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El sepultamiento' del complejo

de Edipo
(1924)
Nota introductoria
Der Untergang des dipuskomplexes
Ediciones en alemn
^1924 Int. Z. Psychoanal., 10, n? 3, pgs. 245-52.
1924 GS, 5, pgs. 423-30.
1926 Psychoanalyse der Neurosen, pgs. 169-77.
1931 Netiwsenlehre und Technik, pgs. 191-9.
1940 GW, 13, pgs. 395-402.
1972 SA, 5, pgs. 243-51.
Traducciones en castellano *
1930 El final del complejo de Edipo. BN (17 vols.),
14, pgs. 263-70. Traduccin de Lus Lpez-Balles-
teros.
1943 Igual ttulo. EA, 14, pgs. 273-80. El mismo tra-
ductor.
1948 Igual ttulo. BN (2 vols.), 2, pgs. 409-12. El mis-
mo traductor.
1953 Igual ttulo. SR, 14, pgs. 210-5. El mismo tra-
ductor.
1967 Igual ttulo. BN (3 vols.), 2, pgs. 501-4. El mis-
mo traductor.
1974 La disolucin del complejo de Edipo. BN (9
vols.), 7, pgs. 2748-51. El mismo traductor.
Escrito en los primeros meses de 1924, este artculo no
hace, en esencia, sino elaborar lo dicho en un pasaje de El
yo y el ello (1923b), supra, pgs. 33 y sigs. Si reclama un
inters especial es porque en l se hace hincapi por prime-
ra vez en que la sexualidad sigue un curso diferente de
desarrollo en los varones y las nias. Esta lnea de pensa-
miento novedosa fue proseguida unos dieciocho meses ms
* {Cf. la Advertencia sobre la edicin en castellano, supra, pg.
xiii y . 6.}
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tarde en Algunas consecuencias psquicas de la diferencia
anatmica entre los sexos (1925/). En mi Nota intro-
ductoria a este ltimo trabajo hago la historia de las cam-
biantes ideas de Freud sobre esta cuestin {infra, pgs.
261 y sigs.).
James Strachey
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El complejo de Edipo revela cada vez ms su significa-
cin como fenmeno central del perodo sexual de la pri-
mera infancia. Despus cae sepultado, sucumbe a la repre-
sii| -^como decimos, y es seguido por el perodo de
latencia. Pero todava no se ha aclarado a raz de qu se va
a pique {af fundamento); los anlisis parecen ensearlo: a
raz de las dolorosas desilusiones acontecidas. La niita,
que quiere considerarse la amada predilecta del padre, for-
zosamente tendr que vivenciar alguna seria reprimenda de
parte de l, y se ver arrojada de los cielos. El varoncito,
que considera a la madre como su propiedad, hace la expe-
riencia de que ella le quita amor y cuidados para entregr-
selos a un recin nacido. Y la reflexin acrisola el valor de
estos influjos, destacando el carcter inevitable de tales ex-
periencias penosas, antagnicas al contenido del complejo.
Aun donde no ocurren acontecimientos particulares, como
ios mencionados a manera de ejemplos, la falta de la satis-
faccin esperada, la continua denegacin del hijo deseado,
por fuerza determinarn que los pequeos enamorados se
extraen de su inclinacin sin esperanzas. As, el complejo
de Edipo se ira al fundamento a raz de su fracaso, como
resultado de su imposibilidad interna.
Otra concepcin dir que el complejo de Edipo tiene que
caer porc^ue ha llegado el tiempo de su disolucin, as como
1 [{Corresponde a la llamada que aparece en el ttulo, supra, pg.
177.} Unlergang. Jones (1957, pg. 114) nos informa que Ferenc-
zi, en una carta a Freud del 24 de marzo de 1924, le objet que esta
palabra era demasiado fuerte y le dio a entender que la haba escogi-
do como reaccin a las ideas de Rank sobre la importancia del trau-
ma del nacimiento. En su respuesta, dos das despus, Freud a'dmi-
ti que la palabra del ttulo podra haber estado emocionalmente in-
fluida por sus sentimientos sobre las nuevas ideas de Rank, pero afir-
m que en s mismo el artculo era totalmente independiente de estas
(Jones, loe. cil.). En verdad, debe sealarse que Freud ya haba uti-
lizado la frase .Ui lernarig des Odipiiskoniplexes en dos pasajes de
El yo y el ello (1923b), supra, pgs. 34 y 35, escrito antes de que
Rank publicara su hiptesis (1924). De hecho, en el primero de ellos
emple tambin la palabra, ms fuerte an, aZerlrmmerung {de-
molicin}.]
los dientes de leche se caen cuando salen los definitivos. Es
verdad que el complejo de Edipo es vivenciado de manera
enteramente individual por la mayora de los humanos, pero
es tambin un fenmeno determinado por la herencia, dis-
puesto por ella, que tiene que desvanecerse de acuerdo con
el programa cuando se inicia la fase evolutiva siguiente, pre-
determinada. Entonces, es bastante indiferente conocer las
ocasiones a raz de las cuales ello acontece, y aun que se
las pueda averiguar.-
No puede negarse el derecho que asiste a ambas con-
cepciones, pues las dos lo tienen. Pero adems son compa-
tibles entre s; queda espacio para la ontogentica junto a
la filogentica, de miras ms vastas. Tambin el individuo
ntegro, por su nacimiento, ya est destinado a morir; y
acaso ya su disposicin orgnica contiene el indicio de aque-
llo por lo cual morir. Empero, sigue siendo interesante
averiguar cmo se cumple el programa congnito y cmo
ciertos daos accidentales sacan partido de la disposicin.
ltimamente ^ se ha aguzado nuestra sensibilidad para la
percepcin de que el desarrollo sexual del nio progresa
hasta una fase en que los genitales ya han tomado sobre s
el papel rector. Pero estos genitales son slo los masculinos
(ms precisamente, el pene), pues los femeninos siguen sin
ser descubiertos. Esta fase flica, contempornea a la del
complejo de Edipo, no prosigue su desarrollo hasta la orga-
nizacin genital definitiva, sino que se hunde y es relevada
por el perodo de latencia. Ahora bien, su desenlace se con-
suma de manera tpica y apuntalndose en sucesos que re-
tornan de manera regular.
Cuando el nio (varn) ha volcado su inters a los ge-
nitales, lo deja traslucir por su vasta ocupacin manual en
ellos, y despus tiene que hacer la experiencia de que los
adultos no estn de acuerdo con ese obrar. Ms o menos
clara, ms o menos brutal, sobreviene la amenaza de que se
le arrebatar esta parte tan estimada por l. La mayora de
las veces, !a amenaza de castracin proviene de mujeres; a
menudo, ellas buscan reforzar su autoridad invocando al
padre o al doctor, quienes, segn lo aseguran, consumarn
el castigo. En cierto nmero de casos, las mujeres mismas
proceden a una mitigacin simblica de la amenaza, pues no
anuncian la eliminacin de los genitales, en verdad pasivos,
sino de la mano, activamente pecaminosa. Y con notable fre-
2 [Las ideas expuestas en este prrafo y el precedente ya haban
sido expresadas por Freud en trminos muy semejantes en "Pegan a
un nio" (1919e), AE, 17, pgs. 185-6.]
' [Cf. La organizacin genital infantil (1923i?), supra, pg. 145.]
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cuencia acontece que al varoncito no se lo amenaza con la
castracin por jugar con la mano en el pene, sino por mojar
todas las noches su cama y no habituarse a la limpieza. Las
personas encargadas de la crianza se comportan como si esa
incontinencia nocturna fuese consecuencia y prueba de que
el nio se ocupa de su pene con demasiado ardor, y proba-
blemente aciertan en ello.' Comoquiera que sea, la persis-
tencia en mojarse en la cama ha de equipararse a la polucin
del adulto: una expresin de la misma excitacin genital que
en esa poca ha esforzado al nio a la masturbacin.
Ahora bien, la tesis es que la organizacin genital flica
del nio se va al fundamento a raz de esta amenaza de cas-
tracin. Por cierto que no enseguida, ni sin que vengan a
sumarse ulteriores influjos. En efecto, al principio el varon-
cito no presta creencia ni obediencia algunas a la amenaza.
El psicoanlisis ha atribuido renovado valor a dos clases de
experiencias de que ningn nio est exento y por las cua-
les debera estar preparado para la prdida de partes muy
apreciadas de su cuerpo: el retiro del pecho materno, pri-
mero temporario y definitivo despus, y la separacin del
contenido de los intestinos, diariamente exigido. Pero nada
se advierte en cuanto a cjue estas experiencias tuvieran algn
efecto con ocasin de la amenaza de castracin.^ Slo tras
hacer una nueva experiencia empieza el nio a contar con
la posibilidad de una castracin, y aun entonces con vaci-
laciones, a disgusto y no sin empearse en reducir el alcance
de su propia observacin.
La observacin que por fin quiebra la incredulidad del
nio es la dfe los genitales femeninos. Alguna vez el varon-
cito, orgulloso de su posesin del pene, llega a ver la regin
genital de una niita, y no puede menos que convencerse de
la falta de un pene en un ser tan semejante a l. Pero con
ello se ha vuelto representable la prdida del propio pene,
y la amenaza de castracin obtiene su efecto con posteriori-
dad { nachtrciglich}.
No debemos ser tan miopes como la persona encargada
de la crianza que amenaza con la castracin, y pasar por
^ [Cf, el caso Dora (1905c'), AE, 7, pg. 66, y Tres ensayos de
Itoria sexual (195), AE, 7, pg. 172.]
f' [Vase una nota al pie agregada, ms o menos por la poca en
que fue escrito el presente artculo, al historial clnico del pequeo
Hans (1S09), AE, 10, pgs. 9-10, haciendo referencia a trabajos de
Andreas-Salom (1916), A. Starcke (1921) y Alexander (1922). En
esa nota se menciona una tercera experiencia de separacin (el naci-
miento), pero, como ocurre en este prrafo, Freud critica su confusin
con er complejo de castracin. Vase tambin una nota al pie en La
I rganizacin genital infantil (I923' ), supra, pgs. 147-8, . 6.1
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alto que la vida sexual del nio en esa poca en modo alguno
se agota en la masturbacin. Se la puede pesquisar en la
actitud edpica hacia sus progenitores; la masturbacin es
slo la descarga genital de la excitacin sexual perteneciente
al complejo, y a esta referencia deber su significatividad
para todas las pocas posteriores. El complejo de Edipo
ofreca al nio dos posibilidades de satisfaccin, una activa
y una pasiva. Pudo situarse de manera masculina en el lugar
del padre y, como l, mantener comercio con la madre, a
raz de lo cual el padre fue sentido pronto como un obs-
tculo; o quiso sustituir a la madre y hacerse amar por el
padre, con lo cual la madre qued sobrando. En cuanto a
la naturaleza del comercio amoroso satisfactorio, el nio
slo debe de tener representaciones muy imprecisas; pero
es cierto que el pene cumpli un papel, pues lo atestiguaban
sus sentimientos de rgano. No tuvo an ocasin alguna para
dudar de que la mujer posee un pene. Ahora bien, la acep-
tacin de la posibilidad de la castracin, la inteleccin de
que la mujer es castrada, puso fin a las dos posibilidades
de satisfaccin derivadas del complejo de Edipo. En efecto,
ambas conllevaban la prdida del pene; una, la masculina,
en calidad de castigo, y la otra, la femenina, como premisa.
Si la satisfaccin amorosa en el terreno del complejo de
Edipo debe costar el pene, entonce^ por fuerza estallar el
conflicto entre el inters narcisista en esta parte del cuerpo
y la investidura libidinosa de los objetos patntales. En este
conflicto triunfa normalmente el primero de esos poderes:
el yo del nio se extraa del complejo de Edipo.
En otro lugar he expuesto el modo en que esto acontece."
Las investiduras de objeto son resignadas y sustituidas por
identificacin. La autoridad del padre, o de ambos progeni-
tores, introyectada en el yo, forma ah el ncleo del supery,
que toma prestada del padre su severidad, perpeta la prohi-
bicin del incesto y, as, asegura al yo contra el retorno de
la investidura libidinosa de objeto. Las aspiraciones libidi-
nosas pertenecientes al complejo de Edipo son en parte de-
sexualizadas y sublimadas, lo cual probablemente acontezca
con toda trasposicin en identificacin, y en parte son in-
hibidas en su meta y mudadas en mociones tiernas. El pro-
ceso en su conjunto salv una vez los genitales, alej de
ellos el peligro de la prdida, y adems los paraliz, cancel
su funcin. Con ese proceso se inicia el perodo de latencia,
que viene a interrumpir el desarrollo sexual del nio.
No veo razn alguna para denegar el nombre de repre-
" [En El yo y el ello (1923), supra, pgs. 31 y sigs.]
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sin al extraamiento del yo respecto del complejo de
Edipo, si bien las represiones posteriores son llevadas a cabo
la mayora de las veces con participacin del supery, que
aqu recin se forma. Pero el proceso descrito es ms que
una represin; equivale, cuando se consuma idealmente,
a una destruccin y cancelacin del complejo. Cabe suponer
que hemos tropezado aqu con la frontera, nunca muy ta-
jante, entre lo normal y lo patolgico. Si el yo no ha logrado
efectivamente mucho ms que una represin del complejo,
este subsistir inconciente en el ello y ms tarde exteriori-
zar su efecto patgeno.
Tales son los nexos que la observacin analtica permite
discernir o colegir entre organizacin flica, complejo de
Edipo, amenaza de castracin, formacin del supery y pe-
rodo de latencia. Justifican la tesis de que el complejo de
Edipo se va al fundamento a raz de la amenaza de castra-
cin. Pero con ello no queda resuelto el problema; resta
espacio para una especulacin terica que puede desechar
el resultado obtenido o ponerlo bajo una nueva luz. Antes
de internarnos por este camino, tenemos que ocuparnos de
un problema c]uc se plante en el curso de nuestras ante-
riores elucidaciones y todo el tiempo fue relegado. Segn se
dijo expresamente, el proceso descrito se refiere slo al nio
de sexo masculino. Cmo se consuma el correspondiente
desarrollo en la nia pequea?
Nuestro -material se vuelve aqu incomprensiblemen-
t e' mucho ms oscuro y lagunoso. Tambin el sexo feme-
nino desarrolla un complejo de Edipo, un supery y un pe-
rodo de latencia. Puede atribursele tambin una organi-
zacin flica y un complejo de castracin? La respuesta es
afirmativa, pero las cosas no pueden suceder de igual manera
que en el varn. La exigencia feminista de igualdad entre los
sexos no tiene aqu mucha vigencia; la diferencia morfol-
gica tiene que exteriorizarse en diversidades del desarrollo
psquico.^ Parafraseando una sentencia de Napolen, la ana-
toma es el destino. El clitoris de la niita se comporta al
comienzo en un todo como un pene, pero ella, por la com-
paracin con un compaerito de juegos, percibe que es de-
masiado corto, y siente este hecho como un perjuicio y una
^ [F'rcud sugiri una posible explicacin en Sobre la sexualidad
femenina (1931^), AE, 21, pgs, 227-9.]
** [Cf. Algunas consecuencias psquicas de la diferencia anatmica
entre los sexos (1925/), infra, pgs. 259 y sigs., trabajo escrito ms
o menos un ao y medio despus que este, y donde se elabora gran
parte de lo que sigue aqu. La parfrasis del dicho de Napolen
ya haba sido mencionada en Sobre la ms generalizada degradacin
d" la vida amorosa (\9\2!). AE. 11. pg. 183.1
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razn de inferioridad. Durante un tiempo se consuela con
la expectativa de que despus, cuando crezca, ella tendr un
apndice tan grande como el de un muchacho. Es en este
punto donde se bifurca el complejo de masculinidad de la
mujer." Pero la nia no comprende su falta actual como un
carcter sexual, sino que lo explica mediante el supuesto de
que una vez posey un miembro igualmente grande, y des-
pus lo perdi por castracin. No parece extender esta infe-
rencia de s misma a otras mujeres, adultas, sino que atribuye
a estas, exactamente en el sentido de la fase flica, un genital
grande y completo, vale decir, masculino. As se produce
esta diferencia esencial: la niita acepta la castracin como
un hecho consumado, mientras que el varoncito tiene miedo
a la posibilidad de su consumacin.
Excluida la angustia de castracin, est ausente tambin
un poderoso motivo para instituir el supery e interrumpir
la organizacin genital infantil. Mucho ms que en el varn,
estas alteraciones parecen ser resultado de la educacin, del
amedrentamiento externo, que amenaza con la prdida de
ser-amado. El complejo de Edipo de la niita es mucho ms
unvoco que el del pequeo portador del pene; segn mi
experiencia, es raro que vaya ms all de la sustitucin de la
madre y de la actitud femenina hacia el padre. La renuncia
al pene no se soportar sin un intento de resarcimiento. La
muchacha se desliza a lo largo de una ecuacin simblica,
diramos del pene al hijo; su complejo de Edipo culmina
en el deseo, alimentado por mucho tiempo, de recibir como
regalo un hijo del padre, parirle un hijo.'" Se tiene la im-
presin de que el complejo de Edipo es abandonado despus
poco a poco porque este deseo no se cumple nunca. Ambos
deseos, el de poseer un pene y el de recibir un hijo, perma-
necen en lo inconciente, donde se conservan con fuerte inves-
tidura y contribuyen a preparar al ser femenino para su
posterior papel sexual. La menor intensidad de la contri-
bucin sdica a la pulsin sexual, que es lcito conjugar con
la mutilacin del pene, facilita la mudanza de las aspiraciones
directamente sexuales en aspiraciones tiernas de meta inhi-
bida. Pero en conjunto es preciso confesar que nuestras inte-
lecciones de estos procesos de desarrollo que se cumplen
en la nia son insatisfactorias, lagunosas y vagas."
" [Cf. Algunas consecuencias psquicas de la diferencia anatmica
entre los sexos (1925/), infra, pg. 271 y f7. 9.]
10 [Cf. Sobre las trasposiciones de la pulsin, en particular del
erotismo anal (1917 :), AE, 17, pgs. 118 y sigs., y Algunas conse-
cuencias psquicas de la diferencia anatmica entre los sexos (1925;),
infra, pg. 274.]
11 [Freud examin este tema con mucho ms detalle en sus traba-
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No tengo ninguna duda de qj e los vnculos causales y
temporales aqu descritos entre complejo de Edipo, amedren-
tamiento sexual (amenaza de castracin), formacin del
supery e introduccin del perodo de latencia son de natu-
raleza tpica; pero no tengo el propsito de aseverar que ese
tipo es el nico posible. Variaciones en la secuencia tempo-
ral y en el encadenamiento de estos procesos no pueden
menos que revestir considerable importancia para el desarro-
llo del individuo.
Desde la publicacin del interesante estudio de Ot t o Rank
acerca del trauma del nacimiento [ 1924] , por otra part e,
ya no se puede admitir sin ulterior examen el resultado de
esta pequea indagacin, a saber, que el complejo de Edipo
del varoncito se va al fundamento a raz de la angustia de
castracin. Pero me parece premat uro internarse hoy en ese
examen, y quiz sea tambin inadecuado iniciar la crtica
o apreciacin de la concepcin de Rank en este punt o. ' "
jos sobre la diferencia anatmica entre los sexos (1925/) y sobre la
sexualidad femenina (1931); en ambos, sus elucicaciones del com-
plejo de Edipo en las nias son muy distintas de las que aqu ofrece.]
12 [Esta cuestin fue retomada poco despus por Freud en Inhibi-
cin, sntoma y angustia (1926). Vase la seccin E, titulada Angus-
tia y nacimiento, de mi Introduccin a dicha obra, AE. 20, pgs.
80 y sigs.]
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