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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Silvia Limn Olvera
La sacrilidad en la agricultura: ritos en Mxico, ayer y hoy
Scripta Ethnologica, nm. 22, 2000
Centro Argentino de Etnologa Americana
Argentina
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Scripta Ethnologica,
ISSN (Printed Version): 1669-0990
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Centro Argentino de Etnologa Americana
Argentina
www.redalyc.org
Non-Profit Academic Project, developed under the Open Acces Initiative
LA SACRALIDAD EN LA AGRICULTURA: RITOS EN MEXICO, AYER Y HOY
Silvia Limn Olvera
*
*
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) (Mxico).
Introduccin
Diversas creencias y prcticas que
estuvieron vigentes en la poca prehispnica
se conservaron en el perodo colonial e
incluso, algunas de ellas han llegado hasta
nuestros das, sobreviviendo al rgimen
impuesto por los espaoles en el siglo XVI,
en el que la religin y el modo de vida
autctonos fueron trastocados. Los cambios
en favor de la indianeidad generados por el
proceso histrico del perodo independiente
no pudieron evitar la transformacin ya
acaecida. El sistema religioso indgena es
aprensible hoy en da slo en algunos
elementos que aparecen aqu y all,
desarticulados de su ncleo original. Los
componentes indgenas se integraron a la
nueva religin catlica o bien, cuando el
grado de evangelizacin fue menor, tomaron
de sta algunos aspectos que incorporaron a
su tradicin original.
La supervivencia de algunas nociones y
prcticas del sistema religioso meso-
americano
1
se debe a que, como dice Alfredo
Lpez Austin, constituyen su ncleo duro,
cuyo origen se remonta a tiempos antiguos y
conforman su parte medular. De acuerdo con
este investigador el ncleo duro, funda-
mento de la religin mesoamericana, est
compuesto por elementos del sistema
religioso que cambian en forma lenta e
imperceptible y, que a la vez, configuran su
centro rector: integran un conjunto
estructurado que da forma, cohesin y sentido
a los dems componentes, incluso a los de
reciente asimilacin (Lpez Austin, 1998:
120).
Uno de los mbitos donde ms se han
conservado las antiguas prcticas y creencias
es el de la actividad agrcola debido al
predominio del sistema de temporal, que
depende del rgimen anual de lluvias. En las
ceremonias asociadas a la agricultura, la tierra
ha ocupado un lugar central ya que ha sido
considerada como una entidad sagrada. Esta
Summary: This paper shows some of the Indians beliefs and rites related to the agriculture in Mexico,
from pre-Columbian times up to nowadays. It focuses on the cultural synthesis between the elements of
the ancient religious system and those features brought by Spaniards, which were incorporated and
structured conforming the new Indian religions. In order to analyze this subject the author considered
three main historical moments: the pre-Columbian period, the colonial times, and the twentieth century.
She based on colonial chronicles and ethnographic information. The paper studies agriculture ceremo-
nies, practiced until nowadays by many Indian peoples of different communities, to require to the super-
natural beings for growth of plants. The author also explores the identification between the human being
and the corn and the preservation of the ancient cosmological rectangular representation of the earth.
These religious contents have a pre-Hispanic origin, and have survived because they were ones of the
most relevant ideas of the old religious system.
SCRIPTA ETHNOLOGICA, Vol. XXII, Bs. As., pp. 99-112
100 SILVIA LIMON OLVERA
concepcin proviene del sistema religioso
prehispnico, en el cual la tierra conformaba
una parte medular en la estructura del
cosmos, constitua el plano intermedio donde
viva el ser humano. El plano, adems de
abarcar la superficie con sus montes y valles,
comprenda las cuevas que conectaban en su
parte inferior con el agua primordial y con el
Tlalocan, sitio de habitacin del dios de la
lluvia y depsito de las plantas alimenticias.
De acuerdo con la antigua mitologa nahua,
los dioses Quetzalcatl y Tezcatlipoca bajaron
a la diosa Tlaltecuhtli del cielo y la colocaron
sobre las aguas primigenias. Acto seguido la
dividieron en dos partes, una de ellas la dejaron
abajo para que formara la superficie terrestre,
mientras que la otra fue subida al firmamento.
Para resarcir a Tlaltecuhtli de los daos
causados por los dioses creadores, todos los
nmenes descendieron a consolarla y
dispusieron que, como producto de su
sacrificio, de ella surgieran los frutos
necesarios para el sustento de la humanidad
(Garibay, 1973: 105 y 108). De acuerdo con
la definicin de Jensen (1982: 110-111)
constituye una deidad dema, ya que fue
despedazada por otros dioses y su muerte dio
lugar a la superficie terrestre y a las plantas.
Esto fue el prembulo del futuro estable-
cimiento del nuevo orden del ser, que estara
caracterizado por la necesidad de alimentos y
por la vida terrena mortal que slo sera
superada por la facultad de reproduccin
(Gonzlez Torres, 1990:110).
2
De igual forma, el propio origen de la hu-
manidad estaba asociado a la tierra, pues sta
era calificada como la diosa madre por exce-
lencia. Ella fue la que dio a luz al hombre a
quien reclama, invariablemente tarde o tem-
prano, su retorno a la matriz primordial a tra-
vs de la muerte. Esta deidad present dos
aspectos opuestos y complementarios, por un
lado, fue la entidad sagrada generosa que se
sacrific para crear al ser humano y le pro-
porcion los mantenimientos indispensables
para su vida; pero tambin represent una di-
vinidad terrible que exiga la inmolacin de
individuos para obtener su alimento y poder,
as, sobrevivir. Hoy en da, muchos indgenas
siguen considerando a la tierra como una en-
tidad viva, que requiere de ofrendas que al
alimentarla posibilitan que d frutos. Tambin
por ello, antes de empezar la siembra, los cam-
pesinos tienen que cumplir con el requisito
de pedirle permiso para abrir sobre sus espal-
das los surcos para sembrar y perdn por los
daos que le causarn al hacerlo.
Por otra parte, el fuego ha ocupado
tambin un lugar preeminente en las
celebraciones agrcolas. En la poca
prehispnica el culto a esta entidad sagrada
fue de gran relevancia y su veneracin
continu hasta el siglo XVII, poca en que
este elemento sagrado fue identificado con
algunas entidades de la religin catlica tales,
como el Espritu Santo, San Simen y San
Jos (Ponce, 1953:372 y de la Serna,
1953:65). Actualmente, el fuego est presente
en las ceremonias agrcolas a travs del uso
de velas y veladoras para pedir a los santos y
a las antiguas divinidades una buena cosecha.
El simbolismo del fuego en el perodo
precolombino estuvo asociado a la creacin
del mundo y, por consiguiente, a su
regeneracin, pues era quien revitalizaba el
cosmos y aseguraba su continuidad a travs
de distintos ritos. Lo que da sentido al uso
ritual del fuego en diversas ceremonias que
tenan como objetivo propiciar la fertilidad
(Limn, 1997: 362).

En los campos de cultivo
la funcin regeneradora se advierte a travs
del sistema de tumba, roza y quema, el cual
LA SACRALIDAD EN LA AGRICULTURA: RITOS EN MEXICO, AYER Y HOY 101
consiste en quitar las yerbas e incendiar los
campos que han estado inactivos para
propiciar su fecundidad y luego proceder a
sembrarlos. Esta explotacin cclica de las
parcelas, se funda en la creencia de que la
tierra, despus de haber dado frutos, entraba
en una etapa improductiva o de muerte y, para
que saliera de ella, era necesario revitalizarla
por medio de la accin transformadora del
fuego, elemento deificado que liberaba los
alimentos del inframundo. As, por la accin
restauradora del fuego la tierra volva a ser
frtil.
La quema de los campos y las ceremonias
para pedir buenas cosechas se han realizado
desde la poca precolombina hasta nuestros
das. Estas prcticas constituyen actos rituales
que facilitan la purificacin de una superficie
para transformarla de agreste en cultivable.
En el incendio de los campos, el fuego ejerce
una funcin determinante, pues es el
encargado de efectuar el cambio de un estado
a otro, es decir, transforma un terreno
silvestre, natural e indmito en una tierra
domesticada y, por lo tanto, cultural; (Lvi
Strauss, 1996:396) mientras que las cele-
braciones agrcolas propician el adecuado
desarrollo de las plantas.
Ceremonias agrcolas
En el siglo XVII diversos autores como
Hernando Ruiz de Alarcn (1953), Jacinto
de la Serna (1953), Pedro Ponce (1953) y
Gonzalo de Balsalobre (1953) refieren la
prctica de algunos ritos relacionados con la
agricultura

cuyo origen se remonta a la poca
prehispnica. Dichas ceremonias se llevaban
a cabo en momentos cruciales, es decir, antes
de la siembra, cuando el maz empezaba a
crecer y al despuntar los primeros frutos.
Aqu cabe mencionar, que todava se pueden
observar algunos de los elementos de esas
fiestas en diversas comunidades indgenas.
De acuerdo con los autores del siglo XVII,
cuando el maz empezaba a crecer los
campesinos realizaban la bendicin y
purificacin de la sementera y tambin
efectuaban algunos actos rituales que tenan
por objeto proteger a las plantas de los daos
que les podan provocar los animales. Por
otra parte, los mismos autores registran que
cuando salan los primeros frutos, al igual
que en la poca precolombina y en la
actualidad, los indgenas llevaban a cabo el
ofrecimiento de las primicias, se trata de una
ceremonia destinada a propiciar el adecuado
desarrollo y la maduracin de las plantas.
Cabe sealar, que el fuego ocupaba un lugar
central en el rito, por lo que se lo ha
considerado medular para el desarrollo de la
agricultura.
En lo que se refiere a las ceremonias que
practicaban en las sementeras, Pedro Ponce
refiere que a los siete u ocho das de haber
salido la caa de maz, los campesinos
acostumbraban encender fuego o candelas de
cera en el centro de la parcela y quemar copal
para honrar y pedir a los dioses de la lluvia o
tlaloques que protegieran a las plantas de los
daos de los animales. En relacin con este
tpico, Ruiz de Alarcn y Jacinto de la Serna
registran que en el rito destinado a alejar a
los animales de los campos de cultivo y, as,
evitar que daaran los vegetales, los
indgenas, en cuanto llegaban a la plantacin,
quitaban las caas, las mazorcas y espigas
deterioradas o quebradas y los frutos cados
que los animales haban empezado a comer.
Enseguida, encendan una hoguera y
sahumaban los cultivos para purificarlos,
102 SILVIA LIMON OLVERA
sacralizarlos y declarar su proteccin, al
tiempo que pronunciaban un conjuro en el
que invocaban al fuego bajo su nombre
calendrico: Mi padre, las cuatro caas que
echan fuego Nota nahui acatl milintica.
Asimismo, en el conjuro mencionan a Tlloc,
dios de la lluvia, como guardin de la tierra
(Ruiz de Alarcn, 1953: 88-89 y de la Serna,
1953: 109-311), por lo tanto, en esta
imprecacin observamos la presencia de las
entidades representativas de los dos
principios csmicos, el fuego y el agua, cuya
conjuncin generan la vida y la reproduccin
de las plantas alimenticias. Existe una
semejanza entre este rito, consignado en el
siglo XVII, y el que llevaban a cabo los
nahuas en la poca prehispnica en el mes
de Tozoztontli. Segn Diego Durn, en esta
fiesta sembraban los campos y los purificaban
con sahumerios, luego iban al sitio donde
tenan al dolo de sus sementeras y le ofrecan
copal, caucho, comida y pulque (Durn,
1967:249).
3
Las antiguas ceremonias de la siembra se
han conservado en diversas comunidades
hasta la actualidad, pero en ellas observamos
la asimilacin de algunos elementos de la
religin catlica. As, por ejemplo, en dichas
fiestas los indgenas participan en la
celebracin de misas y honran, junto a sus
antiguos dioses del monte, a algunos santos,
como San Isidro Labrador y San Miguel, con
ofrendas de flores, velas, incienso, aves
guisadas, tamales
4
y aguardiente que colocan
en el centro del campo de cultivo para que
protejan las cosechas. En Tamazulapam
(Oaxaca)
5
la ceremonia est dirigida al Sol,
a la Luna, a la Estrella de la maana, a la
Lluvia y al Rayo, con lo cual estas entidades
sagradas quedan obligadas a devolver la
ofrenda en forma multiplicada. Los
pobladores de ese lugar acostumbraban ir al
centro de la sementera para dar la ofrenda a
la Tierra, la que generalmente inclua flores,
aves, tamales, tepache y mezcal.
6
En ese sitio
encienden velas y sacrifican aves. Con la
sangre de estos animales rocan el suelo y
luego esparcen las bebidas embriagantes.
Posteriormente, regresan a sus casas para
preparar las aves sacrificadas y dar de comer
a los hombres que participarn en la siembra.
Los habitantes de esa poblacin consideran
que si no cumplen con esta costumbre las
cosechas se perdern a causa de los estragos
de los fenmenos naturales y por la
depredacin de los animales (Lpez Austin,
1982). En Oxchuc (Chiapas) las peticiones
para una buena cosecha son hechas a los
dioses dueos de los animales que, segn las
creencias locales, viven en grandes ciudades
localizada en el interior de los cerros, en las
cuevas y en los manantiales. Si estas
divinidades aceptan las ofrendas lo
demuestran a travs del desarrollo de los
cultivos, pero si la gente al sembrar comete
faltas envan castigos como vientos,
huracanes, exceso o escasez de lluvia o bien
animales que comen los plantos (ibidem).
Igualmente, en Uxmal (Yucatn), los mayas
actuales todava acostumbran encender fuego
en el centro del campo de cultivo y dar
ofrendas de comida en los ritos para la
siembra. De los pollos guisados que ofrecen,
arrojan una pieza al fuego y entierran otra
para dar de comer a la tierra. Esta ceremonia,
que finaliza con una borrachera general, es
conocida como la bendicin de la sementera
y tiene como objetivos atraer la lluvia, hacer
que los dueos del campo permitan realizar
la siembra y evitar que los plantos sufran
daos. Esta costumbre tambin la practican
los nahuas de la Sierra de Puebla quienes
LA SACRALIDAD EN LA AGRICULTURA: RITOS EN MEXICO, AYER Y HOY 103
consideran, asimismo, la necesidad de
alimentar a la tierra para que sta pueda dar
sus frutos.
Las ceremonias mencionadas guardan
semejanzas con las que, segn Ponce,
realizaban los indgenas con motivo del
primer desyerbe. De acuerdo con este autor,
al inicio de la celebracin invocaban a
Quetzalcatl para pedirle su favor y esfuerzo,
deidad que, segn el mito ancestral, busc y
encontr el maz, alimento ideal para el
hombre. Posteriormente, encendan fuego en
el centro de la sementera y, junto a l,
colocaban una gallina guisada y tamales
como ofrenda a Chicomecatl, diosa
prehispnica de los alimentos. Al final de la
ceremonia, los participantes ingeran la
ofrenda y quemaban copal. La presencia del
fuego terrestre en la sementera en esos
momentos resultaba definitiva, pues crean
que propiciaba la adecuada maduracin de
las plantas, lo cual estaba denotado en la
ofrenda de alimentos cocidos, debido a que
haba una equivalencia entre los conceptos
de cocimiento y maduracin. Tambin hay
que advertir que en estos ritos participaban
los dos principios csmicos necesarios para
la vida, el masculino, representado por el
fuego y su contraparte femenina y acuosa que
estaba personificada por los tlaloque o
entidades sagradas de la lluvia y Chico-
mecatl, diosa de los mantenimientos.
Otro de los momentos cruciales de la
agricultura era el tiempo en que las plantas
daban sus primeros frutos y stos eran
ofrecidos a los dioses. Segn Ruiz de
Alarcn, la ofrenda de primicias la hacan
los indgenas con el amaranto o huauhtli
porque madura antes que cualquier otro fruto
(Ruiz de Alarcn, 1953: 35-36). Es por ello,
que dicha recoleccin era prembulo y serva
de conjuro para que el maz se diera en
abundancia. Con esa primera cosecha
ingeran una bebida preparada con harina de
amaranto y unos tamales de masa preparada
con amaranto y miel de maguey llamada
tzoalli. Estos dos alimentos fueron
registrados en el siglo XVI por Bernardino
de Sahagn (1989: 134-135), quien menciona
que en el mes de Huey Teculhuitl el huey
tlatoani, sumo gobernante de los mexicas,
los reparta para paliar el hambre que haba
en esa poca del ao porque los dems
cultivos todava no maduraban. Ruiz de
Alarcn registra que con la masa antes
mencionada hacan unos pequeos dolos en
forma de figura humana. Estas imgenes eran
colocadas en sus oratorios junto con su
ofrenda que consista en candelas, incienso,
ramilletes y pulque, bebida embriagante que
era derramada ante ellas. Al da siguiente,
los dolos eran despedazados e ingeridos por
los participantes. Sahagn y Durn consignan
una ceremonia semejante, practicada antes
de la llegada de los espaoles y realizada para
pedir buenas cosechas. De acuerdo con estos
cronistas, en los meses de Tepelhuitl y
Atemoztli, los mexicas rendan culto a los
montes y, para ello, hacan sus figuras de
tzoalli, les ponan cara y las vestan con
atuendos de papel, les daban ofrendas de
comida y los sahumaban. Posteriormente,
sacrificaban a las imgenes cortndoles la
cabeza, las despedazaban y sus trozos eran
consumidos por los copartcipes (Sahagn,
1989:154-56 y187-68; Durn, 1967: 253-
266). Otro momento importante del ciclo
agrcola era el de la maduracin de los
primeros jilotes.
7
Segn Ponce, stos eran
ofrecidos delante de las trojes con un ave,
tamales, copal, una candela de cera encendida
y pulque, que se derramaba generosamente.
104 SILVIA LIMON OLVERA
De acuerdo con Sahagn y Durn, en la poca
en que salan las primeras mazorcas los
mexicas hacan fiesta a Xilonen, diosa del
maz tierno, y despus de que su imagen
viviente fuera sacrificada se levantaba el tab
de ingerirlos. De igual manera, refieren que
en la fiesta de Huey Tozoztli la gente
colocaba las primicias en el templo de
Chicomecatl y en sus oratorios con ofrendas
de comida, ocasin en la que pedan por la
maduracin de los plantos (Sahagn, op.
cit.:14 y 139 y Durn op. cit.:253 y 266). En
relacin con el rito mencionado, los
habitantes actuales de Chacsinkin (Yucatn)
consideran que ...las primicias son una
ofrenda que hace la gente con el propsito
de lograr mejores cosechas. (Lpez Austin,
1982: 218-219). Por otro lado, los pobladores
de Acatln (Guerrero) celebran el 14 de
septiembre la bienvenida de las primeras
mazorcas. Con motivo de esta fiesta, a la que
llaman xilocruz, adornan las orillas de las
sementeras con cadenas de flores y en su
parte central prenden velas, queman incienso
y echan cohetes. Asimismo, como accin de
gracias por los primeros productos
cosechados, ponen a modo de ofrendas
mazorcas frescas, calabacitas y tamales de
frijol en los altares de sus casas, en la iglesia
y en el cementerio, en este ltimo lugar
porque agradecen a los muertos el haber
empujado la lluvia a los campos de cultivo
para que las plantas crecieran. Un hecho
similar es la celebracin del 29 de septiembre,
da de San Miguel, en la que se festeja el
brote de los primeros frutos del maz (ibidem:
115). Por otro lado, cuando los vecinos de
Papantla (Veracruz) cosechan las primeras
mazorcas, colocan ante los santos semillas
de diferentes plantas, atole, tortillas y
buuelos.
8
Luego sitan la ofrenda, junto con
una veladora encendida, en el centro del
sembrado para alimentar a la tierra y para
que los cultivos fructifiquen en forma ptima
(ibidem: 166-168).
Por su parte, Ponce en el siglo XVII,
refiere que los primeros frutos del maz
tambin eran ofrecidos pero, para ello, iban
a unos cerros donde tenan unos altares
llamados teteli. All, el anciano encargado
de la ceremonia, encenda una hoguera en
honor a Xiuhtecuhtli, dios del fuego, e
incensaba el lugar con copal. Tambin
ofrendaba a esta divinidad caucho, copal,
papel y pulque, bebida que era derramada
ante la lumbre. Asimismo, algunos de los
participantes se extraan sangre de las orejas
y con ella rociaban las mazorcas y el lugar.
Luego, degollaban una gallina ante la
hoguera, la guisaban y, ya preparada, la
ofrecan al fuego junto con tamales.
Finalmente, los participantes coman la
ofrenda y beban pulque. De las mismas
costumbres da cuenta Gonzalo de Balsalobre,
quien registra que los pobladores de Oaxaca
cortaban las primeras mazorcas el da del dios
de los rayos, quien enviaba la lluvia.
Asimismo, llevaban esos frutos con tres
candelas a la capilla mayor de la iglesia y,
por tres das consecutivos, hacan ayunos y
penitencia, adems se abstenan de mantener
relaciones sexuales.
Ponce tambin consigna que, cuando el
maz ya estaba maduro, buscaban una caa
que tuviera dos o tres mazorcas a la que
llamaban xlotl. Una vez hechos de la caa,
la cortaban y la colocaban en una bifurcacin
de caminos con las puntas sealando hacia
la Sierra de Tlaxcala, lugar de habitacin de
la diosa Chicomecatl, para propiciar la
abundancia en los cultivos. Actualmente, los
habitantes de Acatln (Guerrero) llaman
LA SACRALIDAD EN LA AGRICULTURA: RITOS EN MEXICO, AYER Y HOY 105
zincruz a las caas con tres mazorcas
cruciformes. Consideran de buena suerte que
esta planta se d en un campo de cultivo, por
lo que con ella bendicen todo el maz
desgranado y la almacenan en la troje, junto
con los granos seleccionados para la
siguiente siembra, pues creen que propician
su reproduccin (ibidem: 107 y 11). Los
habitantes de Zongolica (Veracruz), al igual
que los antiguos nahuas, juzgan privilegiadas
las mazorcas dobles, por eso las adornan con
flores de cempaschitl,
9
las sahman y las
llevan a bendecir a la iglesia el 2 de febrero,
da de la Candelaria (ibidem: 218-19). Por
otro lado, los nahuas de la poca prehispnica
atribuan a las mazorcas dobles una fuerza
sagrada que propiciaba la multiplicacin de
las semillas; efectuaban una fiesta especial
en el mes de Huey Tozoztli en la que se
bendecan las semillas y que deba realizarse
en el templo de Chicomecatl. Enseguida,
guardaban las mazorcas sacralizadas en la
troje -las cuales conformaban su corazn,
es decir el espritu o esencia del maz- para
que las mazorcas se multiplicaran.
Actualmente en Acatln (Guerrero) la
bendicin del maz y dems semillas la
realiza el sacerdote de la comunidad en una
misa especial. Los habitantes de esta
comunidad llevan los granos en morrales o
canastas, ofrecen flores y encienden velas y
veladoras. Cada cual procura colocar sus
semillas cerca del sacerdote para que
alcancen el roco del agua bendita, pues se
cree que con ello quedan protegidas y
generarn cosechas abundantes. Posterior-
mente, llevan a cabo otra ceremonia para
bendecir las simientes en el cerro Cruzco,
localizado cerca del pueblo. En la cima de
este montculo, y ante las tres cruces que all
se encuentran, colocan las semillas, junto con
diversas ofrendas, mientras los participantes
rezan un rosario a cada cruz. Por otra parte,
en la comunidad de Punchum (San Luis
Potos) los campesinos colocan sobre una
mesa las semillas con flores y la ofrenda de
comida dedicada a San Isidro Labrador y les
esparcen incienso para que el santo bendiga
la semilla (ibidem: 11-112).
Teniendo en cuenta las ceremonias
referidas, podemos observar la continuidad
que han tenido algunos ritos a lo largo del
tiempo, es decir desde la poca precolombina
hasta nuestros das. Esta permanencia ritual,
sin duda, se debe al menos parcialmente a
que estas celebraciones estn relacionadas
con la preocupacin fundamental de obtener
buenos cultivos y evitar que las cosechas se
pierdan. Es por ello, que dichas festividades
agrcolas se llevan a cabo en tiempos
considerados crticos, tales como el momento
de la siembra y el de la previa purificacin
de la sementera, as como el tiempo de
maduracin de los primeros frutos, los cuales
tienen que ser ofrecidos, en virtud de que este
acto ritual sirve como conjuro para propiciar
que los cultivos lleguen a buen trmino. Entre
los elementos constantes de estas ceremonias
se destacan la prctica de sahumar los campos
de cultivo para purificarlos y protegerlos, as
como el acto de encender fuego en el centro
de la parcela cuyo simbolismo, es decir
generar la fertilidad, se remonta a la poca
prehispnica. En muchas de las ceremonias
agrcolas actuales se han incorporado
elementos de la religin catlica como la
celebracin de misas, el ofrecimiento de las
primicias en la iglesia y las peticiones a
algunos santos para que protejan los cultivos
y se obtengan buenas cosechas. Aqu cabe
mencionar, que las ofrendas son donadas a
santos, como San Miguel y San Isidro
106 SILVIA LIMON OLVERA
Labrador, y a las antiguas entidades sagradas
como la Tierra, el Sol, la Lluvia, el Fuego y
los dueos del campo. Todos ellos seres
vidos de bebidas embriagantes, comidas y
flores que, al recibir su alimento, retribuyen
al hombre con el producto de los campos de
cultivo.
Reproduccin del plano terrestre
Diversos pueblos mesoamericanos
prehispnicos concibieron a la tierra como
un plano rectangular, en el que tenan una
gran preeminencia las cuatro esquinas, pero
en especial el centro donde los nahuas
ubicaron la habitacin del dios del fuego. Esta
imagen del plano terrestre responda a un
modelo mtico fundante, que por lo tanto, era
reproducido en diversas ocasiones. La
repeticin del arquetipo era necesaria en el
campo de cultivo y en la casa, lugares en los
que se sealaban las cuatro esquinas y el
centro en algunas ocasiones rituales. En
ambos casos la direccin central estaba
marcada por la presencia del fuego, este era
el centro organizador del espacio; as, el
punto medular de la sementera se fijaba al
encender una pequea hoguera para bendecir
los cultivos, propiciar su produccin y
protegerlos del dao de los animales;
mientras que el centro de la casa corresponda
al fogn domstico.
En la actualidad este esquema mtico es
reproducido en algunas celebraciones
relacionadas con la siembra. En ellas
observamos que el lugar considerado como
el centro de la sementera resulta de gran
importancia, pues en ese punto es donde se
realizan las ceremonias y se colocan las
ofrendas. Por tanto el centro, al igual que en
poca pasadas, representa el axis mundi y,
por consiguiente, en ese sitio es posible
establecer una comunicacin con las
entidades sagradas. En algunos casos, en ese
lugar se reproduce el antiguo plano de la
tierra como veremos a continuacin.
En la ceremonia que realizan con motivo
de la siembra en Cacahuatengo (Veracruz)
limpian, primero, el rea del centro de la
heredad. Luego, sobre el suelo o sobre una
mesa, colocan la ofrenda que consiste en una
flor
10
dibujada en papel y, en medio de ella,
ponen dos velas encendidas. En cada una de
las cuatro esquinas colocan un cigarro, un
pedazo de pan remojado en caf y un trozo
de carne de pollo. Posteriormente, el
encargado de efectuar el rito reza y sahma
el rea de la ofrenda y, en los puntos antes
mencionados, riega un poco de licor y una
preparacin hecha con agua corriente, agua
bendita, pedazos de nopal
11
y ptalos de rosa.
Para fecundar la tierra, toda la ofrenda es
enterrada en el centro, sitio que riegan con
licor y agua y, finalmente, dejan dos velas
encendidas (Lpez Austin, 1982: 94-95).
Todava hasta hace algunos aos, los
habitantes de Papantla (Veracruz) acudan
primero a la iglesia y ofrecan una misa para
pedir por la llegada de las lluvias y para que
las semillas que sembraran se desarrollaran
adecuadamente. Despus, iban a la sementera
y, en su parte central, depositaban una
ofrenda de tortillas, tamales, tlacoyos,
12
atole
y aguardiente sobre una tabla rectangular.
Asimismo, en cada una de sus esquinas
ponan una vela y en medio una veladora.
Rezaban un rosario al Santo Nio, a San
Miguel, a San Antonio Abad y a Santo
Tierra para pedirles por una cosecha
abundante y por la proteccin de los cultivos.
Luego, regaban el aguardiente formando una
LA SACRALIDAD EN LA AGRICULTURA: RITOS EN MEXICO, AYER Y HOY 107
cruz en las cuatro esquinas y dejaban en el
centro la ofrenda para que los animales la
comieran. En Zongolica (Veracruz), los
campesinos acostumbran hacer un agujero
rectangular en el centro del campo de cultivo
y en cada una de sus esquinas clavan una
vela encendida al tiempo que invocan a los
Cuatro Viejos: Totajtsi (sol), Tonantsi
(luna), Kiauitl (lluvia) y Ejekatl (aire),
13
con
lo cual piden permiso a la Tierra para
proceder a sembrar. Enseguida, el encargado
de la ceremonia roca caf y aguardiente junto
a cada vela e inciensa el sitio con estoraque.
Luego, arroja a la fosa un gallo guisado y lo
cubre con tierra. Por ltimo, sahma a los
participantes quienes vacan la mitad de su
copa sobre el suelo y van a casa del dueo
de la heredad a comer (Lpez Austin, 1982:
219 y 221).
Sobre la base de lo expuesto, podemos ver
que el plano rectangular de la tierra con el
centro sealado de manera especial por la
presencia del fuego, por ser el lugar de
habitacin de Xiuhtecuhtli, dios que lo
personificaba, ha sido uno de los conceptos
ms relevantes de la cosmovisin mesoa-
mericana. La significacin de estos modelos
mticos y simbolismos csmicos, hoy en da
es prcticamente la misma que la de tiempos
remotos, debido a que modelos mticos y
smbolos del cosmos fueron reproducidos en
los ritos que denotan y connotan la rege-
neracin de la vida, desde un punto central
que representa el sitio donde se llev a cabo
la creacin en el tiempo mtico.
El ser humano y el maz
Existe una relacin entre el maz y el ser
humano que ha perdurado en el tiempo. Esta
equiparacin la observamos tanto en el
sistema de creencias como en algunos ritos.
As por ejemplo, como acabamos de
mencionar, para conjurar el adecuado
desarrollo de los cultivos encendan fuego
en el centro de la heredad. Simtricamente,
la mujer daba a luz en el centro de la casa,
junto al fogn, pues crean que el fuego
protega a la madre y al recin nacido durante
los primeros cuatro das despus del
alumbramiento, tiempo en que ambos
transitaban por una etapa liminar. Por lo
tanto, en ambos casos el fuego serva para
bendecir y asegurar la vida del maz y del
ser humano. Asimismo, observamos la
analoga entre el cuerpo humano y las plantas
en el discurso que la partera diriga a la
criatura en la ceremonia que los nahuas
practicaban en la poca prehispnica con
motivo del bautizo:
Y agora jntate con tu madre la
diosa del agua, que se llama
Chalchihuitlicue y Chalchiuhtlatnac
[...] Toma, recibe. Ves aqu con qu
has de vivir sobre la tierra para que
crezcas y reverdezcas. Esta es por
quien tenemos y nos mereci las
cosas necesarias para que podamos
vivir sobre la tierra. Recbela. [...]
Recibe y toma el agua del seor del
mundo, que es nuestra vida, y es para
que nuestro cuerpo crezca y
reverdezca. (Sahagn op. cit. 433).
En muchas comunidades indgenas
actuales, como en Oxchuc (Chiapas), todava
consideran al maz como un alimento
sagrado. Segn los pobladores de ese lugar,
mientras exista esta planta alimenticia la
humanidad podr seguir viviendo (Lpez
Austin, 1982:12). De igual manera, existe una
108 SILVIA LIMON OLVERA
ligazn entre el cordn umbilical, la tierra y
el fuego, este ltimo es un elemento que sirve
para relacionar al ser humano con la tierra y
con determinadas actividades propias de cada
sexo. En las ceremonias relacionadas con la
agricultura es un hombre el encargado de
encender el fuego en el sitio que se considera
como el centro de la parcela. Cuando nace
un varn, el cordn umbilical es enterrado
en el campo de cultivo para que el individuo
quede ligado a las actividades agrcolas.
Actualmente, en Uxmal (Yucatn), cuando
se inicia la siembra, los campesinos
introducen en la tierra un pequeo puado
de maz de la cosecha del ao anterior al que
llaman tuch, ombligo. De ello se deduce,
que el enterrar un ombligo humano y un
ombligo de maz tiene como objetivo
asegurar la regeneracin de los dos, es decir,
del ser humano y del maz, asimismo, denota
que ambos estn interrelacionados.
Por otra parte, cuando nace una nia se
acostumbra enterrar su cordn umbilical a
un lado del fogn para que quede ligada a l
y a las actividades domsticas tales como la
preparacin de los alimentos. Por ello, el
fogn de la casa est en manos de la mujer y,
por consiguiente, es la encargada de encen-
derlo y cuidarlo. Aqu hay que sealar que
la mujer, que obviamente pertenece al mbito
femenino, trabaja con el fuego que pertenece
al principio masculino, por lo tanto, cuando
la mujer enciende la lumbre del fogn se da
la unin creadora de los dos principios
csmicos. De manera inversa, el hombre
trabaja la tierra que pertenece al sector
femenino del cosmos, por lo tanto, para
fecundarla es un individuo del sexo
masculino el encargado de encender el fuego
en la parcela y de realizar las labores de la
siembra con una coa o bastn plantador,
smbolo flico que conjura su fertilidad.
Debido a que el campo de cultivo es un
mbito controlado por los varones, todava
hoy en da, en diversas comunidades
indgenas no permiten que las mujeres se
acerquen a l cuando se estn efectuando los
ritos de siembra, puesto que si esto sucediera
las cosechas se veran afectadas, al alterarse
el equilibrio de los dos principios. Tambin
hay que sealar que en muchos casos, al
menos la primera siembra la realizan con la
coa, aunque despus utilicen el arado o
maquinaria moderna, lo cual indica la
continuidad de esta prctica ancestral,
dedicada a propiciar la fecundidad de la tierra
para asegurar una buena cosecha.
Conclusiones
Muchas de las comunidades indgenas en
Mxico siguen practicando la agricultura de
temporal y, por ello, continan realizando
diversas ceremonias que tratan de captar la
benevolencia de las entidades sagradas
asociadas con los fenmenos atmosfricos y
con el crecimiento de las plantas. En relacin
con dichas entidades, es importante sealar
que stas pueden ser las reminiscencias de
los antiguos dioses mesoamericanos como la
tierra, el fuego, la lluvia o bien algunos de
los santos introducidos por la religin
catlica, a quienes es necesario otorgarles
ofrendas para que estn dispuestos a ayudar
al hombre en la obtencin de los alimentos.
De esta manera, los componentes de la
antigua cosmovisin se han conservado en
una temporalidad de larga duracin, se trata
de aspectos de creencias y de rituales que
han sido parte fundamental de la religin
mesoamericana, es decir, de su ncleo
LA SACRALIDAD EN LA AGRICULTURA: RITOS EN MEXICO, AYER Y HOY 109
duro. Segn vimos diversos aspectos, que
formaban parte importante de los ritos
agrcolas prehispnicos, todava estn
presentes en las ceremonias que practican
diferentes comunidades indgenas con motivo
de las labores del campo aunque, hay que
sealar, han incorporado nuevos elementos
y sustituido otros. En algunos de estos ritos
observamos la presencia de lo lquido, como
agua, caf o bebidas embriagantes, y del
fuego a travs de velas y veladoras en un sitio
que es considerado como el centro. Es dable,
entonces, observar que todava se conservan
reminiscencias de la quinta direccin, sitio
por donde pasaba el eje csmico, el cual, en
la antigua cosmovisin, conectaba las capas
celestes, la superficie terrestre y el infra-
mundo.
Asimismo, la presencia de estas ofrendas
en el centro, indica la perdurabilidad de la
antigua concepcin segn la cual era
necesaria la unin de los dos principios
csmicos opuestos y complementarios, cuya
confluencia en el tiempo primigenio dio
origen a la vida y, por lo tanto, cada vez que
convergen propician la regeneracin de la
naturaleza y la produccin de los campos de
cultivo. En consecuencia, muchos de los ritos
agrcolas que todava practican los
campesinos de diferentes comunidades
indgenas constituyen la repeticin ritual del
antiguo arquetipo cosmognico. Es necesario
mencionar tambin, que muchas de las
ofrendas consisten en alimentos cocidos,
elemento simblico que se usa para conjurar
la maduracin de las plantas cultivadas, dada
la equiparacin entre las ideas de maduracin
y coccin que hacan los nahuas preco-
lombinos. Por ltimo, quiero destacar que el
maz, grano bsico en la alimentacin de los
mesoamericanos desde tiempos ancestrales,
ha quedado indisolublemente ligado al ser
humano en la cosmovisin de estos pueblos.
Por lo cual, en las ceremonias del ciclo de
vida y en las celebraciones agrcolas se
observan actitudes rituales analgicas.
Notas
1. Con el trmino de Mesoamrica se
designa la superrea cultural que
abarc, en el momento de la conquista
espaola, la mayor parte de Mxico y
de los actuales pases de Guatemala,
Belice y Honduras y una pequea
porcin de Nicaragua y Costa Rica. En
toda esta regin habitaron diversos
pueblos que se caracterizaron por
poseer una alta cultura y por practicar
una agricultura especializada.
2. Eliade caracteriza a las deidades dema
como dioses cuya muerte es creadora por
dar lugar al origen de diversos elementos
del mundo, especialmente las plantas. Las
deidades adems, anticipan la historia
humana porque su existencia es tempo-
ralmente limitada, viven dentro del hom-
bre porque los alimentos que ste consu-
me salieron de su cuerpo, estn relacio-
nados con la muerte, con el inframundo
y con lo que surge de la tierra, es decir,
los productos que emergieron de su cuer-
po a raz de su muerte, por lo tanto mue-
ren pero no de manera definitiva, ya que
renacen cada vez que resurgen las plan-
tas que originaron. Mircea Eliade, Mito y
realidad, trad. de Luis Gil, 6a. ed., Bar-
celona, Labor, 1985 (Coleccin Omega),
p. 106-116.
110 SILVIA LIMON OLVERA
3. El copal es la resina extrada de varios
rboles de la familia de las burserceas,
que todava se utiliza hoy en da para
sahumar diversos espacios. El pulque es
una bebida alcohlica, blanca y espesa
que se obtiene de la fermentacin del
aguamiel extrado del maguey.
4. Especie de panecillo hecho de masa de
harina de maz envuelto en hojas de
mazorca de maz y cocida al vapor o
en un horno.
5. Se indica entre parntesis los estados
en donde se localizan actualmente los
lugares mencionados.
6. El tepache es una bebida hecha con
pulque, agua, pia y clavo, mientras que
el mezcal es un aguardiente que se
obtiene por fermentacin y destilacin
de las cabezas de un tipo de agave.
7. Jilote proviene del vocablo nhuatl
xlotl que se refiere al maz tierno.
8. El atole es una bebida caliente hecha
con harina de maz disuelta en agua.
La tortilla, alimento tradicional de
Mxico de forma circular y aplanada,
que sirve para acompaar la comida;
se hace con masa de maz hervido en
agua con cal y cocido sobre una plancha
de barro o metal. El buuelo es un
alimento hecho con masa de harina bien
batida y frito en aceite de procedencia
europea.
9. Cempaschitl: del nhuatl cempoalli
veinte y xchitl flor. Flor de color
amarillo, con numerosos ptalos
delgados y alargados, tambin llamada
flor de muerto. Tagetes erecta.
10. A esta flor la llaman tonalxchitl flor
de sol. Aqu cabe sealar, que los
antiguos nahuas tambin representaban
el plano de la superficie terrestre con
la forma de una flor de cuatro ptalos.
11. Nopal, del nhuatl nopalli. Planta de la
familia de las cactceas que llega a
medir, en promedio, tres metros de
altura y que est formada por tallos
aplastados y carnosos, en forma de
paleta oval y cubiertos de espinas.
12. Alimento hecho de masa de maz
hervido en agua con cal, mezclado con
frijoles.
13. Para los nahuas de la poca prehis-
pnica Totatzin, Nuestro venerable
padre, era uno de los apelativos del
dios del fuego. Tonantzin, Nuestra
venerable madre, era el nombre de la
madre de los dioses y, por extensin del
gnero humano. Con la denominacin
de Ehcatl designaban tanto al viento
como al dios que lo personificaba que
era una advocacin de Quetzalcatl.
Quihuitl es la voz que refera al
fenmeno natural de la lluvia.
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Resumen
El artculo enfoca diversas creencias y ri-
tos indgenas relacionados con la prctica
agrcola en Mxico, desde la poca preco-
lombina hasta la actualidad. En l se desta-
can aquellos componentes que formaron par-
te del sistema religioso autctono que logra-
ron sobrevivir, a pesar de los avatares de la
historia de este pas. Se consideran adems
los elementos trados por los espaoles, que
fueron integrados a la antigua tradicin para
conformar una nueva sntesis cultural. Para
el desarrollo de este trabajo, la autora desta-
ca tres momentos histricos: la poca
prehispnica, el virreinato -concretamente el
siglo XVII- y el siglo XX. Los materiales que
dan soporte al trabajo son las crnicas colo-
niales e informacin etnogrfica. Los aspec-
tos que trata el artculo son: las ceremonias
agrcolas destinadas a propiciar el desarro-
llo de los cultivos, todava practicadas por
indgenas de diversas comunidades. Se ana-
lizan adems, la identificacin entre el ser
humano y el maz y las referencias
cosmolgicas relativas al plano rectangular
de la superficie terrestre. En todos estos ca-
sos, se trata de mostrar que son nociones de
origen indgena, que se remontan a pocas
remotas, y que constituyeron la parte medular
del sistema de creencias nativo.