todos ellos variaciones de un solo modelo. Se re-
fiere a la rivalidad entre el rey sagrado y su heredero por el favor de la dio-
sa Luna, la cual, en el solsticio de verano, corta al rey el cabello y le trai-
ciona. La fuerza del rey reside en su cabello, porque representa al sol, y sus
largos bucles amarillos son comparados con los
el cabello a Sansn antes de hacer entrar a los filisteos; Blathnat ata el de
Curoi a un poste de la cama antes de llamar a su amante Cuchulain para
que lo mate; Blodeuwedd ata el de Llew Llaw a un rbol antes de llamar a
su amante Gronw. El alma de Llew Llaw toma la forma de un guila, y
Blodeuwedd (aspecto de flor bella), mujer hecha mgicamente con nueve
flores diferentes, se metamorfosea en una lechuza, como quizs se meta-
morfosea tambin Escila en la leyenda griega original. Un cotejo de estos
cinco mitos demuestra que Escila-Cometo-Blodeuwedd-Blathnat-Dalila es
la diosa Luna en su aspecto primaveral como Afrodita Cometo (de cabello
brillante); en el otoo se transforma en lechuza, o en ciris, y se convierte
en la diosa Muerte Atenea que tena muchas epifanas de aves, incluyen-
spus de r
ew Llaw, el castigo impuesto luego a
489
Diodoro Sculo: iv.61.

490
Ovidio: Metamorfosi

2. Ovidio (Arte de amar i.331) identifica esta Escila con una homnima
a la que Afrodita transform en un monstruo canino porque Pos
haba seducido (vase 16.2), y dice que introdujo perros feroces en su tero
idn la
y sus lomos como castigo por haber cortado el cabello de Niso. Ovidio se
equivoca raras veces en su mitologa y quiz se refiera en este caso a la le-
yenda de que la m
z
aire caliente al amanecer cuando el sol calentaba la piedra (vase 164.2).
aldicin que Pasfae ech sobre Minos hizo que l llenase
el tero de Escila con cachorros ms bien que con serpientes, escorpiones y
ciempis, Pasfae y Anftrite son la misma diosa de la Luna y el Mar; y Mi-
nos, como gobernante del Mediterrneo, se identific con Posidn.
3. El sacrificio de las hijas de J acinto en la tumba de Geresto puede refe-
rirse a los jardines de Adonis plantados en honor del rey condenado a
muerte; como eran flores cortadas, se marchitaban en pocas horas. Pero Ge-
resto era un cclope pre-aqueo (vase 3.b), y segn el Etymologicum Mag-
num (sub Gerstidas), sus hijas criaron al infante Zeus en Gortina; adems,
Gerestn era una ciudad de Arcadia en la que Rea faj a Zeus. Por lo tanto,
las Hiacntides eran probablemente las nodrizas y no las hijas de J acinto,
sacerdotisas de rtemis que en Cnido tenan el ttulo de Hiacintotrofos
(nodriza de J acinto) e identificables con las Gerstidas, pues el Zeus cre-
tense que mora anualmente (vase 7.1) era indistinguible de J acinto. Qui-
, por lo tanto, el mito se refiere a cuatro muecas que colgaban de un r-
bol frutal en flor y que estaban encaradas a los puntos cardinales de la br-
jula, en una ceremonia fertilizante de la rtemis Ahorcada (vase 79.2 y
88.10).
4. Los siete jvenes atenienses dedicados al Minotauro eran probable-
mente sustitutos sacrificados anualmente en lugar del rey de Cnosos. Se
considerara conveniente emplear vctimas extranjeras ms bien que creten-
ses nativos, como suceda con el ritual de la Crucifixin cananeo, en el
cual, al final bastaban cautivos y criminales como sustitutos de Tammuz.
Cada nueve aos significa al final de cada Gran Ao de cien lunacio-
nes. Despus de haber sido sacrificados siete muchachos por el rey sagra-
do, mora l mismo (vase 81.8). Las siete doncellas atenienses no eran sa-
crificadas; quizs se convertan en ayudantes de la sacerdotisa de la Luna, y
realizaban proezas acrobticas en corridas de toros, como las que se ven en
las obras de arte cretenses; era un deporte peligroso, pero no necesariamen-
te fatal.
5. Un instrumento de piedras musicales puede haber existido en Megara
segn el modelo de un xilfono; no sera difcil fabricarlo. Pero acaso se
trate aqu de un recuerdo de la estatua cantante de Memnn en Egipto: hue-
ca, con un orificio en el fondo de la boca abierta, a travs del cual pasaba el


92.

DDALO Y TALOS


a. La ascendencia de Ddalo es discutible. Algunos llaman a su
madre Alcipe, otros Mrope y otros ms Ifnoe; y todos le dan un
pa
alos encontr
el

dre diferente, aunque se conviene generalmente en que pertene-
ca a la casa real de Atenas, la cual pretenda descender de Erec-
teo. Era un herrero admirable, pues le haba enseado ese arte
Atenea misma
491
.
b. Uno de sus aprendices, Talos, hijo de su hermana Policaste, o
Prdice, le haba superado ya en su habilidad en el oficio cuando
slo tena doce aos de edad. Sucedi que un da T
maxilar de una serpiente o, segn dicen algunos, el espinazo de
un pez, y al ver que poda utilizarlo para cortar un palo por la mi-
tad, lo copi en hierro y as invento la sierra. Este y otros inventos
suyos como la rueda de alfarero y el comps para trazar crcu-
los le valieron una gran reputacin en Atenas, y Ddalo, que
pretenda haber forjado la primera sierra, se sinti pronto insopor-
tablemente celoso
492
. Llev a Talos al techo del templo de Atenea
en la Acrpolis, le seal ciertas vistas lejanas y de pronto le em-
puj y le hizo caer a tierra. Pero, a pesar de todos sus celos, no
habra hecho dao a Talos si no hubiera sospechado que mantena
relaciones incestuosas con su madre Policaste. Ddalo corri al
pie de la Acrpolis y meti el cadver de Talos en un saco con el
propsito de enterrarlo en secreto. Cuando le interrogaron unos
transentes, les explic que haba recogido piadosamente una ser-
piente muerta, como lo exiga la ley lo que no era enteramente
falso, pues Talos era un erectida, pero haba manchas de sangre
en el saco y su crimen fue descubierto, y el Arepago le desterr
por asesinato. Segn otro relato, huy antes que se viera el jui-
491
Apolodoro: iii.15.8; Plutarco: Teseo 19; Fercides, citado por escoliasta sobre
Edipo en Colona de Sfocles 472; Higinio: Fbula 30.

492
Apolodoro: loc. cit.; Ovidio: Metamorfosis viii.236-59; Higinio: Fbula 274; Pli-
nio: Historia natural vii.57.
cio
493
.
c. Ahora bien, el alma de Talos a quien algunos llaman Calo,
Circino o Tntalo vol en la forma de una perdiz, pero su cuer-
po fue enterrado en el lugar en que haba cado. Policaste se ahor-
c al enterarse de su muerte y los atenienses erigieron en su honor
un templo junto a la Acrpolis
494
.
d. Ddalo se refugi en uno de los demos del tica, a cuyos
habitantes se les llama por l dedlidos; y luego en la cretense
Cnosos, donde el rey Minos tuvo el placer de recibir a un artfice
tan hbil. Vivi all durante algn tiempo, en paz y gozando de
gr n favor, hast a a que Minos, cuando supo que haba ayudado a
Pasfae a ayuntarse con el toro blanco de Posidn, lo encerr du-
un tiempo en el Laberinto, juntamente con su hijo caro, cu-
adre, Nucrate, era una de las esclavas de Minos; pero Pas-
a los dos
495
.
n embargo, huir de Creta, pues Minos tena to-
dos sus barcos bajo guardia militar y ofreci una fuerte recom-
pe

rante
a m y
fae puso en libertad
. No era fcil, si e
nsa por su aprehensin. Pero Ddalo hizo un par de alas para l
y otro para caro; estaban hechas con plumas de ave atadas con
hilos y otras menores pegadas con cera. Despus de haber prepa-
rado el par de alas de caro, le dijo con lgrimas en los ojos:
Hijo mo, ten cuidado! No vueles a demasiada altura para que el
sol no funda la cera, ni demasiado bajo para que el mar no hume-
dezca las plumas. Luego desliz sus brazos en su par de alas y
ambos emprendieron el vuelo. Sgueme de cerca grit y no
tomes un rumbo propio.
Cuando se alejaban de la isla volando en direccin del nordeste,
agitando sus alas, los pescadores, pastores y agricultores que mi-
raban hacia arriba los tomaron por dioses.
f. Haban dejado a Naxos, Dlos y Paros tras ellos a la izquierda
493
Fulgencio: Mitos iii-2; Primer Mitgrafo Vaticano: 232; Segundo Mitgrafo Vati-
cano: 130; Diodoro Sculo: iv.76.6; Higinio: Fbula 39; Pausanias: vii.4.5.

494
Pausanias: i.21.6; Servio sobre la Eneida de Virgilio vi.14; Helnico, citado por
Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 1650; Ovidio: loc. cit.; Suidas y Focio sub San-
tuario de Perdix.
495
Diodoro Sculo: loc. cit.; Apolodoro: Eptome i.12.

y estaban dejando Lebintos y Calimne detrs a la derecha, cuando
caro desobedeci las rdenes de su padre y comenz a remontar-
se hacia el sol, regocijado con la altura a que lo llevaban sus
grandes alas. Poco despus Ddalo mir hacia atrs y ya no pudo
ve
donde lo enterr. Una
pe
las a Apolo y le erigi un
te
chos
ed
do en busca de Ddalo. Llev consigo una concha de Tritn y
ad compensar a quien pudiera pasar
por ella una hebra de lino, problema que, como bien saba, slo
6
7
8
Virgilio: Eneida vi.14 y ss.; Pausanias: vii.4-5; Diodoro Sculo: iv.78.
r a caro, pero vio abajo las plumas de sus alas que flotaban en
el agua. El calor del sol haba derretido la cera e caro haba cado
al mar y se haba ahogado. Ddalo describi crculos alrededor
del lugar hasta que el cadver sali a la superficie, y luego lo lle-
v a la cercana isla llamada ahora Icaria,
rdiz se pos en una encina y le observ cotorreando de placer:
era el alma de su hermana Policaste, por fin vengada. La isla ha
dado su nombre al mar circundante
496
.
g. Pero algunos que no creen en esta fbula dicen que Ddalo
huy de Creta en un barco que le proporcion Pasfae, y que en su
viaje a Sicilia estaban a punto de desembarcar en una islita cuan-
do caro cay al mar y se ahog. Aaden que fue Heracles quien
enterr a caro, y que en agradecimiento Ddalo le hizo en Pisa
una estatua que pareca tan natural que Heracles la tom por un
rival y la derrib con una piedra. Otros dicen que Ddalo invent
velas, y no alas, como un medio de dejar atrs a las galeras de
Minos, y que caro, que timoneaba descuidadamente, se ahog al
zozobrar su barco
497
.
h. Ddalo vol hacia el oeste hasta que descendi en Cumas,
cerca de Npoles, y all dedic sus a
mplo con techo de oro. Luego hizo una visita a Cmico, en Sici-
lia, donde le recibi hospitalariamente el rey Ccalo, y vivi con
los sicilianos disfrutando de una gran fama y erigiendo mu
ificios magnficos
498
.
i. Entretanto, Minos haba reunido una flota considerable y sali-
ondequiera que iba prometa re
49
Isidoro de Sevilla: Orgenes xiv.6; Higinio: Fbula 40; Ovidio: Metamorfosis
viii.182-235.

49
Diodoro Sculo: iv.77; Apolodoro: ii.6.3; Pausanias: ix.112-3.

49

Ddalo era capaz de resolver. Cuando lleg a Cmico ofreci la
concha a Ccalo, quien se comprometi a pasar la hebra, y, por
supuesto, Ddalo encontr el modo de hacerlo. At un hilo fin-
simo a una hormiga, abri un agujero en la punta de la concha y
atrajo a la hormiga a lo largo de las espirales untando con miel los
bordes del agujero. Luego at la hebra de lino al otro extremo del
hi
impli-
ca
Los acompaantes de Minos lo enterraron con gran pompa y
Zeus le design juez de los muert en el Trtaro, con su hermano
Radamantis y su enemigo aco como colegas. Como la tumba de
M
que siguieron rindiendo grandes honores, como en su Creta na-
9
Pausanias: loc. cit.; Apolodoro: Epitome i.14-15; Zenobio: Proverbios iv.92; Dio-
do
lo de araa y lo pas tambin a travs de la concha, tirando de
ella. Ccalo devolvi a Minos la concha atravesada por el hilo,
pero Minos, seguro de que por fin haba encontrado el escondite
de Ddalo, exigi su rendicin. Mas las hijas de Ccalo no quer-
an perder a Ddalo, que les haca tan bellos juguetes, y con ayuda
de l trazaron un plan. Ddalo pas un cao a travs del techo del
cuarto de bao y por l vertieron agua hirviendo o, segn dicen
algunos, pez sobre Minos cuando ste estaba disfrutando de un
bao caliente. Ccalo, quien muy bien poda haber estado
do en el complot, entreg el cadver a los cretenses alegando
que Minos haba tropezado con una alfombra y haba cado en una
caldera de agua hirviente
499
.
j.
os
inos ocupaba el centro del templo de Afrodita en Crnico, le
honraron all durante muchas generaciones grandes multitudes de
sicilianos que iban a adorar a Afrodita. Al final Tern, el tirano de
Acragas, envi sus huesos a Creta.
k. Despus de la muerte de Minos los cretenses cayeron en un
desorden completo, pues los sicilianos incendiaron la mayor parte
de su flota. De los tripulantes que se vieron obligados a quedarse
en la isla unos edificaron la ciudad de Minoa, cerca de la playa
donde haban desembarcado; otros la ciudad de Hiria en Mesapia,
y otros fueron al centro de Sicilia y fortificaron una colina que
lleg a ser la ciudad de Engio, llamada as por su arroyo que corre
en las cercanas. All construyeron un templo a las Madres, a las
49
ro Sculo: iv.79.

tal
500
.
l. Pero Ddalo abandon Sicilia para unirse a Yolao, el sobrino
y auriga de Heracles de Tirinto, quien se dirigi a Cerdea al fren-
te de un grupo numeroso de atenienses y tespinos. Muchas de sus
obras todava sobreviven en Cerdea y las llaman ddalas
501
.
m. Ahora bien, Talos era tambin el nombre del sirviente de
bronce con cabeza de toro que Zeus le haba dado a Minos para
que guardase a Creta. Algunos dicen que era un sobreviviente de
la raza de bronce nacida de los fresnos; otros, que 1o forj Hefes-
to en Cerdea y que tena una sola vena que le corra desde el
cuello hasta los tobillos, donde entaponaba una aguja de bronce.
Su tarea consista en dar tres veces al da la vuelta a la isla de Cre-
ta y arrojar peascos a todos los barcos extranjeros; y tambin en
recorrer tres veces al ao, a un paso ms pausado, las aldeas de
Creta mostrando las leyes de Minos inscritas en placas de bronce.
Cuando los sardos trataron de invadir la isla. Talos se puso al rojo
vivo introducindose en una hoguera y los destruy con su abrazo
ardiente, mientras sonrea de manera feroz de ah viene la expre-
sin una sonrisa sardnica. Al final, Medea mat a Talos arran-
cndole el alfiler del extremo de la vena y dejando que la sangre
vital escapara por ella; aunque algunos dicen que el argonauta
Peante le hiri en el tobillo con una flecha envenenada
502
.

*

1. A Hefesto se le describe a veces como hijo de Hera y Talos (vase
12.c) y a Talos como sobrino joven de Ddalo, pero Ddalo era un miem-
bro subalterno de la casa de Erecteo, fundada mucho tiempo despus del
nacimiento de Hefesto. Estas discrepancias cronolgicas son muy usuales
en la mitologa. Ddalo (inteligente o hbilmente forjado), Talos (su-
fridor) y Hefesto (el que brilla de da) demuestran por la semejanza de
sus atributos que slo son ttulos diferentes del mismo personaje mtico.
caro (de io-carios, dedicado a la diosa Luna Car) puede ser otro de sus
500
Diodoro Sculo: loc. cit.; Herodoto: vii.170.

501
Pausanias: vii.2-2; Diodoro Sculo: iv.30.

502
Suidas sub Risus Sardonicus; Apolonio de Rodas: Argonutica 1639 y ss.; Apo-
lodoro: i.9-26; Platn: Minos 320c.

ttulos. Pues Hefesto, el dios herrero, se cas con Afrodita, a la que estaba
consagrada la perdiz; la hermana de Ddalo, el herrero, se llamaba Prdice
(perdiz); el alma de Talos, el herrero, levant vuelo como una perdiz;
una perdiz apareci en el entierro de caro, el hijo de Ddalo. Adems,
He
de
Creta, donde se llamaba Velcano y tena un gallo como emblema, porque el
gallo canta al amanecer y era, por tanto, apropiado para un hroe solar. Pe-
allo no lleg a Creta hasta el siglo VI a. de C, y es probable que haya
jado a la perdiz como ave de Velcano.
avera se realizaba una danza ertica de la perdiz
y que los bailarines varones renqueaban y lleva-
ban alas. En Palestina esta ceremonia, llamada la Pesach (la renqueante),
se realizaba todava, segn J ernimo, en Beth-Hoglah (el Templo del Co-
jo
o lugar de descanso para las perdices emigrantes.
Creta como consecuencia de sucesivas invasiones helenas. La treta de la
can que Minos, en este con-
tex
o es un incidente tomado, al parecer, del mito de
festo fue arrojado desde el Olimpo, y Talos fue arrojado desde la Acr-
polis. Hefesto qued rengo al caer; uno de los nombres de Talos era Tnta-
lo (cojeando, o tambaleando); la perdiz macho cojea en su danza amoro-
sa sujetando un taln con el que se dispone a golpear a sus rivales. Adems,
el dios latino Vulcano renqueaba. Su culto haba sido introducido des
ro el g
esalo d
2. Parece que en la prim
en honor de la diosa Luna,
), donde los devotos bailaban en espiral. Beth-Hoglah se identifica con
la era de Atad, en la que se lloraba la muerte del rengo rey J acob, cuyo
nombre puede significar Jah Aceb (el dios del taln). J eremas advierte a
los judos que no deben tomar parte en esos ritos orgisticos cananeos, y
cita: La perdiz recoge pollitos que no ha parido. Anafe, isla situada al
norte de Creta, con la que Minos hizo un tratado (vase 91.a), era famosa
en la antigedad com
3. El mito de Ddalo y Talos, como su variante, el mito de Ddalo e ca-
ro, parece combinar el rito de quemar al sustituto del rey solar, que se haba
puesto alas de guila (vase 29.1), en la hoguera de la primavera cuando
comenzaba el Nuevo Ao palestino con los ritos de arrojar al pharmacos
con alas de perdiz, un sustituto anlogo, desde un risco al mar (vase 96.3),
y el de punzar al rey en el tobillo con una flecha envenenada (vase 10 aba-
jo). Pero la admiracin de los pescadores y labradores al ver volar a Ddalo
ha sido deducida, probablemente, de una ilustracin que representaba a
Perseo o Marduk alados (vase 73.7).
4. En un sentido el laberinto del que escaparon Ddalo e caro era el piso
de mosaico en el que estaba dibujado y que tenan que seguir en la danza de
la perdiz ritual (vase 98.2); pero la huida de Ddalo a Sicilia, Cumas y
Cerdea se refiere, quizs, a la huida de los forjadores de bronce nativos de
concha de tritn, y el entierro de Minos en un templo de Afrodita a la que
estaba consagrada esa concha (vase 11.3), indi
to, era considerado tambin como Hefesto, el amante de la diosa del
Mar. Su muerte en un ba
Niso y Escila (vase 91.b-d); el equivalente celta de Niso, Llew Llaw, mo-
ra en un bao mediante una treta; y lo mismo le sucedi a otro rey sagrado,
Agamenn de Micenas (vase 112.1).
5. El nombre Nucrate (podero martimo) recuerda las consecuencias
histricas de la derrota de Minos en Sicilia, el paso del podero martimo de
los cretenses a los griegos. El hecho de que era una de las esclavas de Mi-
nos indica una revolucin palaciega de los mercenarios helenos en Cnosos.
6. Si Policaste, el otro nombre de Prdice, la madre de Talos, significa
polycassitere, mucho estao, pertenece al mito del hombre de bronce,
homnimo de Talos. La supremaca cretense dependa en gran parte de
abundantes abastecimientos de estao, que se mezclaba con cobre chiprio-
ta; segn el profesor Christopher Hawkes, la fuente ms cercana era la isla
de Mallorca.
7. Hesiquio dice que Talos es un nombre del Sol; originalmente, por tan-
to, Talos slo daba la vuelta a Creta una vez al da. Pero quiz los puertos
de Creta quedaban protegidos de los piratas por tres cuerpos de vigilancia
que enviaban patrullas. Y como a Talos el Sol se le llamaba tambin Tauro
(el toro; Bekker: Ancdotas i-344.10
vis
y ss.; Apolodoro: i.9.26), su triple
haca una imagen con cera de abejas que cubra con una capa de arcilla y
pona en un horno. Tan pronto como la arcilla estaba bien cocida abra un
ag
lenaba ese
mo
odo de la cire-perdue a Cerdea, juntamente con el culto de
Ddalo. Como Ddalo aprendi su oficio de Atenea, a la que se llamaba
Me los puede haber sido una
ita anual a las aldeas era probablemente un recorrido regio del rey Sol
llevando su mscara de toro ritual, pues el ao cretense se divida en tres
estaciones (vase 75.2). El abrazo ardiente de Talos puede referirse a los
sacrificios de seres humanos quemados ofrecidos a Moloch, alias Melkarth,
que era adorado en Corinto como Melicertes (vase 70.5), y que probable-
mente tambin era conocido en Creta. Como este Talos lleg de Cerdea,
adonde se deca que haba huido Ddalo cuando le persigui Minos, y era
al mismo tiempo el regalo de Zeus a Minos, los mitgrafos han simplifica-
do la fbula atribuyendo su construccin a Hefesto, antes que a Ddalo;
Hefesto y Ddalo eran el mismo personaje. La sardnicus risus, o rictus,
un retorcimiento de los msculos faciales, sintomtico del ttanos, quizs
se llamaba as porque el hombre-ciervo de los bronces sardos primitivos
tiene la misma sonrisa triste y boquiabierta.
8. La vena nica de Talos pertenece al misterio de la fundicin de bronce
primitiva mediante el mtodo de la cire-perdue. En primer lugar, el herrero
ujero entre el taln y el tobillo para que saliese la cera caliente y dejase
un molde en el cual se poda verter bronce derretido. Cuando l
lde y adentro se enfriaba el metal, rompa la capa de arcilla y quedaba la
imagen de bronce con la misma forma que la original de cera. Los cretenses
llevaron el mt
dea en Corinto, la fbula de la muerte de Ta
interpretacin errnea de una imagen que representaba a Atenea haciendo
una demostracin del mtodo de la cire-perdue. La tradicin de que la fu-
sin de la cera caus la muerte de caro parece pertenecer ms bien al mito
de su primo Talos, porque Talos, el hombre de bronce, est ntimamente
relacionado con su homnimo, el forjador de bronce y supuesto inventor
del comps.
9. El comps forma parte del misterio del forjador de bronce y es esen-
cial para el dibujo exacto de crculos concntricos cuando hay que forjar
cu
e Apolo Tesalio para matar a
va ciclpeas, es decir, pre-helenas, de las cercanas
de Nauplia (Estrabn: vii
emo tico llama-
encos, yelmos o mscaras. De aqu que a Talos se le llamara Circino (el
circular), ttulo que se refera tanto al curso del sol como al empleo del
comps (vase 3.2). Su invento de la sierra ha sido destacado con razn: los
cretenses tenan diminutas sierras giratorias de doble hilera de dientes para
los trabajos finos y las empleaban con una destreza maravillosa. Talos es el
hijo de una ninfa-fresno, porque el carbn de fresno produce un calor muy
elevado para la fundicin. Este mito tambin arroja luz sobre Prometeo y su
creacin del hombre con arcilla; en la leyenda hebrea el papel de Prometeo
lo desempeaba el arcngel Miguel, quien trabajaba bajo la mirada de J e-
hov.
10. La muerte de Talos por Peante recuerda la de Aquiles por Pars, tam-
bin hirindole en el taln, y las de los centauros Folo y Quirn (vase
126.3). Estos mitos se relacionan ntimamente. Folo y Quirn murieron a
causa de las flechas envenenadas de Heracles. Peante era el padre de Filoc-
tetes, y cuando Heracles fue envenenado por otro centauro le orden que
encendiera la pira; como consecuencia, Filoctetes obtuvo las mismas fle-
chas (vase 145.f), una de las cuales le envenen (vase 161.1). Entonces
Pars tom prestadas las flechas mortales d
Aquiles, el hijo adoptivo de Quirn (vase 164.j); y finalmente, cuando Fi-
loctetes veng a Aquiles dando muerte a Pars, utiliz otra flecha de la alja-
ba de Heracles (vase 166.e). El rey sagrado Tesalio era muerto, al parecer,
por una flecha untada con veneno de vbora, que su sucesor le clavaba entre
el taln y el tobillo.
11. En el mito celta el laberinto lleg a significar la tumba regia (Diosa
Blanca, p. 105); y que as suceda tambin entre los griegos primitivos lo
indica su definicin en el Etymologicum Magnum como una cueva monta-
esa y por Eustacio (Sobre la Odisea de Homero xi p.1688) como una
cueva subterrnea. El etrusco Lars Porsena hizo un laberinto para su pro-
pia tumba (Varrn, citado por Plinio: Historia natural xxxvi.91-3), y haba
laberintos en las cue s
i.6.2), en Samos (Plinio: Historia natural
xxxiv.83) y en Lemnos (Plinio: Historia natural xxxvi. 90). Salir del labe-
rinto es, por tanto, reencarnarse.
12. Aunque Ddalo figura como ateniense, a causa del d
do
).
dido cueros resbaladizos en la
ndaro vii.159.
as en su honor, las artes dedlicas fueron importadas en el tica desde
Creta, y no al contrario. Los juguetes que haca para las hijas de Ccalo
eran, probablemente, muecas con miembros movibles, como las que com-
placan a Pasfae y su hija Ariadna (vase 88.e) y que parecen haber sido
utilizadas en el culto tico del rbol en honor de Ergone. De todos modos,
Policaste, la hermana de Ddalo, se ahorc, lo mismo que dos Erigones y
Ariadna (vase 79.2 y 88.10
13. Los mesapios de Hiria, luego Uria y ahora Oria, eran conocidos en la
poca clsica por sus costumbres cretenses: cabellos con rizos aplastados,
tnicas con bordados de flores, hacha doble, etc.; y a la cermica descubier-
ta all se la puede datar en 1400 a. de C., lo que confirma la fbula.


93.

CATREO Y ALTMENES


a. Catreo, el mayor de los hijos sobrevivientes de Minos, tuvo
tres hijas: Arope, Clmene y Apemsine; y un hijo. Altmenes.
Cuando un orculo predijo que a Catreo le matara uno de sus
propios hijos, Altmenes y Apemsine, la de los pies ligeros,
abandonaron piadosamente Creta, con un gran squito, con la es-
peranza de eludir la maldicin. Desembarcaron en la isla de Ro-
das y fundaron la ciudad de Cretenia, a la que llamaron as en
honor de su isla natal
503
. Altmenes se estableci luego en Cami-
ro, donde le honraban mucho los habitantes, y erigi un altar a
Zeus en el cercano monte Atabirio desde la cumbre del cual, en
los das claros, poda ver a lo lejos a su amada Creta. Rode el al-
tar con toros de bronce, que bramaban fuertemente siempre que
algn peligro amenazaba a Rodas
504
.
b. Un da Hermes se enamor de Apemsine, quien rechaz sus
requerimientos y huy de l. Esa noche la sorprendi cerca de un
arroyo. Ella se dio la vuelta otra vez para huir, pero l haba ten-
nica senda por la que poda esca-
503
Apolodoro: iii.2.1.

504
Diodoro Sculo: v.78; Apolodoro: loc. cit.; Estrabn: xiv.2.2; Escoliasta sobre las
Odas olmpicas de P

par, de modo que Apemsine cay de bruces y Hermes consigui
poseerla. Cuando Apemsine volvi al palacio y con tristeza co-
m
l desembarcar una noche en Rodas l y sus compaeros
fu
sin
y,
neca al
principio a la diosa Luna sumeria Dam-Kina, o Dnae (vase 60.3), pero
pa o se derrumb el imperio hitita
fue colonizada por cretenses de habla griega que mantuvieron el culto del
5
Apolodoro: iii.2.1-2; Diodoro Sculo: loc. cit.
unic a Altmenes su desgracia, l le grit: Mentirosa y rame-
ra!, y la mat a puntapis.
c. Entretanto, Catreo, desconfiando de Arope y Clmene, las
otras dos hermanas, las desterr de Creta, de la que era entonces
rey. Arope, despus de haber sido seducida por el pelpida Ties-
tes, se cas con Plstenes, quien la hizo madre de Agamenn y
Menelao; y Clmene se cas con Nauplio, el clebre navegante.
Al fin, solo en la ancianidad y, por lo que l saba, sin heredero de
su trono, Catreo fue en busca de Altmenes, a quien quera mu-
cho. A
eron tomados equivocadamente por piratas y atacados por los
vaqueros de Camiro. Catreo trat de explicar quin era y por qu
haba venido, pero los ladridos de los perros ahogaron su voz. Al-
tmenes corri desde el palacio para rechazar la supuesta inva
como no reconoci a su padre, lo mat con una lanza. Cuando
se enter de que despus de todo se haba cumplido el orculo a
pesar del largo destierro que se haba impuesto, rog que lo traga-
se la tierra. De acuerdo con su deseo, se abri una sima y desapa-
reci en ella, pero hasta el presente se le rinden honores de
hroe
505
.

*

1. Este mito artificial, que constata una ocupacin miceno-minoica de
Rodas en el siglo XV a. de C., tiene tambin por finalidad explicar las liba-
ciones que se derramaban en una sima a un hroe rodio, as como los de-
portes erticos en los que unas mujeres danzaban sobre los cueros recin
desollados de los animales sacrificados. La terminacin byrios, o buriash,
se da en el ttulo regio de la tercera dinasta babilonia, fundada en 1750 a.
de C.; y el dios del Atabirio de Creta, como el dios del Atabirium (monte
Tabor) en Palestina, famoso por su culto del becerro de oro, era el hitita
Tesup, un dios Sol propietario de ganado (vase 67.1). Rodas perte
s a poder de Tesup (vase 42.4); y cuand
50

toro, pero hicieron a Atabirio hijo de Preto (primer hombre) y Eurnome,
la Creadora (vase 1.a). En la poca ria Zeus Atabirio usurp el culto
rodio de Tesup. El bramido de les toros se producira haciendo girar rhom-
bo
hi
que
al
Apolodoro: iii.15.1 y 5; Plutarco: Teseo 32; Pausanias: vii.1.2.

mero p. 281; Apolodoro: iii.15.5.
do
i, o bramaderas (vase 30.1), utilizadas para ahuyentar a los malos espri-
tus.
2. La muerte de Apemsine en Camiro puede referirse a una represin
brutal, por los invasores hititas ms bien que por cretenses, de un colegio
de sacerdotisas oraculares en Camiro. Las tres hijas de Catreo, como las
Danaides, son la familiar trada de la Luna: Apemsine es la tercera perso-
na, la equivalente de Camira. Catreo, muerto accidentalmente por Altme-
nes, como Layo, muerto accidentalmente por su hijo Edipo (vase 105.d)t y
Odiseo por su hijo Telgono (vase 170.k), tuvo que haber sido un predece-
sor en el reinado sagrado ms bien que un padre; pero la fbula ha sido mal
relatada: el hijo, y no el padre, deba desembarcar y lanzar la lanza en for-
ma de pastinaca.


94.

LOS HIJOS DE PANDIN


a. Cuando Erecteo, rey de Atenas, fue muerto por Posidn, sus
jos Ccrope, Pandoro, Metin y Orneo disputaron la sucesin; y
J uto, cuyo veredicto hizo rey al mayor, Ccrope, tuvo que aban-
donar apresuradamente el pas de Atica
506
.
b. Ccrope, a quien Metin y Orneo amenazaron con la muerte,
huy primeramente a Megara y luego a Eubea, donde se le uni
Pandoro y fundaron una colonia. El trono de Atenas recay en el
hipo de Ccrope, Pandin, cuya madre era Metiadusa, hija de Eu-
plamo
507
. Pero no goz del poder durante mucho tiempo, pues
aunque muri Metin, sus hijos con Alcipa, o Ifnoe, demostraron
ser tan envidiosos como l. Estos hijos se llamaban Ddalo, al
gunos, no obstante, llaman su nieto; Euplamo, a quien otros
llaman su padre; y Sicin. A Sicin se le llama tambin variada-
mente hijo de Erecteo, Plope o Maratn, pues estas genealogas
506
507
Ibd.: i.5.3; Eustacio sobre Ho

estn muy confusas
508
.
c. Cuando los hijos de Metin expulsaron a Pandin de Atenas
l huy a la corte del rey Pilas, Pilos o Piln, un rey llege de
Megara
509
, con cuya hija Pilia se cas. Ms tarde Pilas mat a su
to Biante y, dejando que Pandin gobernara en Megara, se refu-
gi en Mesenia, donde fund la ciudad de Pilos. Desalojado de
all por Neleo y los pelasgos de Yolco, penetr en la Elide y all
fund una segunda Pilos. En Megara Pilia dio a Pandin cuatro
hijos: Egeo, Palante, Niso y Lico, aunque los hermanos envidio-
sos de Egeo difundieron el rumor de que este ltimo era hijo bas-
tardo de un tal Escirio
510
. Pandin nunca volvi a Atenas. Tiene
un altar de hroe en Megara, donde todava se muestra su tumba
en el Risco de Atenea Somormujo, como prueba de que este terri-
torio perteneci en un tiempo a Atenas; fue disfrazada de esa ave
que Atenea ocult a su padre Ccrope bajo sus alas y lo llev sin
qu
512

e sufriera dao alguno a Megara
511
.
d. Despus de la muerte de Pandin sus hijos marcharon contra
Atenas, expulsaron a los hijos de Metin y dividieron el tica en
cuatro partes, como su padre les haba ordenado que hicieran.
Como Egeo era el mayor, recibi la soberana de Atenas, en tanto
que sus hermanos echaron suertes para el reparto del resto del re-
ino. A Niso le toc Megara y la regin circundante hasta Corinto
al oeste; a Lico le toc la Eubea y a Palante el tica meridional,
donde engendr una tosca raza de gigantes .
e. El hijo de Pilas, Escirn, quien se cas con una hija de Pan-
din, disput el derecho de Niso a Megara, y aco, llamado para
juzgar la disputa, concedi el reino a Niso y sus descendientes,
pero el mando de sus ejrcitos a Escirn. En esa poca se le dio a
Megara el nombre de Nisa, y Niso dio tambin su nombre al puer-
508
Fercides, citado por Escoliasta sobre Edipo en Colona de Sfocles 472; Apolo-
doro: iii.15.8; Diodoro Sculo: iv.76.1; Pausanias: ii.6.3.

509
Apolodoro: iii.15.5; Pausanias: iv.36.1 y i.29.5.

510
Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: iv.36.1.

511
Pausanias: 1.41.6; i.5.3 y i.39.4; Hesiquio sub Etia.

512
Apolodoro: iii.15.6; Sfocles, citado por Estrabn: i.6; Pausanias: i.5.4 y i.39.4.
to de Nisea, que l fund. Cuando Minos mat a Niso lo enterra-
ron en Atenas, donde todava se ve su tumba detrs del Liceo. Sin
embargo, los megarenses, quienes no admiten que su ciudad fuera
tomada por los cretenses, pretenden que Megareo se cas con If-
noe, la hija de Niso, y sucedi a ste
513
.
f. Egeo, como Ccrope y Pandin, vieron su vida amenazada
constantemente por las conspiraciones de sus parientes, entre ellos
Lico, de quien se dice que fue desterrado de Eubea. Lico se refu-
gi en el reino de Sarpedn y dio su nombre a Licia, despus de
visitar a Afareo en Arene y de iniciar a la casa real en los miste-
rios de las Grandes Diosas Demter y Persfone, y tambin en los
de Atis en Andania, la antigua capital de Mesenia. Esta Atis, que
dio su nombre al pas de tica, era una de las tres hijas de Crnao,
el rey autctono de Atenas que reinaba en la poca del diluvio de
Deucalin. El bosquecillo de encinas de Andania, donde Lico pu-
rificaba a los iniciados, lleva todava su nombre
514
. Se le haba
otorgad