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La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define la eutanasia como aquella

"accin del mdico que provoca deliberadamente la muerte del paciente".


Esta definicin resalta la intencin del acto mdico, es decir, el querer provocar
voluntariamente la muerte del otro. La eutanasia se puede realizar por accin
directa: proporcionando una inyeccin letal al enfermo, o por accin indirecta: no
proporcionando el soporte bsico para la supervivencia del mismo. En ambos
casos, la finalidad es la misma: acabar con una vida enferma.
Esta accin sobre el enfermo, con intencin de quitarle la vida, se llamaba, se
llama y debera seguir llamndose homicidio. La informacin y conocimiento del
paciente sobre su enfermedad y su demanda libre y voluntaria de poner fin a su
vida, el llamado suicidio asistido, no modifica que sea un homicidio, ya que lo que
se propone entra en grave conflicto con los principios rectores del Derecho y de la
Medicina hasta nuestros das.
CLASIFICACIONESDE EUTANASIA
En el contexto anglosajn, se distingue entre la eutanasia como accin y la
eutanasia como omisin (dejar morir). Su equivalente sera eutanasia activa y
eutanasia pasiva, respectivamente. Tambin se utilizan, en forma casi sinnima,
las calificaciones de positiva y negativa respectivamente.
Eutanasia directa: Adelantar la hora de la muerte en caso de una enfermedad
incurable. Esta a su vez posee dos formas:
Activa: Consiste en provocar la muerte de modo directo. Puede recurrirse a
frmacos que en sobredosis generan efectos mortferos.
Pasiva: Se omite o se suspende el tratamiento de un proceso nosolgico
determinado (por ejemplo una bronconeumona), o la alimentacin por cualquier
va, con lo cual se precipita el trmino de la vida. Es una muerte por omisin.
De acuerdo con Vctor Prez Varela, la eutanasia pasiva puede revestir dos
formas: la abstencin teraputica y la suspensin teraputica. En el primer caso
no se inicia el tratamiento y en el segundo se suspende el ya iniciado ya que se
considera que ms que prolongar el vivir, prolonga el morir.
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Debe resaltarse que en este tipo de eutanasia no se abandona en ningn
momento al enfermo.
Eutanasia indirecta: es la que se verifica cuando se efectan, con intencin
teraputica, procedimientos que pueden producir la muerte como efecto
secundario. Por ejemplo, la administracin de analgsicos narcticos para calmar
los dolores. Los mismos, como efecto indirecto y no buscado, provocan
disminucin del estado de conciencia y posible abreviacin del perodo de
sobrevida. Aqu la intencin, sin duda, no es acortar la vida sino aliviar el
sufrimiento, y lo otro es una consecuencia previsible pero no perseguida. Entra as
en lo que desde Toms de Aquino se llama un problema de doble efecto.