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Revista de Ciencias Sociales

Universidad de Zulia
cclemenz@luz.ve
ISSN: 1315-9518
VENEZUELA

2002
Jos Antonio Rivas Leone
LA POLITOLOGA: RETOS Y DESAFOS
Revista de Ciencias Sociales, enero -abril, ao/vol. VIII, nmero 001
Universidad del Zulia
Maracaibo, Venezuela
pp. 48-61

Revista de Ciencias Sociales (RCS)


Vol. VIII, No. 1, Enero-Abril 2002, pp. 48-61
FACES - LUZ ISSN 1315-9518

La politologa: Retos y desafos


Rivas Leone, Jos Antonio (*)
Resumen
El presente artculo est referido a los retos y desafos que asume la ciencia poltica y particularmente el politlogo. Se parte de la idea de que la ciencia poltica no puede desconocer su dilogo
con el resto de las ciencias sociales y su carcter interdisciplinario. Sin embargo, la moderna ciencia
poltica da a da asume con mayor rigor cientfico y crtica su especificidad, y esto se refleja no slo
en la autonoma que asumen nuestras escuelas y centro de investigacin, sino incluso en el quehacer
diario asumido por el politlogo. De manera que apoyados en unos conocimientos y herramientas
bien fundamentadas (autores, grandes obras, diversos enfoques y perspectivas terico- metodolgicas) los politlogos asumimos los desafos que actualmente se presentan y se desprenden de la
transformacin de la poltica, de sus actores y agencias (concepciones y prcticas) a lo cual se le
agregan los desafos impuestos por el proceso de globalizacin y las nuevas relaciones y desigualdades, rdenes y actores que surgen a escala mundial, nacional y local.
Palabras clave:

Ciencia poltica, politlogo, globalizacin, poltica, Amrica Latina.

Politology: Defiance and Challenges


Abstract
This article refers to the defiance and challenges assumed by political science and
particularly by politology. We begin with the idea that political science cannot reject its dialogue
with the rest of the social sciences or its interdisciplinary nature. However, modern political
science, on a daily basis assumes with ever greater scientific rigor and criticism its specificity, and
this reflects not only the autonomy assumed by our schools and research centers, but also the daily
activity of political scientists. In this way, and based on well defined areas of knowledge and
research toolsb (authors, works, diverse focuses, theoretical perspectives and methodologies)
political scientists assume the challenges they represent and distance themselves from the
Recibido: 01-02-05 .
*

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Aceptado: 01-09-27

Politlogo. Magster en Ciencia Poltica. Docente e Investigador del Centro de Investigaciones de Poltica
Comparada. Postgrado de Ciencia Poltica. Universidad de Los Andes. Mrida, Venezuela.
E-mail:joseriv67@hotmail.com

__________________________________ Revista de Ciencias Sociales, Vol. VIII, No. 1, 2002


transformation of politics, actors and agencies (conceptions and practices) to which we also add the
challenges imposed by globalization, new relations, dis-equalities, orders and actors which appear
daily on a local national and world scale.
Key words:

Political science, politologist, globalization, politics, Latin America.

Introduccin
En las presentes notas intentamos plantear una discusin (necesaria por lo dems)
acerca del papel y de los retos que asumen la
ciencia poltica, y particularmente el politlogo. Creemos de entrada que estas notas estn
doblemente justificadas.
En primer lugar, por el hecho de que
los politlogos en Venezuela y en el resto de
los pases latinoamericanos, tenemos el compromiso de hacer avanzar la disciplina a fin de
contribuir significativamente con los procesos de cambio que se anuncian en cada uno de
nuestros pases para los prximos aos(1).
En segundo lugar, diremos que la ciencia poltica actualmente tiene retos y demandas objetivas, que vienen dadas precisamente por el
surgimiento y resurgimiento de una diversidad de fenmenos y procesos, que por su dinmica misma generan problemas y distorsiones
e igualmente requieren una propuesta explicativa sensata y viable que debe ser asumida con
rigor y crtica por parte nuestra (2).
De manera tal que objetivamente contamos con un campo lo suficientemente rico y
diversificado que requiere como en ningn
otro momento de propuestas, tematizaciones
y explicaciones de parte de la politologa y de
los politlogos respectivamente.
Reconocemos que las limitaciones
siempre estn presentes, sobre todo si asumimos la cantidad de practicantes e intrusos, que
en nombre de la politologa no slo invaden

nuestro quehacer politolgico, sino que lo


desvirtan, desde el momento en que asumen
entre otras cosas una actitud de genuflexin,
renunciando as al espritu crtico por un lado,
igualmente cuando por alcanzar el respeto
profesional, convierte en fetiches ciertas tcnicas, mtodos o formas de conocimiento
(Marsh y Stoker, 1997: 294).
Siendo as, tendramos en opinin de algunos autores (3), que la tarea y espritu que
ante todo debe guiar la accin del politlogo,
no consiste en hablar en nombre del poder poltico, ni mucho menos a favor de ste con explcita franqueza, ms an, si no hay mritos
para ello, la demanda objetiva est en asumir
una postura de plena libertad y por ende ausente de compromisos (salvo con nuestra conciencia y convicciones) e incluso, si es necesario, el
politlogo debe saber contradecirla, no por capricho, sino por conviccin y argumentos.
Lo cierto del caso es que la reflexin politolgica por s misma es compleja, como lo es el
objeto mismo de estudio (4). De all entonces,
que las reflexiones y conjeturas que podamos establecer en algn momento para su discusin en
el plano nacional y regional, relacionadas al rol a
cumplir por parte de la politologa y los politlogos respectivamente, sus logros y expectativas,
ms que conclusiones definitivas, se presentan
como propuestas alternativas para el necesario
debate que nuestra disciplina reclama con cierta
legitimidad, sobre todo en contextos sociales y
polticos de transicin, reordenamiento y cambio
a los que no podemos rehuir ni eludir.

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De manera que si algo no podemos obviar en cuanto al papel del politlogo, y su desempeo en la docencia, la investigacin y las
relaciones transdisciplinarias establecidas
con otros saberes y disciplinas, radica en el
hecho de lograr en estos ltimos aos, un notable desarrollo cuantitativo y cualitativo, tanto en sus actividades, su institucionalizacin y
su profesionalizacin, y respectivamente sus
productos.
Apoyndonos en Marcos Kaplan
(1999) (5) haciendo un balance y evaluacin
de la ciencia poltica, tendramos que el avance ha sido desigual, logros, insuficiencias y lmites han estado directamente e indirectamente condicionados. Sin embargo, debemos
igualmente reconocer al interior de nuestro
gremio, que los desafos y promesas siguen
estando presentes en nuestro desarrollo y
quehacer diario.

2. El oficio del politlogo


En un escrito Ramos Jimnez (1991)
planteaba que si bien es cierto la ciencia poltica profesional ocupa todava un lugar marginal en la produccin cientfico social latinoamericana, no podemos omitir que asistimos a
un resurgimiento del inters por los estudios
polticos especializados (6). El resurgimiento
y si se quiere relanzamiento de la politologa
es una realidad objetiva que nuestra regin experimenta y particularmente la Venezuela
contempornea.
Partiendo de esta premisa diremos que
el politlogo es ante todo un profesional, un
analista de la poltica que poseyendo una diversidad de conocimientos, enfoques y perspectivas tericas como principales herramientas, se abre paso en al abordaje de los diversos
fenmenos y problemticas que caracterizan a

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la poltica, y naturalmente al sinnmero de


efectos que se desprender del poder y de las
relaciones de dominacin.
Tanto la politologa, como los politlogos, hace unos cuantos aos que logramos
consolidarla como saber y empresa autnoma,
con un corpus terico, un mtodo y objeto
bien definido. De manera que la joven politologa y sus profesionales, cuentan con los suficientes elementos y herramientas para intervenir en los ms diversos escenarios, mbitos
y niveles, desde la afinada reflexin terica,
pasando por el manejo de las principales teoras intermedias (teoras de mediano alcance)
y el anlisis poltico respectivamente, hasta el
abordaje y tratamiento de la coyuntura poltica, la prospectiva electoral, o el periodismo
cientfico.
Sin embargo, en un plano de la discusin asumimos que la ciencia poltica profesional sigue ocupando un lugar si se quiere
marginal en la produccin cientficosocial
latinoamericana. No por ello desconocemos
los pequeos y medianos avances, los logros y
espacios ganados e igualmente los desafos
establecidos, no slo a nivel de Venezuela,
sino en el resto de nuestro mbito latinoamericano, inundado de fenmenos polticos que
estn requiriendo en estos aos explicaciones
y tratamientos de parte de la comunidad cientfica y profesional, los cuales no pueden ni
deben ser eludidos y omitidos del debate y tratamiento respectivo.
Tendramos que la ciencia poltica
como saber y disciplina cientfica viene ciertamente convirtindose en estas ltimas dcadas, en el rea de conocimiento especializado
imprescindible para conocer e interpretar las
diversas dinmicas polticas que nacional y
universalmente registramos, dinmicas que
por las caractersticas y consecuencias que ge-

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neran, demandan cada vez ms, una explicacin sistemtica y rigurosa del hecho y fenmeno poltico.
Gabriel Almond (1999) en uno de sus
ms recientes escritos seal que la ciencia
poltica como disciplina acadmica tiene un
origen muy reciente a pesar de sus profundas
races histricas. Desde la Antigedad clsica
hasta finales del siglo XIX, la realidad poltica
no se constituy en objeto de estudio de una
disciplina autnoma en sentido estricto; ciertamente la ciencia poltica ha sido el ltimo
campo susceptible de un conocimiento humano metodolgico, riguroso y sistemtico (7).
En el mismo orden de ideas parafraseando a Miquel Caminal Badia (1996) tendramos que la prehistoria y la historia de la
poltica como ciencia constituyen un largo camino cuya continuidad de fondo es compatible con las rupturas o giros radicales que han
sucedido. Ms an, diremos que cuando la poltica deja de ser una actividad exclusiva de
unos pocos, cuando se generaliza y se hace
annima en decisiones transcendentes como
la eleccin de los gobernantes, surge la necesidad de estudiarla y tratarla cientficamente,
partiendo de un objeto y mtodo determinado.
Cesar Cansino (1999) con relacin a la
evolucin de la ciencia poltica seala que dos
aspectos conforman los principales indicadores del avance de dicha disciplina como lo es: el
nivel de autonoma que detenta la ciencia poltica con respecto a otras disciplinas asumiendo
su especificidad; y la institucionalizacin de la
disciplina referido al lugar que alcanza y ocupa
la ciencia poltica en la vida acadmica del pas
y contexto respectivamente.
No obstante a estas alturas establecer
una defensa de esta moderna y noble disciplina nos parece que est dems. Sin embargo diremos que si bien es cierto la ciencia poltica

no puede desconocer su dialogo con el resto


de las ciencias sociales y el carcter interdisciplinario, no es menos cierto, que da a da asume con mayor rigor cientfico y crtica su especificidad, y esto se refleja no slo en la autonoma que asumen nuestras escuelas y centros
de investigacin, sino incluso en el quehacer
diario asumido por el docente, investigador,
analista, planeador y decisor poltico, que gracias a un corpus terico slido, abonado y fecundo nos permite disponer de un enorme e
ingente caudal de conocimientos, propuestas,
bateras de hiptesis e informacin como nunca antes.
De manera que apoyados en unos conocimientos y herramientas bien fundamentadas (autores, grandes obras, diversos enfoques y perspectivas tericometodolgicas)
los politlogos asumimos los desafos que actualmente se presentan y se desprenden de la
transformacin de la poltica, de sus actores
y agencias (concepciones y prcticas) a lo cual
se le agregan los desafos impuestos por el
proceso de globalizacin y las nuevas relaciones, rdenes y actores que surgen a escala
mundial, nacional y local.
Siendo as, no podemos obviar y desconocer por lo menos en lo que a la ciencia poltica respecta, que tanto en Europa como en los
Estados Unidos (8), el hecho de que la disciplina se encuentra en un proceso constante de
expansin, superando da a da su estricto
marco especializado (junto a la sociologa y la
economa) ubicndose y perfilndose de
acuerdo a Immanuel Wallerstein como la disciplina con mayor futuro y desafos en el nuevo milenio.
En opinin de P J Dunleavy (1991) el
avance de la ciencia poltica es algo indiscutible, aunque se presenten direcciones inesperadas de desarrollo, no parece probable que fre-

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nen el empuje y crecimiento general de la disciplina hacia una esfera de investigacin simultneamente ms unificada y, sin embargo,
intrnsicamente multiterica (9).
En el moderno New Handbook of Political Science editado por Robert Goodin y
Hans Dieter Klingemann (1996) que resume
el estado de la disciplina (The State of Discipline) se deja bien claro y delimitado las subdisciplinas y reas del politlogo:
Instituciones Polticas;
Comportamiento Poltico;
Poltica Comparada;
Relaciones Internacionales;
Teora Poltica;
Administracin y Polticas Pblicas;
Economa Poltica;
Metodologa Poltica.
De manera que de acuerdo a la propuesta del New Handbook of Political Science, el politlogo tiene un campo lo suficientemente rico de estudio, que se traduce consiguientemente en una formacin integral relacionada al gobierno, toma de decisiones, la
administracin publica, y dems reas que
constituyen sin lugar a dudas su laboratorio y
campo natural de trabajo.
En la propuesta de Wallerstein Abrir
las Ciencias Sociales (trabajo este que resume
los informes de la Comisin Gulbemkian
para la reestructuracin de las ciencias sociales) se deja bien claro la autonoma y prestigio
que asumen las ciencias sociales y particularmente, la economa, la sociologa y la ciencia
poltica como disciplinas y saberes de punta
en la actualidad.
Si por un lado, apostamos y defendemos el papel desarrollado y aportes de cada
disciplina, y particularmente por parte de la
moderna ciencia poltica, no creemos igualmente (de acuerdo con Wallerstein) que de-

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ban existir monopolios de la sabidura, ni mucho menos zonas (parcelas) de conocimientos


reservadas a las personas con un determinado
ttulo universitario. Nuestra disciplina avanza
da a da y reconoce igualmente, los aportes
realizados por parte de las diversas disciplinas, especialistas y latitudes, que han dado su
importante contribucin para el establecimiento, promocin y desarrollo de la politologa no slo a nivel de Europa, sino de nuestro
espacio y contexto latinoamericano (10).
La ciencia poltica asume da a da su
especificidad, cuestin que est ntimamente
relacionada al desarrollo de una serie de procesos (la cada del Muro de Berln, la transicin hacia la democracia en los pases de Europa del Este, los cambios en la participacin
poltica, el replanteamiento del papel del Estado dentro de la dinmica social, la creciente
interdependencia mundial, etc.) que han generado cambios importantes dentro de las sociedades, estableciendo las bases de una ciencia
poltica ms exigente y ms exigida. Esto
quiere decir que se est haciendo cada vez mayor la demanda -y hasta el privilegio- de las
as llamadas investigaciones aplicables. De
all que se hable de una suerte de ingeniera
poltica que evidencia la relacin estrecha
que existe entre la ciencia poltica, la accin
poltica y los propios procesos polticos.
En los ms recientes planteos respecto
a la prctica poltica y a la poltica como tal,
desde Giovanni Sartori pasando por Gianfranco Pasquino hasta la propuesta de Alfredo Ramos Jimnez (11), se deja bien claro que una
politologa inaplicable sera una contradiccin puesto que la misma expresin poltica
implica ante todo accin prctica concreta, la
moderna politologa se presenta en los albores
del nuevo milenio, ciertamente como una disciplina de intervencin, entendindola como
ingeniera poltica, como saber aplicable.

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Siendo as diremos de acuerdo a los
ms recientes planteos (12) que hoy en da
contamos con una politologa lo suficientemente desarrollada y rica que, en los ltimos
aos, ha venido retomando el anlisis riguroso
y sistemtico de las instituciones polticas
como elementos autnomos (neoinstitucionalismo). Hoy el debate terico-metodolgico
de la ciencia poltica en Amrica Latina est
inserto dentro del debate desarrollado en Europa a partir de la postguerra, particularmente
sobre la comprensin y explicacin del proceso de construccin e institucionalizacin del
orden poltico democrtico, orden instaurado
en Amrica Latina hacia los 80 y que parece
ser el ms viable para nuestras sociedades.
Este debate comprende el estudio de variables
tan importantes como los cambios en la cultura poltica de los latinoamericanos, los partidos y sistemas de partidos, el proceso de profesionalizacin de la poltica o la vinculacin
entre los modos de financiamiento y la organizacin partidista.
Asimismo, observar y explicar el proceso de construccin, avances y retrocesos de
la democracia en Amrica Latina, particularmente en Venezuela, con la instauracin de
nuevas agencias y modos caracterizados por
una excesiva personalizacin de la poltica en
detrimento de las instituciones, constituye en
una poca de grandes incertidumbres e interrogantes, un tremendo desafo y reto de parte
de nuestra ciencia poltica latinoamericana.
De manera que desconocer a estas alturas la autonoma y status que gozan nuestros
estudios de ciencia poltica, y el trabajo llevado a cabo por los politlogos o cientistas polticos, constituye un acto de injusticia y estrechez mental y acadmica. Reconocemos que
en nuestro gremio y quehacer (como en todo)
encontramos algunos profesionales que inclu-

so poseyendo el ttulo de politlogo, lejos de


asumir una postura profesional, terminan pasando por meros practicantes y aficionados,
que en nombre de la ciencia poltica, aparte de
no asumir una distincin metodolgica y epistemolgica del objeto y disciplina (al no diferenciar la plaza pblica y caf del aula y auditorio y sentido comn del rigor cientfico), terminan desvirtuando todo principio con sus
actuaciones grises y algunas veces genuflexas, actuaciones estas que quedarn como
doctrina y legado de lo que nunca se debe hacer.
Algo que debemos interiorizar de
acuerdo a las ltimas reflexiones del politlogo italiano Gianfranco Pasquino (1997) es
que la expansin y transformacin que hoy
observamos en la poltica, demanda y requiere
necesariamente una expansin por igual de la
ciencia poltica y por tanto del estudio sistemtico y emprico de los fenmenos polticos.
En la actual y constante interaccin que
caracteriza a la moderna ciencia poltica, entre
la redefinicin de sus objetos y revisin de sus
mtodos en contacto directo con las innovaciones en los distintos campos y sectores de
nuestra disciplina, creemos que el anlisis poltico contemporneo tiende cada da a reincorporar en su interior, las contribuciones no
slo de los autores clsicos y neoclsicos, sino
las aportaciones de mayor punta por parte de
los estudiosos de hoy.
Siendo as y de acuerdo con el prolfico
Gianfranco Pasquino(1997a: 32-33) diremos
que actualmente no somos mejores como
politlogos que algunos grandes pensadores
del pasado. Pero hemos adquirido mayor conciencia de los problemas. En fin debemos ser
ms sistemticos, menos normativos, ms
atentos en la construccin de hiptesis y en la
formulacin de generalizaciones, estos cons-

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tituyen sin lugar a equvocos algunos de los
principales retos y desafos que la ciencia poltica y los politlogos nos debemos plantear.
La madurez y expansin de la ciencia
poltica y la de los politlogos no es una cuestin de fetiches o de mera autocomplacencia
social y acadmica. La politologa moderna
persigue ofrecer y dar cuenta de un extenso
campo de anlisis y debates, con el nico objetivo y aspiracin de avanzar hacia un mejor
y mayor conocimiento y tratamiento de la poltica, el poder y la toma de decisiones, la evolucin y la transformacin del Estado y de la
democracia, y por supuesto de las relaciones
de dominacin en su conjunto. Este conforma
el status que la ciencia poltica tiene y asume
como disciplina cientfica en el momento actual.
Hoy en da somos partidarios de impulsar y revalorizar lo que hace algunos aos se
intent en parte, como fue la promocin y
construccin de una autntica ciencia poltica latinoamericana (13) encaminada no
slo a una ruptura con los modelos y cercos
impuestos, sino a producir y dar cuenta de
unas realidades que exigen y requieren explicaciones propias.
El politlogo tiene mucho por aportar
en cada unos de nuestros respectivos contextos sociales y polticos, situndose en el espacio que comunica al hombre de accin con el
hombre de reflexin, su lugar no es otro que el
de la prctica vinculante entre estas dos posiciones: una distancia suficiente nunca separacin con el hombre de accin y luego, una
capacidad para traducir la reflexin en actos
de proyeccin poltica (14).
Ms an diremos que el politlogo es
ante todo un hombre de proyeccin. Su quehacer no se reduce a la accin militante ni a la reflexin por encima del mundo que lo rodea, su

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proyeccin lleva en germen la accin y se nutre de una slida reflexin (Ramos, 1997: 20).
Del politlogo no puede esperarse se de ni el
activismo del militante ni la contemplacin
del pensador. Si algo debe destacar en su
quehacer diario es un autntico compromiso
de bsqueda de la verdad y de hacer avanzar
nuestra disciplina.
El quehacer politolgico oscila de
acuerdo a Ramos Jimnez en su Invitacin a la
politologa en tres principales tareas:
Como profesor, el politlogo no
puede limitarse a la repeticin infatigable de
las formulas consagradas en los manuales
universitarios (...) el profesor de politologa
antes de convencer tarea del idelogo debe
buscar la demostracin de sus proposiciones
lo cual debe estar libre de ataduras de los compromisos ideolgicos (...) adems, la enseanza de la ciencia poltica tiene como presupuestos bsicos la discusin, el debate y naturalmente la crtica y la reflexin creadora (Ramos, 1997: 20).
De manera que si alguna caracterstica
asume el politlogo en su dimensin y vertiente de docente es la plena libertad y autonoma, si partimos del carcter crtico de la disciplina y el hecho que toda docencia y la enseanza de la poltica no ser la excepcin, no
admiten autoritarismos de ninguna clase y
mucho menos la aceptacin de dogmas y apologas.
Como investigador, asume otra dimensin profesional, ser aquella faceta y
ocupacin en la que el politlogo se presenta
como un verdadero artesano intelectual. La
investigacin demanda no slo dedicacin y
tiempo, sino la pasin por la verdad (15). Si
bien algo est claro es que el de la disciplina,
en sus diversas vertientes, sea docencia o investigacin, no puede prescindir de la crtica y

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de la autonoma, por lo cual pudiramos hablar parafraseando a Bourdieu que tendramos
bajos estos presupuestos una ciencia liberadora y revolucionaria, sumindola antes que
nada como ruptura.
Asimismo reconocemos que el politlogo-investigador est convencido y consciente que los resultados de su bsqueda estn llamados a cumplir una funcin bien determinada en el progreso de los conocimientos. Ms an, el investigador est seguro de
que su accin y labor forma parte de una empresa de bsqueda mucho mayor y ambiciosa
que en lo ms mnimo se agotar con l. De
acuerdo a los planteamientos de Ramos Jimnez (1997) lo que define el quehacer del
investigador en ciencia poltica es el cultivo
del espritu crtico.
Como Analista de la poltica, el politlogo tiene la mayor responsabilidad ante la
comunidad. Esta es sin duda [segn Ramos Jimnez] la tarea a la que estn llamados la mayora de los egresados de nuestros centros de
estudios especializados.
Asimismo, dentro de la Administracin Pblica, el cientista poltico tiene un
campo importante de trabajo. Sobre todo si
aceptamos por un lado la cantidad de conocimientos y destrezas que ste maneja, y la necesidad de contar con verdaderos tcnicos en
el desempeo pblico y gubernamental que
cada da no slo demanda ms conocimiento
sino que se complejiza por los propias dinmicas que asume la evolucin de la poltica y del
propio Estado.
El politlogo puede con propiedad y
destreza, explotar el campo de la administracin y particularmente reas como la planificacin, gestin, planeacin y ejecucin de
proyectos y planes de distinta ndole, que al
igual que otras cuestiones exige mayores co-

nocimientos y destrezas que las que maneja


normalmente el burcrata y dirigente improvisado.
Dentro del anlisis poltico, un rea a la
que el politlogo no puede descuidar y renunciar lo constituye sin lugar a dudas el periodismo poltico, como un mbito y espacio de deliberacin, descripcin, proyeccin de las
ideas, problemas, coyunturas y por supuesto
la creacin de un ambiente propicio para el
desarrollo de nuestra conciencia social (Ramos, 1997: 26).

3. Los desafos de la ciencia


poltica
Difcilmente se puede desconocer que
la ciencia poltica latinoamericana asume en
los finales del siglo y milenio donde observamos una serie de distorsiones y transformaciones en nuestros sistemas polticos y de la
propia forma y manera de pensar y aprender la
poltica una serie de desafos objetivos que
requieren por su magnitud, del trabajo laborioso y explicacin de parte de los politlogos.
Tendramos as en opinin de Gerry Stoker
que la moderna ciencia poltica exige una
coherencia lgica, lo cual implica definiciones claras y precisas, tanto de los conceptos
principales como de sus correctas derivaciones, por ello los argumentos y propuestas deben construirse evitando la incoherencia y la
imprecisin (Stoker, 1997: 15-16).
Los procesos de crisis y reordenamiento, cultural, social, institucional y poltico, impulsan y generan una expansin objetiva de la
disciplina politolgica. La ciencia poltica tiene un papel fundamental en el abordaje terico- prctico y en la explicacin social y poltica. Eric Voegelin (1968) hace algunas dcadas sealaba el hecho de que la reduccin y

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degradacin de la ciencia poltica a mera descripcin de las instituciones vigentes y a la
apologa de sus principios ha sido tpica de las
situaciones estables, mientras que su expansin hacia su plena grandeza como ciencia de
la existencia humana, del poder, as como de
los principios del orden en general, ha sido tpica de las grandes pocas de carcter revolucionario y crtico (Voegelin, 1968: 10-11).
La ciencia poltica latinoamericana de
acuerdo a los planteos realizados hace algunos aos por algunos politlogos latinoamericanos (16) comprometidos con una visin de
autonoma y desarrollo de la disciplina, han
sealado la necesidad por parte de la ciencia
poltica y de los politlogos de:
1. Entender que la situacin de nuestros pases ha obligado al pensamiento latinoamericano a buscar soluciones y alternativas, ms que ofrecer descripciones de
comportamientos y cuantificaciones, de
manera de producir propuestas, explicaciones y alternativas surgidas al calor de
nuestra realidades y respectivos contextos sociopolticos;
2. Ir ms all de las grandes teoras, de las
generalizaciones excesivas y acientficas,
buscando explicaciones ms precisas, sistemticas y rigurosas de nuestros procesos y realidades;
3. Nuestra disciplina se plantea con cierta
urgencia producir ms y mejor, asimilar
en Amrica Latina las tcnicas modernas
de investigacin, multiplicar los estudios
concretos y procurar hasta donde sea posible su control experimental;
4. La moderna ciencia poltica deja a un lado
los juicios de normativos y crticos por
considerarlos que estn fuera de lugar, ser
precientficas y antifuncionales. Adems,
lo que importa no es pensar en alternativas histricas, sino en trminos de un co-

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nocimiento que distingue escrupulosamente entre los valores y los hechos, entre
la teora y la prctica, entre los medios y
los fines.
La ciencia poltica actual no puede olvidar algunas de las enseanzas fundamentales del pensamiento poltico clsico, en especial para analizar la gnesis y evolucin de las
estructuras, para comprender sintticamente
el todo social y, sobre todo, para examinar crticamente las bases econmicas y sociales de
nuestros sistemas polticos. Ciertamente, sin
estos conceptos y criterios generales no pueden abordarse fructferamente y con un sentido adecuado las investigaciones concretas
que postula la ciencia poltica del fin del siglo. Igualmente la moderna politologa no
puede jams agotar su explicacin en el empirismo conductista, por el contrario, desde el
anuncio de la revolucin y revuelta postbehavioralista, los politlogos vienen adoptando
unos enfoques progresivamente ms diversificados y definiendo mbitos de investigacin
(a veces, meras parcelas) cada vez ms especializados (17).
En este sentido los latinoamericanos
somos afortunados, tanto por poseer como
nunca antes en la historia contextos polticos,
sociales y econmicos de transformacin y reordenamiento, como por la presencia de agudas crisis. De manera que contamos con un
excelente y abundante laboratorio que demanda, investigacin, reflexin, explicacin y tratamientos sin complejos de ninguna especie.
La ciencia poltica reclama legtimamente
ocupar un lugar como disciplina acadmica
que apegada a un objeto y metodologa, persigue describir, analizar y explicar de manera
sistemtica las relaciones de dominacin y los
diversos fenmenos que se desprenden de stas, lo cual requiere un estudio y tratamiento

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no slo objetivo sino en la medida de lo posible crtico, sin ataduras ni limitantes (18).
La ciencia poltica latinoamericana ha
sido fructfera y no puede por ningn concepto
agotarse en la repeticiones y elogios de las frmulas y autores clsicos y consagrados, ellos
son un referente obligatorio, pero nuestro
quehacer y demandas objetivas, exigen ms.
Estamos de acuerdo con Gonzalo Barrios Ferrer cuando dicho autor al referirse a la ciencia
poltica y a la actividad de politlogo, seala
que el estudio de la poltica se presenta como
un trabajo intelectual de amalgama, que exige
del politlogo la posesin o dominio de diversas cuerpos de conocimiento que hagan posible
su comprensin integral (Barrios, 1997: 180).
Los procesos de cierto agotamiento y
declives de nuestras agencias y organizaciones polticas, los propios cambios que asume
la poltica en esta parte del mundo, la creciente personalizacin del poder en detrimento de
la institucionalidad democrtica, aunado a
otros fenmenos, conforman el principal indicador y denunciante de producir nuevas tematizaciones, elaboraciones, hiptesis, modelos
y planteos que nos permitan asumir los desafos, y presentarnos al mismo tiempo como
una de las disciplinas de mayor punta, crecimiento y vanguardia del nuevo milenio como
sealar oportunamente Wallestein.
Sin embargo y paradjicamente, tenemos que reconocer de acuerdo con Marcos
Kaplan que los politlogos no llegan a ser y
conformar un ncleo relativamente articulado, constituido en grandes cuerpos o reunidos
en instituciones protectoras e influyentes.
Tampoco logran constituirse en grupo de inters o de presin, y menos an de poder. Diremos que para muchos (lamentablemente) la
imagen y praxis de los politlogos tiende a
proyectarse como esotrica e irrelevante (19).

Esta constituye la gran paradoja latinoamericana y venezolana, en el sentido que si


bien es cierto los problemas que asume el Estado y la democracia, demandan por su complejidad, cada vez ms de la labor y de trabajo
comprometido y productivo del politlogo,
ello no se corresponde en la prctica con el
avance de nuestro gremio, en las diversas posiciones de direccin, organizacin y dems.
Fernando Vallespn (1994) nos seal
hace algunos aos en relacin al perfil y campo profesional del politlogo, y particularmente frente al llamado intrusismo que ms
que ninguna otra ciencia, la nuestra tiene que
vrselas con un objeto esquivo, indelinible,
polismico y, a la postre inabarcable. Con el
agravante de que no slo, constituye el centro
de atencin intelectual de quienes nos dedicamos a ella de profesin, sino que es el mbito en el que, con plena legitimidad, cualquier
ciudadano puede sentirse cualificado para intervenir (Vallespin, 1994: 28-36).
Cabe advertir que a pesar del intrusismo del que somos parte los politlogos, cada
da ms nos abrimos campo y espacio, sobre
todo por la demanda objetiva de explicaciones, anlisis y asesoramientos especializados
que den cuente de la complicada realidad que
define al funcionamiento del Estado, y la evolucin y transformacin de la poltica(20)
en el continente americano.
Nuestras realidades, lo hemos dicho y
repetido, requieren de una nueva y elaborada
tematizacin y conceptualizacin, tanto en
sus fundamentos como en los mtodos de
diagnosis, reclamando un nuevo y reelaborado aparato terico-conceptual, acompaado
naturalmente de una vigilancia epistemolgica que nos permita la ruptura y distincin entre la opinin y sentido comn y el discurso
cientfico(21).

57

La politologa: Retos y desafos


Rivas Leone, Jos Antonio ______________________________________________________
No olvidemos que la ciencia poltica,
como cualquier otra disciplina del conocimiento, no puede basarse nicamente en la
observacin, ... la teora nos permite colocar
en un primer plano ciertos aspectos del mundo
y nos orienta sobre qu investigar, asimismo
la teora funciona como un til sistema de clasificacin y un marco en que situar la observacin de la realidad y finalmente nos posibilita
el desarrollo y construccin de modelos (22).
Una cuestin que poseemos los politlogos es el contar con una variedad de enfoques y perspectivas tericas a la hora de abordar un determinado fenmeno o problemtica.
De all la posibilidad de examinar los acontecimientos y procesos desde diferentes pticas
y enfoques conceptuales (23). Nunca hemos
desconocido que si bien la ciencia poltica es
tributaria de contribuciones de stas y otras
disciplinas o campos del conocimiento, que
tambin se ocupan del anlisis poltico. Hoy
ya no se discute la existencia de una disciplina
cientfica, cuyo objeto de estudio especfico
est constituido por las relaciones de poder
dentro de la sociedad (Ramrez, 1998).
Si algo qued claro hace algunos aos a
nivel de la comunidad cientfica y en el propio
debate actual alrededor de la ciencia poltica viene dado de acuerdo a Gianfranco Pasquino por el hecho de que la ciencia poltica
es el producto de un conjunto de contribuciones, reflexiones y anlisis de los fenmenos
polticos madurados cabalmente, en el curso
de la experiencia poltica occidental (Pasquino, 1997a: 12-13).
En el mismo orden de ideas y parafraseando a Norberto Bobbio (24) diremos que el
desarrollo real de la ciencia poltica es guiado,
ms o menos conscientemente, por el ideal de
una poltica cientfica, esto es una accin poltica fundada sobre el conocimiento todo lo
ms rigurosamente posible de las leyes objeti58

vas del desarrollo de la sociedad, no abandonando entonces al azar a la intuicin de los


operadores polticos.
De manera que a partir del horizonte
cultural de una determinada tradicin de investigacin encaramos nuestra fusin de horizontes, no slo con las grandes obras clsicas
que encaminan nuestra produccin terica,
sino con la realidad que observamos da a da
(Pinto, 1996: 108-109).
La ciencia poltica ha pasado a percibirse como una disciplina que poco a poco ha
sabido madurar y avanzar desde el punto de
vista cientfico y reflexivo como un largo proceso de debate, discusin e interpretacin de
autores, conocimientos, propuestas y una diversidad de perspectivas y tradiciones de investigacin, que lejos de debilitarla han servido de medio idneo de discusin y avance de
un verdadero espritu y tradicin cientfica de
la poltica.
Dentro de los principales retos que la
ciencia poltica latinoamericana se plantea,
est, el hecho de que la investigacin y la teora se desplacen ms all de la descripcin de
los fenmenos polticos y se siten ms en la
focalizacin de modelos predictivos acerca
del desarrollo del mundo real (Alcntara,
1993). Las cuestiones polticas seala acertadamente Gonzalo Barrios Ferrer (1997: 180)
son susceptibles de formularse desde distintas
propuestas conceptuales y metodolgicas, lo
importante en todo caso ser diferenciar con
rigor lo poltico y hacerlo inteligible en su relacin con el resto.

4. Consideraciones finales
Los desafos que asume la politologa
latinoamericana y especialmente venezolana
son desbordantes. El compromiso de nuestra
disciplina y la de los politlogos, debe partir

__________________________________ Revista de Ciencias Sociales, Vol. VIII, No. 1, 2002


de una postura y propuesta crtica, y no confundir el quehacer politolgico y las propuestas a desarrollar con un recetario gastronmico, estamos ganados al avance, la discusin e
innovacin de propuestas, autores y temas que
nos permitan avanzar en un primer lugar, y en
segundo lugar, nos permitan intentar explicar
y en la medida de lo posible dar cuenta de
nuestras diversas realidades y procesos polticos, algunos ciertamente complejos que van
desde los efectos de la globalizacin, la explicaciones de las nuevas desigualdades, la integracin latinoamericana, el retroceso institucional de algunos sistemas de partidos como
Bolivia, Per y Venezuela, la transicin mexicana bajo la presidencia de Vicente Fox, el
Plan Colombia, la gobernabilidad democrtica y el afianzamiento de la democracia como
tipo de rgimen y ordenamiento poltico entre
los ms destacados.
A la ciencia poltica le corresponde
como ciencia liberadora, ser antes que nada
una actitud y ejercicio constante de critica,
discusin y reflexin, no slo de la realidad
observada, sino de los propios enfoques, mtodos y perspectiva de que dispone la disciplina, para abordar y en la medida de lo posible
dar cuenta del hecho poltico. Razn por la
cual la incorporacin de nuevas propuestas y
planteos se convierte en una prioridad para el
enriquecimiento constante y sistemtico de la
disciplina, por ello los politlogos no podemos admitir autoritarismos, ni albergar por
comodidad o por lo que sea dogmas de ninguna especie, nuestra saber y crtica no pueden
agotarse jams en una determinada parcela,
centro de poder o ideologa particular.
La politologa contempornea demanda una reorientacin constante de sus propuestas, tematizaciones y planteos, a fin de lograr explicaciones que aparte de aproximarse

a nuestras realidades sociales y polticas, den


cuenta de las mismas, particularmente fenmenos como la globalizacin, la crisis institucional de la democracia y del Estado, los problemas de gobernabilidad democrtica, pasando por el resurgimiento de liderazgos altamente personalizados (neopopulismo) hasta
el desencanto generalizado hacia los partidos
y la poltica tradicional, acompaado del desplazamiento (quiebre) de las identidades tradicionales.

Notas
1. Vase el trabajo pionero de Alfredo Ramos Jimnez . El oficio del politlogo;
1991: 10. Escuela de Ciencia Poltica.
Universidad de Los Andes, Mrida, Venezuela. Adems del mismo autor: 1997: 14.
2. Vanse los trabajos de Jos Antonio Rivas
Leone La ciencia poltica en el umbral del
tercer milenio Diario Economa Hoy.
27/04/1999. P. 8. Adems, El Status de la
ciencia poltica Diario El Globo.
22/08/00. P. 16 y El desafi de la politologa Diario El Globo. 20/10/00. P. 25.
3. Vanse las propuestas de Gianfranco Pasquino en La democracia exigente. 1997b:
77 y ss. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. Adems Max Weber; 1970. Jean Pierre Cot y Jean Pierre Mounier; 1985.
4. As lo observa y propone Gonzalo Barrios
Ferrer; 1997: 177 178.
5. Vase Kaplan (1999) El politlogo y la
ciencia poltica: Retos y dilemas Revista de Estudios Polticos. N 106. Madrid.
Pp. 29-44.
6. Vase Ramos Jimnez; 1991: 10-11.
Adems Ramos Jimnez; 1997: 29-44.
7. Vase adems Albert Batlle (1992) Diez
textos bsicos de ciencia poltica. Ariel.
Barcelona. Pp. 9 21.

59

La politologa: Retos y desafos


Rivas Leone, Jos Antonio ______________________________________________________
8. Hay quienes sealan que en EE.UU. encontramos una cierta distorsin etnocntrica producto de una visin etnocntrica de la disciplina limitada a la narracin
de lo que acontece en su propio espacio
academico. Vanse las consideraciones al
respecto aportadas por Fernando Vallespin; 1994: Pp. 31 32.
9. Vase P J Dunleavy [Voz] Ciencia Poltica en Vernon Bogdanor (Ed). Enciclopedia de Las Instituciones Polticas.
Alianza, Madrid (1991). Pp. 112 116.
10. Alrededor del avance y consolidacin de
la ciencia poltica, el desarrollo de las diversas escuelas y corrientes, vase particularmente el moderno y compilado trabajo de Robert E Goodin y Hans Dieter
Klingemann; (Ed). A New Handbook of
Political Science. Oxford University
Press (1996). Adems, David Marsh y
Gerry Stoker; (Ed) Teora y mtodos de
la ciencia poltica. Alianza, Madrid
(1997). Almond (1999). Giorgio Sola;
Storia della Scienza Poltica. Teorie, ricerche e paradigmi contemporanei.
Caroci (1998). Roma.
11. Vase Giovanni Sartori; Ingeniera
Constitucional Comparada. Una investigacin de estructuras, incentivos y resultados. Fondo de Cultura Econmica.
Mxico. 1994. Gianfranco Pasquino;
1997. Alfredo Ramos Jimnez; 1997;
1999. Adems, Jos Antonio Rivas Leone; 1999a. 2000a.
12. Vanse los trabajos de Rosaly Ramrez;
1998. Giovanni Sartori; 1994. Gianfranco
Pasquino; 1997a y La ciencia poltica
aplicada: La ingeniera poltica en Revista Argentina de Ciencia Poltica. Eudeba. Buenos Aires. Pp. 13- 29. 1997c.
Giorgio Sola; 1998. Alfredo Ramos Jimnez; 1997.

60

13. Vase Alfredo Ramos Jimnez; 1985.


Adems, Nikolaus Werz Hacia una breve historia de la ciencia poltica en Amrica Latina, En N. WERZ, Pensamiento
sociopoltico moderno en Amrica Latina. Nueva Sociedad, Caracas. Venezuela. Pp. 135-152. 1995.
14. Vase los planteos hechos al respecto por
Max Weber; El politlogo y el cientfico.
Alianza, Madrid (1970) alrededor de la
propuesta del poltico y el cientfico. Adems, Alfredo Ramos Jimnez; 1997: 19.
15. Vase La imaginacin sociolgica. C
Wrigt Mills; 1993, particularmente su
apndice dedicado a La Artesana Intelectual Pp. 206- 236. Adems, Jean Guitton; (2000) El trabajo intelectual. Alfredo Ramos Jimnez; Ediciones RIALP.
Madrid, Espaa, 1997: 23 24.
16. Flores Olea, Vctor (1979). Sobre la ciencia poltica en Amrica Latina en Guillermo BOILS MORALES y Antonio MURGA. Las ciencias sociales en Amrica
Latina. UNAM. Mxico. Pp. 167 195.
Germani, Gino (1964). La sociologa en
la Amrica Latina. Problemas y perspectivas. Eudeba. Buenos Aires.
Kaplan, Marcos (1984). Estado y sociedad
en Amrica Latina. Editorial Oasis. Mxico.
Kaplan, Marcos (1976). Teora poltica
y realidad latinoamericana. Fondo de
Cultura Econmica. Mxico.
17. Vase Vctor Flores de Olea; 1979. Jos
Antonio Rivas Leone; 2000a. Adems, el
reciente trabajo de Cesar Cansino; 1999.
Tambin Miguel: Ciencia poltica, un
balance de fin de siglo. Centro de Estudios Constitucionales. Madrid. 1999.
18. Los enfoques conforman la principal herramienta de la que se vale y sirve el politlogo para abordar los mltiples procesos y
fenmenos que comprometen a la ciencia

__________________________________ Revista de Ciencias Sociales, Vol. VIII, No. 1, 2002

19.

20.

21.

22.

23.

24.

poltica. Adems, los enfoques permiten


asimismo aprender un determinado fenmeno y hecho social y poltico desde varias perspectivas y apreciaciones.
S obre estos planteamientos y debates vanse los trabajos de Marcos Kaplan; 1999. Alfredo Ramos Jimnez; Una ciencia poltica
latinoamericana. Carhel, Caracas. 1985 y
1999.
Vase Norbert Lechner; Las transformaciones de la poltica Revista Mexicana
de Sociologa. N 1/98.
Vase Jos Antonio Rivas Leone; Los
politlogos
Diario
Panorama.
05/07/2000. P. 2 6. Adems, La ciencia
poltica: Una empresa de ruptura Diario
El Globo . 22/02/2000. P. 16. En relacin
a la ruptura y vigilancia epistemolgica
Vase, Gastn Bacherlard; La formacin del espritu cientfico. Mxico, Siglo XXI Editores, 1979. Adems, Pierre
Boudieu; Et Al. El oficio del socilogo.
Mxico, Siglo XXI Editores, 1987. Del
mismo autor su clsica y recin traducida
obra Cuestiones de Sociologa. Madrid,
Istmo, 2000. Alfredo Ramos Jimnez;
Comprender El Estado. Introduccin a
la politologa. Mrida, CIPC, 1999.
Sobre este importante debate alrededor
del papel de la teora en la ciencia poltica
vase Gerry Stoker; 1997: 27 29.
Vase Jos Antonio Rivas Leone; La
ciencia poltica en el umbral del tercer milenio Diario Economa Hoy. 27/04/
1999. P. 8.
Vase [Voz] Pluralismo en Norberto
Bobbio Et Al. Diccionario de poltica.
Tomo I. 1995. Siglo XXI Editores, Mxico. Pp. 1384 - 1390.

Bibliografa citada
Alcntara Saz, Manuel (1993). Cuando hablamos de ciencia poltica De que hablamos? Revista Mexicana de Sociologa.
N 4/93. UNAM. Mxico. Pp. 147- 177.
Almond, Gabriel (1999). Una disciplina segmentada. Escuelas y corrientes de las
ciencias polticas. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico.
Barrios Ferrer, Gonzalo (1997). El papel de la
ciencia poltica y la funcin del politlogo. Revista Venezolana de Ciencia
Poltica. N 12. Postgrado de Ciencia
Poltica Universidad de Los Andes.
Mrida. Venezuela Pp. 175-192.
Bourdieu, Pierre Et Al. (1987). El oficio del socilogo. Siglo XXI Editores. Mxico
Caminal Badia, Miquel (1996). Manual de
Ciencia Poltica. Tecnos. Madrid.
Cansino, Cesar. (1999). La ciencia poltica de
fin de siglo. Huerga & Fierro. Madrid.
Pasquino, Gianfranco (1997a). Corso di Scienza Poltica. Il Mulino. Bologna.
Pinto, Julio (1996). Introduccin a La Ciencia
Poltica. Eudeba. Buenos Aires.
Ramrez, Rosaly (1998). La ciencia poltica: El
estado de la disciplina en Amrica Latina . Mimeo.
Rivas Leone, Jos Antonio (2000d). El desafi
de la politologa Diario El Globo.
20/10/00. P. 25. Caracas. Venezuela.
Stoker, Gerry. (1997). Introduccin en David
MARSH y Gerry STOKER (Ed). Teora y mtodos de la ciencia poltica.
Alianza. Madrid. Pp. 13 29.
Vallespin, Fernando . (1994). Viaje al interior
de un gremio Claves de razn prctica. N 40. Marzo. Pp. 28 36.
Voegelin, Eric (1968). Nueva ciencia de la poltica. Ediciones RIALP. Madrid.

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