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Parque elico en Texas, Estados Unidos.

Energas renovables
Biocarburante
Biomasa
Energa geotrmica
Energa hidroelctrica
Energa solar
Energa mareomotriz
Energa elica
Energa elica
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La energa elica es la energa obtenida a partir del viento, es decir,
la energa cintica generada por efecto de las corrientes de aire, y que
es convertida en otras formas tiles de energa para las actividades
humanas.
En la actualidad, la energa elica es utilizada principalmente para
producir electricidad mediante aerogeneradores, conectados a las
grandes redes de distribucin de energa elctrica. Los parques
elicos construidos en tierra suponen una fuente de energa cada vez
ms barata, competitiva o incluso ms barata en muchas regiones que
otras fuentes de energa convencionales.
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Pequeas instalaciones
elicas pueden, por ejemplo, proporcionar electricidad en regiones
remotas y aisladas que no tienen acceso a la red elctrica, al igual que
hace la energa solar fotovoltaica. Las compaas elctricas
distribuidoras adquieren cada vez en mayor medida el exceso de
electricidad producido por pequeas instalaciones elicas
domsticas.
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El auge de la energa elica ha provocado tambin la planificacin y construccin de
parques elicos marinos, situados cerca de las costas. La energa del viento es ms estable y fuerte en el
mar que en tierra, y los parques elicos marinos tienen un impacto visual menor, pero los costes de
construccin y mantenimiento de estos parques son considerablemente mayores.
A finales de 2013, la capacidad mundial instalada de energa elica fue de 318gigavatios.
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En 2011 la
elica gener alrededor del 3 % del consumo de electricidad mundial.
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Dinamarca genera ms de un
25 % de su electricidad mediante energa elica, y ms de 80 pases en todo el mundo la utilizan de
forma creciente para proporcionar energa elctrica en sus redes de distribucin,
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aumentando su
capacidad anualmente con tasas por encima del 20 %. En Espaala energa elica produjo un 21,1 % del
consumo elctrico en 2013, convirtindose en la tecnologa con mayor contribucin a la cobertura de la
demanda, por encima incluso de la energa nuclear.
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La energa elica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al
reemplazar fuentes de energa a base de combustibles fsiles, lo que la convierte en un tipo de energa verde. El impacto
ambiental de este tipo de energa es adems, generalmente, menos problemtico que el de otras fuentes de energa.
La energa del viento es bastante estable y predecible a escala anual, aunque presenta significativas variaciones a escalas de
tiempo menores. Al incrementarse la proporcin de energa elica producida en una determinada regin o pas, se hace
imprescindible establecer una serie de mejoras en la red elctrica local.
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Diversas tcnicas de control energtico, como una
mayor capacidad de almacenamiento de energa, una distribucin geogrfica amplia de los aerogeneradores, la disponibilidad de
fuentes de energa de respaldo, la posibilidad de exportar o importar energa a regiones vecinas o la reduccin de la demanda
cuando la produccin elica es menor, puden ayudar a mitigar en gran medida estos problemas.
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Adicionalmente, la prediccin
meteorolgica permite a los gestores de la red elctrica estar preparados frente a las previsibles variaciones en la produccin
elica que puedan tener lugar a corto plazo.
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ndice
1 Cmo se produce y obtiene
2 Historia
2.1 Los primeros molinos
2.2 En Europa
2.3 Molinos de bombeo
2.4 Turbinas elicas modernas
3 Utilizacin de la energa elica
4 Coste de la energa elica
5 Produccin por pases
5.1 Energa elica en Espaa
5.2 Energa elica en el Reino Unido
5.3 Energa elica en Suecia
5.4 Energa elica en Latinoamrica
5.5 Energa elica en frica
6 Inconvenientes de la energa elica
6.1 Aspectos tcnicos
Parque elico.
6.2 Aspectos medioambientales
7 Ventajas de la energa elica
8 Microgeneracin de energa elica
9 Vase tambin
9.1 Parques elicos y energa elica por pases
10 Referencias
11 Enlaces externos
Cmo se produce y obtiene
La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que se desplazan de reas de alta presin
atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales al gradiente de presin.
Los vientos son generados a causa del calentamiento no uniforme de la superficie terrestre por parte de la radiacin solar, entre el
1 y 2 % de la energa proveniente del sol se convierte en viento. De da, las masas de aire sobre los ocanos, los mares y los
lagos se mantienen fras con relacin a las reas vecinas situadas sobre las masas continentales.
Los continentes absorben una menor cantidad de luz solar, por lo tanto el aire que se encuentra sobre la tierra se expande, y se
hace por lo tanto ms liviana y se eleva. El aire ms fro y ms pesado que proviene de los mares, ocanos y grandes lagos se
pone en movimiento para ocupar el lugar dejado por el aire caliente.
Para poder aprovechar la energa elica es importante conocer las
variaciones diurnas y nocturnas y estacionales de los vientos, la
variacin de la velocidad del viento con la altura sobre el suelo, la
entidad de las rfagas en espacios de tiempo breves, y valores
mximos ocurridos en series histricas de datos con una duracin
mnima de 20 aos. Es tambin importante conocer la velocidad
mxima del viento. Para poder utilizar la energa del viento, es
necesario que este alcance una velocidad mnima que depende del
aerogenerador que se vaya a utilizar pero que suele empezar entre los
3 m/s (10 km/h) y los 4 m/s (14,4 km/h), velocidad llamada "cut-in
speed", y que no supere los 25 m/s (90 km/h), velocidad llamada
"cut-out speed".
La energa del viento es utilizada mediante el uso de mquinas
elicas (o aeromotores) capaces de transformar la energa elica en
energa mecnica de rotacin utilizable, ya sea para accionar directamente las mquinas operatrices, como para la produccin de
energa elctrica. En este ltimo caso, el sistema de conversin, (que comprende un generador elctrico con sus sistemas de
control y de conexin a la red) es conocido como aerogenerador.
En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover aerogeneradores. En estos la energa elica mueve una hlice y mediante un
sistema mecnico se hace girar el rotor de un generador, normalmente un alternador, que produce energa elctrica. Para que su
instalacin resulte rentable, suelen agruparse en concentraciones denominadas parques elicos.
Un molino es una mquina que transforma el viento en energa aprovechable, que proviene de la accin de la fuerza del viento
sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje comn. El eje giratorio puede conectarse a varios tipos de maquinaria para moler
grano, bombear agua o generar electricidad. Cuando el eje se conecta a una carga, como una bomba, recibe el nombre de molino
de viento. Si se usa para producir electricidad se le denomina generador de turbina de viento. Los molinos tienen un origen
remoto.
Historia
La energa elica no es algo nuevo, es una de las energas ms antiguas junto a la energa trmica. El viento como fuerza motriz
se ha utilizado desde la antigedad. As, ha movido a barcos impulsados por velas o ha hecho funcionar la maquinaria de los
molinos al mover sus aspas. Sin embargo, tras una poca en la que se fue abandonando, a partir de los aos ochenta del siglo XX
este tipo de energa limpia experiment un renacimiento.
La energa elica crece de forma imparable ya en el siglo XXI, en algunos pases ms que en otros, pero sin duda alguna en
Espaa existe un gran crecimiento, siendo uno de los primeros pases, por debajo de Alemania a nivel europeo o de Estados
Unidos a escala mundial. El auge del aumento de parques elicos se debe a las condiciones favorables de viento, sobre todo en
Andaluca que ocupa un puesto principal, entre los que se puede destacar el Golfo de Cdiz, ya que el recurso de viento es
excepcional.
Molinos del siglo XVI en Consuegra
Ilustracin de un molino medieval
(siglo XIV).
Los primeros molinos
La referencia ms antigua que se tiene es un molino de viento que fue usado para
hacer funcionar un rgano en el siglo I de la era comn.
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Los primeros molinos de
uso prctico fueron construidos en Sistn, Afganistn, en el siglo VII. Estos fueron
molinos de eje vertical con hojas rectangulares.
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Aparatos hechos de 6 a 8 velas de
molino cubiertos con telas fueron usados para moler trigo o extraer agua.
En Europa
Los primeros molinos aparecieron en Europa
en el siglo XII en Francia e Inglaterra y
fueron extendindose por el continente. Eran
unas estructuras de madera, conocidas como torres de molino, que se hacan girar a mano
alrededor de un poste central para extender sus aspas al viento. El molino de torre se
desarroll en Francia a lo largo del siglo XIV. Consista en una torre de piedra coronada
por una estructura rotativa de madera que soportaba el eje del molino y la maquinaria
superior del mismo.
Estos primeros ejemplares tenan una serie de caractersticas comunes. De la parte superior del molino sobresala un eje
horizontal. De este eje partan de cuatro a ocho aspas, con una longitud entre 3 y 9 metros. Las vigas de madera se cubran con
telas o planchas de madera. La energa generada por el giro del eje se transmita, a travs de un sistema de engranajes, a la
maquinaria del molino emplazada en la base de la estructura.
Los molinos de eje horizontal fueron usados extensamente en Europa Occidental para moler trigo desde la dcada de 1180 en
adelante. Basta recordar los famosos molinos de viento en las andanzas de Don Quijote. Todava existen molinos de esa clase,
por ejemplo, en Holanda.
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Molinos de bombeo
En Estados Unidos, el desarrollo de molinos de bombeo, reconocibles por sus mltiples velas metlicas, fue el factor principal
que permiti la agricultura y la ganadera en vastas reas de Norteamrica, de otra manera imposible sin acceso fcil al agua.
Estos molinos contribuyeron a la expansin del ferrocarril alrededor del mundo, cubriendo las necesidades de agua de las
locomotoras a vapor.
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Turbinas elicas modernas
Las turbinas elicas modernas fueron desarrolladas a comienzos de la dcada de los aos 80 del siglo XX, si bien continan
evolucionando los diseos.
Utilizacin de la energa elica
La industria de la energa elica en tiempos modernos comenz en 1979 con la produccin en serie de turbinas de viento por los
fabricantes Kuriant, Vestas, Nordtank, y Bonus. Aquellas turbinas eran pequeas para los estndares actuales, con capacidades
de 20 a 30 kW cada una. Desde entonces, la talla de las turbinas ha crecido enormemente, y la produccin se ha expandido a
muchos sitios.
Coste de la energa elica
La energa elica alcanz la paridad de red (el punto en el que el coste de esta energa es igual o inferior al de otras fuentes de
energa tradicionales) en algunas reas de Europa y de Estados Unidos a mediados de la dcada de 2000. La cada de los costes
contina impulsando a la baja el coste normalizado de esta fuente de energa renovable: se estima que alcanz la paridad de red
de forma general en todo el continente europeo en torno al ao 2010, y que alcanzar el mismo punto en todo Estados Unidos en
2016, debido a una reduccin adicional de sus costes del 12%.
1
La instalacin de energa elica requiere de una considerable inversin inicial, pero posteriormente no presenta gastos de
combustible.
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El precio de la energa elica es por ello mucho ms estable que los precios de otras fuentes de energa fsil,
mucho ms voltiles.
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El coste marginal de la energa elica, una vez que la planta ha sido construida y est en marcha, es
generalmente inferior a 1 cntimo de dlar por kWh.
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Incluso, este coste se ha visto reducido con la mejora tecnolgica de las
turbinas ms recientes. Existen en el mercado palas para aerogeneradores cada vez ms largas y ligeras, a la vez que se realizan
constantemente mejoras en el funcionamiento de la maquinaria de los propios aerogeneradores, incrementando la eficiencia de
los mismos. Igualmente, los costes de inversin inicial y de mantenimiento de los parques elicos han descendido.
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Coste estimado por MWh de la
energa elica en Dinamarca.
El National Renewable Energy
Laboratory estima que el coste
normalizado de la energa elica
enEstados Unidos disminuir un 25%
entre 2012 y 2030.
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Un convoy que transporta palas para
aerogeneradores atraviesa la localidad
de Edenfield, en Reino Unido (2008).
Piezas incluso mayores que la de la
imagen son fabricadas por separado y
posteriormente ensambladas in situ en
la propia base del aerogenerador para
facilitar su transporte.
En 2004, el coste de la energa elica era una quinta parte del que presentaba en los aos
1980, y los expertos consideran que la tendencia a la baja continuar en el futuro
prximo, con la introduccin en el mercado de nuevos aerogeneradores "multi-
megavatio" cada vez ms grandes y producidos en masa, capaces de producir hasta 7,5
megavatios de potencia por cada unidad.
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En 2012, los costes de capital de la energa
elica eran sustancialmente inferiores a los de 20082010, aunque todava estaban por
encima de los niveles de 2002, cuando alcanzaron un mnimo histrico.
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La bajada del
resto de costes ha contribuido a alcanzar precios cada vez ms competitivos. Un informe
de 2011 de la Asociacin Americana de la Energa Elica (American Wind Energy
Association) afirmaba:
"Los costes de la energa elica han cado durante los dos ltimos aos, situndose
recientemente en el rango del 5-6 cntimos por kWh... unos dos cntimos ms barato que
la electricidad obtenida en plantas de carbn. (...) 5600 MW de nueva capacidad instalada
estn actualmente en construccin e los Estados Unidos, ms del doble que lo instalado
hasta 2010. El 35% de toda la nueva capacidad de generacin construida en Estados
Unidos desde 2005 proviene de la energa elica, ms que la suma de nueva capacidad
proveniente de plantas de gas y carbn, ya que los proveedores de energa son atrados
cada vez ms a la energa elica como un recurso fiable frente a los movimientos
impredecibles en los precios de otras fuentes de energa."
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Otro informe de la Asociacin Britnica de la Energa Elica (British Wind Energy
Association) estima un coste de generacin medio para la elica terrestre de 5-6 cntimos
de dlar por kWh (2005).
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El coste por unidad de energa producida se estimaba en
2006 como comparable al coste de la energa producida en nuevas plantas de generacin
en Estados Unidos procedente del carbn y gas natural: el coste de la elica se cifraba en
$55,80 por MWh, el del carbn en $53,10 MWh y el del gas natural en $52,50.
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Otro
informe gubernamental obtuvo resultados similares en comparacin con el gas natural, en
2011 en Reino Unido.
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En agosto de 2011 licitaciones en Brasil y Uruguay para compra
a 20 aos presentaron costos inferiores a los $65 por MWh.
En febrero de 2013 Bloomberg New Energy Finance inform que el coste de la
generacin de energa procedente de nuevos parques elicos en Australia es menor que el
procedente de nuevas plantas de gas o carbn. Al incluir en los clculos el esquema de
precios actual para los combustibles fsiles, sus estimaciones indicaban unos costes (en
dlares australianos) de $80/MWh para nuevos parques elicos, $143/MWh para nuevas
plantas de carbn y $116/MWh para nuevas plantas de gas. Este modelo muestra adems
que "incluso sin una tasa sobre las emisiones de carbono (la manera ms eficiente de
reducir emisiones a gran escala) la energa elica es un 14% ms barata que las nuevas
plantas de carbn, y un 18% ms que las nuevas plantas de gas."
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La industria elica en Estados Unidos es actualmente capaz de producir mayor potencia a un coste menor gracias al uso de
aerogeneradores cada vez ms altos y con palas de mayor longitud, capturando de esta manera vientos mayores a alturas ms
elevadas. Esto ha abierto nuevas oportunidades, y en estados como Indiana, Michigan y Ohio, el coste de la elica procedente de
aerogeneradores de entre 90 y 120 metros de altura puede competir con fuentes de energa convencional como el carbn. Los
precios han cado hasta incluso 4 cntimos por kWh en algunos casos, y las compaas distribuidoras estn incrementando la
cantidad de energa elica en su mix energtico, al darse cuenta progresivamente de su competitividad.
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El coste de la unidad de energa producida en instalaciones elicas se deduce de un clculo bastante complejo. Para su
evaluacin se deben tener en cuenta diversos factores, entre los cuales cabe destacar:
El coste inicial o inversin inicial, el costo del aerogenerador incide en aproximadamente el 60 a 70 %. El costo medio de
una central elica es, hoy, de unos 1.200 euros por kW de potencia instalada y variable segn la tecnologa y la marca que
se vayan a instalar ("direct drive", "sncronas", "asncronas", "generadores de imanes permanentes")
Debe considerarse la vida til de la instalacin (aproximadamente 20 aos) y la amortizacin de este costo;
Los costos financieros;
Los costos de operacin y mantenimiento (variables entre el 1 y el 3 % de la inversin);
La energa global producida en un perodo de un ao, es decir el denominado factor de planta de la instalacin. Esta se
define en funcin de las caractersticas del aerogenerador y de las caractersticas del viento en el lugar donde se ha
emplazado. Este clculo es bastante sencillo puesto que se usan las "curvas de potencia" certificadas por cada fabricante y
que suelen garantizarse a entre 95-98 % segn cada fabricante. Para algunas de las mquinas que llevan ya funcionando
ms de 20 aos se ha llegado a alcanzar el 99 % de la curva de potencia.
Produccin por pases
Capacidad elica mundial total instalada 1996-2012 [MW]. Fuente: GWEC
Existe una gran cantidad de aerogeneradores
operando, con una capacidad total de 318 137 MW a
finales de 2013, de los que Europa cuenta con el 35 %
(2013). Estados Unidos y China, juntos, representan
casi el 50 % de la capacidad elica global. Los
primeros cinco pases (EE.UU., China, Alemania,
Espaa e India) representaron 72,9 % de la capacidad
elica mundial en 2009, ligeramente mayor que
72,4 % de 2008. La Asociacin Mundial de Energa
Elica (World Wind Energy Association) anticipa que
una capacidad de 200.000 MW ser superada en el
2010.
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Alemania, Espaa, Estados
Unidos, India y Dinamarca han realizado las mayores
inversiones en generacin de energa elica.
Dinamarca es, en trminos relativos, la ms destacada
en cuanto a fabricacin y utilizacin de turbinas
elicas, con el compromiso realizado en los aos
1970 de llegar a obtener la mitad de la produccin de
energa del pas mediante el viento. Actualmente
genera ms del 20 % de su electricidad mediante
aerogeneradores, mayor porcentaje que cualquier otro pas, y es el quinto en produccin total de energa elica, a pesar de ser el
pas nmero 56 en cuanto a consumo elctrico.
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La siguiente tabla muestra la capacidad total de energa elica instalada al final de cada ao (en megavatios) en todo el mundo,
detallado por pases. Datos publicados por el Global Wind Energy Council (GWEC).
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Potencia elica total instalada (MW)
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# Pas 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013
%
crecimiento
ltimo ao
%
crecimiento
5 ltimos
aos
-
Unin
Europea
48 122 56 614 65 255 74 919 84 278 93 957 106 454 117 289 12,5 13,3
1 China 2599 5912 12 210 25 104 44 733 62 733 75 564 91 424 20,0 66,5
2
Estados
Unidos
11 603 16 819 25 170 35 159 40 200 46 919 60 007 61 091 27,9 29,0
3 Alemania 20 622 22 247 23 903 25 777 27 214 29 060 31 332 34 250 7,8 7,0
4 Espaa 11 630 15 145 16 740 19 149 20 676 21 674 22 796 22 959 5,1 8,5
5 India 6270 7850 9587 10 925 13 064 16 084 18 421 20 150 14,5 18,6
6
Reino
Unido
1963 2389 3288 4070 5203 6540 8445 10 531 29,1 28,7
7 Italia 2123 2726 3537 4850 5797 6747 8144 8552 20,7 24,4
8 Francia 1589 2477 3426 4410 5660 6800 7196 8254 5,8 23,8
9 Canad 1460 1846 2369 3319 4008 5265 6200 7803 17,8 27,4
10 Dinamarca 3140 3129 3164 3465 3752 3871 4162 4772 7,5 5,8
11 Portugal 1716 2130 2862 3535 3702 4083 4525 4724 10,8 16,3
12 Suecia 571 831 1067 1560 2163 2970 3745 4470 26,1 35,1
13 Brasil 237 247 339 606 932 1509 2508 3456 66,2 59,0
14 Polonia 153 276 472 725 1107 1616 2497 3390 54,5 55,3
15
Australia
46
651 824 1306 1712 1991 2176 2584 3239 18,8 25,7
16 Turqua 65 207 433 801 1329 1799 2312 2959 28,5 62,0
17 Pases Bajos 1571 1759 2237 2223 2237 2328 2391 2693 2,7 6,3
18 Japn 1309 1528 1880 2056 2304 2501 2614 2661 4,5 11,3
19 Rumana 2 7 10 14,1 462 982 1905 2600 94,0 206,9
20 Irlanda 746 805 1245 1260 1379 1614 1738 2037 7,7 16,6
21 Mxico 84 85 85 520 733 873 1370 1992 56,9 74,4
22 Grecia 758 873 990 1087 1208 1629 1749 1865 7,3 14,9
23 Austria 965 982 995 995 1011 1084 1378 1684 27,1 7,0
24 Blgica 194 287 384 563 911 1078 - - - -
25 Noruega
47

48
325 333 428 431 441 512 704 - - -
26
Nueva
Zelanda
171 322 325 497 530 623 623 623 0,0 14,1
27 Taiwn 188 280 358 436 519 564 564 614 0,0 15,0
28 Bulgaria 36 70 120 177 500 612 - - - -
29
Corea del
Sur
176 192 278 348 379 407 483 561 18,7 20,3
30 Egipto 230 310 390 430 550 550 550 550 0,0 12,2
31 Chile - - - 20 168 172 205 335 19,2 -
32 Hungra 61 65 127 201 329 - - - - -
33 Marruecos 64 125 125 253 286 291 291 291 0,0 18,4
34 Tailandia - - - - - - 112 223 - -
35 Argentina - - - - - 113 167 218 47,8 -
36 Costa Rica - - 74 123 119 132 147 218 11,4 -
37
Repblica
Checa
57 116 150 192 215 - - - - -
38 Finlandia 86 110 143 147 197 197 - - - -
39 Estonia 31.8 59 78 142 149 184 - - - -
40 Etiopa - - - - - 23 81 171 0,0 -
41 Lituania 56 50 54 91 154 - - - - -
42 Croacia n/a n/a 69,4 104 152 187,4 207,1 - - -
43 Nicaragua - - - - - 62 102 146 64,5 -
44 Pakistn - - - - - 6 56 106 833,3 -
45 Tnez - - - - - 54 104 104 - 92,6
46 Honduras - - - - - - 102 102 - -
47 Irn 47 67 82 91 91 91 91 91 0,0 6,3
48 Ucrania 86 89 90 94 87 - - - - -
49 Sri Lanka - - - - - - 63 63 - -
50 Uruguay - - - - - 43 56 59 - -
51 Mongolia - - - - - - - 50 - -
52 Venezuela - - - - - - 30 - - -
53 Cabo Verde - - - - - 24 24 24 0,0 -
Caribe - - - - - - 191 191 0,0 -
Islas del
Pacfico
- - - - - 12 12 12 0,0 -
Resto de Europa - - - - - 3815 4956 5737 29,0 -
Resto de
Latinoamrica y
Caribe
- - - - - 54 54 - 0,0 -
Resto de frica
y Oriente Medio
- - - - - - 1165 1255 0,0 -
Resto de Asia - - - - - 71 87 - 0,0 -
Total mundial
(MW)
74 151 93 927 121 188 157 899 197 637 238 035 282 482 318 137 18,7 24,6
Energa elica en Espaa
Parque Elico "El Pramo", Alfoz de Quintanadueas,
Espaa.
Parque elico, con la ciudad de Lanjarn, Granada,
Espaa, al fondo.
A 31 de diciembre de 2008, Espaa tena instalada una capacidad de
energa elica de 16.018 MW(16,7 % de la capacidad del sistema
elctrico nacional), cubriendo durante ese ao 2008 el 11 % de la
demanda elctrica. Se situaba as en tercer lugar en el mundo en
cuanto a potencia instalada, detrs de Alemania y EEUU. En 2005,
elGobierno de Espaa aprob una nueva ley nacional con el objetivo
de llegar a los 20.000 MW de potencia instalada en 2012. Durante el
periodo 2006-07 la energa elica produjo 27.026 GWh(10 %
produccin elctrica total).
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En la madrugada del 19 de abril de 2012, la energa elica alcanz el
61,06 % de la electricidad producida en Espaa, con una potencia
instantnea de 14.889 MW respecto a los 24.384 MW demandados
por la red elctrica.
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Esta es una potencia superior a la producida por las
seiscentrales nucleares que hay en Espaa que suman 8 reactores y que
juntas generan 7.742,32 MW. Desde hace unos aos en Espaa es mayor la
capacidad terica de generar energa elica que nuclear y es el segundo
productor mundial de energa elica, despus de Alemania. Espaa y
Alemania tambin llegaron a producir en 2005 ms electricidad desde los
parques elicos que desde lascentrales hidroelctricas.
Est previsto para los prximos aos un desarrollo de la energa elica
marina en Espaa. Los Ministerios de Industria, Comercio y Turismo y
Medio Ambiente ya estn trabajando en la regulacin e importantes
empresas del sector han manifestado su inters en invertir.
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Asimismo, est creciendo bastante el sector de la minielica.
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Existe una
normativa de fabricacin de pequeos aerogeneradores, del Comit
Electrotcnico Internacional CEI (Norma IEC-61400-2 Ed2) la cual define
un aerogenerador de pequea potencia como aquel cuya rea barrida por su rotor es menor de 200 m. La potencia que
corresponde a dicha rea depender de la calidad del diseo del aerogenerador, existiendo de hasta 65 kW como mximo.
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Energa elica en el Reino Unido
El Reino Unido cerr 2008 con 4.015 MW elicos instalados con una presencia testimonial en su produccin elctrica, sin
embargo es uno de los pases del mundo que ms capacidad elica tiene planificada. El Reino Unido ya ha otorgado concesiones
para alcanzar los 32.000 MW elicos marinos en sus costas:
Dogger Bank; 9.000 MW; Mar del Norte; Forewind * (SSE Renewables, RWE Npower Renewables, StatoilHydro &
Statkraft)
Norfolk Bank; 7.200 MW; Mar del Norte; *Iberdrola Renovables (ScottishPower) & Vattenfall
Mar de Irlanda; 4.100 MW; Mar de Irlanda; Cntrica
Hornsea; 4.000 MW; Mar del Norte; * Mainstream Renewables, Siemens & Hochtief Construction
Ra del Forth; 3.400 MW; Escocia; SeaGreen * (SSE Renewables y Fluor)
Canal de Bristol; 1.500 MW; Costa Suroeste; RWE Npower Renewables
Ra de Moray; 1.300 MW; Escocia; * EDP Renovables & SeaEnergy
Isla de Wight (Oeste); 900 MW; Sur; Enerco New Energy
Hastings; 600 MW; Sur; E.On Climate & Renewables
Segn la administracin britnica la industria elica marina es una de las claves de la ruta del Reino Unido hacia una economa
baja en emisiones de CO
2
y debera suponer un valor de unos 75.000 millones de libras (84.000 millones de euros) y sostener
unos 70.000 empleos hasta 2020.
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Energa elica en Suecia
Suecia cerr 2009 con 1.021 MW elicos instalados y tiene planes para alcanzar los 14.000 MW, de los cuales entre 2.500 y
3.000 MW sern marinos, para el ao 2020.
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Energa elica en Latinoamrica
El desarrollo de la energa elica en los pases deLatinoamrica est en sus comienzos, y la capacidad conjunta instalada en ellos,
hasta finales de 2013, llega a los 4709 MW.
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El desglose de potencia instalada por pases es el siguiente:
45
Brasil: 3456 MW
Parque elico La Venta, ubicado en Oaxaca, Mxico.
Parque elico en Dinamarca.
Chile: 335 MW
Argentina: 218 MW
Costa Rica: 148 MW
Nicaragua 146 MW
Honduras: 102 MW
Uruguay: 59 MW
Caribe
(*)
: 191 MW
Otros
(**)
: 54 MW
(*) Incluye: Aruba, Bonaire, Curazao, Cuba, Dominica, Repblica
Dominicana, Guadalupe, Jamaica, Martinica.
(**) Incluye: Colombia, Ecuador, Peru, Venezuela.
Energa elica en frica
A finales de 2013, la potencia instalada acumulada por pases del continente es la siguiente:
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Egipto: 550 MW
Marruecos: 291 MW
Etiopa: 120 MW
Tnez: 104 MW
Irn: 91 MW
Cabo Verde: 24 MW
Otros: 24 MW
Inconvenientes de la energa elica
Aspectos tcnicos
Debido a la falta de seguridad en la existencia de viento, la energa
elica no puede ser utilizada como nica fuente de energa elctrica.
Por lo tanto, para salvar los "valles" en la produccin de energa
elica es indispensable un respaldo de las energas convencionales
(centrales de carbno de ciclo combinado, por ejemplo, y ms
recientemente de carbn limpio ohidroelctricas que cuenten
con embalse de regulacin). Sin embargo, cuando respaldan la elica,
las centrales de carbn no pueden funcionar a su rendimiento ptimo,
que se sita cerca del 90 % de su potencia. Tienen que quedarse muy
por debajo de este porcentaje, para poder subir sustancialmente su
produccin en el momento en que afloje el viento. Por tanto, en el
modo "respaldo", las centrales trmicas consumen ms combustible
por kWh producido. Tambin, al subir y bajar su produccin cada
vez que cambia la velocidad del viento, se desgasta ms la
maquinara. Este problema del respaldo en Espaa se va a tratar de
solucionar mediante una interconexin con Francia que permita
emplear el sistema europeo como colchn de la variabilidad elica.
[cita requerida]
Adems, la variabilidad en la produccin de energa elica tiene 2 importantes consecuencias:
Para evacuar la electricidad producida por cada parque elico (que suelen estar situados adems en parajes naturales
apartados) es necesario construir unas lneas de alta tensin que sean capaces de conducir el mximo de electricidad que
sea capaz de producir la instalacin.
Es necesario cubrir las bajadas de tensin elicas "instantneamente" (aumentando la produccin de las centrales trmicas,
o hidrulicas), pues sino se hace as se produciran apagones generalizados. Este problema podra solucionarse mediante
dispositivos de almacenamiento de energa elctrica. La energa elctrica producida puede ser almacenada, y de hecho es
almacenada en los embalses existentes e interligados al sistema.
Adems, otros problemas son:
Tcnicamente, uno de los mayores inconvenientes de los aerogeneradores es el llamado hueco de tensin. Ante uno de
estos fenmenos, las protecciones de los aerogeneradores con motores de jaula de ardilla se desconectan de la red para
evitar ser daados y, por tanto, provocan nuevas perturbaciones en la red, en este caso, de falta de suministro. Este
problema se soluciona bien mediante la modificacin de la aparamenta elctrica de los arogeneradores, lo que resulta
bastante costoso, bien mediante la utilizacin de motores sncronos aunque es bastante ms fcil asegurarse de que la red a
la que se va a conectar sea fuerte y estable.
Molinos en La Mancha, Espaa, famosos desde la
publicacin de la novela Don Quijote de la Mancha en 1605,
son un patrimonio nacional.
Uno de los grandes inconvenientes de este tipo de generacin, es la dificultad intrnseca de prever la generacin con
antelacin. Dado que los sistemas elctricos son operados calculando la generacin con un da de antelacin en vista del
consumo previsto, la aleatoriedad del viento plantea serios problemas. Los ltimos avances en previsin del viento han
mejorado muchsimo la situacin, pero sigue siendo un problema. Igualmente, grupos de generacin elica no pueden
utilizarse como nudo oscilante de un sistema.
Adems de la evidente necesidad de una velocidad mnima en el viento para poder mover las aspas, existe tambin una
limitacin superior: una mquina puede estar generando al mximo de su potencia, pero si el viento aumenta lo justo para
sobrepasar las especificaciones del aerogenerador, es obligatorio desconectar ese circuito de la red o cambiar la inclinacin
de las aspas para que dejen de girar, puesto que con viento de altas velocidades la estructura puede resultar daada por los
esfuerzos que aparecen en el eje. La consecuencia inmediata es un descenso evidente de la produccin elctrica, a pesar de
haber viento en abundancia, y otro factor ms de incertidumbre a la hora de contar con esta energa en la red elctrica de
consumo.
Aunque estos problemas parecen nicos a la energa elica, son comunes a todas las energas de origen natural:
Un panel solar solo producir potencia mientras haya suficiente luz solar.
Una central hidrulica de represa solo podr producir mientras las condiciones hdricas y las precipitaciones permitan la
liberacin de agua.
Una central maremotriz solo podr producir mientras la actividad acutica lo permita.
Aspectos medioambientales
Generalmente, aunque no siempre, se combina con centrales
trmicas, lo que lleva a que existan quienes critican que
realmente no se ahorren demasiadas emisiones de dixido de
carbono. No obstante, hay que tener en cuenta que ninguna
forma de produccin de energa tiene el potencial de cubrir
toda la demanda y la produccin energtica basada en
renovables es menos contaminante, por lo que su aportacin a
la red elctrica es netamente positiva.
Existen parques elicos en Espaa en espacios protegidos
como ZEPA (Zona de Especial Proteccin para las
Aves) y LIC (Lugar de Importancia Comunitaria) de la Red
Natura 2000, lo que es una contradiccin. Si bien la posible
insercin de alguno de estos parques elicos en las zonas
protegidas ZEPAS y LIC tienen un impacto reducido debido al
aprovechamiento natural de los recursos, cuando la expansin
humana invade estas zonas, alterndolas sin que con ello se
produzca ningn bien.
Al comienzo de su instalacin, los lugares seleccionados para
ello coincidieron con las rutas de las aves migratorias, o zonas
donde las aves aprovechan vientos de ladera, lo que hace que
entren en conflicto los aerogeneradores con aves y murcilagos. Afortunadamente los niveles de mortandad son muy bajos
en comparacin con otras causas como por ejemplo los atropellos (ver grfico). Aunque algunos expertos independientes
aseguran que la mortandad es alta. Actualmente los estudios de impacto ambiental necesarios para el reconocimiento del
plan del parque elico tienen en consideracin la situacin ornitolgica de la zona. Adems, dado que
los aerogeneradores actuales son de baja velocidad de rotacin, el problema de choque con las aves se est reduciendo
significativamente.
El impacto paisajstico es una nota importante debido a la disposicin de los elementos horizontales que lo componen y la
aparicin de un elemento vertical como es el aerogenerador. Producen el llamado efecto discoteca: este efecto aparece
cuando el sol est por detrs de los molinos y las sombras de las aspas se proyectan con regularidad sobre los jardines y las
ventanas, parpadeando de tal modo que la gente denomin este fenmeno: efecto discoteca. Esto, unido al ruido, puede
llevar a la gente hasta un alto nivel de estrs, con efectos de consideracin para la salud. No obstante, la mejora del diseo
de los aerogeneradores ha permitido ir reduciendo el ruido que producen.
La apertura de pistas y la presencia de operarios en los parques elicos hace que la presencia humana sea constante en
lugares hasta entonces poco transitados. Ello afecta tambin a la fauna.
Ventajas de la energa elica
Es un tipo de energa renovable ya que tiene su origen en procesos atmosfricos debidos a la energa que llega a la Tierra
procedente del Sol.
Es una energa limpia ya que no produce emisiones atmosfricas ni residuos contaminantes.
No requiere una combustin que produzca dixido de carbono (CO
2
), por lo que no contribuye al incremento del efecto
invernadero ni al cambio climtico.
Puede instalarse en espacios no aptos para otros fines, por ejemplo en zonas desrticas, prximas a la costa, en laderas
ridas y muy empinadas para ser cultivables.
Puede convivir con otros usos del suelo, por ejemplo prados para usoganadero o cultivos bajos
Una turbina helicoidal de eje vertical
(llamada Quietrevolution
QR5)enBristol, Reino Unido. Con un
dimetro de 3 m y 5 m de altura,
permite generar una potencia de 6,5
kW que se vierte a la red elctrica.
como trigo, maz, patatas, remolacha, etc.
Crea un elevado nmero de puestos de trabajo en las plantas de ensamblaje y las zonas de instalacin.
Su instalacin es rpida, entre 4 meses y 9 meses
Su inclusin en un sistema nter ligado permite, cuando las condiciones del viento son adecuadas, ahorrar combustible en
las centrales trmicas y/o agua en los embalses de las centrales hidroelctricas.
Su utilizacin combinada con otros tipos de energa, habitualmente laenerga solar fotovoltaica, permite la
autoalimentacin de viviendas, terminando as con la necesidad de conectarse a redes de suministro, pudiendo lograrse
autonomas superiores a las 82 horas, sin alimentacin desde ninguno de los 2 sistemas.
La situacin actual permite cubrir la demanda de energa en Espaa un 30 % debido a la mltiple situacin de los parques
elicos sobre el territorio, compensando la baja produccin de unos por falta de viento con la alta produccin en las zonas
de viento. Los sistemas del sistema elctrico permiten estabilizar la forma de onda producida en la generacin elctrica
solventando los problemas que presentaban los aerogeneradores como productores de energa al principio de su
instalacin.
Posibilidad de construir parques elicos en el mar, donde el viento es ms fuerte, ms constante y el impacto social es
menor, aunque aumentan los costes de instalacin y mantenimiento. Los parques offshore son una realidad en los pases
del norte de Europa, donde la generacin elica empieza a ser un factor bastante importante.
Microgeneracin de energa elica
La microgeneracin de energa elica consiste en pequeos sistemas de generacin hasta
50 kW de potencia.
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En comunidades remotas y aislada, que tradicionalmente han
utilizadogeneradores disel, su uso supone una alternativa. Tambin es empleada cada
vez con ms frecuencia por hogares que instalan estos sistemas para reducir o eliminar su
dependencia de la red elctrica por razones econmicas, as como para reducir su impacto
medioambiental y su huella de carbono. Este tipo de pequeas turbinas se han venido
usando desde hace varias dcadas en reas remotas junto a sistemas de almacenamiento
mediante bateras.
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Las pequeas turbinas aerogeneradoras conectadas a la red elctrica pueden utilizar
tambin lo que se conoce como almacenamiento en la propia red, reemplazando la
energa comprada de la red por energa producida localmente, cuando esto es posible. La
energa sobrante producidad por los microgeneradores domsticos puede, en algunos
pases, ser vertida a la red para su venta a la compaa elctrica, generando de esta
manera un pequeo beneficio al propietario de la instalacin que compense la inversin
de su instalacin.
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Los sistemas desconectados de la red pueden adaptarse a la intermitencia del viento,
utilizar bateras, sistemas fotovoltaicos o generadores disel que suplementen la energa
producida por la turbina. Otros equipos, como pueden ser parqumetros, seales de trfico
iluminadas, alumbrado pblico, o sistemas de telecomunicaciones pueden ser tambin
alimentados mediante un pequeo aerogenerador, generalmente junto a un sistema
fotovoltaico que cargue unas pequeas bateras, eliminando la necesidad de la conexin a
la red.
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La minielica podra generar electricidad ms barata que la de la red en algunas zonas rurales de Reino Unido, segn un estudio
de la organizacin Carbon Trust, publicado en 2010.
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Segn ese informe, los mini aerogeneradores podran llegar a generar 1,5
Teravatios-hora (TWh) de electricidad al ao en Reino Unido, un 0,4 % del consumo total del pas, evitando la emisin de 0,6
millones de toneladas de CO
2
. Esta conclusin se basa en el supuesto de que el 10 % de las viviendas instalara miniturbinas
elicas a precios competitivos con aquellos de la red elctrica, en torno a 12 peniques (0,19 dlares) por kWh.
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Otro informe
preparado en 2006 por el Energy Saving Trust, organizacin dependiente del Gobierno de Reino Unido, dictamin que la
microgeneracin (de diferente tipo, elica, solar, etc) podra proporcionar hasta el 30 % o el 40 % de las necesidades de
electricidad en torno al 2050.
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La generacin distribuida procedente de energas renovables se ha incrementado en los ltimos aos, como consecuencia de la
mayor concienciacin acerca de la influencia del ser humano en el cambio climtico. Los equipos electrnicos requeridos para
permitir la conexin de sistemas de generacin renovable a la red elctrica pueden adems incluir otros sistemas de estabilidad
de la red, para asegurar y garantizar la calidad del suministro elctrico.
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