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Motor Stirling

Agosto 23 2010
O motor Stirling um motor trmico muito diferente do motor de combusto interna do seu
carro. Inventado por Robert Stirling em 1816, o motor Stirling mais eficiente do que um motor
diesel ou a gasolina. Mas hoje, os motores Stirling so usados somente em alguns casos
especficos, como em submarinos ou geradores de energia auxiliares para iates, onde o
funcionamento silencioso importante. Apesar do motor Stirling no ter tido grande sucesso
comercial, alguns inventores de grande talento esto trabalhando nele.
Um motor Stirling usa o ciclo Stirling, diferente dos ciclos usados nos motores de combusto
interna.
Os gases usados no interior de um motor Stirling nunca saem do motor. No existem
vlvulas de escape que liberem gases a alta presso, como em um motor a gasolina ou
diesel e no ocorrem exploses em seu interior. Devido a isso, os motores Stirling so
muito silenciosos.
O ciclo Stirling usa uma fonte de calor, que pode ser gasolina, energia solar ou at o
calor produzido por plantas em decomposio. No ocorre nenhuma combusto no
interior dos cilindros do motor.
H muitas maneiras de se construir um motor Stirling. Neste artigo, vamos aprender sobre o
ciclo Stirling e ver como funcionam duas configuraes diferentes deste motor.

O ciclo Stirling
O princpio fundamental de um motor Stirling que uma quantidade fixa de gs encerrada
no interior do motor. O ciclo Stirling envolve uma srie de eventos que alteram a presso do
gs no interior do motor, fazendo com que ele funcione.
H diversas propriedades dos gases que so essenciais para o funcionamento dos motores
Stirling:
se voc tiver uma quantidade fixa de gs em um volume fixo de espao e a
temperatura desse gs aumentar, a presso tambm ir aumentar;
se voc tiver uma quantidade fixa de gs e comprimi-lo (diminuir o volume de seu
espao), a temperatura desse gs ir aumentar.
Vamos analisar cada parte do ciclo Stirling enquanto conhecemos um motor Stirling
simplificado. O motor simplificado usa dois cilindros. Um cilindro aquecido por uma fonte de
calor externa (como uma fogueira) e o outro resfriada por uma fonte externa de resfriamento
(como gelo). As cmaras de gs dos dois cilindros so conectadas e os pistes so
conectados um ao outro mecanicamente por uma articulao que determina como eles se
movimentaro entre si.


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H quatro partes no ciclo Stirling. Os dois pistes na animao acima passam por todas as
partes do ciclo:
1. calor adicionado ao gs no interior do cilindro aquecido ( esquerda), causando a
elevao da presso. Isso fora o pisto a se mover para baixo. Essa a parte do ciclo
Stirling que realiza trabalho;
2. o pisto esquerdo se move para cima enquanto o pisto direito se move para baixo.
Isso empurra o gs aquecido para o cilindro resfriado, o que resfria rapidamente o gs
para a temperatura igual a da fonte de resfriamento, baixando tambm sua presso.
Isso facilita comprimir o gs na prxima parte do ciclo;
3. o pisto no cilindro resfriado (direito) comea a comprimir o gs. O calor gerado por
essa compresso removido pela fonte de resfriamento;
4. o pisto direito se move para cima enquanto o pisto esquerdo se move para baixo.
Isso fora o gs para o interior do cilindro aquecido, onde se aquece rapidamente,
aumentando a presso, ponto no qual o ciclo se repete.
O motor Stirling somente gera potncia durante a primeira parte do ciclo. H duas maneiras
principais de aumentar a gerao de potncia.
Aumentar a gerao de potncia no estgio 1 - na parte 1 do ciclo, a presso do gs
aquecido empurrando o pisto realiza trabalho. Aumentar a temperatura durante essa
parte do ciclo aumentar a gerao de potncia do motor. Uma maneira de aumentar a
presso por meio do aumento da temperatura do gs. Quando dermos uma olhada
em um motor Stirling mais adiante, veremos como um dispositivo
chamadoregenerador pode melhorar a gerao de potncia do motor ao armazenar
calor temporariamente.

Diminuir o consumo de potncia no estgio 3 - na parte 3 do ciclo, os pistes
realizam trabalho sobre o gs, consumindo uma parte da potncia produzida na parte
1. Baixar a presso durante esta parte do ciclo pode diminuir a potncia consumida
durante esse estgio do ciclo, aumentando efetivamente a gerao de potncia do
motor. Um modo de diminuir a presso resfriar o gs para uma temperatura mais
baixa.
Esta seo descreveu o motor Stirling ideal. Os motores reais trabalham variando o ciclo
levemente por causa das limitaes de seu projeto. Nas prximas sees, vamos conhecer
alguns tipos diferentes de motores Stirling. O motor tipo deslocador provavelmente o mais
fcil de se entender, assim, comearemos com ele.

Motor Stirling tipo deslocador
Em vez de possuir dois pistes, um motor tipo deslocador possui um pisto e um deslocador.
O deslocador serve para controlar quando a cmara de gs aquecida e quando resfriada.
Esse tipo de motor Stirling usado algumas vezes em demonstraes em sala de aula. Voc
pode at comprar um kit (em ingls) para construir um voc mesmo.



Foto cedida por American Stirling Company
Esse motor pode funcionar usando somente o
calor gerado pela palma de sua mo


Para funcionar, o motor acima requer uma diferena de temperatura entre a parte superior e
a parte inferior do cilindro maior. Neste caso, a diferena entre a temperatura de sua mo e o
ar ao redor suficiente para o motor funcionar.


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Na figura acima, voc pode ver dois pistes:
1. o pisto de potncia: esse o pisto menor na parte superior do motor. Ele muito
bem vedado, se move para cima medida que o gs no interior do motor se expande;
2. o deslocador: esse o pisto maior no desenho. Ele muito folgado em seu cilindro,
de modo que o ar pode se mover facilmente entre as sees aquecidas e resfriadas do
motor medida que o pisto se move para cima e para baixo.
O deslocador se move para cima e para baixo se o gs no motor aquecido ou resfriado. H
duas posies:
quando o deslocador est prximo da parte superior do cilindro maior, a maior parte do
gs no interior do motor aquecida pela fonte de calor e se expande. A presso se
eleva no interior do motor, forando o pisto para cima;
quando o deslocador est prximo da parte inferior do cilindro maior, a maior parte do
gs no interior do motor se resfria e se contrai. Isso faz com que a presso diminua,
facilitando o movimento do pisto de potncia para baixo e sua compresso do gs.
O motor aquece e resfria repetidamente o gs, extraindo energia da expanso e contrao do
gs.
A seguir, vamos dar uma olhada no motor Stirling de dois pistes.

Motor Stirling de dois pistes
Neste motor, o aquecimento do cilindro feito por uma chama externa. O resfriamento do
cilindro feito pelo ar e ele possui aletas para ajudar o processo de resfriamento. Uma haste
saliente de cada pisto conectada a um pequeno disco, que por sua vez conectado a um
volante maior. Isso mantm os pistes se movendo quando nenhuma potncia gerada pelo
motor.


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A chama aquece continuamente o cilindro inferior.
1. Na primeira parte do ciclo, a presso se eleva, forando o pisto a se mover para a
esquerda e realizar trabalho. O pisto resfriado permanece estacionrio porque se
encontra no ponto em que seu percurso muda de direo.

2. No estgio seguinte, ambos os pistes se movimentam. O pisto aquecido se move
para a direita e o pisto resfriado se move para cima. Isso move a maior parte do gs
atravs do regenerador e para o interior do pisto resfriado. O regenerador um
dispositivo que pode armazenar calor temporariamente. Ele pode ser uma tela de
arame que foi aquecida pela passagem dos gases. A grande rea superficial da tela de
arame absorve rapidamente a maior parte do calor. Isso deixa pouco calor para ser
removido pelas aletas de resfriamento.

3. Em seguida, o pisto no cilindro resfriado comea a comprimir o gs. O calor gerado
por essa compresso removido pelas aletas de resfriamento.

4. Na ltima fase do ciclo, ambos os pistes se movem: o pisto resfriado se move para
baixo, enquanto o pisto aquecido se move para a esquerda. Isso fora o gs atravs
do regenerador (onde recolhe o calor que foi armazenado ali durante o ciclo anterior) e
para o interior do cilindro aquecido. Nesse ponto, o ciclo recomea.
Voc pode imaginar porque ainda no h aplicaes em larga escala dos motores Stirling. Na
prxima seo, vamos conhecer algumas razes para isso.

Por que os motores Stirling no so mais comuns?
H algumas caractersticas fundamentais que tornam os motores Stirling pouco prticos para
uso em diversas aplicaes, incluindo a maioria dos carros e caminhes.
A fonte de calor externa, fazendo com que o motor demore um pouco a responder a
mudanas na quantidade de calor que aplicado ao cilindro: o calor demora para ser
conduzido atravs das paredes do cilindro e para o interior do motor. Isso significa que:
o motor requer algum tempo para se aquecer antes que possa produzir potncia til
o motor no pode mudar sua gerao de potncia rapidamente.
Esses empecilhos praticamente asseguram que ele no substituir os motores de combusto
interna dos carros. No entanto, um carro hbrido movido a motor Stirling poderia ser vivel.
Karim Nice. "HowStuffWorks - Como funcionam os motores Stirling". Publicado em 04 de maio
de 2001 (atualizado em 14 de abril de 2008) http://ciencia.hsw.uol.com.br/motores-
stirling2.htm (22 de agosto de 2010)