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Biocombustveis: prs e contras

Fernando A. Santos


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Introduo
A utilizao de combustveis fsseis um dos principais factores que influencia negativamente
a qualidade e o equilbrio do meio-ambiente, pelo que a sua utilizao deve ser condicionada,
para que no se atinjam ndices de poluio nos grandes centros urbanos, derramamento de
petrleo no mar, etc., que ponham em causa o ecossistema terra.
As altas emisses de monxido de carbono (CO), xidos de azoto (NOX) e dixido de enxofre
(SO
2
) so os principais causadores das chuvas cidas, extremamente prejudiciais s florestas,
agricultura e sade animal. Os combustveis fsseis possuem uma taxa de emisso de CO
2

muito alta, factor directamente relacionado com o problema do efeito estufa e suas
consequncias (aumento da temperatura global, desequilbrio ecolgico, entre outros).

Sendo os biocombustveis, lquidos ou gasosos, fontes de energias renovveis, derivados de
produtos agrcolas (culturas energticas), como a cana-de-acar, plantas oleaginosas,
biomassa florestal e outras fontes de matria orgnica, utilizados isoladamente ou adicionados
aos combustveis convencionais, permitem uma diminuio da emisso de gases poluentes
minimizando-se, assim, o impacto no meio ambiente.

Dos biocombustveis lquidos com potencial de utilizao, os mais comuns so o biodiesel e o
bioetanol, sendo o primeiro obtido a partir de leos orgnicos e o segundo a partir da
fermentao de hidratos de carbono (acar, amido, celulose). Os biocombustveis gasosos,
que tm origem nos efluentes agro-pecurios, industriais e urbanos (lamas das estaes de
tratamento dos efluentes domsticos) e ainda nos aterros, so constitudos por uma mistura de
gases, em que o metano o gs predominante, sendo esta mistura denominada por biogs.

Biocombustveis vs combustveis fsseis
Os biocombustveis no podem, na prtica, substituir os combustveis fsseis (gasolina e
gasleo), pois a rea necessria para a sua produo, implicaria uma reduo da rea
agrcola, fundamental para a produo de matria-prima para a produo de alimentos. Esta
aumenta medida que a populao vai aumentando, pelo que nenhum pas poder fomentar o
uso de biocombustveis com o objectivo de proceder substituio dos combustveis fsseis,
mas sim para adio aos combustveis fsseis, para se diminuir a dependncia dos pases
produtores e impacto ambiental.

No Brasil, as polticas que fomentam os biocombustveis tm mais de trinta anos, da que o uso
de lcool muito significativo, representando 40% do consumo nos veculos. A Unio
Europeia pretende que, para finais de 2007, 2% do uso do combustvel que agora utiliza seja
proveniente do biodiesel, aumentando para 6% em 2010 e para 20% em 2020 sendo, no
entanto, pouco provvel que utilize os seus solos pois o custo do biocombustvel ser bastante
mais baixo se as culturas energticas forem produzidas em outros pases, nomeadamente os
do Terceiro Mundo. Nestes pases as empresas podem utilizar grandes extenses de terra e
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mo-de-obra barata sem se preocuparem com o impacto ambiental que acarreta o


estabelecimento de grandes plantaes de monoculturas.

Os factores que maior peso tm na promoo dos biocombustveis so:
- a excessiva dependncia e custos energticos, face s importaes petrolferas;
- pressupostos de natureza ambiental;
- possibilidade de efectuar culturas com fins no alimentares nas terras retiradas da produo
por via dos condicionalismos impostos pela Poltica Agrcola Comum (PAC);
- haver um sector de transportes com grande peso no consumo final de energia;
- imposies no que respeita introduo de cotas mnimas de biocombustveis no gasleo e
gasolina fsseis, vinculadas pelo Decreto-Lei n. 62/2006 de 21 de Maro, que transpe para a
ordem jurdica nacional a Directiva n. 2003/30/CE.

Tipos de biocombustveis
So considerados biocombustveis, no mbito do decreto-lei n62/2006, os produtos a seguir
indicados, criando o decreto-lei que transpe para a Directiva n. 2003/30/CE, os mecanismos
para promover a colocao no mercado das suas quotas mnimas.

Bioetanol
O bioetanol o etanol produzido a partir de biomassa e/ou da fraco biodegradvel de
resduos, para utilizao como biocombustvel. O etanol , numa definio simples, um lcool
incolor, voltil, inflamvel e totalmente solvel em gua, produzido atravs da fermentao da
sacarose, comercialmente conhecido como lcool etlico, cuja frmula molecular C
2
H
5
OH ou
C
5
H
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O. O etanol contm 35% de oxignio na sua composio e permite uma combusto
limpa, ou seja, da sua queima resulta somente calor (sem resduos carbonosos), pelo que a
emisso de CO
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muito baixa.

Este lcool hoje um produto com diversas aplicaes no mercado, nomeadamente como
combustvel automvel na forma hidratada ou misturado gasolina, em produtos como
perfumes, desodorisantes, medicamentos, produtos de limpeza domstica e bebidas
alcolicas. O Brasil, que hoje o maior produtor mundial de etanol, produz mais de 90% da
produo total, apresenta uma menor dependncia de petrleo externo, diminuindo
substancialmente os gastos com importaes.
O teor de etanol presente em uma determinada mistura expressa em GL (graus Gay-
Lussac), o que traduz a percentagem de etanol existente na soluo. Por exemplo, em uma
garrafa de vinho, existem 11% de etanol, ou seja, 11 GL, o lcool utilizado para limpeza
domstica possui 96 GL, etc. No caso do uso do etanol hidratado como combustvel o mesmo
deve estar, por lei, entre 93,2 GL e 93,8 GL. O lcool 100 GL chamado de lcool absoluto
ou lcool anidro (anidro =totalmente seco).

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Biodiesel
O biodiesel um combustvel biodegradvel alternativo ao diesel de petrleo, criado a partir de
fontes renovveis de energia, sem enxofre na sua composio, que pode ser utilizado em
motores diesel, caso esteja de acordo com as normas de qualidade da Agncia Nacional do
Petrleo - ANP, sem a necessidade de qualquer tipo de adaptao e sem perda de
desempenho. A sua utilizao contribui para o aumento da vida til do motor, pois melhor
lubrificante que o diesel de petrleo; por ser originado de matrias-primas renovveis
(basicamente lcool e leo vegetal ou gordura animal) e possuir queima limpa, gera menos
poluentes do que a combusto do diesel de petrleo.
Sendo um produto extremamente miscvel, mesmo no contendo petrleo, pode ser misturado
ao diesel convencional em qualquer proporo, sem que isso gere qualquer tipo de prejuzo ou
perda de desempenho do motor.
Para identificar a proporo da mistura de biodiesel ao diesel de petrleo definiu-se uma
nomenclatura que se baseia nas propores do biodiesel e diesel, ou seja, por exemplo,
quando se tem uma mistura de 2% de biodiesel e 98% de diesel, esta recebe o nome de B2;
uma mistura com 5% de biodiesel e o resto de diesel de petrleo chamada de B5 e quando o
combustvel apenas biodiesel designa-se por B100. As misturas entre 2% e 20% so as mais
utilizadas no mercado mundial.
O nome biodiesel muitas vezes confundido com a mistura diesel+biodiesel, disponvel em
alguns postos de combustvel, pelo que a designao correcta para a mistura vendida deve ser
precedida pela letra B (do ingls Blend).

Biogs
O biogs resulta, assim, da degradao biolgica da matria orgnica, por diversas espcies
microbianas que funcionam em condies sintrpicas e simbiticas em anaerobiose.

Biometanol
O biometanol o metanol produzido a partir de biomassa, para utilizao como biocombustvel.

Bioster dimetlico
O bioster dimetlico o ter dimetlico produzido a partir de biomassa, para utilizao como
biocombustvel.

Bio-ETBE (bioter etil-ter-butlico)
O Bio-ETBE o ETBE produzido a partir do bioetanol; A percentagem volumtrica de bio-ETBE
calculada como biocombustvel de 47 %.

Bio-MTBE (bioter etil-ter-metlico)
O Bio-MTBE o combustvel produzido com base no biometanol. A percentagem volumtrica
de bio-MTBE calculada como biocombustvel de 36 %.
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Biocombustveis sintticos
Os biocombustveis sintticos so hidrocarbonetos sintticos ou misturas de hidrocarbonetos
sintticos produzidos a partir de biomassa.

Biohidrognio
O biohidrognio o hidrognio produzido a partir de biomassa e/ou da fraco biodegradvel
de resduos, para utilizao como biocombustvel.

leo vegetal puro produzido a partir de plantas oleaginosas
um leo produzido por presso, extraco ou mtodos comparveis, a partir de plantas
oleaginosas, em bruto ou refinado, mas quimicamente inalterado, para que a sua utilizao
seja compatvel com o tipo de motores e os respectivos requisitos relativos a emisses.

Para alm dos biocombustveis mencionados existem tambm os chamados biocombustveis
de segunda gerao que so produzidos directamente a partir da fraco slida da biomassa
vegetal ou animal, usando processo biolgicos ou atravs de gaseificao a altas temperaturas
e presso. Pode-se usar qualquer tipo de matria-prima vegetal ou de resduo agrcola para a
produo de combustveis pois, depois de se remover os frutos das plantas, que
normalmente a parte que interessa para a alimentao, tudo o resto pode ser utilizado para a
produo de biocombustveis. Por exemplo, para a cana-de-acar, em vez de se usar
somente a sacarose e outros acares, usada toda a planta, o mesmo acontecendo com a
planta do milho, a madeira, a palha, qualquer resto vegetal ou resduo de fibra vegetal. Isto
ainda no uma realidade mas poder, em breve, ser uma tecnologia que permitir uma maior
diversidade de matrias-primas.

Produo de biocombustveis
Bioetanol
O bioetanol obtido por fermentao de biomassa, ou seja, por um processo biolgico
anaerbico que converte os acares em lcool,
utilizando maioritariamente leveduras, em que a
maior parte delas pertencem espcie
Saccharomyces cerevisiae Os substratos so
plantas com elevado teor de acar (cana de
acar, etc.), ou com elevado teor de amido
(milho, batatas, cereal) ou plantas celulsicas
(madeira, palha). As plantas com elevado teor
em acar so as mais interessantes porque a
soluo inicial pode ser gerada directamente
Figura n 1- Diagrama de produo de
bioetanol
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atravs de esmagamento mecnico, sendo depois fermentada e a gua e o lcool produzidos


separados por destilao (Figura 1).
A utilizao massiva de bioetanol como biocombustvel comeou no Brasil, o lcool etlico
anidro foi adicionado gasolina como oxigenante, tornando-se a mistura compulsria a partir
de 1938. Em 1975, com o lanamento do Programa Nacional do lcool (Prolcool), a
percentagem de lcool anidro misturado gasolina aumentou significativamente e o lcool
etlico hidratado passou a ser utilizado em veculos cujos motores foram especialmente
desenvolvidos para esse combustvel. Desde o lanamento deste programa a produo de
lcool no pas aumentou de 700 milhes de litros, em 1975, para 15 bilhes de litros na colheita
de 2004 / 2005. Continua a observar-se um aumento na procura por etanol no mercado interno,
o qual responde por quase a totalidade do consumo do produto fabricado no pas, como
resultado do menor custo do lcool ao consumidor, quando comparado com a gasolina, cujo
preo est sujeito instabilidade da oferta de petrleo no mercado internacional. O Brasil, alm
de maior produtor e consumidor de etanol, tambm o maior exportador mundial; este pas
lidera a produo mundial de cana-de-acar (principal matria-prima do etanol).

O biodiesel
O processo mais comum da produo de biodiesel, designado por transesterificao, faz-se
atravs da reaco de um leo vegetal (leo de soja, o milho, o girassol, etc.) ou gordura
animal, com um lcool (etanol ou metanol), reaco essa fomentada pela presena de um
catalisador (que pode ser um cido, uma base ou um enzima); como produtos dessa reaco
obtm-se o biodiesel e o glicerol (glicerina), de grande
aproveitamento na indstria qumica, que so separados
por gravidade, ou utilizando-se centrfugas para encurtar
o tempo do processo (Figura 2). O emprego de etanol
anidro (grau de pureza maior que 99%) necessrio,
pois a presena de gua na reaco de
transesterificao leva ao surgimento de emulses; no
Brasil, algumas empresas j produzem biodiesel
utilizando lcool etlico anidro.
Em relao quantidade de glicerina obtida como subproduto da produo do biodiesel ela
est compreendida entre 5 e 10% do produto bruto.

Quimicamente pode-se dizer que o biodiesel um composto de steres etlicos ou metlicos de
cidos gordos de cadeia longa, resultantes da transformao qumica de um leo ou gordura
vegetal ou animal, por adio de um lcool simples (metanol ou etanol), na presena de um
catalizador (sendo os mais comuns o hidrxido de sdio (NaOH) e o hidrxido de potssio
(KOH)); o biodiesel pode tambm ser obtido pelos processos de craqueamento e esterificao.
Figura 2- Diagrama de produo
de biodiesel
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Figura 3- Reaco de transesterificao de um leo vegetal

De acordo com o ASTM standards, o biodiesel pode ser definido como um mono-ester-
alcalide de cidos gordos de cadeia longa, derivado de lpidos orgnicos renovveis, leos
vegetais e gorduras animais, para utilizao em motores diesel.

Aps a transesterificao o biodiesel ainda precisa de ser purificado, para lhe retirar o excesso
de etanol, resduos do catalisador utilizado e o sabo que pode, eventualmente, ter-se
formado; o etanol retirado em excesso reaproveitado num novo processo de produo.

Em relao ao tipo de lcool utilizado na produo de biodiesel, no Brasil o etanol o mais
utilizado pois este pas um grande produtor de acar mas, na Europa, o metanol mais
utilizado; os custos diferenciais de transportes, para o abastecimento de etanol vs metanol, so
determinantes na escolha do lcool utilizado.
Sob o ponto de vista ambiental, o uso do etanol (obtido a partir de fontes renovveis) tem
vantagens sobre o metanol (geralmente obtido a partir do petrleo), no entanto importante
considerar que o metanol tambm pode ser obtido a partir da biomassa.
A transesterificao do etanol para a produo do biodiesel um pouco mais trabalhosa do
que a do metanol, devido ao tamanho da molcula do primeiro ser maior. Mesmo assim, devido
experincia do pas em produzir e utilizar este lcool, a grande capacidade de produo hoje
em actividade, um mercado consumidor bastante atraente e por ser menos agressivo
ambientalmente, o etanol desperta muito interesse entre os produtores brasileiros.

importante realar que apenas o leo puro das oleaginosas, ao contrrio do que as pessoas
pensam, no pode ser considerado como biodiesel, mesmo que misturado ao diesel de
petrleo, o mesmo acontecendo com a mistura de lcool anidro com o diesel convencional
pois, embora possam ser utilizados em motores diesel, conduzem a perdas de desempenho e
podem causar danos aos motores.

Relativamente s especificaes do biodiesel, a Norma Europeia EN14214 estabelece limites
para as suas propriedades, pois a sua qualidade um factor fundamental, que condiciona o
modo de funcionamento e o tempo de vida de um motor. Para ser aceite como combustvel, o
biodiesel deve cumprir todas as especificaes impostos pelo projecto de Norma (Quadro 1),
que independente do processo de fabrico e/ou do tipo de matria-prima utilizada na
produo.
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Quadro 1- Valores das propriedades especificadas na Norma Europeia EN14214.


Propriedade Unidades
Limites
Mnimo Mximo
steres % (m/m) 96.5 -
Densidade a 15C g/ml 0,860 0,900
Viscosidade a 40C mm2/s 3,50 5,00
Ponto de Inflamao C 120 -
Enxofre mg/kg - 10
Resduo carbonoso % (m/m) 0,30
Nmero de cetano 51,0 -
Cinzas sulfatadas % (m/m) - 0,02
gua % (m/m) - 0,05
Contaminao Total mg/kg - 24
Corroso do Cobre (3h a 50C) Classificao Classe 1*
Estabilidade de oxidao Horas 6,0 -
Nmero de acidez mg KOH/g - 0,50
ndice de iodo - 120
Metilster do cido linoleico % (m/m) - 12,0
Metilsteres polinsaturados (>=4 ligaes dupla) % (m/m) - 1
Metanol % (m/m) - 0,20
Monoglicridos % (m/m) - 0,80
Diglicridos % (m/m) - 0,20
Triglicrdos % (m/m) - 0,20
Glicerina livre % (m/m) - 0,02
Glicerina total % (m/m) - 0,25
Metais alcalinos (Na, K) mg/kg - 5,0
Fsforo mg/kg - 10

O biogs
O biogs um gs combustvel produzido a partir de biomassa e/ou da fraco biodegradvel
de resduos, que pode ser purificado at qualidade de
gs natural, para utilizao como biocombustvel, ou gs
de madeira.
constitudo pela seguinte mistura de componentes:
- metano (50 - 75 %);
- dixido de carbono (20 - 45 %);
- cido sulfdrico (H
2
S), cujo teor varia com o teor em sulfato do substrato;
- outros componentes residuais.

Vantagens e desvantagens dos biocombustveis
A utilizao dos biocombustveis apresenta vantagens e desvantagens que necessrio
ponderar para encontrar o justo equilbrio entre alimentar carros ou alimentar pessoas, para
que estas no percam para aqueles que podem guiar, que so mais ricos do que os que
correm o risco de morrer fome.

Figura 4- Diagrama de produo de biogs
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Vantagens dos biocombustveis


Impacto ambiental
Relativamente ao impacto ambiental os combustveis obtidos a partir de plantas reduzem a
quantidade de dixido de carbono emitido para atmosfera, pois as plantas absorvem carbono
medida que crescem, contrabalanando assim o carbono libertado quando o combustvel
queimado. Pode-se afirmar que este carbono neutro, ou seja, de origem renovvel, ao
contrrio do fssil, pelo que a sua obteno e queima no contribuem para o aumento das
emisses de CO
2
na atmosfera, anulando assim o balano de massa entre emisso de gases
dos veculos e absoro dos mesmos pelas plantas.
A utilizao de biocombustveis tem, assim, como consequncia, a reduo da emisso de
GEE (Gases com Efeito de Estufa), responsveis pelo aquecimento global (efeito estufa reduz),
e outros poluentes atmosfricos, como, por exemplo, o enxofre. Estudos apontam ndices de
emisso de CO
2
at 80% menores do biodiesel em relao ao diesel de petrleo, o que o torna
uma opo muito menos agressiva para o meio-ambiente.

Aspectos polticos
No aspecto poltico, a grande vantagem dos biocombustveis tornar os pases mais
independentes dos fornecedores de petrleo, no ficando sujeitos s variaes de mercado,
cujos preos se prev que possam subir cada vez mais.
Ao encorajar as companhias petrolferas a mudar das plantas fsseis para as vivas, os
governos proclamam, igualmente, estar a descarbonizar as redes de transporte.

Subprodutos obtidos
No processo de fabricao dos biocombustveis, produzem-se uma srie de resduos e
subprodutos industriais, os quais podem, quando adequadamente geridos, contribuir para a
viabilidade econmica da produo de biodiesel. Esses resduos, de natureza lquida e slida,
possuem potencial para uso na indstria de alimentos e para a nutrio animal, bem como na
indstria qumico-farmacutica. necessrio realizar estudos de anlises da viabilidade tcnica
e financeira, que possam apontar as melhores alternativas de custo-benefcio para o
processamento e tratamento desses resduos, os quais podem agregar valor e reduzir os
custos de produo de biodiesel.

Diversidade das fontes
A grande variedade de plantas bioenergticas como fonte de matria-prima para os
biocombustveis , igualmente, uma mais valia para a sua produo. As plantas oleaginosas,
so elementos naturais que podem ser cultivadas em climas semi-ridos e no requerem
nenhum investimento especial, nomeadamente nos pases em vias de desenvolvimento onde,
at a colheita pode ser feita manualmente evitando-se o xodo rural para os grandes centros.
Actualmente a jatrofa, que uma cultura no comestvel, tem vindo a impor-se nos pases em
desenvolvimento, pois resistente seca e exige pouca ou nenhuma utilizao de pesticidas
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ou fertilizantes. As sementes de jatrofa podem ser colhidas trs vezes por ano, e os
subprodutos podem ser utilizados para fabricar sabo e medicamentos.
Na frica do Sul, onde se processa j refinao da jatrofa, muitos agricultores mudaram do
tabaco para a esta cultura, o que se considera ser uma boa opo, visto que o tabaco uma
cultura muito agressiva para o ambiente; actualmente cultivam-se 200000 ha de J atrofa no
Malawi e 15000 ha na Zmbia. importante analisar o ciclo de vida desta cultura, assim como
a sustentabilidade do biocombustvel produzido, para se assegurar a proteco dos alimentos e
da energia nestas regies.

Impacto social
A contribuio para gerar empregos no sector primrio, que muito importante para o
desenvolvimento social, especialmente nos pases em desenvolvimento que tm grande
potencial para a produo de biomassa, permite evitar o xodo dos trabalhadores do campo
para as cidades, favorecendo o ciclo da economia auto-sustentvel essencial para a autonomia
desses pases.
O debate sobre os biocombustveis tem-se centrado quase exclusivamente na substituio do
petrleo utilizado no sector dos transportes, mas deveria ser alargado importncia que os
biocombustveis podem ter para a produo de electricidade, que o grande motor do
desenvolvimento dos pases do terceiro mundo.

Diminuio das reservas de petrleo
A procura de petrleo em poos cada vez mais profundos tem aumentado os gasto na sua
prospeco o que torna cada vez mais onerosa a explorao e a refinao das riquezas
naturais do subsolo, o que favorece a explorao dos recursos da superfcie

Facilidade de aplicao
Nenhuma modificao nos actuais motores do tipo ciclo diesel torna-se necessria para
misturas de biodiesel com diesel at 20%; percentagens superiores requerem avaliaes mais
elaboradas do desempenho do motor. Os motores dos automveis actuais permitem uma
integrao de 10 a 15 por cento de bioetanol, mas h estudos para motores que podem
funcionar com 85 - 100 % de bioetanol.

Desvantagens na utilizao dos biocombustveis
Aumento dos custos dos bens alimentares
O aumento da procura de matria-prima para a produo de biocombustveis conduz subida
dos preos dos alimentos, como j se verificou em Portugal, no incio de J ulho de 2007,
quando o preo do milho atingiu os 200 por tonelada (152 em J ulho de 2006), a cevada a 187
(contra 127), o trigo a 202 (137 em J ulho de 2006) e o bagao de soja a 234 (contra 178). Em
2006, cerca de 60 por cento do total do leo de colza produzido na UE destinou-se ao fabrico
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de biodiesel, tendo o preo do leo de colza subido 45 % em 2005, e depois mais 30 % at


atingir cerca de 800 dlares por tonelada.
Um estudo divulgado em Paris pela FAO- organismo das Naes Unidas para a Agricultura e
Alimentao e OCDE- Organizao para Cooperao e Desenvolvimento Econmico, revela
que a crescente procura de biocombustveis j est a provocar uma alterao no mercado
agrcola internacional, com a consequente subida dos preos de alguns alimentos. Segundo a
FAO, o preo da carne subiu 7,6% no ms de Maro (2007) em comparao com igual perodo
em 2006 e o preo dos produtos lcteos aumentou 46% desde Novembro. Em relao aos
EUA a OCDE/FAO, estima que, no perodo entre 2007 e 2008, sero necessrias 86 milhes
de toneladas de milho para a produo de etanol, ou seja, 60% a mais (30 milhes de
toneladas) do que o total utilizado no perodo anterior; o volume total de exportaes de milho
em todo o mundo, estimado em 82 milhes de toneladas. Nos EUA, a quantidade anual de
etanol produzido a partir do milho dever duplicar at 2016. O preo do milho americano
aumentou mais de 50 por cento desde Setembro de 2006, e atingindo o preo mais alto em 10
anos de 4,77 dlares por bushel (35 l); a procura americana do bioetanol fez desviar o milho
da exportao, deixando os compradores de milho da sia numa situao muito difcil.
Na Unio Europeia, que produziu 3,9 milhes de toneladas de biocombustveis em 2005, um
acrscimo de 60% em relao a 2004, a quantidade de cereais para a produo de
biocombustveis dever passar de 10 milhes de toneladas para 21 milhes de toneladas, at
2016. Metade da matria-prima utilizada pela UE para produzir biocombustvel originria do
Brasil, que exportou 50% das 538 mil toneladas de leos de soja e palma comprados pela UE
com este fim.
Em 2006, os preos mundiais do trigo tambm atingiram o seu valor mais alto em 10 anos, 300
dlares por tonelada, aumentando o receio de uma crise de abastecimento caso os anos
seguintes no permitam repor os stocks.
A procura de biocombustveis transformou, assim, as culturas alimentares tradicionais em
culturas 'bioenergticas' fazendo com que os alimentos e a energia entrem em competio pela
mesma 'matria prima', o que se traduz num aumento substancial dos preos dos alimentos,
muito acima do preo do petrleo e do gs natural que normalmente entram na produo
alimentar. Actualmente os biocombustveis representam apenas menos de 1% da produo
mundial de energia.

Aumento das reas de produo
A produo de biocombustveis implica a ocupao parcial das reas actualmente utilizadas
para as culturas alimentares e florestas. No Brasil e na sia, a produo de soja e palma, cujos
leos so fontes potencialmente importantes de biodiesel, esto a invadir florestas tropicais
que so importantes bolsas de biodiversidade, o que poder conduzir ao desaparecimento de
muitas espcies, nomeadamente o orangotango e o rinoceronte de Sumatra. A produo
intensiva da matria-prima de origem vegetal para produo de biocombutveis leva, assim, a
um esgotamento das capacidades do solo, o que pode ocasionar a destruio da fauna e flora
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natural, aumentando o risco de erradicao de espcies e o possvel aparecimento de novos


parasitas, como o causador da Malria.
Entre 1990 e 2002, a rea de palmeiras-de-leo-africano (Elaeis guineensis), tambm
conhecida por palma, dendezeiro, dendm etc. plantada aumentou em 43%, tendo ocorrido a
maior parte deste crescimento na Indonsia e Malsia. Entre 1985 e 2000, as plantaes de
palma foram responsveis por 87% do desmatamento da Malsia e h planos para ocupar 6
milhes de hectares a mais de florestas. Em Sumatra e Bornu, cerca de 4 milhes de h de
florestas foram transformadas em terra de cultivo de palma. Com produes de 5 toneladas (ou
6 000 litros) de leo bruto / ha / ano, o leo de palma produz muito mais do que qualquer outra
cultura oleaginosa, prevendo-se que a produo actual global de leo de palma de mais de 28
milhes de toneladas por ano duplique em 2020; por exemplo, a soja e o milho geram apenas
446 e 172 litros por hectare por ano.
Em frica tem-se verificado igualmente a destruio de florestas tropicais e terras florestais
indgenas para a produo de palma e acar.

Balano energtico dos biocombustveis
Contrariamente ao que se pretende apresentar o balano de CO
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proveniente da queima dos
biocombustveis no neutro se for considerado a energia necessria sua produo pois,
mesmo que as plantas retirem o carbono da atmosfera, preciso ter em conta a energia
necessria para a produo de adubos, mecanizao, irrigao, armazenamento e transporte
dos produtos necessrios.

No Quadro 2 apresenta-se uma compilao das estimativas do equilbrio de energia e de
poupana em carbono. Calcula-se que o bioetanol da cana-de-acar no Brasil tem um
equilbrio de energia de, em mdia, 8,3 podendo mesmo chegar aos 10,2 nos melhores casos,
muito frente de qualquer outro biocombustvel, principalmente dos que so produzidos em
regies temperadas, cujas estimativas vo desde 2,2 at a menos de 1 (equilibro de energia
negativo).
A poupana de carbono do bioetanol da cana-de-acar brasileira situa-se entre 85 - 90 %, que
de longe maior do que qualquer outro biocombustvel, que variam entre 50 e - 30 %, ou seja,
a produo e utilizao do biocombustvel pode concorrer com mais de 30 % de emisses de
gases com efeito de estufa do que a energia equivalente em combustveis fsseis.
Salvo duas excepes, todas as estimativas apresentadas incluem a energia dos subprodutos
e excluem os custos de infra-estruturas; nenhuma delas inclui prejuzos ambientais ou
esgotamento do solo, ou custos de exportao para outro pas. Como se pode ver, com a
possvel excepo do bioetanol da cana-de-acar brasileira, nenhuma das fontes
bioenergticas, mesmo nas melhores situaes, tem um retorno suficientemente bom para os
investimentos em energia e emisses de carbono. Alguns especialistas consideram que se
fossem tidos em conta todos os factores, praticamente todas as culturas bioenergticas,
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excepo da cana-de-acar, conduziriam a um equilbrio de energia e uma poupana de


carbono negativos.

Quadro 2- Balanos energticos e poupanas de carbono do biodiesel e do bioetanol
Biodiesel Balano energtico Poupana de CO2
OSR (UE) [7] 1.59 52%
OSR (UK) [26] 1.78
OSR (UE) [5] 1.90
OSR (Austrlia) [27] 50%
Soja (USDoE) [28] 2.22 40%
Soja (EUA) [29] 0.53*
Bioetanol
Trigo & beterraba (UE) [7] 1.08 27%
Milho (EUA) [7] 1.13 - 1.34 13%
Milho (EUA) [29] 0.78*
Milho (EUA) [30] 1.14 11%
Milho (EUA) [7] 0.61 - 30%
Milho (EUA) [7] 1.65
Milho (N Frana) [7] 1.03 24%
Milho (N Frana) [7] 0.94 17%
Beterraba (UE) [5] 1.18
Madeira (EUA) [7] 0.64
Madeira (Escandinvia) [7] 0.80
Cana-de-acar (Brasil) [31] 8.30 - 10.20 85 - 90%
*Inclui custos de infra-estruturas e exclui subprodutos

H caractersticas que contribuem para o relativo xito do bioetanol da cana-de-acar pois,
para alm da produtiva taxa de crescimento desta cultura, a produo envolve um ciclo
fechado, em que a energia para a refinaria e destilao provm da queima dos seus resduos,
pelo que no so necessrios combustveis fsseis. A refinao e a destilao so grandes
consumidoras de energia, em especial para o bioetanol, pelo que o saldo positivo de energia se
reduz se forem includos os custos de infra-estruturas e de exportao.
Quanto ao lcool proveniente do milho, a sua queima representa uma reduo das emisses
de 20%, devido aos investimentos necessrios para a sua produo; esta planta no tem a
concentrao de acar que tem a cana-de-acar e requer mais fertilizante e manuteno
pelo facto de ser uma cultura anual.
Em concluso pode-se afirmar que os biocombustveis no garantem emisso zero de GEE
porque na produo da matria-prima h um investimento em energia fssil. A cultura mais
interessante a cana-de-acar que, sendo a matria-prima mais eficiente para a produo de
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lcool (bioetanol), se se pensar no rendimento que o lcool fornece, comparado com o


investimento de energia que feito, permite redues de emisso de CO
2
de 85 - 90 % em
relao ao uso da gasolina.

Que futuro para os biocombustveis
O actual debate sobre os biocombustveis tem sido centrado no impacto ao nvel dos preos
dos alimentos e no meio ambiente (biodiversidade), negligenciando-se a sua importncia na
reduo da fome e pobreza nos pases mais carenciados. A bioenergia, se utilizada de forma
adequada, pode representar um passo histrico no crescimento econmico de muitos pases
pobres, quer pelo renascimento da agricultura quer pela reduo da dependncia energtica,
pois permitir que uma parte importante da populao tenha acesso a uma energia moderna,
no inteiramente dependente dos combustveis fosseis.
A utilizao dos biocombustveis implica, no entanto, a tomada de decises sociais e
ambientais adequadas, pelo que indispensvel uma estratgia mundial para o sector pois,
caso contrrio, os efeitos podero ser devastadores, potenciando-se o aumento da pobreza e
os estragos ambientais.
Em boa verdade, a estratgia global de implementao da bioenergia dever assegurar que
uma parte importante desta seja produzida pelos trabalhadores agrcolas dos pases em
desenvolvimento, que representam cerca de 70% dos pobres do planeta, pelo que
necessrio que o mercado internacional das energias renovveis promova politicas de abertura
aos pobres do mundo rural e no, como tem sido o caso em muitas situaes, imponha
barreiras comerciais s importaes. fundamental criar processos de certificao que
assegurem que os produtos bioenergticos respeitem as normas ambientais, de modo a
promover sistemas agrcolas biodiversificados e no grandes exploraes agrcolas com
monoculturas, assim como, criar garantias para que os pequenos produtores se possam
organizar entre eles, no sentido de criarem, processarem e comercializarem as culturas de
biocombustveis.
A implementao destas medidas permitir que os pases em desenvolvimento, que esto
geralmente localizados em ecossistemas favorveis produo de biomassa e que possuem
grandes extenses de terra e mo-de-obra agrcola, possam retirar vantagens competitivas em
relao aos pases industriais, que contam com climas menos adequados e com preos do
solo demasiados elevados. A ONU pretende estabelecer regras bsicas do mercado
internacional da bioenergia que, se tiver sucesso, poder reformar integralmente o panorama
mundial do sector energtico, tal como o conhecemos.

A Agncia Internacional de Energia prev que, at ao ano de 2030, os biocombustveis
representem cerca de 7% do combustvel utilizado no transporte, sendo a Unio Europeia, os
Estados Unidos e o Brasil os principais produtores e consumidores.

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Em relao a Portugal a produo de biocombustveis um assunto de grande actualidade,


havendo j uma grande preocupao em entrar no sector e contribuir para a reduo das
emisses de dixido de carbono para a atmosfera para se diminuir o efeito de estufa. O nosso
pas pode desempenhar um papel decisivo, atravs das suas maiores empresas do sector da
energia e de outras que tm dado passos importantes neste tema, nomeadamente a GALP,
EDP e a Martifer, que podem apoiar e desenvolver projectos em frica, especialmente em
pases de lngua oficial portuguesa, criando laos empresariais e sociais com as comunidades
locais. A Martifer dispe j na Romnia de um campo de dez mil hectares, a que sero
acrescentados outros tantos todos os anos at 2012. Esta empresa pretende, num futuro
prximo, explorar 60 mil hectares de bioculturas em solo brasileiro.
Considerando que o objectivo o aumento para 10 %, at 2010, de incorporao de
biocombustveis nos combustveis tradicionais, abre-se um enorme potencial para a sua
produo em Portugal o que uma grande oportunidade para a agricultura, pois sero
necessrias 650 mil toneladas por ano de biodiesel e de 235 mil toneladas de bioetanol. Para
produzir esta quantidade de bioetanol estima-se que sejam necessrias 620 mil toneladas de
milho por ano, num total de 50 a 60 mil hectares de terreno ocupados com esta cultura; estes
objectivos permitiro uma reduo potencial de emisses de C0
2
para a atmosfera, equivalente
ao que se previa com a aplicao de todas as medidas adicionais previstas para o sector dos
transportes. Apesar da produtividade em Portugal ser mais alta que em Espanha, a produo
de milho no nosso pas enfrenta vrios constrangimentos, nomeadamente a electricidade
verde, a falta de dimenso das exploraes e mercado e os custos mais elevados dos factores
de produo, como as sementes.

Actualmente existe uma empresa em plena laborao, que a Fbrica Torrejana de
Biocombustveis, situada em Riachos, concelho de Torres Novas, que foi outrora uma fbrica
de azeites e que foi reconvertida para a produo de biodiesel, sendo hoje considerada um
modelo visitado por industriais e tcnicos de todo o mundo e que, em plena laborao, tem
uma capacidade de doze toneladas de biodiesel por hora.

Em relao UE a produo de biocombustveis ser uma sada "marginal" para as colheitas
de cereais, pelo menos at 2010, segundo um relatrio publicado pela Comisso Europeia
(CE) sobre as perspectivas dos mercados agrcolas para 2007-2014. Bruxelas calcula que a
procura de matrias-primas para a produo de biocombustveis aumente, mas prev que
sejam necessrios vrios anos at que o desenvolvimento destes combustveis ecolgicos
tenha um impacto na produo cerealfera comunitria. A UE concordou em impor um uso
mnimo de biocombustveis, de maneira que, em 2020, estes representem 10% do consumo de
energia nos transportes.

A biomassa como fonte de energia alternativa
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Biomassa pode ser definida, de forma simples, como uma fonte de energia limpa (no
poluente), renovvel, disponvel em grande abundncia e derivada de materiais orgnicos.
Todos os organismos existentes capazes de realizar fotossntese, ou derivados destes, podem
ser utilizados como biomassa. Como exemplos de fontes de biomassa tem-se os matos, restos
de madeira, o lixo urbano, o estrume de gado, etc.
Apesar de ser, actualmente, o centro de ateno de alguns sectores, a biomassa j
conhecida e utilizada h muito tempo pois, durante milhares de anos foi a nica fonte de
energia disponvel populao, uma vez que no havia conhecimento cientfico para a
explorao de outros recursos; num fogo a lenha ou em uma fogueira, a madeira queimada
um combustvel de biomassa.
Considerando a situao energtica actual, com o fim previsvel das reservas de petrleo e
carvo mineral, a energia elctrica cada vez mais escassa e a energia nuclear perigosa, torna-
se uma questo vital a busca de fontes alternativas de energia, pelo que inmeros esforos
esto sendo feitos para que seja possvel obter o mximo de energia da biomassa.
Outro factor importante a favor da biomassa o volume cada vez maior de lixo produzido no
mundo, uma vez que este pode ser aproveitado para gerao de energia, contribuindo tambm
a sua utilizao para amenizar vrios problemas, nomeadamente a diminuio do nvel de
poluio ambiental e a conteno do volume de lixo das cidades. Os resduos urbanos mais
utilizados so os que se encontram nos aterros sanitrios pois, nestes locais, existe uma
produo constante de metano (CH
4
), que um biogs que pode ser usado como combustvel
para transportes e para aquecimento. Este gs pode ser liquefeito embora este processo ainda
seja pouco utilizado, apesar do seu potencial.

Outros exemplos prticos de utilizao de biomassa so a queima das sobras de casca de
arroz, que geram energia para a indstria, o bagao da cana-de-acar, para a gerao de
vapor para produo de energia elctrica, o sebo bovino dos matadouros e dos armazns
frigorficos e os leos residuais (de cozinha), que podem ser aproveitados para a produo de
biodiesel, etc.

Vantagens da biomassa na produo de energia
As principais vantagens que a biomassa possui, em relao aos combustveis fsseis so:
- ser uma fonte de energia limpa e renovvel;
- causar menor corroso nos equipamentos;
- os resduos emitidos pela sua queima no interferirem no efeito estufa;
- ser uma fonte de energia, possvel de ser produzida por qualquer pessoa, desde que
disponha de um pouco de terra para plantar vegetais que sirvam como fonte de biomassa;
- reduzir a dependncia de petrleo dos pases subdesenvolvidos, tornando-os mais
independentes;
- diminuir o lixo industrial.
- ter baixo custo de implantao e manuteno.
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Processo de transformao da energia nas plantas
Atravs da fotossntese, as plantas transformam a energia proveniente da luz do sol em
energia qumica, que mais tarde pode ser convertida em calor, combustvel ou electricidade.
Quimicamente, a fotossntese expressa pela seguinte equao:

6H
2
O +6CO
2
+energia solar =C
6
H
12
O
6
+6O
2


Se o processo de transformao da biomassa em energia for executado de maneira eficiente e
controlada, a queima resultar em gua (H
2
O) e dixido de carbono (CO
2
), alm da prpria
energia, pelo que a biomassa considerada uma fonte totalmente renovvel e, se empregada
da forma correcta, no-poluente.
A converso da biomassa em energia obtida, principalmente, por:
- pirlise, que uma tcnica atravs da qual a biomassa exposta a altssimas temperaturas
sem a presena de oxignio, acelerando-se assim a decomposio da mesma. Como resduos
tem-se uma mistura de gases, como o metano, monxido de carbono e dixido de carbono
(CH
4
, CO e CO
2
, respectivamente), lquidos (leos vegetais) e slidos (basicamente carvo
vegetal);
- gaseificao, tcnica semelhante pirlise, em que a biomassa tambm aquecida na
ausncia do oxignio, gerando como produto final um gs inflamvel, que pode ser filtrado,
para remoo de alguns componentes qumicos residuais. A diferena bsica em relao
pirlise que exige menor temperatura e produzir apenas gs;
- combusto, em que a queima da biomassa realizada a altas temperaturas na presena de
oxignio, produzindo vapor a alta presso. Este vapor utilizado, geralmente, em caldeiras ou
para movimentar turbinas, sendo a taxa de converso da energia de 20-25 %.
- co-combusto, em que se substitui parte do carvo mineral utilizado nas centrais
termoelctricas por biomassa reduzindo-se significativamente a emisso de poluentes,
principalmente dixido de enxofre e xidos de nitrognio, responsveis pela chuva cida. A
taxa de converso da biomassa de 30-37%, sendo por isso uma opo atractiva e
econmica.

Concluses
A produo de culturas bioenergticas um tema de grande actualidade com vrios prs e
contras, que tem de ser devidamente regulamentado para no se criarem desequilbrios, quer
no que respeita alimentao humana e animal quer ao meio ambiente. O ideal seria dispor de
rea suficiente para se produzirem alimentos para todos, sendo a restante ocupada por cultura
bioenergticas, para se produzir o volume necessrio de biocombustveis que permitisse
substituir parte dos combustveis fsseis, e por coberto vegetal (floresta) que assegurasse a
sustentabilidade do biossistema terra, assim como a sua biodiversidade.